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Pierre-Antoine Pontoiseau

Mdias au Niger
In: Quaderni. N. 13-14, Printemps 1991. pp. 77-81.

Citer ce document / Cite this document : Pontoiseau Pierre-Antoine. Mdias au Niger. In: Quaderni. N. 13-14, Printemps 1991. pp. 77-81. doi : 10.3406/quad.1991.1931 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/quad_0987-1381_1991_num_13_1_1931

PIERRE-ANTOINE PONTOIZEAU MEDIAS AU NIGER

l'Ouest Franaise. pays de l'ancienne Afrique de e Niger est l'un desIl a connu un trs faible dve loppement conomique, l'inverse d'autres Etats comme la Cte d'Ivoire ou le Sngal. Le Niger est un pays de dsert et de steppe, clbr chaque anne lors du Paris-Dakar, dans le fameux Tnr nigrien. Le climat, c'est la chaleur dmente du dsert saharien et le froid meurtrier des nuits hivernales qui tue l'enfant touareg mal vtu. Seul le fleuve apporte comme en Egypte une maigre bande de cultures et de rizires. Le pays est pauvre sans industries ni grand espoir de dveloppement. Les routes y sont peu nombreu-: ses, puisqu'il n'y a que 3000 km de routes bitu mes dans ce pays deux fois grand comme la France. De plus, le Niger est un Etat sans Nation, comme de nombreux pays rsultant de la dcolonisation entreprise depuis 1958. Les peuples y sont divers et de traditions antagonistes, les langues diffren tes et souvent rivales. Les principaux peuples du Niger sont les haoussas (56 %) , marchands dont la langue est une des trs rares langues africaines tudies et formalises dans une criture, l'ins tar malgache ; les zarmas ou djermas qui du occupent la rgion de Niamey (22 %), les pels (10%) et les hommes bleus du dsert, les touaregs (8 %). La principale diffrence entre ces peuples tient au fait que certains appartiennent aux races ngro-africaines tandis que les autres, comme les touaregs, sont d'origine arabe, comme les peuls d'origine soudanaise. En bref, ces populations n'ont pas les mmes traditions ni mme les rites, les sdentaires cohabitent avec les nomades, les marchands avec les guerriers ou les peuples d'leveurs. Le Niger est donc un pays de forts contrastes ethniques, culturels et sociaux.

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Enfin, les diffrences linguistiques et les rivalits qu'elles occasionnent ont prolong la prsence nationale du franais comme langue officielle afin d'viter des dbordements entre les tenants du MEDAIS AU NGER

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haoussas parl par prs de 60 % de la population et le zarma ou langue songha parl par une forte minorit influente de 25 %. Actuellement, la Rpublique du Niger est sous le pouvoir des militaires. Mais, ce qui nous intresse est la communication et son dveloppement alors que ce pays reste fig dans une torpeur expectative d'un temps histor ique paradoxal o se ctoient les signes les plus clatants de la modernit au travers de nos bui ldings et de nos land cruisers, et ceux d'une tradi tion ancestrale au travers des chameaux ou des sabres touaregs. Pourtant, les mdias existent. Bien sr, faut-il avoir la lucidit de dire que tout ce qu'on peut crire en cette matire ne concerne ra rgions urbaines et les villages. Quoi que les que nomadisme aide sa faon la diffusion de le nos techniques, il est difficile connatre. La pre mire analyse doit nous permettre de bien disti nguerles populations selon la frquence de leurs relations avec rinformation et les instruments de communication. En effet, les sdentaires haouss as, citadins plus que tous, marchands et gnra lement plus fortuns, sont en contacts frquents avec la radio, la presse et la tlvision. Les toua regs, nomades contestataires de l'Occident et de l'organisation politique et administrative qui cherche les contraindre la sdentarisation, ont des relations nos techniques de communication beaucoup plus episodiques. Les relations sont donc ingales. Ainsi, nous proposerons nous ici de rpondre 3 questions, dans la mesure de nos comptences et de la qualit de notre regard sur la ralit africaine. Les trois questions auxquelles nous avons t confront au fil de nos dcouvertes, ont t : 1. Comment les nigriens s'approprient-ils les mdias ? 2. Quelle fonction sociale les mdias jouent-ils ? 3. Quels sont les contenus d'information de ces mdias ? QUADERNI fT 13-14 - PRINTEMPS 1991 78

Ces trois questions devraient selon nous, nous permettre d'avoir des rponses quant l'assimi lation aux ractions de ces populations face et l'expression culturelle occidentale, et ce, sous ses acpects les plus sophistiqus de par la technologie et son adaptation des hommes profondment imprgns des valeurs qui dynamisent l'Occi dent.Cette appropriation rvle un transfert cul turel, par le mdia comme pour le contenu. Il y avait donc pour nous bien saisir les modalits de cette appropriation. Elles devaient nous conduire une observation des nouvelles fonctions socia les pouvaient natre ou s'organiser autour de qui ces mdias. Enfin, le rle de la communication occidentale dans un pays africain mne naturell ementcontenu et une analyse de l'informat au ion. Par consquent, ces trois questions semblent pouvoir donner par leurs rponses, un tableau significatif des relations qu'entretiennent les populations nigriennes avec la communication et les mdias. L'APPROPRIATION DES MEDIAS Elle est trs diffrente selon le mdia lui-mme. La radio est actuellement un instrument de petit volume qui se dplace avec son possesseur. Les radios n'ont rien voir avec les postes archaques qui suscitrent un comportement familial autour de la voix lors des djeuners et diners. La radio est devenue un instrument individuel par son adapt ation au dplacement. Elle est un mdia d'a c ompagnement et de divertissement individuel qui occupe essentiellement l'africain citadin sans travail, ou dans l'attente d'un travail. C'est donc un instrument d'individuation sociale dans une socit intialement clanique et tribale. A l'inverse, la tlvision est le mdia de la collec tivit, d'un groupe qui se retrouve en un lieu donn. A Niamey, la tlvision est une attration familiale, au sens mme de la famille africaine. Dans la brousse, elle est un instrument de pouvoir et signe de richesse qui conforte la hirarchie MEDIAS AU NK5ER

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traditionnelle. Le chef du village est celui qui a l'antenne. Promotion sociale de type occidental d'un ct, renforcement apparent de l'organisa tion traditionnelle d'un autre ct. Il faut donc bien distinguer deux modes d'appropriation. Le premier est individuel et facilite l'autonomie, occultant la gestion traditionnelle du quotidien au profit d'une gestion temporelle issue de la programmation radio. Il y a une relative deregul ationdu temps quotidien par ce temps cyclique inconnu de la conscience et de la vie de l'africain. Se crer une adaptation temporelle. Cette appro priation individuelle produit une dislocation lente et certaine des structures sociales tradition nelles. temps, qui reste l'me de l'Afrique, en Le ceci qu'il n'est pas l'objet d'une gestion ou d'une spculation source de la richesse et de l'originalit de la conscience occidentale, est une dimension psychique altre par le planning radiophonique qui s'impose comme une contrainte dans le temps traditionnel de la socit africaine. Le second mode d'appropriation est un mode collectif qui tient un rle totalement diffrent puisque la tlvision semble a priori ne pas altrer l'ordre traditionnel. Nanmoins, faut-il reconnat rece mdia une atteinte l'intgrit de la vie dans collective par un phnomne de substitution. La vie de la tribu s'organise autour de la tlvision et s'appauvrit d'autant. La communication orale disparat au profit de l'coute et du regard devant l'cran devenu conteur tranger des intrts, rites et symboles de la tribu. Sans mme convoquer J. HABERMAS, il apparat rellement manifeste que le mdia confisque progressivement la com munication orale. La consquence est que la mmoire africaine disparat faute de transmiss ion. strilise la continuit mnmonique del Elle socit africaine. Nous en avons eu la preuve clatante l'occasion d'un sminaire d'esthtique l'universit de Niamey, o un universitaire a obtenu des vieux touaregs des commentaires sur la signification de la croix d'agadez que tous ignorent maintenant. Mme dans cette QUADERNI N" 13-14 - PRINTEMPS 1991 79

naut plutt loigne des mdias, les effets so ciaux d'un processus gnral de deculturation existent. Et nous en observons ainsi les altrations dans une mmoire traditionnelle jusque dans ses valeurs symboliques et spirituelles les plus pro fondes. LA FONCTION SOCIALE Nous avons eu l'occasion de bien mesurer la fonction sociale des mdias l'occasion des r ituel es ftes de luttes africaines qui opposent les hommes les plus forts de chaque village dans un combat singulier, la comptition s'tant planifie comme une sorte de championnat national. Cette preuve sportive runissait autrefois le public autour de l'vnement rel. La tlvision et la radio ont boulevers cette fte puisque les uns la suivent de faon individuelle par la radio, et d'autres la contemplent devant la tlvision. Mais la fte a disparu et les nigriens ont dcouvert l'instantanit de la communication et une com munion individuelle de substitution, en l'absence de l'vnement. Cela signifie que l'vnement rel est profondment dstructur dans ses fonc tions mmes au profit de sa mdiatisation. La socit africaine parat durant cette priode aussi futile que la notre lors des comptitions de football. Seulement, cette communion mdiatise signifie que la runion tribale est en voie de dispar ition, que la fte elle-mme se meurt dans un contexte de diffusion dont l'effet est de dissoudre l'union effective du corps social. A cet gard, la clameur des hommes, au march, l'annonce des rsultats, semble aussi loigne de la joie tribale qu'une victoire l'est en France. Cette altration de l'authenticit tribale ne fait que renforcer la puis sance d'atomisation des mdias dans cette socit . bien la fonction qui s'observe derechef, C'est cette dstructuration et cette deculturation qui se conjuguent. Mais cette deculturation peut-elle faire apparatre une nouvelle Afrique ou au cont raire se prolonge-t-elle jusque dans une accultuMEDIAS AU NIGER

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ration de cette conscience africaine ? LE CONTENU DE L'INFORMATION L'information africaine est une information e s entiel ement conditionne par les relations inte rnationales du Niger. Dans les informations radiophoniques ou tlvisuelles, la plus grande partie du temps est consacre aux aides internationales, au rle de la Banque Mondiale, et aux rendezvous des ministres avec les officiels trangers mme de donner des fonds l'Etat nigrien. La dimension internationale de l'information tient quasiment exclusivement dans ces relations d'ai des gratifiantes pour le gouvernement. Face cette information subsiste une maigre informa tion nationale qui s'apparente une information locale compte-tenu de l'organisation administrat ive faible complexit des relations socia et de la les institutionnelles dans le pays. et En ce qui concerne les programmes tlvisuels, il faut simplement noter la prminence des sries amricaines qui envahissent la vie des jeunes africains. Cette atmosphre de richesse, ces aven tures inaccessibles et les hros du mythe occident al recette, et les jeunes adhrent de plus en font plus cette culture tlvisuelle essentiellement anglo-saxonne. Mais ces contenus d'information ont deux effets trs diffrents selon le public. D'une part, ils favorisent une nouvelle ducation, tant peu ou prou des modes de colonisation des consciences l'efficacit et aux comportements de nos catgories de pense. Il est certain que les jeunes africains, lors de leurs tudes suprieures, adhrent progressivement une nouvelle identi t culturelle. Ils conservent une conscience afr icaine mais deviennent des individus de culture europenne. Dans ce cas, les mdias contribuent une deculturation sur laquelle s'entreprend un processus d'ducation. Et cette superposition de deux niveaux de conscience est trs souvent con flictuelle par la dualit de ces deux identits anta gonistes. D'autre part, il y a une acculturation QUADERNI NW3-M - PRINTEMPS 1991 80

croissante sur le plus grand nombre. L'inexis tence tudes longues plonge ces jeunes dans des la culture mdiatique qui n'aboutit visiblement qu' une confusion et une indiffrenciation ment ale. Ces jeunes n'ont plus les repres anciens, mais ils n'ont pas acquis les repres occidentaux. C'est probablement ici la source des conflits fu turs. Cette disparit culturelle nouvelle entre des populations tribales autrefois immerges dans une mme vision du monde provoque dj de grandes incomprhensions. Cette opposition croissante de deux groupes sociaux tournent l'hostilit mutuelle. Ces nouvelles rivalits inter nesdes jeunes Etats africains leur font dcouvrir les perspectives inconnues des conflits sociaux. Il semble que l'apport des techniques et de l'info rmation favorise encore plus cette discrimination culturelle. Et notre impression fut, au fil des jours, que les mdias taient les ferments venimeux de la conscience malheureuse de l'esprit occidental. Ainsi, ce regard sur l'Afrique n'a pas t organis ni formalis par une enqute systmatique. Il a consist en un veil quotidien, accompagn d'un franais lucide et vivant depuis des annes dans ce pays. Il apparat, l'vidence, que la communic ation techniques dtruisent encore un peu et nos plus un ordre social et des valeurs que la coloni sation du sicle dernier avait dj mis mal. Mais n'est-ce pas l la condition mme d'une table rase d'o pourrait natre une nouvelle Afrique ? Seu lement, la crainte lgitime qui doit nous animer, sans dmagogie ni mauvaise conscience, reste l'imprgnation et les ractions suscites par notre culture. Et parce que ces jeunes Etats n'ont aucune chance de vivre dans la perspective de la dmoc ratie tant que les populations ne seront pas approprie les moyens de diffusions et la product ion, moins partielle des missions. C'est l au toute la dffrence avec un pays comme le Maroc, o l'indpendance nationale des organe de diffu sions est plus grande, permettant une meilleure rpartition entre tradition et modernit. Seule ment, nous ne sommes pas sr que la conscience MEDIAS AU NIGER

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occidentale divise dans son dsir de respecter l'autre tout en le colonisant selon nos principes, admette facilement d'avoir la prudence d'un regard attentif une ralit sociale, sans prjuger des intrts et des intentions politiques que nous prtons toujours ceux-ci, l-bas, sans mme les connatre. Reste savoir si l'Occident ne se joue pas de sa propre puissance pour mieux asservir les autres dans ses dbats qui n'ont rien de philanthropi ques, car l'Afrique ne parat pas mme disposer du pouvoir de dcider de son avenir. Les matres de l'oralit initiatique rgnaient en dieux jaloux dans les dunes infinies du Sahara nigrien, peuttre y perdons-nous les traces de notre propre diversit.

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