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LA RESPONSABILIT CIVILE

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1 R GLES DE FOND Pour quune responsabilit contractuelle apparaisse, deux conditions doivent tre remplies: un contrat doit avoir t valablement form et le dbiteur doit avoir manqu, dune manire inexcusable, la parole donne.

A. Lexistence dune obligation contractuelle valablement forme


La responsabilit contractuelle ne sapplique que si les parties sont engages dans une relation contractuelle et condition que le contrat pass soit valable. I LEXISTENCE DE RELATIONS CONTRACTUELLES Si la conclusion dun contrat crit permet dtablir avec une quasi-certitude lexistence de relations contractuelles, des difficults vont logiquement apparatre lorsquaucun document naura t sign. Or le principe du consensualisme, qui prvaut dans la thorie gnrale des contrats, impose au juge dexaminer la volont des personnes afin de rechercher lintention contractuelle (animus contrahendi). Plusieurs situations peuvent alors se rencontrer. a) Lexistence de relations non contractuelles Dans un certain nombre dhypothses, aucune convention naura valablement t dsire et la victime devra se tourner vers les rgles de la responsabilit dlictuelle ou quasi-dlictuelle si elle prtend obtenir rparation des dommages causs. Il en ira tout dabord ainsi en prsence dagissements dicts par la volont de rendre service, ce quon appelle communment des actes de courtoisie, o les relations juridiques ne seront pas fondes sur les rgles de la responsabilit contractuelle, dfaut danimus contrahendi ; il en ira ainsi dans le cadre du covoiturage (Cass. 1re civ., 6 avr. 1994 : Bull. civ. I, n 136), du mdecin qui soigne gracieuse-

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ment et exceptionnellement (Cass. 2e civ., 26 janv. 1994 : RTD civ. 1994, p. 864, obs. P. Jourdain), de lemploy municipal qui donne un coup de main pour laguer un arbre, en dehors de ses heures de services (Cass. 2e civ., 26 janv. 1994 : Resp. civ. et assur. 1994, comm., 114) ou du passant qui prend linitiative daider le propritaire dune maison dresser une chelle pour dcrocher un nid et qui se fait lectrocuter lorsque lchelle touche une ligne haute tension (Cass. 1re civ., 7 avr. 1998 : JCP G 1998, II, 10203, note O. Gout). Une solution comparable prvaut lorsquun restaurateur permet un consommateur dutiliser son tlphone (Cass. req., 13 nov. 1945 : D 1946, Jur., p. 20) ou que le propritaire dun animal donne un coup de main au vtrinaire lors de soins (Cass. 2e civ., 4 oct. 1972 : JCP G 1973, II, 1740, note B. Starck). Il a galement t jug que les promesses faites par un homme politique pendant une campagne lectorale navaient pas de valeur conventionnelle (CAParis, 18 oct. 1994 : RTD civ. 1995, p. 351, obs. J. Mestre). Une difficult comparable existe dans dautres situations. Ainsi, lorsquun organisme de vente par correspondance organise une loterie et promet (tout au moins laisse croire) certains clients quils auraient gagn des lots importants, il a fallu dterminer la nature des liens qui naissent loccasion de ces jeux pour fonder laction en responsabilit des participants lss par ces mthodes commerciales dloyales. Dans un premier temps, la Cour de cassation avait sembl ouvrir une action dans le cadre de la responsabilit dlictuelle (Cass. 1re civ., 28 mars 1995: D 1995, somm. p. 227, obs. P. Delebecque), avant de reconnatre lexistence dun contrat de jeu et donc de fonder les recours sur les rgles de la responsabilit contractuelle (Cass. 2e civ., 11 fv. 1998 : JCP G 1998, II, 10156, note G. Carducci). Les rgles de la responsabilit contractuelle seront galement cartes lorsquune personne aura ostensiblement manifest sa volont de ne pas contracter; il en va ainsi du passager qui voyage en fraude et refuse en toute connaissance de cause

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dacheter un billet de transport (Cass. 1re civ., 12 dc. 1978 : Bull. civ. V, n 386). Dans ce cas, il sera en contravention avec la police des transports, sauf sil parvient prouver quil na pas t en mesure dacheter son billet en raison dun dfaut dorganisation du transporteur (Cass. 1re civ., 6 oct. 1998 : JCP G 1999, II, 10186, note Y. Aubre). La jurisprudence permet dailleurs au voyageur sans billet dinvoquer les rgles de la responsabilit dlictuelle, sans quil soit possible de len dchoir sous prtexte quil se trouvait en infraction (Cass. 2e civ., 19 fv. 1992 : JCP 1993, II, 22170, note G. Casile-Huues). Linterdiction qui lui est faite dinvoquer les rgles de la responsabilit contractuelle ne tournera dailleurs pas ncessairement son dsavantage dans la mesure o les rgles de la responsabilit extracontractuelle, sagissant singulirement de la responsabilit du fait des choses, sont au moins aussi protectrices que celles applicables dans le cadre de la responsabilit contractuelle. Sagissant du transport ferroviaire, la jurisprudence a galement restreint le territoire dapplication de la responsabilit contractuelle. Jusquen 1989, en effet, lobligation de scurit, accessoire au contrat, sappliquait non seulement la phase du transport proprement dit (de la monte la descente du vhicule) mais galement dans les phases priphriques (sur les quais ainsi que dans la gare de dpart et darrive). Or pendant ces phases priphriques, lobligation de scurit ntait que de moyens, ce qui contraignait la victime prouver une faute la charge du transporteur, et ce alors que les victimes sans billet chappaient au principe du non-cumul et bnficiaient de la responsabilit sans faute fonde sur larticle 1384, alina 1er, du code civil. Un arrt Valverde a mis fin cette situation injuste en limitant lemprise du contrat la seule phase du transport stricto sensu (obligation de rsultat : Cass. 1re civ., 21 oct. 1997; poux Pellegrino : Bull. civ. V, n 288) et renvoyant aux rgles de la responsabilit dlictuelle pour les dommages causs avant ou aprs cette priode (Cass. 2e civ., 7 mars 1989 D 1991, Jur. p. 1, note P. Malaurie).

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Malheureusement, ce mouvement de dcontractualisation de lobligation de scurit na pas t suivi deffet dans des hypothses pourtant voisines. Lintrt de fonder laction de la victime sur le contrat est en effet dinvoquer le bnfice dune obligation de scurit. Cest ainsi que la Cour de cassation a continu de considrer que lobligation de scurit sappliquait dans des phases priphriques, comme lorsque les passagers dun tlsige (Cass. 1re civ., 10 mars 1998 ; St Allianz: Resp. civ. et assur. 1998, comm. 182) ou dune remonte mcanique (Cass. 1re civ., 4 nov. 1992; JCP 1993, II, 22058, note Sarraz-Bournet) embarquent ou dbarquent. La Cour de cassation a galement considr que lobligation de scurit du transporteur stendait aux escales (Cass. 1re civ., 15 juill. 1999 ; British Airways c./ Mohamed: D. aff. 2000, jur. p. 283, note S. Pech-Le Gac). Dans un certain nombre dhypothses o lon pouvait sattendre ce que laction de la victime ne soit pas fonde sur les rgles de la responsabilit contractuelle, les juges ont vis les dispositions des articles 1147 et suivants du code civil pour engager la responsabilit dun comit des ftes (Cass. 1re civ., 10 oct. 1995 : Contrats conc. consom. 1996, n 1, obs. L. Leveneur), dun plongeur sous-marin assist par un autre plongeur (CA Paris, 25 janv. 1985 : D 1997, somm., p. 192, obs. F. Lagarde), du client qui aide un artisan transporter un meuble amen pour une rparation jusqu son atelier (Cass. 1re civ., 16 juill. 1997 : D 1998, jur. p. 566, note F. Arhab) ou de la personne qui participe au dbroussaillage dun bois (Cass. 1 re civ., 16 dc. 1997 : D 1998, jur. p. 580, note M. Viala). Paralllement ces dcisions opportunistes rendues par les juridictions civiles de la Cour de cassation, la chambre sociale de la haute juridiction a dcid, depuis 1994 (Cass. soc., 11 oct. 1994 : D 1995, jur. p. 440, note Ch. Rad), de rattacher au contrat de travail lobligation de scurit du chef dentreprise, alors que cette dernire trouve son fondement dans le code du travail (c. trav., art. L. 230-2, I, al. 1er), et dinterdire aux salaris victimes dune maladie professionnelle non prise en charge ce titre par la scurit sociale dinvoquer les

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dispositions de larticle 1384 du code civil (Cass. soc., 28 oct. 1997 : D 1998, jur. p. 219, note Ch. Rad). b) Lexistence de relations prcontractuelles Lorsque les parties nont pas encore conclu le contrat, les ventuelles actions qui pourraient natre en raison des fautes commises devront tre fondes sur les rgles de la responsabilit dlictuelle (Cass. com., 7 avr. 1998 : D 1999, jur. p. 514, note P. Chauvel). Les cas de figure qui se rencontrent sont divers et concernent de trs nombreuses situations. 1. Manquement lobligation prcontractuelle dinformation Le code civil ne sest pas directement intress linformation des contractants, si ce nest au travers de la sanction des vices du consentement. La jurisprudence, suivie par le lgislateur, a t amene, au fil des annes, mettre sur pied un ensemble de rgles destines moraliser les pratiques prcontractuelles. Dcouverte de lobligation dinformation Cette obligation est apparue en jurisprudence en mme temps que le courant consumriste dans les annes 1970. Lide est simple: les parties doivent cooprer dans la formation du contrat et se comporter dune manire loyale en communiquant lautre les informations dont il a besoin pour contracter en pleine connaissance de cause (CAParis, 13 nov. 1962 : JCP G 1963, II, 13154 anne de sortie dusine dun vhicule doccasion). Cette obligation varie logiquement selon les comptences particulires des parties et la jurisprudence considre quil ny a pas dobligation particulire entre professionnels de mme spcialit. Cette affirmation doit tre entendue trs strictement; ds lors quune personne contracte en dehors de son domaine de comptence, alors il doit tre normalement

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inform (Cass. 1re civ., 7 juill. 1998 : Resp. civ. et assur. 1998, comm. 346 avocat tenu dinformer des commerants expriments ). Par ailleurs, le fait quun cocontractant soit assist, lors des ngociations prcontractuelles, par un spcialiste, ne dispense pas lautre partie de son obligation dinformation (Cass. 1re civ., 10 juill. 1995 : Resp. civ. et assur. 1995, comm. 332). Lobligation ne sarrte pas la conclusion du contrat; le professionnel doit galement informer le client sur les conditions de bonne utilisation des choses achetes, quil sagisse dun facteur dorgue (Cass. 1re civ., 2 dc. 1997 : Contrats concur. consom. 1998, comm. 40) ou du fabricant de mdicament propos des conditions dutilisation de ces derniers (Cass. 1re civ., 5 janv. 1999 : Resp. civ. et assur. 1999, comm. 71). Cette obligation varie selon les dangers lis inhrents lactivit considre. Si un magasin na pas informer ses clients sur les conditions dusage des chariots car tant il tait vident que lextrme simplicit demploi de ces biens tombait sous le sens de tout un chacun (Cass. 2e civ., 14 janv. 1999 : Resp. civ. et assur. 1999, comm. 94), le mdecin doit informer le patient de tous les risques graves lis aux soins ou actes envisags et ce mme sils ne se ralisent quexceptionnellement (Cass. 1re civ., 7 oct. 1998 : JCP G 1998, II, 10179, concl. J. Sainte-Rose, note P. Sargos). Lobligation dinformation a aujourdhui pntr toutes les sphres de lactivit conomique et notamment le monde des affaires afin de moraliser des pratiques parfois douteuses: le banquier est ainsi tenu dinformer son client des risques encourus dans les oprations spculatives quil envisage et lavocat (Cass. 1re civ., 18 juill. 2000 : D 2000, IR p. 247), comme le notaire (Cass. 1re civ., 18 oct. 2000, n 1463 FP), doivent informer leurs clients du montant des honoraires pratiqus. Lobligation dinformation nest pas unilatrale et chaque partie doit apporter sa contribution en sinformant sur ses

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propres obligations (Cass. 1re civ., 24 nov. 1998 : D 1999, jur. p. 156, note F. Boulanger) et en mettant en mesure le cocontractant de bien accomplir son devoir dinformation. Cest ainsi que lobligation de conseil du vendeur nexclut pas celle de linstallateur (Cass. 1re civ., 25 janv. 2000 : JCP G 2000, IV, 1450) mme sil a t jug, dans le cadre de la vente dun objet dart, quaucune obligation dinformation ne pesait sur lacqureur (Cass. 1re civ., 3 mai 2000 : JCP G 2000, IV, 2080). Mais chaque partie doit galement sinformer auprs de son cocontractant afin dtre en mesure de linformer dans les meilleures conditions (Cass. 1re civ., 23 mai 2000 : Resp. civ. et assur. 2000, comm. 265). Le contractant qui manque son obligation dinformation doit des dommages et intrts au crancier mais galement aux tiers qui auraient pu souffrir de cette faute. Dans un premier temps, la jurisprudence avait exig que linexcution du contrat soit constitutive, lgard du tiers, dune faute dlictuelle pour que son action soit recevable (Cass. com., 17 juin 1997: Bull. civ. IV, n 187). Cette exigence semble aujourdhui avoir t abandonne, la Cour de cassation considrant que linexcution du contrat suffisait, sans quil soit ncessaire de rapporter dautre preuve (Cass. 2e civ., 13 fv. 2001; Le Manchec : JCP G 2001, IV, 1640). Preuve du dfaut dinformation Si larticle 1315, alina 1er, du code civil, impose celui qui prtend quune obligation existe, den rapporter la preuve, lalina second de ce mme texte dispose quil appartient au dbiteur de lobligation dont lexistence nest pas conteste de prouver quil sest valablement excut. Cest la raison pour laquelle le mdecin qui prtend avoir inform son patient des risques lis lopration ou aux actes envisags doit, depuis 1997, en rapporter la preuve (Cass. 1re civ., 25 fv. 1997 ; Hdreul : Resp. civ. et assur. 1997, chron. 8, par C. Lapoyade Deschamp). Une solution identique a t

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applique aux avocats (Cass. 1re civ., 29 avr. 1997 : Resp. civ. et assur. 1997, chron. 19, par H. Groutel). La preuve que linformation a t correctement communique peut toutefois tre rapporte par tous moyens, et la jurisprudence a pu admettre de simples prsomptions (Cass. 1re civ., 14 oct. 1997 ; Guyomar : JCP G 1997, II, 22942, rapport P. Sargos). Ce revirement concernant la charge de la preuve a dailleurs incit le Conseil dtat adopter une position commune (Cons. dt., 5 janv. 2000 : Resp. civ. et assur. 2000, chron. 17, par Ch. Rad). Cette jurisprudence joue un rle considrable en matire mdicale car elle prend le relais des rgles applicables la responsabilit technique du mdecin. Ce dernier nest en effet responsable que sil a commis des manquements avrs aux rgles de lart et ne rpond pas des dommages occasionns par la survenance dun ala thrapeutique (Cass. 1re civ., 8 nov. 2000 : Resp. civ. et assur. 2000, comm. 375. Cass. 1re civ., 27 mars 2001; M. Vlado Smatt : Resp. civ. et assur. 2001, chron. 13, par Ch. Rad). Mais pour permettre la victime dtre indemnise, la jurisprudence va rechercher si le mdecin avait inform le patient de lexistence du risque thrapeutique qui sest ralis; lorsquil apparatra que le mdecin avait manqu son obligation dinformation, alors on considrera soit que cette faute avait dtermin le patient contracter, soit quelle lui a fait perdre une chance de se soustraire lopration; le seul recours de la victime est alors de reprocher au mdecin de ne pas lavoir inform de lexistence de cet ala et de lavoir ainsi dtermin accepter les soins. Cest galement en se fondant sur la violation de lobligation dinformation que la famille dun gros fumeur dcd dun cancer du poumon a pu obtenir des dommages et intrts de la SEITA (TGI Montargis, 8 dc. 1999 : D 2000, IR p. 15). Consciente sans doute des excs que pourrait entraner cette jurisprudence, la Cour de cassation a plus rcemment pos un certain nombre de rserves. Ainsi, le dfaut dinformation peut se justifier par une exception thrapeutique et le souci

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de ne pas provoquer chez le patient des consquences nfastes sa sant ou son quilibre mental (Cass. 1re civ., 23 mai 2000 : JCP G 2000, II, 10342, rapp. P. Sargos). Par ailleurs, cette faute peut, compte tenu de circonstances particulires, ne pas causer de prjudice au patient sil apparat que, mme inform, il aurait tout de mme consenti aux actes envisags (Cass. 1re civ., 20 juin 2000 : D 1999, jur. p. 46, note H. Matsopoulou), mme si la Cour sest empresse dajouter que le mdecin nest pas dispens de cette information sur la gravit du risque par le seul fait que lintervention serait mdicalement ncessaire (Cass. 1 re civ., 18 juill. 2000 : Resp. civ. et assur. 2000, comm. 336). Conscration lgislative de lobligation dinformation De nombreuses dispositions lgislatives sont venues imposer une obligation prcontractuelle dinformation. Nous ne citerons ici que quelques exemples particulirement caractristiques. Larticle L. 113-8 du code des assurances oblige ainsi lassur communiquer lassureur toute information de nature modifier lapprciation du risque. Larticle L. 111-1 du code de la consommation dispose pour sa part que: Tout professionnel vendeur de biens ou prestataire de services doit, avant la conclusion du contrat, mettre le consommateur en mesure de connatre les caractristiques essentielles du bien ou du service. Larticle L. 113-3 de ce mme code impose au vendeur professionnel dinformer par voie de marquage, dtiquetage et daffichage ou par tout autre procd appropri (...) sur les prix, les limitations ventuelles de responsabilit contractuelle et les conditions particulires de la vente . La loi du 9 juillet 1998 a galement impos des informations particulires en matire de cautionnement. Pour prendre un dernier exemple, nous signalerons larrt ministriel relatif la publicit des prix des actes mdicaux et chirurgicaux vise esthtique en date du 17 oct. 1996 (JO du 29 oct. 1996) qui impose toute une srie dinformations crites obligatoires lorsque lopration porte sur

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une somme suprieure ou gale deux milles francs ou comporte une anesthsie gnrale: le mdecin doit fournir au patient un devis dtaill ne comportant pas moins de neuf rubriques obligatoires relatives, notamment, aux qualifications du mdecin, au dtail des oprations prvues ainsi que le prix propos. 2. Contractualisation de la priode prcontractuelle Un certain nombre dhypothses se rencontrent o la responsabilit devra tre engage sur un terrain contractuel. Les parties peuvent en effet contractualiser la priode des pourparlers. Elles peuvent ainsi conclure certaines conventions destines prparer laccord final; il en ira ainsi en prsence dun pacte de prfrence ou dune promesse de vente. En cas de manquement la parole donne, la responsabilit du fautif sera logiquement engage sur un terrain contractuel, la victime se prvaut alors non pas du manquement lengagement final, car par hypothse il naura pas t conclu, mais du dfaut dexcution du contrat prparatoire. Les juges peuvent mme considrer que les parties se sont dlibrment places sur un terrain contractuel et ce alors que la convention conclue ne serait pas nomme; la partie qui aura alors rompu le processus de ngociation pourra tre condamne pour avoir manqu la bonne foi contractuelle exige par larticle 1134, alina 3, du code civil (Cass. 1re civ., 5 fv. 1985 : Bull. civ. I, n 54). 3. Rupture abusive des pourparlers La jurisprudence nous fournit de nombreux exemples de condamnations prononces en raison de la rupture abusive de pourparlers. Les juges sanctionneront non seulement lintention de nuire, mais galement la lgret blmable (Cass. com., 22 fv. 1994 : Bull. civ. V, n 79). c) Lexistence de relations postcontractuelles Lorsque les relations contractuelles ont pris fin, les relations entre anciens contractants relvent galement de la responsa-

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bilit dlictuelle. Cest ainsi que les actions en concurrence dloyale ou pour parasitisme se fonderont sur larticle 1382 du code civil (Ph. le Tourneau, Le parasitisme, Litec, Responsabilits, 1998). Les parties peuvent toutefois amnager leurs relations ultrieures en insrant des conventions accessoires destines rgler leurs relations futures. Cest ainsi que des clauses de non-concurrence pourront tre conclues, soit dans le cadre de relations commerciales, soit dans le cadre de contrats de travail. Les actions devront alors se fonder sur ces conventions et relveront alors logiquement de la responsabilit contractuelle. Sagissant des clauses de non-concurrence insres dans le contrat de travail, le lgislateur et la jurisprudence sociale ont t amens en rduire la porte afin de sauvegarder le principe constitutionnel de libert du travail. Larticle 7 du dcret dAllarde des 2-17 mars 1791 dispose en effet quil sera libre toute personne de faire tel ngoce ou dexercer telle profession, art ou mtier, quelle trouvera bon. Ce principe, consacr par le Conseil constitutionnel, se trouve aujourdhui rappel par la Cour de cassation qui vise ce texte aux cts de larticle 1134 du code civil (Cass. soc., 19 nov. 1996 : Bull. civ. V, n 392). Pour en assurer la protection, le lgislateur a pu intervenir dans certaines professions pour interdire les clauses de non-concurrence (article 7 de la loi du 31 dc. 1990 concernant les avocats). Mais dans les autres hypothses, elles sont valables ds lors quelles ne nient pas, par une porte excessive, le principe de libert professionnelle des salaris (Cass. soc., 8 mai 1967 : D 1967, jur. p. 230, note G. Lyon-Caen). Cest logiquement celui qui se prvaut de lexistence de la clause de non-concurrence quil appartient de la prouver. Le problme se pose lorsque la convention collective prvoit une obligation de non-concurrence que lemployeur ne prend pas la peine de mentionner dans le contrat du salari. La solution qui prvaut est que cette obligation lui sera inopposable ds

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lors quil naura pas t mis en mesure den prendre effectivement connaissance, mais sans quil soit toutefois ncessaire que lemployeur len informe ncessairement par crit (Cass. soc., 8 janv. 1997 : Bull. civ. V, n 8). Pour tre valable, la clause doit tre limite dans le temps et/ou dans lespace (Cass. soc., 13 janv. 1998 : Petites affiches n 46 du 9 juin 1998, p. 2): elle est donc soumise au principe de proportionnalit. La moyenne fixe par les conventions collectives est gnralement de deux ans. Les juges vrifieront si la clause ne contraint pas le salari une reconversion totale en lui interdisant de retrouver un emploi conforme son exprience (Cass. soc., 13 oct. 1988 : Bull. civ. V, n 494). La jurisprudence a ajout une condition supplmentaire : la clause de non-concurrence doit tre justifie par le souci de protger lintrt lgitime de lentreprise, compte tenu de la fonction occupe par le salari (Cass. soc., 14 mai 1992 : Dr. soc. 1992, p. 967, chron. D. Corrignan-Carsin): elle est donc galement soumise au principe de ncessit. La Cour de cassation exige dailleurs que la clause soit indispensable la protection des intrts lgitimes de lentreprise (Cass. soc., 19 nov. 1996 : RJS 1996, n 1266). La rfrence lintrt lgitime de lentreprise ne peut qumaner du salari et non de lemployeur qui nest donc pas fond en demander lannulation (Cass. soc., 17 juill. 1997 : Dr. soc. 1997, p. 972, obs. C. RoyLoustaunau). Cette jurisprudence imposant le respect dun principe de ncessit et de proportionnalit a dailleurs t reprise par la chambre commerciale (Cass. com., 16 dc. 1997 : Contrats concur. consom. 1998, comm. 39) et par la premire chambre civile de la Cour de cassation sagissant de lobligation de non-concurrence contracte par un mdecin dans le cadre dun contrat dassociation (Cass. 1 re civ., 11 mai 1999 : D 1999, somm. p. 385, obs. J. Penneau). Les parties peuvent prvoir une contrepartie pcuniaire, verse lors de la rupture du contrat au salari sous la forme

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dun capital ou plus souvent dune rente. Lemployeur peut galement assortir lobligation de non-concurrence de fortes indemnits dues en cas de violation de lengagement. Il sagit de clauses pnales que le juge peut, mme doffice, tre amen modrer (Cass. soc., 3 mai 1989 : Bull. civ. V, n 325), plus rarement majorer (Cass. soc., 5 juin 1996 : RJS 1996, n 791) lorsquelles sont manifestement excessives ou drisoires. La clause a par ailleurs un effet relatif et lengagement pris lgard dune socit ne vaut pas lgard du groupe auquel cette socit appartient (Cass. soc., 22 mai 1995 : RJS 1995, n 778). Elle prsuppose galement quil y ait une vritable situation de concurrence dans les conditions vises par la clause (Cass. soc., 10 mars 1998 : TPS 1998, comm. 152). Lemployeur peut obtenir du juge lexcution en nature de la clause et la cessation de lactivit concurrentielle mene par un ancien salari (Cass. soc., 10 dc. 1996 : Dr. soc. 1998, p. 534, note R. Vatinet). Il pourra dailleurs mettre en cause la responsabilit civile du nouvel employeur qui aurait volontairement aid le salari violer son obligation de non-concurrence (c. trav., art. L. 122-15). d) Lexistence de relations paracontractuelles Ce nest pas parce que deux personnes sont lies par contrat que toutes les actions en responsabilit qui les opposent auront ncessairement une nature contractuelle; encore fautil que lexcution du contrat soit en cause. Ainsi, le transporteur qui gifle son contractant loccasion dune dispute engagera sa responsabilit civile sur un terrain dlictuel, car ce nest pas ici linexcution dune obligation contractuelle qui est en cause (L. Leturmy, La responsabilit dlictuelle des contractants, RTD civ. 1998, p. 839). Il en sera dailleurs ainsi toutes les fois que le dbiteur aura t condamn au pnal car le juge nappliquera alors que les rgles de la responsabilit dlictuelle.

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Bien entendu, laction dirige par lun des contractants contre un tiers au contrat devra ncessairement se fonder sur le terrain dlictuel, mme si le tiers sest rendu complice de la violation du contrat (Cass. 1re civ., 26 janv. 1999 : JCP G 1999, IV, 1531). II LA VALIDIT DES RELATIONS CONTRACTUELLES Pour que le dbiteur puisse tre condamn pour ne pas avoir excut le contrat, encore faut-il que lexcution ait t due. Il ne saurait par consquent y avoir de responsabilit contractuelle sans un contrat valablement form. Or il est pourtant frquent que les parties se soient excutes, ignorant que le contrat serait ultrieurement annul. Dans cette hypothse, la cause de lexcution tombera rtroactivement et il conviendra alors denvisager la question des restitutions non plus dans un cadre contractuel, mais grce laction de in rem verso (Cass. soc., 8 avr. 1957 : D 1958, jur., p. 221, note P. Malaurie).

B. La violation dune obligation contractuelle


I D ONNES RELATIVES LA VIOLATION Raisonnant par analogie avec les rgles de la responsabilit dlictuelle, la doctrine sest interroge sur lexistence dune responsabilit contractuelle du fait des choses ou du fait dautrui qui ferait le pendant aux dispositions contenues dans larticle 1384 du code civil (lire D. Rebut, De la responsabilit contractuelle du fait dautrui et de son caractre autonome , RRJ, 1996, p. 409). Le code civil na pas, en effet, consacr en matire contractuelle de principe gnral comparable la formule de larticle 1384, alina 1er, du code civil. Au contraire, il sest content de consacrer certaines applications particulires, notamment les articles 1245 du code civil relatif la responsabilit du dbiteur dun corps certains, 1735 relatif la responsabilit du preneur bail, 1797 relatif la responsabilit de lentrepreneur, 1782 relatif la

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