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Histoire de la littrature franaise du Moyen ge

Le Moyen ge dbute la fin de lAntiquit (476, chute de lEmpire romain) et se termine au 16me sicle avec la Renaissance. Ce sont la prise de Constantinople par les Turcs (1453) et la dcouverte dun nouveau continent (1492) qui ont fait merger une re et une civilisation nouvelles. Cependant, la littrature antique continue dinspirer la pense et la cration artistique. La littrature mdivale est un carrefour qui runit lhritage antique, du polythisme et du christianisme. Les marchands et plerins parcourent le monde do un fort brassage culturel de la littrature. 1. Littrature et socit 1.1. Littrature, cultures, socit Le contexte historique et social La socit chrtienne perdure grce la collaboration de trois ordres : ceux qui prient, ceux qui combattent et ceux qui travaillent. La socit humaine est limage de la Trinit divine. Mais, vers 1100 jusque dans les annes 1270, la France se dveloppe conomiquement et les conditions de vie de laristocratie changent (les progrs techniques permettent une meilleure rentabilit dans les activits agricoles, ce qui profite laristocratie). Celle-ci a plus de loisirs et de revenus, lintrt pour les arts et la culture sveille, le savoir se rpand. Fin du 12 me et au 13mes., cette expansion favorise lmergence des artisans, des hommes de savoir et des universits. Durant le dernier quart du 13mes., il y a une rcession conomique rapparition des famines, grands troubles sociaux, crise financire et montaire, rcession dmographique, Guerre de Cent Ans (jusquau premier tiers du 15mes.), la Grande Peste (1348), abandon des campagnes pour les villes. Le 14mes. est celui de la mlancolie . Le relvement a lieu dans le deuxime tiers du 15mes. Reconqute de lagriculture, essor des villes. On recherche le profit. Trois univers cohabitent : une socit qui profite du capitalisme et sorganise autour des corporations, une aristocratie tourne vers son propre culte et un monde de marginaux. Bilinguisme, plurilinguisme Les langues vulgaires (avec leurs diffrents dialectes) se dtachent du latin qui demeure la langue des clercs (savante) utilise pour les ouvrages de thologie et de science et la littrature profane inspire de lAntiquit. Lmergence dune littrature en langue vulgaire, entre le 14me et le 16me mais surtout au 17mes., est lie deux phnomnes : - Phnomne linguistique : lcart entre le latin (difficilement comprhensible pour la population) et les langues parles (que les clercs doivent utiliser pour se faire comprendre) est de plus en plus grand les premiers tmoignages littraires en franais sont des pomes religieux (fin du 9mes.). - Phnomne li lvolution de la socit : cf. lmergence dune culture laque . Lmergence dune culture laque Le dveloppement de la littrature en langue vulgaire est aussi leffet dune mancipation de laristocratie (devenue plus riche et plus stable) de la sphre religieuse chrtienne mergence dune doctrine profane de lamour (fine amor) et dun mode de vie plus raffin (la courtoisie ). Linstruction progresse (fin du 12mes.). Tout cela exige nanmoins la collaboration des clercs et des lacs (cultures savante et populaire sentrecroisent)

mergence du courant humaniste et de la passion pour les Lettres dans les derniers sicles du Moyen Age. Les cours ont jou un rle important dans cette effervescence littraire. - Lyrique doc (sud) : sirvents (li lactivit politique) ; tensons (dbats et jeux-partis sur lamour, la politique, les faits de socit,). Langue dol (nord) : la cour de France, au 12me et 13mes. ne sintresse pas la littrature en langue vulgaire. A la fin du Moyen Age, des seigneurs organisent des concours de posie autour dun thme (Charles dOrlans, 1460, je meurs de soif au bord de la fontaine ). Les Pas darmes (tournois o les chevaliers dfendent un lieu pour une Dame) apparaissent, lhistoriographie simpose comme une activit majeure et le mcnat (soutien financier) se dveloppe. Cependant, la littrature est avant tout laffaire des litterati (clercs). Le monde des clercs et du savoir Les clercs sont ceux qui ont reu une instruction latine mais beaucoup mnent une vie de type laque (attachs un seigneur ou une ville). Les goliards mnent une vie dissolue et composent des pomes latins fonds sur la satire et la parodie religieuse. Leur rle est li linstitution (les meilleurs forment dans les coles et universits). Au 9mes., les abbayes sont les centres de lactivit intellectuelle et constituent, au 12mes., le foyer de la rflexion thologique et philosophique. Les universits apparaissent et se dveloppent ds le 12mes, les tudes reposent sur les sept arts libraux rpartis en deux cycles : le trivium (grammaire, rhtorique, dialectique repose sur ltude des uvres de la latinit classique) et le quadrivium (arithmtique, gomtrie, astronomie, musique) (clbrs dans Erec et Enide de Chrtien de Troyes). Les facults de thologie taient rserves llite intellectuelle de lEglise. Lenseignement repose sur le commentaire des autorits (la Bible, Platon, Aristote,). Le commentaire des uvres de lAntiquit repose sur le principe de l integumentum : les pomes paens ont un sens cach qui prfigure la rvlation chrtienne. Le thtre tragique na pas inspir la cration mdivale car il ne sera redcouvert qu la Renaissance. Au milieu du 12mes., le but de la littrature est de divulguer le savoir. Cependant, les gens de savoir sont des clercs qui ne jouent pas de rle majeur dans la socit laque (Jean de Meun, continuation du Roman de la Rose en 1270). On assiste une monte des gens de savoir dans les deux derniers sicles du Moyen Age (Christine de Pizan, vers 1400). Le monde de la ville Lexpansion de la ville (13mes.) est lie un essor conomique accompagn de la monte de la bourgeoisie qui contribue lessor de la vie littraire. Des socits littraires organisent des concours potiques : les puys (genres varis : fatrasie, resverie, jeu-parti, ballade, chant royal, serventois). Des confrries favorisent le thtre urbain sans rapport avec le drame liturgique des sicles prcdents (Confrrie des jongleurs et des bourgeois dArras). On ne doit pas attribuer toutes les uvres et genres linfluence de la bourgeoisie qui tournait le dos lesprit aristocratique (raffinement courtois). Les deux derniers sicles du Moyen Age connatront les cours princires : la trs haute aristocratie, de sang royal, attire autour delle des potes, des historiographes et des crivains. Des spcialistes : les jongleurs Le jongleur, spcialiste de la diffusion orale, rcite (accompagn dune vielle) des vies de saints, des chansons de geste ou des fabliaux dans des lieux de grande affluence. Il subissait les foudres de lEglise et avait mauvaise rputation (vie dissolue). Au 13mes., les mnestrels constituent llite sociale de la profession ; les jongleurs sassocient en confrries et corporations. Le dveloppement de la littrature dans les classes suprieures amenuise la

transmission orale (qui permettait avant sa diffusion dans lensemble de la population). A partir du 14me s., lacteur prend le relais du jongleur. Au drame liturgique (jusquau 12mes.) se substitue un thtre au cur de la ville (fin du Moyen Age). En voyageant travers le monde, les jongleurs ont diffus la littrature et la langue franaise. Lmergence de lcrivain Au 12mes., la plupart des uvres sont anonymes (surtout biographies inconnues). Il faut attendre le 14mes. pour que lcrivain saffirme et laisse des traces. Leur situation sociale ( la cour) rend lidentification plus aise mais la conscience de la dignit de lcriture, de son rle dans la cit, y est surtout pour beaucoup. Christine de Pizan place sa condition de femme comme centre de son uvre. Lanonymat subsiste encore dans les secteurs traditionnels (roman arthurien, production pique et driv en prose). 1.2. Les conditions de la production et de la rception Oralit et criture Le manuscrit est avant tout un lieu de conservation et un support pour une diffusion principalement orale. Au 13mes., la lecture solitaire (notamment grce aux enluminures) devient prpondrante. Les formes de cette oralit sont diverses : dclamation psalmodie des chansons de geste, chant avec accompagnement musical pour la posie lyrique, dclamation pure des sermons, des fabliaux, des dits , lecture de romans et uvres historiques. Mais la culture mdivale ignore loralit pure et nest que semi-orale (mme les histoires orales ne sont saisissables qu travers des textes crits). Loralit est susceptible dintervenir dans 5 tapes de la vie dune uvre littraire : la production, la communication, la rception, la conservation et la rptition or lcrit apparat dans ces tapes. Tout art oral est un art traditionnel (chanson de gestes), le texte prend une densit qui lemporte sur la dimension plus intellectuelle du pur crit. La voix est le garant de la vracit. Mais si loralit est essentielle dans la rception, cest lcriture qui dfinit le mode de cration des uvres. La diffusion orale repose sur la performance jongleresque ou thtrale. La manuscriture La transcription dans des manuscrits est un fait essentiel dans la vie dune uvre littraire. Au Moyen Age, chaque manuscrit est une copie faite la main, une manuscriture drive des textes au gr de linspiration des copistes et qui rend le texte mdival mouvant. Ces carts peuvent tre involontaires ou intentionnelles (intention littraire mais sans projet densemble). Ces modifications peuvent parfois se prsenter comme de vritables remaniements : soit rhtoriques (amplification), soit ils affectent la structure de luvre et changent le projet narratif ou idologique. La confection dun manuscrit rpond toujours une commande ; les copistes remanient ainsi les textes pour les remettre au got du jour (et du public). A lpoque carolingienne, les ateliers (scriptoria) se trouvent dans les abbayes (les moines ont le contrle des manuscrits). Ds le 12mes., des ateliers indpendants apparaissent. Les manuscrits sont enlumins mise en rsonance dun texte et dune reprsentation picturale qui en souligne les temps forts et en scande le rythme tout en invitant le lecteur sattarder sur la qualit esthtique de lensemble. Le manuscrit comme livre Souvent, les manuscrits contiennent plusieurs uvres. Un manuscrit factice est un manuscrit reli tardivement et constitu de cahiers originellement indpendants ou appartenant 3

dautres ensembles dpecs. La plupart des manuscrits sont des recueils anthologiques. Ils peuvent tre homognes et rassembler des textes appartenant au mme genre mais ils offrent le plus souvent un ventail diversifi de genres. Au 14mes. seulement, Guillaume de Machaut runit ses uvres dans un mme manuscrit. Les manuscrits cycliques runissent des uvres qui forment un ensemble suivi (dans un ordre logique ou chronologique) (Roman de Renart). Grce lapparition dateliers laques, le nombre de manuscrits destins un public qui nest pas pass par les coles et universits saccrot : ils concurrencent de plus en plus loralit. Production commerciale. Lorsquun manuscrit en mauvais tat tait recopi, on dtruisait loriginal les uvres du 12mes. ne nous sont pas parvenues dans des manuscrits contemporains de leur composition (la plupart sont postrieurs au milieu du 13mes.) difficult daccder la version originelle telle qucrite par lauteur. Quel texte lisons-nous ? Il est donc important de savoir quoi correspond le texte lorsquon laborde. Les conditions de la production et de la transmission des uvres littraires rejaillissent sur la faon dont on les aborde. 1.3. Littrature, idologies, esthtiques Lidologie des clercs Ce grand mouvement de traduction permet dexpliquer le glissement de la pense savante vers la littrature vernaculaire influenc par : La translatio imperii et studii : le centre de gravit de la civilisation, du pouvoir et de la culture serait apparu en Orient et se serait dplac dest en ouest (bas sur la Bible et lHistoire ancienne) transfert progressif de la civilisation translatio du savoir ( clergie ) et de la chevalerie qui sassocient. - Passage de laugustinisme laristotlisme thomiste : selon St Augustin (systme platonicien), le monde nest que le reflet des ides divines, et son tude est un moyen de pntrer les vrits de Dieu (Bestiaires). Lhomme (microcosme) est fait limage de lunivers (macrocosme). Le but unique est le rgne du Christ sur la terre. Il fonde la vie et la perptuit du royaume sur le triple idal dordre, de justice et de paix (identifis au Christ). Selon lui, lHumanit (marque par le pch originel) assurera le glissement progressif de la Cit terrestre vers la Cit de Dieu (cleste). Laristotlisme rintroduit la raison et la rflexion sur lexprience concrte et les ralits de la terre. LHistoire obit des causalits concrtes qui ne se rduisent pas la volont divine. Cette pense mettra du temps simposer. Lbranlement des positions de la scolastique prpare lmergence du courant humaniste. Lmergence du courant humaniste : ds la seconde moiti du 14mes., les rois de France Jean II le Bon et Charles V sintressent aux textes latins et en font traduire un grand nombre en franais. Ce nouveau courant sattache aux textes pour eux-mmes, pour restituer et comprendre le pass do ils proviennent. (attitude des humanistes de la Renaissance). Le courant antifministe : il remonte la tradition des Pres de lEglise. Limage de la femme est celui dune fille dEve, tentatrice, cause du pch originel, ruse et trompeuse, elle veut dominer lhomme. (Jean de Meun dans le Roman de la Rose). Christine de Pizan slvera contre ces positions.

De la croisade la courtoisie Deux idologies concurrentes, que la littrature tente de concilier, marquent le Moyen Age : - celle dune chevalerie chrtienne tourne vers la croisade et le triomphe de Dieu. - celle, dinspiration profane, dune chevalerie courtoise voue au culte de la Dame. Croisade et chevalerie chrtienne : Au 11mes., une idologie de la guerre sainte se met en place. Neuf croisades seront entreprises jusqu la fin du 13mes. Cette idologie ne disparat pas au 14me et au 15mes. mais les circonstances en empchent la concrtisation. Lidologie de la croisade est celle dun plerinage militaire. Elle porte en elle, lorigine, un grand rve universaliste : tous les ordres, toutes les catgories sociales combattent cte cte pour dlivrer le tombeau du Christ. Elle repose sur les conceptions augustiniennes dont laboutissement est le triomphe du christianisme. Une idologie chevaleresque dinspirations religieuse se met ainsi en place (proche de lidologie royale : chevalier doit tre secourable tous, protger lEglise, renoncer au mal,). Courtoisie et fine amor (= amour courtois) : la courtoisie dfinit un style de vie et un idal humain. Elle repose sur lassociation de la chevalerie et de la clergie (force physique et morale, et de la culture). Lidal courtois rejette le culte de la force brutale et soutient un comportement social fond sur des manires courtoises et bienveillantes et surtout sur la noblesse de cur et la gnrosit. Il saccompagne dune nouvelle conception de lamour : lamour courtois (amour adultre et secret fond sur le culte du dsir autant que sur celui de la Dame). La Dame est prsente comme inaccessible, lamant parfait doit parvenir la flchir par ses qualits courtoises. Lamour est le moteur dun dsir damlioration individuelle, dune volont daller aussi loin que possible, jusqu la mort, pour prouver sa valeur. Cette doctrine irrigue tout le Moyen Age et nourrit un courant romanesque et potique dans divers registres (clbratif, tragique, vaguement mlancolique). Son expression didactique et potique la plus acheve est le Roman de la Rose de Guillaume de Lorris querelle du Roman de la Rose : premier dbat profane suscit par une uvre littraire crite dans notre langue). Le rire, le carnaval et la folie Des rituels et des formes de pense tournes vers le rire se dveloppent lintrieur mme de lEglise. Le christianisme et le rire : le Moyen Age se mfie du rire, qui passe pour tre dessence satanique et est officiellement rprim dans les milieux monastiques. Aristote, en revanche, considre que le rire est le propre de lhomme. Les joca monachorum ( plaisanteries de moines ) sont des histoires fondes sur la Bible pour en favoriser lapprentissage, ce sont des sortes de parodie. Les rituels parodiques et le Carnaval : des ftes se tenaient dans les Eglises (fte des Fous et fte de lAne), elles reposent sur le principe de linversion (carnavalesque). Lesprit de ces ftes est joyeux : elles instaurent un monde qui met provisoirement entre parenthses le srieux et qui se caractrise par la logique des choses lenvers (il sagit de rabaisser ce qui est lev pour le rgnrer). Tout cela se retrouve, la fin du Moyen Age, dans le Carnaval. Cet esprit sintroduit dans une part de la littrature en langue vulgaire (jusque dans les romans courtois). La folie : La folie, qui est au cur de ces crmonies, joue un rle important dans les mentalits mdivales (thorie des humeurs : les humeurs venteuses sont censes entretenir la folie). Des formes potiques qui cultivent le non-sens apparaissent au 13mes (fatras et fatrasie). A la fin du Moyen Age, les sotties portent au thtre le personnage du sot, du fou 5

dont la folie est plus sense que lesprit des gens normaux, et qui dnonce ainsi les abus du monde sous le couvert du rire. Lesthtique du rire est donc enracine dans des schmas mentaux et des pratiques sociales qui perdureront au-del de la Renaissance. Conceptions esthtiques

Des Chartrains Saint Thomas : au cur de la rflexion sur lesthtique, on trouve la pense dinspiration platonicienne et augustinienne. Les Chartrains placent la musique au centre de leurs rflexions (elle est lie lharmonie universelle). La dlectation esthtique vient de ce que lme dcouvre dans la matire (Nature ou uvre dart) lharmonie de sa propre structure. La beaut est un appel lunion avec sa cause transcendante. Les Chartrains considrent que toute forme belle est la matrialisation de la sagesse dun artiste qui calcule et mesure. Lesthtique de la lumire se dveloppe : lart gothique ouvre larchitecture sur la lumire extrieure pour faire pntrer la lumire du soleil (= divine) dans le monument. Pour Saint Thomas, la beaut nest pas seulement inhrente lobjet ; pour se manifester comme telle, il faut que lobservateur prenne conscience des rapports, des proportions, qui lunissent cet objet et des convenances qui rendent ce dernier parfait (composition et division). La jouissance esthtique repose sur une opration complexe. La mentalit symbolique : la vrit des choses ne se confond pas avec leur seule apparence sensible. Lunivers forme un tout vivant ; il existe des liens insouponns entre les choses. Le monde a t cr par Dieu pour signifier aux hommes les vrits divines, paralllement aux Ecritures Saintes. Il y a, derrire le visible, une vrit pressentir qui est invisible. Le symbole, lieu dune rencontre entre la ralit et le moi profond, peut tre le fondement dune esthtique. En ce qui concerne les mots, il peut se cacher dans ltymologie. Une esthtique de la rptition et de la transparence, qui joue avec lombre et la lumire (comme larchitecture), se met en place. 2. Univers littraires 2.1. Potiques et orientations de lcriture La rcriture La rcriture est lun des principes fondamentaux de la cration littraire au Moyen Age. Elle se nourrit, dans tous les genres, de la combinaison dhistoires, structures et cellules narratives antrieures. Lart de la variation est au cur de lcriture : la qualit dune uvre se calcule la capacit de son auteur rcrire dune faon diffrente. Lune des formes de la rcriture est la continuation , que le texte de dpart soit inachev ou que lon souhaite le relier un ensemble plus vaste auquel il nappartenait pas initialement. Le 13mes., avec lapparition de la prose, donne limpulsion un courant de rcriture : le drimage et ladaptation duvres antrieures composes en vers. Cette transposition peut tre relativement fidle ou un remaniement complet. Les romans dAntiquit se prsentent comme la transposition en langue vulgaire doriginaux latins, les romans arthuriens comme ladaptation de contes celtiques. L aetas ovidiana et la nouvelle rhtorique Le 12me et 13mes. sont le sicle ovidien (Ovide : libertin, psychologue de lamour, philosophe et mythographe). Linfluence dOvide se fait sentir sur lvolution de la littrature en langue vulgaire : adaptations de quelques mythes des Mtamorphoses , apparition dun ensemble de topiques (lamour comme feu qui brle), appliqus au thme de lamour (littrature

courtoise). La toute-puissance dAmour donne lieu des mtaphores militaires que le Moyen Age enrichi de toute sa science et son got des faits darmes. Il a exerc une influence rhtorique et stylistique sur les romans dAntiquit (description des souffrances de lamour, monologue dialogu). Les auteurs de romans en langue vulgaire utilisent des procds issus des Arts potiques contemporains inspirs des rhtoriciens latins. La grande tche de lauteur est l amplificatio (allongement), la rhtorique nouvelle utilise donc abondamment les figures de la rptition : L interpretatio : dire deux ou plusieurs fois de suite la mme chose sous une forme voisine. L oppositum : exprimer la mme ide sous une forme ngative, puis sous une forme positive. L accumulatio : numration orne (utilis dans la description des souffrances de lamour). - L anaphore : (= apostrophe) moyen de renforcement de lexpression de la douleur, cest une figure du pathtique. - L annominatio : reprendre le mme mot dans des fonctions diffrentes ou faire voisiner des mots de la mme famille. Elle tend aussi rapprocher des mots de sonorits voisines. Ces procds dfinissent une esthtique de la rptition. Lcrivain en use en totale libert tandis que lauteur dune chanson de geste utilise un art traditionnel de type oral (contraintes). Les Arts potiques recommandent aussi la description comme moyen damplification mais y dfinissent des rgles strictes (portrait physique, membre membre, du haut vers le bas du corps comme lhomme aurait t fait ; chaque lment correspondant un strotype). Le roman naissant est lcho des idaux et des rves dune civilisation raffine, en pleine mutation, qui cherche se dfinir ou se redfinir en dpassant lidal guerrier fodalo-chrtien (chanson de geste), une civilisation o la beaut de lart humain rivalise avec la beaut cre par la Nature. Au 14me et 15mes., les traits de potiques en langue vulgaire qui sintressent principalement la posie (art de seconde rhtorique ) apparaissent. Cette potique, fonde sur la recherche de lornement, marque tout le 15mes. et se poursuit la Renaissance. La grande caractristique du 14mes. est la sparation entre la posie et la musique (la musique naturelle est celle des mots et la musique artificielle est celle des instruments). Lcriture allgorique Lallgorie envahit progressivement tous les genres et registres. Elle est au carrefour de trois traditions : - Lallgorie thologique (hritage biblique) : commentaire des textes sacrs qui distingue quatre niveaux de sens : le sens littral ou historique, le sens moral ou tropologique, le sens typologique ou spirituel et le sens eschatologique (bestiaires, lapidaires, plantaires). La moralisation est apparente cette technique, on donne un sens cach aux fictions. - Lallgorie philosophique (pratique par lcole de Chartres) : essentiellement en latin, les grands principes de la cration du monde et de lhomme y sont personnifis (Nature, les Vertus,). - Lallgorie rhtorique (hritage de lAntiquit classique) : il y a trois grands principes : le double sens (niveau smantique), la mtaphore continue fournissant la trame narrative (niveau syntagmatique) et la personnification (niveau des agents). Linvention repose sur deux procds parfois complmentaires : le procd numratif et le procd narratif (bataille, voyage ; le tout assum par la fiction du songe allgorique).

Lcriture allgorique se signale normalement par des indices formels prcis : fiction du songe, emploi dun lexique particulier. Au 13mes., le procd sintroduit dans des genres et des matires qui lui sont originellement trangers (Renart, allgorie du Mal). A la fin du Moyen Age, la rflexion sur les problmes contemporains et le malheur des temps contribue au dveloppement de lallgorie politique. La potique de lallgorie revt un caractre impressionniste qui et en valeur la dimension lyrique (mot = foyer du rayonnement). Lcriture du merveilleux et du fantastique Des lments de merveilleux (voire de fantastique) sont introduits ponctuellement ou de faons continues. Il y a trois types de manifestations dans lordre du surnaturel : - Le miraculosus : intervention divine qui perturbe le cours naturel des choses. Cela suppose la conviction que Dieu est suprieur aux lois de la Nature et peut les enfreindre ou les contourner. Le magicus : magie blanche (permise) et souvent magie noire (interdite car dorigine diabolique). - Le mirabilis : tout ce qui parat hors norme sans supposer une intervention divine, ce qui relve dun univers rgi par dautres lois que les ntres (souvent celui des contes merveilleux du folklore). Lusage frquent du magicus et du mirabilis a deux fonctions : une fonction de compensation et une fonction de rsistance culturelle lidologie officielle du christianisme. La merveille comprend trois composantes fondamentales : composante sensorielle : le regard a un rle important car la merveille est une semblance . composante logico-smantique : perception dun cart par rapport la norme, lexprience commune. - composante pragmatique : implique une raction de celui devant qui elle surgit (un questionnement et une action). Le fantastique est une hsitation commune au lecteur et au personnage devant un phnomne dont on ne sait sil relve ou non de la logique de la ralit ordinaire. Le fantastique est instable : lambigut tombe, on tombe dans ltrange (lois de la nature intactes) ou dans le merveilleux (logique surnaturelle). On a encore trois composantes : une potique de lincertain une manipulation du regard (qui cre le fantasmagorique) une esthtique de la peur (en relation avec le dsir, les pulsions et le refoulement) Le recours au rassemblement du merveilleux et du fantastique est un moyen dentretenir lintrt et une technique dapprofondissement dune qute des profondeurs au-del des schmas classiques quimpose la vision chrtienne de lhomme. Potiques du rire et mentalits La Moyen Age pratique le mlange des registres : le comique peut sinsinuer partout mme dans les genres les plus levs. On trouve trois modalits dutilisation du comique selon la finalit des genres qui lemploient : le comique intgr (de faon pisodique fonction de dtente, ludique, de critique sociale, dvasion, de transgression,), le comique revendiqu (genres orients vers le rire) et la parodie littraire (dtourne un genre srieux vers une rception risible procd de renouvellement des genres). Les uvres mdivales pratiquent les comiques de farce, de mots, de situation, de caractre, lhumour et lironie. Certains personnages monstrueux et phnomnes tranges sont aux frontires du comique de la caricature et du fantastique (le basculement est possible dun registre lautre), dautant plus que le rire et le fantastique sont tous deux lis au diable (le Diviseur face Dieu qui est lUn dsordre li au rire mais sans consquence dangereuse).

Le langage est un moyen de dominer, en les drivant vers le rire, les angoisses existentielles de la sexualit, de la mort et de la libert humaine (dsordre = retrait de Dieu). La mort et la mlancolie La mort constitue lheure de vrit o les actes sont jugs et le sort de lme scell. La vie terrestre est transitoire et illusoire, la vraie vie est spirituelle et la vraie mort est celle de lme. Le Moyen Age fait grand usage de lidologie du mpris dun monde qui est celui de la chair (du pch). La crainte de la mort est lun des thmes favoris de la prdication. Cest surtout partir du 14mes. que cette thmatique connat des dveloppements massifs en langue vulgaire : le but des textes est dabattre lorgueil de lhomme en lui montrant le caractre vil et transitoire de la vie humaine, o tout nest que mort et ordure. La fin du Moyen Age multiplie les angles de vue sur la mort : vocation des angoisses de lagonie, de la dcomposition du squelette. Un genre nouveau apparat : celui des testaments fictionnels qui sont parodiques ou tragiques. Le 14mes. est lun des plus noirs, cette atmosphre de mort imprgne sa littrature. Les conditions historiques favorisent le dveloppement du thme de la vanit du monde ; cette poque croit discerner les signes de lapproche de la fin du monde. La mlancolie qui envahit la littrature est lie ce sentiment de la mort, mais engage toute une faon dapprhender le monde. Elle est place sous le signe de Saturne (dieu sombre, solitaire, dtrn et castr par son fils Jupier, figure malfique et menaante). Mlusine est une crature dessence mlancolique voue au malheur et peut tre principe de mort. La mlancolie est au cur dune rflexion et dune sensibilit favorables la cration potique. Elle est donc comme un tat psychologique qui isole du monde et se nourrit paradoxalement de cette rumination de soi et de la mditation sur le malheur des temps , symptme du vieillissement du monde. Si le monde est vieux, la littrature lest aussi tristesse du dj dit . La mlancolie entretient le culte du pass et sen nourrit.

2.2. Genres et formes (1) : la floraison des commencements Lclosion des genres (12me - 13mes.)

1. Les premires uvres en franais : Le premier tmoignage crit dans notre ancienne langue sont les Serments de Strasbourg (842, Charles le Chauve) mais ils nont rien voir avec la littrature. On atteint une vritable dimension littraire avec la Vie de saint Alexis au 11mes. Tous ces textes sont dinspiration religieuse. Cependant, la chanson de geste connat une diffusion orale qui na pas laiss de traces crites. 2. La chanson de geste : chanson situation doralit ; geste exploit hroque, actes exceptionnels et dignes de mmoire. Ce genre a donc des prtentions la vracit historique, elle dit le vrai sur le mode de la clbration. Le hros ne prend son sens que dans une socit, la chanson de geste ne vise jamais lexaltation dun hrosme aveugle dont lindividu serait le centre. On ignore cependant comment elles sont apparues et ont travers les sicles. Les chansons de geste se rpartissent entre trois grands cycles : cycle du roi (autour de la figure de Charlemagne) (Chanson de Roland) cycle de Guillaume cycle de Doon de Mayence ou des vassaux rebelles + les deux cycles successifs de la croisade (12me 14me s.)

La laisse : lunit de composition, la laisse, est une strophe souple qui regroupe, sous une mme assonance ou une mme rime, un nombre indtermin de vers. Tous les vers sont de mme longueur, ce sont gnralement des dcasyllabes ou des alexandrins (12mes.). La chanson de geste tait souvent psalmodie ou cantille avec un lger accompagnement musical (et non simplement rcite). Dans le corps de la laisse, la parataxe (juxtaposition de phrases) lemporte sur la syntaxe (rgles dcriture). Lart du pote pique exploite abondamment les enchanements entre les laisses. Cette technique vise peut-tre moins rpter qu suspendre le temps, en modifier le droulement narratif et renforcer la tonalit pique. Le point extrme est la technique des laisses parallles et des laisses similaires : - Dans les laisses parallles, laction (tout en tant suspendue) progresse puisque le temps continue de dcouler dune laisse lautre. La dmultiplication est un moyen pique de lamplification. Les laisses similaires bouleversent la perception de la temporalit, chacune rpte les lments narratifs de la prcdente avec de simples variations dans lexpression. La rptition a une valeur rhtorique dont la fonction est de pure intensit (action suspendue au profit du dploiement du chant). La grandeur pique est rendue grce lpaississement dune temporalit qui perd sa fluidit au profit de la clbration intense des valeurs fdalo-chrtiennes que la mort du hros magnifie. Lcriture strotype : le rythme est un lment essentiel de la chanson de geste et dveloppe une esthtique de la rptition tous les niveaux. Les actions et les situations sont dcrites de faon rcurrente au moyen de strotypes dexpression : les motifs rhtoriques (successions de clichs analytiques). Lcriture pique a recours au style formulaire, fond sur la rcurrence de formules strotypes qui connaissent des variations. Celles-ci sont la cellule strotype de base, le langage spcifique par lequel le clich sactualise. Elle peut se dfinir du triple point de vue smantique, syntaxique et prosodique (rgles du compte syllabique). La variation joue un rle aussi important que la rptition. Le style formulaire, du point de vue esthtique, rejoint une caractristique de lart mdival : la stylisation des formes. Ces moyens styliss facilitent la rcitation, voire la restitution semi-improvise de la chanson mais ont aussi une fonction esthtique et de clbration (caractrisent les chansons de geste, mme lorsquelles seront destines une lecture individuelle). Les chansons de geste dveloppent une esthtique de loralit insparable de lnergie de la voix et de la vocalit. Les effets de rythme, de respiration, qui permettent dexalter les valeurs de la souffrance et de la joie hroques, comptent plus que la narration. Fonction et signification du genre : la chanson de geste a pour fonction dexalter les valeurs fondatrices de la civilisation mdivale, qui est guerrire, fodale et chrtienne. Ds le premier tiers du 13mes. elle glisse vers lartifice et cultive une esthtique du rebondissement, du jeu avec la narration. Elle cesse alors dtre une clbration communautaire pour devenir littrature, fiction narrative destine distraire et parfois amuser ou samuser. La merveille sintroduit dans le genre pique. 3. Le genre historique : lhistoriographie est lune des branches majeures de la littrature mdio-latine depuis le plus haut Moyen Age. Les grandes familles, les abbs, les vques faisaient crire lhistoire de leur lignage, de leur abbaye, de leur vch, tandis que se dveloppait la tradition des chroniques universelles, consacres lhistoire du monde. Lhistoriographie en langue vulgaire connat deux naissances successives, dans des genres diffrents : - 1er : crivains qui rpondent une commande (monde anglo-normand, milieu du 12mes.). Cette historiographie sinspire de sources latines quelle adapte en langue vulgaire. 10

- 2me : rcit dune exprience individuelle, celle de la croisade (dbut du 13mes.). Un jongleur, Ambroise, a ouvert la porte une historiographie du tmoignage personnel, la manire des futurs mmorialistes, crite en prose. Deux des premiers textes rdigs en prose sont la Conqute de Constantinople de Robert de Clari et celle de Geoffroy de Villehardouin. Plus tardivement, on assiste la naissance de lhistoriographie officielle des rois de France en langue vulgaire ( Grandes chroniques de France sous Charles V). 4. Naissance du roman : ce mot dsigne dabord un texte crit en langue vulgaire, quelle que soit sa nature. Le terme tend ensuite dsigner des fictions narratives o se dveloppe le registre qualifi actuellement de romanesque. Paradoxalement, il nat et se dveloppe au contact de lpope et de lhistoriographie. Les romans antiques (ou dAntiquit) : Le roman nat du grand mouvement de traduction qui caractrise la France de lOuest au milieu du 12mes. La principale diffrence avec lhistoriographie rside dans le fait que le roman a une unit structurelle qui en fait un tout organis, alors que la chronique suit le droulement des faits quelle juxtapose. La diffrence rside dans la conception du temps (charg de sens dans le roman, pur coulement dans la chronique) et dans le degr de complexit de llaboration littraire. Le roman dAntiquit smancipe assez vite de lhistoriographie qui tait son principal modle. Linfluence pique reste cependant sensible. Le dveloppement dune thmatique de lamour (en puisant des images nouvelles chez Ovide) caractrise ce nouveau genre et les personnages fminins sont plus nombreux. Ces textes sappliquent rendre lunivers antique accessible un public de lacs (souvent un public de cour). La politique et lesthtique sont lies ; le monde reprsent est un mixte o rgne lanachronisme (celui-ci est dlibr et porte la marque dune vision historique et idologique prcise, apparente celle de la translatio imperii et studii ). Le roman breton (ou arthurien) : Le Roman de Brut de Wace (appartenant lhistoriographie) a jou un rle important en mettant la mode lunivers breton et le personnage du roi Arthur. Il fait allusion des fables, des histoires fictives, dinspiration celtique, qui circulent sur ce roi et ses chevaliers. Ces romans reprennent la forme de lhistoriographie et des principaux romans antiques (couplet doctosyllabes). Au 12mes., Chrtien de Troyes est le premier baucher une thorie de la potique romanesque en distinguant la matiere (conte daventure), le sen (porte morale ou idologique) et la conjointure (art de la composition). Il introduit le procd de l entrelacement (relater alternativement les aventures de deux ou plusieurs hros a lieu de suivre un fil chronologique linaire). Il est introduit surtout le principe qui va commander la structure de tout roman arthurien : laventure chevaleresque qui prend souvent la forme dune qute o le hros rencontre la merveille quil affronte et cherche en comprendre le sens, et franchit les limites de lAutre Monde pour prouver sa valeur ( moyen de sublimer lerrance des jeunes chevaliers). Les romans en prose exploiteront aussi cette matire au 13mes. Du ralisme au lyrisme : lautre roman : On oppose au roman arthurien un courant raliste, ces uvres choisissent le monde contemporain comme cadre et vitent le merveilleux. Les descriptions sont allges et peignent des dtails prcis et originaux pour produire des effets de rel. Linvraisemblance nest pas absente de ces romans qui nont rien de vristes. Le paradoxe est que plusieurs de ces romans procdent des insertions lyriques : ralisme et prosasme ne vont pas de pair (la posie est destine au plaisir et lornement de la vie aristocratique).

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5. La lyrique : troubadours et trouvres : (11mes.) Cette posie est insparable de son accompagnement musical (gnralement not dans les recueils spcifiques, les chansonniers ). Il en existe deux types : - La lyrique aristocratique : caractrise par un locuteur masculin ( canso , sirvents , ). - La lyrique popularisante : jongleresque, souvent parafolklorique, avec un locuteur qui peut tre fminin . Les genres sont extrmement nombreux et certains ont un caractre chorgraphique. Le genre majeur est la canso ou grand chant courtois. Les potes recherchent loriginalit et la virtuosit. Cette posie clbre lascse et les tourments heureux que la fine amor impose lamant et prsente un haut degr de codification (normes conventionnelles). Cest une posie formelle dont le but est de construire un objet potique conu comme la seule ralit concrte. Loriginalit du pome rside dans son agencement esthtique, le langage est utilis pour sa valeur incantatoire, il est une forme vivante. Paralllement, une posie non chante, dinspiration morale (en tout cas non rotique) se constitue. Les premires uvres mettent en scne la Mort avec une prolifration dimages et qui produit un effet incantatoire. Un lyrisme personnel commence voir le jour. 6. Les formes brves : Le lai narratif : mot dorigine celtique qui dsigne un texte, dessence aristocratique, qui rapport dans un style concis et parfois allusif une aventure exceptionnelle, qui suscite ltonnement, qui peut avoir un caractre surnaturel ou trange. Certains choisissent pour dcor la cour dArthur ; quelques uns choisissent le registre du rire satirique et se rapprochent des fabliaux. Les lais de Marie de France au 12mes. combinent lexpression la plus acheve de la dlicatesse courtoise. Il ne faut pas confondre le lai narratif avec le lai lyrique (composition potique de forme strophique dont le contenu nest pas narratif). Le Roman de Renart : ce nest pas une uvre continue mais un assemblage de branches (26) rattaches un tronc commun. Cette pope animale, caractrise par le choix du registre bas (obscnit et scatologie), nest pas une cration populaire. Des clercs ont adapt des extraits de l Ysengrimus de Nivard (1148) selon le principe de la variation sur des schmas. Le comique repose surtout sur la mtamorphose illusoire, sur le triomphe de la ruse renardienne sur la force brute et la btise du loup ou des paysans, sur la farce, sur la parodie littraire et sur le vertige de la parole. Ce comique camoufle un univers sombre o triomphent les anti-valeurs. Renart est utilis dans la littrature allgorique pour symboliser le triomphe du Mal. Les fabliaux : dfinis comme des contes rire en vers , cest un genre narratif bref dans lequel les caractres, la trame narrative, le registre sociologique et le ton relvent du style bas. Ils sont souvent anonymes. Leur qualit littraire est variable : certains sont indigents et dautres sont de vrais chefs-duvre. Le succs des fabliaux repose sur la ruse, la surprise cause par la russite dune manipulation du rel ou du langage, le contraste entre les effets de rel et linvraisemblance de certaines situations, sur un rire souvent destin conjurer les hantises de lInconscient ? Le fabliau prend gnralement le parti de la jeunesse (jeune clerc) contre les gens installs (paysan riche ou cur). La satire antifministe y est relative. La fable et les Isopets : les fables antiques ont t transmises au Moyen Age par des recueils. Les recueils de fables en langue vulgaire sont nomms Isopet ( petit Esope ). 7. La naissance du thtre urbain : le drame liturgique, qui fut le premier thtre mdival, est n dans les glises. Le Jeu dAdam marque une nouvelle tape (compos en franais, 12

finesse psychologique, indications de mise en scne,). Cest Arras, vers 1200, que le thtre acquiert une relle autonomie. On assiste ensuite lmergence dun thtre profane. Adam de la Halle est le premier auteur crire uniquement des pices profanes. Le sicle des sommes et du didactisme

1. La prose et la recherche de la vrit : la prose apparat dabord dans les sermons et a un caractre de communication. La prose entre finalement en concurrence avec la forme versifie pour lensemble des genres narratifs (roman, historiographie) et didactique ; jusque dans le domaine pique la fin du Moyen Age. On utilise la prose car elle nutilise pas les artifices et les contraintes du vers et permet lexpression dtre plus proche de la vrit. Des auteurs qui ne sont pas des professionnels peuvent la pratiquer car elle est moins technique. Sa souplesse syntaxique, la libert quelle offre lcriture, en feront linstrument dune criture de la fiction qui se veut, derrire linvention romanesque, une exploration du rel. 2. Cycles et sommes : certains romans se retrouvent associs. Pour la chanson de geste, on rpartit la matire pique en trois grands gestes lis un hros et un lignage : Geste des rois de France, Geste de Garin de Monglane (Guillaume), Geste de Doon de Mayence. Beaucoup de manuscrits transcrivent des chansons isoles, mais un certain nombre opre des regroupements selon ce critre et relie ces chansons entre elles par des prologues et des pilogues en forme de transition. Le Cycle de Guillaume est le mieux structur et le mieux reprsent par des manuscrits cycliques. La composition des chansons sinspire souvent du principe cyclique, le principe est celui de la somme. Il en est de mme pour les romans arthuriens en prose (Lancelot, Tristan en prose). Le Roman de Renart rassemble aussi ses branches en cycle. Le livre instaure ainsi une continuit l o loralit avait suppos la discontinuit. Au 13mes. apparaissent les premires encyclopdies en langue vulgaire (en vers ou en prose), sommes des savoirs du trivium et du quadrivium . La culture des clercs peut ainsi se transmettre aux lacs. 3. La vise didactique (instruire): au 13mes. apparaissent des traits techniques ou scientifiques en tout genre, inspirs ou non dAristote. Le dit apparat aussi, cest une posie non chante, manant dun je qui vise enseigner un savoir objectif. Cette prolifration rencontre le courant allgorique : beaucoup de dits reposent sur lexploitation dun double sens. Le chef-duvre de la littrature didactique est le Roman de la Rose (Guillaume de Lorris vers 1226 puis Jean de Meun vers 1270). La narration tend seffacer devant lesprit didactique dun intellectuel form par luniversit. Le sicle de Saint Louis Saint Louis (13mes.) est le symbole dun esprit nouveau caractris par une religiosit dont la littrature en langue vulgaire porte des traces, alors que celle du 12mes. est globalement dinspiration profane. 1. La littrature religieuse : la premire traduction intgrale de la Bible en langue vulgaire est celle dHerman de Valenciennes (1189). Le texte biblique sy trouve adapt plus ou moins librement et accompagn dexplications. La littrature morale et satirique des tats du monde se rclame dune vision religieuse. Lhagiographie fournit quelques uvres en langue vulgaire au 12mes. Une posie mariale se dveloppe qui suit deux voies parallles : la voie narrative (la Vierge est un recours contre linjustice et un espoir pour lavenir) et la voie du lyrisme (clbration de Marie dans le moule de la posie courtoise). La plupart des grands potes courtois du 13mes. ont compos des pomes pour clbrer la Vierge.

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2. Rutebeuf et la querelle de lUniversit : la posie de Rutebeuf est insparable de son sicle, lessentiel de son inspiration est profane. Les pomes de linfortune le dpeignent comme un jongleur misreux et mettent en scne le Moi dune faon quasi thtrale, qui repose sur une esthtique de la voix. Dans les pomes sur lUniversit, il assimile les Ordres mendiants Renart (puissance du mal). Rutebeuf a aussi compos des fabliaux. La composition potique est pour lui la seule faon dintervenir dans le monde pour quelquun (comme lui) qui na aucune comptence technique ou guerrire. Derrire le topos de lhumilit, il revendique une forme dengagement dans le sicle. 3. Joinville : proche de Saint Louis dont il a crit la Vie . Cette uvre sinspire des souvenirs personnels de Joinville pour toute lhistoire de la 7me croisade et puise diverses sources pour les autres priodes. Elle sinscrit au carrefour de lhistoriographie, de lhagiographie et de lautobiographie. Joinville ne cesse de manifester son affectivit dans le culte des dtails qui mettent en valeur sa relation avec le roi, il y a une irruption du sujet dans la littrature qui tmoigne dun tournant dans la relation de lauteur lcriture. 2.3. Genres et formes (2) : les fruits du renouvellement (14me 15mes.) Le renouvellement des formes La fin du Moyen Age voit se dvelopper une littrature dactualit, la posie devenant majoritairement une posie de circonstance. Le dbat devient un genre majeur tandis que la littrature de fiction perd de son importance quantitative paysage littraire nouveau. 1. Les genres anciens et leur volution : La littrature pique et la chanson daventures : la chanson de geste poursuit sa carrire mais son esthtique se transforme en mme temps que les conditions de sa rception. La performance orale tend seffacer devant les progrs de la lecture : les uvres sallongent et changent desprit. Les chansons de geste des 14me et 15mes. relatent une biographie entire (plus un pisode particulier de la vie du hros). Elles se transforment en chansons daventure : on y rencontre du surnaturel non chrtien et les emprunts au folklore deviennent plus nombreux. Le 15mes. est celui des mises en prose : autour du drimage des chansons remanies scrivent de vritables romans piques (lpique se rapproche de lhistoriographie dont il adopte parfois le style). La littrature et lapparition de la nouvelle : le roman en vers disparat peu prs compltement au 15mes alors que le roman en prose suit des voies diverses. Lapparition de la nouvelle est lune des innovations importantes de la fin du Moyen Age. Les traits de ce nouveau genre sont la srialit (succession dhistoires indpendantes relies par un fil commun), le ralisme, la prtention la vracit de lanecdote et la proximit temporelle de laventure. 2. Les nouvelles formes potiques : au 14mes., la posie se spare du chant et abandonne la plupart des formes que pratiquaient les trouvres des deux sicles prcdents. Des genres nouveaux prennent le relais : Le rondeau : li la forme circulaire et se caractrise par sa brivet. Des jeux phontiques peuvent venir renforcer cette impression de retour de lidentique. La ballade : plus grave et plus crmonieuse. Elle obit au principe de rayonnement ( la manire dune rosace o les lignes ramnent vers le centre). Ce genre, originellement chorgraphique, est la forme la plus labore de tous les genres issus de la chanson refrain et 14

est le vhicule de lexpression lyrique. Dans la seconde moiti du 14mes., il se subdivise en fonction de la thmatique : la ballade amoureuse (prolongement de la tradition courtoise du grand chant) et la ballade de moralit (murs du temps, vnements politiques, actualit, rflexions sur la vie humaine drive vers la satire). La ballade se prte tous les jeux de virtuosit. Cette souplesse thmatique et technique lui a valu un succs considrable. Le chant royal (ou chanson) : forme proche de la ballade (mais origines diffrentes pratiqu dans les puys royaux ) et dinspiration courtoise. On distingue quatre varits : - la chanson amoureuse (thmatique codifie selon les principes de lamour courtois) - la sotte chanson (forme parodique de la chanson amoureuse) - le serventois (variante dinspiration religieuse, mariale) - la pastourelle (mise en scne dun noble et dun berger qui prend un tour politique) Le lai : pome relativement long dont les strophes sont de longueur variable. Cest une forme complexe considre comme lune des plus nobles. Le lai possde souvent un accompagnement musical. Linspiration peut tre amoureuse, politique ou religieuse. La complainte : plus souple ne parat pas obir des rgles fixes. Son domaine dapplication peut tre vari (complaintes amoureuses, sur les malheurs des temps, la guerre, les deuils (mort des grands personnages)). Elle est lune des formes de la posie de circonstance qui vient sur le devant de la scne littraire et peut revtir un net caractre de protestation politique. 3. La littrature dides : une littrature dides (foisonnement et richesse du contenu) se dveloppe la fin du Moyen Age. Cette littrature se coule dans des moules divers (forme allgorique, potique, dramatique, trait). Elle utilise plus particulirement deux formes aux contours flous : - Le dit : type de posie non chante. Sa souplesse formelle lui permet de devenir au 14mes. une forme universelle didactique ou narrative (voire les deux). Lide de vrit lemporte sur le romanesque de laction. Il a trois critres : il joue avec la discontinuit, il relve dune nonciation en je et du prsent comme temps principal, le je enseigne et est celui du clerc-crivain. On trouve trois varits qui peuvent se combiner entre elles : le dit allgorique, le dit insertions lyriques et le testament fictionnel. - Le dbat : il fait sopposer (dialogues platoniciens) deux ou plusieurs personnages sur une question particulire - dordre politique, religieux, amoureux au sein dun texte assum par un narrateur qui utilise lnonciation en je. Il peut recourir lcriture allgorique. Son succs tient peut tre la part croissante que prennent les juristes et les formes juridiques dans la socit, car le dbat se prsente comme un procs qui sachve sur un verdict. 4. Vers, prose, prosimtres : le roman, ds le dbut du 13mes., brouille parfois la frontire entre le lyrique et le narratif en insrant des posies dans le cours de la digse. Au 14 mes., on a lapparition des prosimtres, une forme qui repose sur lalternance du vers et de la prose et qui est pratique jusquau 16mes. par les Grands rhtoriqueurs. Ils sont les instruments dune recherche complexe sur les possibilits expressives de la langue, du rythme et de la rhtorique. Les Rhtoriqueurs assurent, la charnire du Moyen Age et de la Renaissance, le triomphe dune posie formelle la recherche dune grande virtuosit technique. 5. La littrature chevaleresque et lhistoriographie : la frontire entre lhistoriographie et la fiction est floue. Au 13mes., des chroniqueurs utilisent pour la priode carolingienne la matire des chansons de geste. Aux frontires du roman historique, le 13mes. inaugure la biographie chevaleresque . Ce genre fait succs au 14me et 15mes. : il clbre superlativement les exploits et les qualits physiques dune chevalier contemporain illustre. Ces uvres jouent le rle dun miroir, dans lequel les lignages nobles contemplent limage 15

quils souhaitent avoir deux-mmes, au service du prince. Lautre versant de lcriture historique est lhistoriographie officielle. En Bourgogne au 15mes., les ducs crent la fonction dindiciaire (chroniqueur officiel), cest dans cet Etat que la production historiographique est la plus riche. Philippe de Commynes est le premier historien moderne (son uvre se livre une vritable destruction des mythes de la chevalerie ; elle est le support dune recherche de la forme idale de gouvernement et dune rflexion approfondie sur la politique internationale). 6. Le thtre la fin du Moyen Age : la fin du Moyen Age connat une vritable explosion des formes dramatiques : lpoque est marque par un besoin de tout porter sur la scne (jusquaux danses macabres). Cest au 14mes. qu sopre la diffrenciation des formes, en mme temps que la sparation entre thtre religieux et thtre profane. Le thtre religieux : avec le miracle par personnage , on fait voir sur scne une intervention miraculeuse de la Vierge ou dun saint au profit dun pcheur repentant, dans un cadre qui est celui de la socit contemporaine. A la fin du 14mes. apparaissent les premiers misteres qui dramatisent des moments de lHistoire Sainte. Leur fonction est dinciter le peuple mieux connatre les textes sacrs. Si les Miracles visent la conversion du pcheurspectateur, les Mystres sintressent plutt lducation religieuse et invitent le public communier dans la foi. Une varit particulire est celle des Mystres de la Passion consacrs la mort du Christ. Il sagit de donner voir les ralits spirituelles en mme temps que les scnes de la vie du Christ. Leur reprsentation est interdite en 1548 pour cause de troubles publics. Le thtre profane : on trouve six genres dans le domaine du thtre profane, tous ont continu de vivre au 16mes. et parfois jusqu Molire. Mais le Moyen Age ignore les deux grands genres de lAntiquit et de lpoque classique (la tragdie et la comdie). Ces genres se dfinissent soit par un systme particulier de personnages, soit par un principe dramatique, soit par la parodie dun genre srieux : - Le monologue dramatique : apparat dans la seconde moiti du 15mes. et a pour anctre le Dit de lHerberie (Rutebeuf, 1265). Cest une forme comique qui met en scne un unique acteur qui joue un personnage parodi et qui sadresse de temps autres au public, la manire des sketches daujourdhui. - Le sermon joyeux : forme comique un personnage. Cest un genre parodique (sermon) dinspiration carnavalesque. On le jouait lors des banquets et des ftes. - Le dialogue : drive du monologue dramatique. Le jeu verbal prdomine sur laction : les personnages saffrontent en un vritable duel, et la pice sefforce de dbusquer derrire les apparences la ralit des tres. - La sottie : genre carnavalesque. Ses personnages-types sont le fou et le galant la recherche du plaisir et de lamour. Sous ce couvert du rire, la sottie sattaque aux classe sociales dominantes. Elle met en scne un monde drgl, en proie la folie, avec des personnages allgoriques. Elle dbouche sur la rvolte ou sur un regard dsabus et pessimiste. Cest un thtre engag, la diffrence de la farce. - La moralit : forme dramatise de la littrature allgorique. Les personnages sont des personnifications de vertus (ou de vices) ou de conduites bonnes ou mauvaises. Le but de la reprsentation est dordre exclusivement didactique. - La farce : genre dramatique le plus reprsent (on le rencontre encore au 17 mes.). Les personnages appartiennent au peuple des boutiquiers, des artisans et de leurs clients. Le systme dramatique oppose la rouerie des uns la crdulit des autres. Laction prime : il ny a pas danalyse des caractres, la farce privilgie les effets de surprise (surprise verbale). La qualit premire dune farce est son dynamisme : il ne faut pas de temps

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mort. Elle na pas de porte idologique, elle dveloppe tout au plus une morale du quotidien. Elle est gnralement brve. La pratique des formes : quelques grands noms Au 12me et 13mes., seuls quelques auteurs comme Jean Bodel ( Le jeu de St Nicolas ), Rutebeuf et Adam de la Halle ( Jeu de la Feuille ) ont une pratique littraire rellement diversifie. Chrtien de Troyes ( Erec et Enide , Cligs , Yvain ou le Chevalier au Lion , Lancelot ou le Chevalier de la charrette , Perceval ou le Conte du Graal ) est presque exclusivement un romancier, comme Renaut de Beaujeu ou Jean Renart. Marie de France est spcialise dans les formes brves. La plupart des auteurs ont donc une ou deux spcialits, dont ils ne sortent que peu. La palette se fait souvent plus large au 14me et au 15mes. avec la diversification des sources dinspiration et le dveloppement dune posie de circonstance : lactualit politique est particulirement riche et nourrit des dbats idologiques intenses. 1. Guillaume de Machaut : il pratique essentiellement le dit et la posie lyrique. Grand musicien, il adapte la mlodie au rythme de la posie quelle a pour fonction dexalter. Son inspiration est peu prs exclusivement amoureuse ( Dit de la Fontaine amoureuse ) et utilise volontiers la fiction du songe allgorique qui permet au pote de se mettre en scne tout en se plaant distance. 2. Jean Froissart : un des grands chroniqueurs du Moyen Age, un romancier ( Mliador ) et un pote. Ses dits, comme son roman, comportent quelquefois des insertions lyriques ou prennent lallure dun roman la manire du Voir dit de Machaut. Avec lui, et la suite de Guillaume de Machaut, le lyrique et le narratif tendent sinterpntrer tandis que les frontires entre le dit et le roman se dissolvent. 3. Eustache Deschamps : pratique surtout des formes potiques mais une relle diversit se cache derrire cette spcialisation : la thmatique amoureuse ne constitue pas lessentiel de son uvre, qui sattache traiter des sujets les plus divers. Cest donc une vision de la socit contemporaine, des malheurs des temps, de la misre de lhomme en gnral qui se dgage de sa posie. 4. Christine de Pizan : crivain majeur et le plus diversifi, elle manie aussi bien la prose que le vers. Femme de savoir, elle revendique la recherche de la sagesse. Ses uvres sont une rflexion sur la marche du monde, sur la royaut. Luvre de Christine de Pizan fait clater le cadre des genres pour adapter la forme aux ncessits du projet intellectuel. 5. Charles dOrlans : exclusivement pote, il na crit que des ballades et des rondeaux. Il cultive dabord la thmatique courtoise la plus pure, celle du culte de la dame inaccessible. Mais les circonstances dont de ce pote le premier grand pote vraiment autobiographique de notre littrature. Sa vie et son uvre sont placs sous le signe de la tristesse et de la mlancolie. Son uvre est une posie de la solitude dans laquelle lallgorie est revivifie par le sentiment et par la dlicatesse de la pense, par le contact intime avec le Moi. Les personnifications deviennent comme le support de la rverie. 6. Franois Villon : il napporte aucune innovation technique marquante. Il opre une conversion de lcriture qui rend son uvre prenante et nigmatique. On la sent autobiographique (artifice ?). Le Lais a ouvert la voie a une posie satirique dans laquelle le Moi donne libre cours ses amertumes et ses haines ( la manire de Rutebeuf). Testament est un tmoignage exceptionnel sur la condition humaine. Il est le premier des potes maudits .

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2.4. La littrature et limaginaire : quelques grands mythes mdivaux Fortune et sa roue Cest le premier des grands mythes mdivaux. Comme la figure de Nature, elle vhicule des conceptions paennes et peut avoir du mal trouver sa place dans une thologie chrtienne. Limage de la roue voque un temps cyclique, peu compatible avec le temps chrtien linaire. On la rencontre dans la littrature romanesque comme dans la littrature caractre philosophique ou moral, dactualit ou dans la littrature dinspiration courtoise. Deux types dattributs lui sont affects selon les uvres : lun statique (la demeure), lautre marqu par le mouvement (la roue). Fortune ne rgne que l o Raison et Nature sont absentes. LHistoire, qui nest pas rgie par des lois physiques immuables, est le domaine privilgi de laction de Fortune aussi longtemps que les hommes ne sen remettent pas la puissance de la raison. Lopposition entre Fortune et Raison est lun des fils conducteurs de luvre de Christine de Pizan. Tristan et Lancelot Deux couples damants adultres dominent la littrature des 12me et 13mes : Tristan et Iseut, Lancelot et Guenivre. Ils incarnent, du moins leurs origines, deux conceptions de lamour radicalement opposes : si le second reprsente le degr le plus achev de lamour courtois, le premier incarne un amour immotiv, une force irrpressible, qui ne sentretient pas du culte de la prouesse et du service de la Dame mais au contraire se solde par lexclusion du hros du monde fodal. Ces deux mythes de lamour aboutissent cependant un rsultat analogue, aux rsonances tragiques : la mort des amants dans le mythe tristanien, lcroulement du royaume arthurien dans celui de Lancelot. Dans la lgende de Tristan, lamour nest pas spontan. La passion tristanienne est dvastatrice, elle conduit le hros trahir son seigneur en enlevant son pouse. Cette crise met en danger la royaut. La lgende de Tristan est subversive (= nature troubler ou renverser lordre social et politique). La tension continue qui fait la force des romans de Tristan ne tient pas seulement au fait quils dpeignent une passion extrme, sans compromis possible, qui ne saccomplit finalement que dans la mort. Cette tension tient aussi au refus didaliser les tres et les situations. La passion nest donc pas un moyen damliorer les tres, elle les conduit au contraire oublier ce quil peut y avoir de meilleur et de plus socialement utile en eux. Cest peut tre l que rside le plus grand tragique de la lgende. Lancelot semble avoir t cr pour faire pice cette lgende dangereuse et pessimiste. Lamour est conu comme un instrument de lamlioration chevaleresque. La fiction lyrique de la fine amor apparat la lumire du ralisme fodal comme une utopie destructrice. La mort des amants est significative des orientations idologiques. Le Graal Le succs du Graal repose avant tout sur un flou que linachvement du roman de Chrtien de Troyes Perceval ou le Conte du Graal laisse planer sur la nature et sur la fonction de ce mystrieux objet. Lorigine du mythe reste obscure. Chez Chrtien de Troyes, il sagit seulement dun graal, et non du Graal. Cest avec Robert de Boron que la transformation majeure est opre : le Graal devient le Saint Vase dans lequel Joseph dArimathie a recueilli le sang du Christ sur la Croix. La qute du Graal est lobjet du cycle en prose du LancelotGraal ; voir le Graal cest accder une grce indicible. Renvoyant autre chose qu luimme, et de surcrot une transcendance, sa qute peut saccompagner de lexigence dune conversion spirituelle et rejoindre les objectifs de lHistoire Sainte. Le temps du Graal prend un caractre apocalyptique. Lcriture des romans du Graal nest plus simplement une criture

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de la merveille ou de lirreprsentable ; elle se veut mimtique de la seule ralit possible, celle du destin thologique des descendants dAdam et Eve, qui sinterrogent sur le sens de leur Histoire. Morgue et Mlusine Les fes sont une invention du Moyen Age. Leur nom gnrique (fata driv de fatum, destin) dit lemprise quelles ont, dans limaginaire, sur la vie des humains. Elles sont lies originellement au culte des arbres, des eaux et des pierres : le lieu habituel de la rencontre avec les fes est une fontaine protge par un arbre. Les lais et les romans les mettent frquemment en scne, sous deux formes qui peuvent se superposer : - La fe marraine (qui se penche sur le berceau dun nouveau-n et prside ses destines) - La fe amante : elle peut tre de deux types : o La fe morganienne : elle attire un mortel dans lAutre Monde pour ly retenir auprs delle et est gnralement strile. o La fe mlusinienne : elle vient dans le monde des humains pour pouser celui quelle a lu et vivre ses cts dans lunivers fodal, o elle a une descendance. Elle assure la prosprit de son poux. Elle incarne symboliquement lambition sociale dune famille aristocratique. Dans les contes morganiens, le schma narratif suit trois tapes : - Le voyage du hros vers lAutre Monde : loignement du hros vers un lieu frontire o il rencontre un animal-guide de couleur blanche (couleur de la frie) qui lentrane vers le domaine de la fe. - Le sjour : se droule dans un dcor paradisiaque et comptueux qui incarne tous les rves dun monde fodal en pleine expansion. Quelques jours passs dans ce monde quivalent autant de sicles - Le retour (de sa propre volont ou parce quil a transgress un interdit) : lorsque le hros revient dans le monde des hommes, plus personne ne le reconnat, et il retourne auprs de la fe. De nombreux romans utilisent le schma morganien ( Le chevalier au lion de Chrtien de Troyes). Alexandre, Arthur, Charlemagne Trois figures royales concurrentes atteignent la dimension de mythes. Elles correspondent chacune lune des provinces de la littrature narrative du 12 mes. : Alexandre au roman dAntiquit, Arthur au roman breton, Charlemagne la chanson de geste. Ce sont trois modles de princes que propose la littrature. Charlemagne apparat ds la Chanson de Roland (fin 11mes.) et figure dans un bon tiers des chansons de geste des 12me et 13mes. Limage glorieuse dun souverain lu de Dieu alterne, dans les chansons de geste du cycle des rebelles, avec une image dgrade. Lempereur incarne alors les faiblesses dune humanit plus ordinaire et sert illustrer une rflexion politique et morale qui explore les drives du systme : Charlemagne est partag entre les deux faces de sa condition de roi, son caractre sacr (et les devoirs imposs) et son sang noble, qui le rattache un lignage et des intrts individuels. La figure dArthur revt la mme ambigut. Les textes affirment le prestige ingal de sa cour, mais nhsitent pas exhiber ses faiblesses. Le royaume dArthur plonge des racines profondes dans les conceptions archaques de la royaut. Lensemble repose sur la clbration de l amor , de l onor et de la joie . La synthse entre les idologies fodale, augustiniste et indo-europenne peut ainsi saccomplir, en soutenant un vritable mythe qui se prsente comme un fait social total.

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Plac au confluent de la terre et du surnaturel, le roi (Charlemagne ou Arthur) a pour fonction de canaliser vers la premire laction bnfique du second. Or, il prouve de plus en plus de mal matriser ce dernier. Cette crise dcoule dune prise de conscience de plus en plus vive du caractre contradictoire de la dualit de la condition de roi. La figure dAlexandre se tient lcart de ces spculations, bien quelle soit aussi ambigu. Cest un modle dassociation de la chevalerie et de la clergie et un hros de la dmesure. Il incarne la fois le mythe de la conqute universelle et celui du savoir universel. Le mythe dAlexandre, contrairement celui de Charlemagne et dArthur, napprofondit pas lanalyse du prsent. Il clbre lenthousiasme conqurant qui est celui du 12mes., tout en rappelant que la loi de Fortune rgit les empires, et que ceux-ci doivent demeurer dans le cadre strict des limites que Dieu a imposes aux hommes et que nul ne doit transgresser. Lorient et le paradis terrestre Cest une terre inconnue, mythique, charge de merveilles, le paradis terrestre do Adam et Eve furent chasss aprs la Chute. Limaginaire de lOrient prend place au carrefour du paganisme (polythisme) antique et du christianisme. Le mythe oriental finit par sintroduire jusque dans la production pique lorsque celle-ci devient avide dtrange, dinattendu, voire de fantastique. Le premier rcit de voyage au paradis terrestre est le Voyage de saint Brendan (Benedeit, 12mes.). Mais lOrient est aussi un lieu dangoisse. Le Roman dAlexandre dcrivait la fois un pays dexubrance vgtale et un pays de dserts brlants regorgeant de serpents et de btes sauvages. Il reprenait aussi de vieilles traditions antiques selon lesquelles lOrient tait peupl dtres fantastiques. Quant aux chansons de geste, elles multiplient les monstruosits en sinspirant des reprsentations dmoniaques. Lhomme ne saurait toutefois impunment aller jusquau bout de son exploration de linfini et de linconnu. Laccs au paradis terrestre lui est normalement interdit. La connaissance absolue nappartient qu Dieu. Le mythe oriental, avec ses incarnations contradictoires, traduit la fois les rves dabondance et les angoisses devant linconnu, il incarne lopposition anthropologique entre le monde de la culture et celui de la barbarie, de la sauvagerie, quil rejette aux limites de la terre pour mieux lexorciser. La danse macabre Le thme du mpris du monde a parcouru tout le Moyen Age. Le nom de Macabr est dorigine obscure. La Danse est la fois un thme iconographique et un thme littraire. La Danse Macabr fait dfiler en une sorte de farandole des personnages correspondant aux diffrents tats laques et ecclsiastiques selon un ordre hirarchique, chacun tant prcd et entran par un squelette qui ne reprsente pas la Mort, mais un mort, son double en quelque sorte. Ce motif qui a pris les dimensions dun mythe qui inspirera encre la musique romantique procde de la tendance la thtralisation applique au genre des sermons sur la mort, et croise avec la tradition de la revue satirique des tats du monde . Cette familiarit avec la mort est lun des traits les plus remarquables du Moyen Age finissant, et la danse Macabr lun des rares sujets communs liconographie et la littrature. Il existe, paralllement, des reprsentations allgoriques de la Mort, la fois en littrature et dans liconographie : elles ne sont pas homognes. Le sens des attributs est clair : ils voquent la rapidit, lefficacit, labsence de piti, luniversalit aveugle.

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