Vous êtes sur la page 1sur 40

AMADOU HAMPTE B sa vie, son oeuvre

Texte d'Hlne Heckmann, excutrice testamentaire littraire d'Amadou Hampt B. Communication au colloque des Associations halpoular de Paris, tenu l'INALCO en octobre 1987 (texte complt et actualis par la suite).

.................................................................................................................................................................. ................................................................................................................................ BIOGRAPHIE .................................................................................................................................................................. 2 ................................................................................................................................................................. ................................................................................................................................ Racines ................................................................................................................................................................. 2 ................................................................................................................................ ........................................................................................................................ Tierno Bokar ........................................................................................................................................................ 2 Bougouni.................................................................................................................................................... ....................................................................................................................................................3 Exil Bougouni.................................................................................................................................................... 3 .................................................................................................... ....................................................................4 Retour Bandiagara - Lcole franaise .................................................................................................... 4 ........................................................................................................................... A lcole rgionale de Djenn........................................................................................................................... 5 Djenn ...........................................................................................................................5 lcole........................................................................................................................................ ........................................................................................................................................5 Kati - retour lcole ........................................................................................................................................ 5 Haute................................................................ .................................. Dbuts de carrire en Haute-Volta (actuel Burkina Faso) .................................................................. 6 Bokar................................................................................................ .................................................................................................... Retour Bandiagara, chez Tierno Bokar .................................................................................................... 7 ................................................................................................................................................................. ................................................................................................................................ Bamako ................................................................................................................................................................. 7 lIFAN................................................................................................ ................................................................................................................................ Nouvelle carrire lIFAN ................................................................................................................................ 8 Bourse de lUnesco ........................................................................................................................................... 8 ........................................................................................................................................... ................................................................................................ franaise")................................................................................. ................................................................ 1958 : Autonomie (au sein de "lUnion franaise") ................................................................................. 10 Indpendance....................................................................................................................................... ................................................................................................................................ 1960 : Indpendance....................................................................................................................................... 10 ................................................................................................................................ ...................................................................................................... 1962 : Ambassadeur ...................................................................................................................................... 10 ............................................................................11 ............................................ Mandat au Conseil excutif de lUnesco (1962/1970) ............................................................................11 LOEUVRE....................................................................................................................................................................... LOEUVRE....................................................................................................................................................................... 12 ................................................................................................................................................................ Publications....................................................................................................................................................... ................................................................................................................................ Publications ....................................................................................................................................................... 12 ................................................................ ....................................................... Bibliographie gnrale dAmadou Hampt B ....................................................................................... 13 Ouvrages dits en France .......................................................................................................... 13 Ouvrages dits en Afrique Francophone................................................................................ 16 ................................................................................................................................ ............................................................................................................ ACTIONS SPCIFIQUES ............................................................................................................................................ 19 ................................................................................................................................ ................................................................ Effort dalphabtisation ................................................................................................................................ 19 (1965/1966)....................................................................................... ................................................................ Congrs linguistique de Bamako (1965/1966) ....................................................................................... 19 Loeuvre paix................................................................................................................................................ ................................................................................................................................ Loeuvre de paix................................................................................................................................................ 20 B................................................................................................ ................................................................ Textes et propos dAmadou Hampt B ................................................................................................ 21 Rcolte des traditions orales ..................................................................................................... 21 L'TRANGE DESTIN DE WANGRIN........................................................................................... 24 "En Afrique, cet art o la main coute" ..................................................................................33 RPONSE MA MRE ................................................................................................................38 A LCOLE DU CAMLON..........................................................................................................39 ...............................................................................................................................................................40 ............................................................................................................................... CONCLUSION ............................................................................................................................................................... 40

BIOGRAPHIE
Racines
Amadou Hampt B est n au Mali (alors Soudan franais), laube de lanne 1900, dans la ville de Bandiagara, situe non loin des falaises du pays Dogon. Cette ville, qui fut fonde la fin du XIX sicle par un neveu dEl Hadj Omar (Tidjani Amadou Seydou Tall), fut la capitale du royaume toucouleur du Macina, difi en partie sur les ruines de lEmpire peul du Macina. Vritable creuset de traditions historiques et culturelles diverses, elle rsonnait encore de lcho des grandes guerres qui avaient oppos les Peuls, les Toucouleurs et les Maures Kounta. Par sa naissance mme, Amadou Hampt B se situe au coeur de deux grands courants historiques dont il sera tout naturellement lhritier. En effet, son pre, Hampt, appartient une trs ancienne et noble famille peule du clan B qui joua un rle minent, la fois temporel et spirituel, dans lancien Empire peul du Macina, et qui fut presque entirement massacre au cours de la guerre avec les Toucouleurs dEl Hadj Omar. Dans sa famille paternelle, le jeune Amadou entendra trs tt les grands rcits relatifs lEmpire peul du Macina et lhistoire tragique de sa ligne paternelle. En revanche sa mre, Kadidja, est la fille de Pt Poullo, du clan Diallo, un pasteur peul du Fouta Toro (Sngal) qui avait tout quitt pour suivre El Hadj Omar, dont il devint lhomme de confiance et le compagnon fidle. Par sa mre, le jeune Amadou hritera donc des rcits du grand-pre Pt Poullo se rapportant toute lpoque dEl Hadj Omar et la fondation du royaume de Bandiagara. Hritier des deux lignes historiques adverses, auxquelles il tait galement attach, Amadou Hampt B sera donc tout naturellement amen, lorsquil fera lui-mme, plus tard, oeuvre dhistorien, rendre compte des vnements avec le plus dobjectivit possible, sans esprit partisan. Mais il ny eut pas que lHistoire imprgner la vie de lenfant. Son grand-pre Pt Poullo (quil ne connut pas) tait aussi un grand initi peul, ce que lon appelait un Silatigui, et sa mre Kadidja tait elle-mme "Reine du lait", un haut grade de linitiation fminine peule. Lintrt de lenfant pour ce genre de sujets sera donc veill trs tt.

Tierno Bokar
Linfluence la plus dterminante dans sa vie sera cependant celle dun ami intime de sa famille, Tierno Bokar Salif Tall. Savant en sciences islamiques, matre dcole coranique, mystique, haut dignitaire de la Tidjaniya (congrgation soufi musulmane trs rpandue en Afrique noire), Tierno Bokar tait avant tout un saint homme. Plus tard, lorsquil guidera Amadou sur la voie religieuse et spirituelle, il lui enseignera la tolrance, lamour et le respect de tous les tres.

"Je suis n entre ses mains, dira Amadou Hampt B. Je nai pas eu dautre matre que lui, dans le vrai sens du mot. Au moment o mes yeux souvraient pour connatre lhomme, cest lui que jai connu. Cest lui qui ma inculqu cette volont de connatre et de comprendre, de ne jamais parler dune chose que je ne connais pas, de navoir jamais peur dentrer dans nimporte quelle ralit,
2

pourvu que jen sois respectueux et que cela nbranle pas ma propre foi. Tout ce que je suis, je le lui dois."
Ajoutons que Tierno Bokar tait galement un minent traditionaliste africain, connaissant la langue et les coutumes des diverses ethnies de la rgion. Comme on le voit, les fes qui se penchrent sur le berceau dAmadou Hampt B taient des fes gnreuses.

Exil Bougouni
Lorsque le petit Amadou est g denviron trois ans, son pre, Hampt, meurt. Lenfant reste dabord dans sa famille paternelle. Sa mre Kadidja pouse en seconde noces un noble toucouleur : Tidjani Amadou Ali Thiam, chef traditionnel de la Province de Louta. Peu de temps aprs le mariage, Tidjani est destitu par les autorits franaises et envoy en exil Bougouni, en plein pays bambara. Kadidja ly rejoint, organise une vie dcente pour la famille, puis vient chercher son fils. Celui-ci est g de quatre cinq ans lorsquil rejoint Bougouni. Une vie toute nouvelle commence alors pour lui. Aprs une priode trs difficile, une sorte de cour sest reconstitue autour de Tidjani, dont les qualits morales et religieuses attirent beaucoup de monde. Ses principaux amis et compagnons lont rejoint dans son exil. Et chaque soir, pendant peu prs quatre annes, dans la cour de la maison, le jeune Amadou entend chanter, conter ou enseigner les plus grands musiciens, conteurs et traditionalistes, aussi bien peuls que bambaras, qui frquentent la maison de son pre adoptif. Il y rencontre Koullel, le plus clbre des conteurs peuls de son temps, qui lavait pris sous son aile ds sa petite enfance Bandiagara, au point quon lavait appel "Amkoullel" : Le petit Am(adou) de Koullel, autrement dit "le petit Koullel". Grand artiste de la parole, pote et conteur renomm, Koullel tait, lui aussi, un minent traditionaliste, cest--dire savant en de nombreuses matires relevant des connaissances traditionnelles de lpoque : histoire, sciences naturelles, sciences humaines, etc. Au cours de ces sances du soir, Amadou, assis dans un coin de la cour, ne perd pas une miette de tout ce qui se passe. Cest cette poque quil entend pour la premire fois, de la bouche de Koullel, les grands contes initiatiques peuls quil publiera plus tard. Un autre personnage, trs impressionnant, frquente parfois la cour de Tidjani Bougouni. Cest Danfo Sin, chantre du Komo, trs grand initi et "homme de connaissance" bambara. Celui-ci prend lenfant en amiti et lemmne partout avec lui, lui permettant mme dassister certaines crmonies ou reprsentations publiques, lesquelles, gnralement, reproduisent symboliquement la cration du monde. Au prs de lui, Amadou Hampt B apprendra beaucoup de contes et de lgendes aussi bien bambaras que peules - surtout peules du Wassoulou - ainsi que des diverses ethnies qui peuplent la rgion. Pendant son sjour Bougouni, le jeune Amadou est affili la socit bambara dinitiation enfantine Tiebleni. Plus tard, vers lge de quinze ans, lorsquil sjournera Kati avec ses parents, il sera affili de la mme faon la socit de jeunes gens NTomo (cf. Amkoullel lenfant peul).
3

Une tradition de tolrance remontant aux origines de lEmpire mandingue permettait en effet, pour les musulmans rsidant dans une rgion bambara, une affiliation de pure forme aux socits dinitiation bambara (Tiebleni et NTomo pour les enfants et jeunes gens, Komo pour les adultes). Ils ne participaient pas aux sacrifices, ne mangeaient pas les aliments sacrifis, nassistaient pas aux crmonies rituelles et ne recevaient pas les enseignements, mais au moins ils ntaient pas obligs de rester enferms lorsquon sortait les masques traditionnels, en particulier celui du Komo. Cela permettait des relations de bon voisinage.

Retour Bandiagara - Lcole franaise


En 1908, aprs la mort dAguibou Tall, roi de Bandiagara, ladministration coloniale permet Tidjani de revenir Bandiagara avec sa famille. Le jeune Amadou est alors g denviron huit ans. Il a pass quatre ans Bougouni. Ds son retour Bandiagara, il rejoint lEcole coranique de Tierno Bokar quil frquente chaque jour, du matin au soir, jusqu lge de douze ans. A douze ans en effet, en tant que "fils de chef", il est rquisitionn doffice pour aller lcole franaise. A lpoque, les autorits franaises rquisitionnaient tous les fils de chefs ou de notables et les envoyaient de gr ou de force lcole, afin de sassurer la soumission de leur famille. Dans les premiers temps, aprs le certificat dtudes, on envoyait les enfants lcole de Kayes, au Mali, alors trs officiellement appele "Ecole des otages", nom que lon changea ensuite, lorsque lcole sera transfre Bamako, en celui, moins compromettant, "dEcole des fils de chefs", puis "dEcole professionnelle". Kadidja, la mre dAmadou, est pouvante lide que son fils, en frquentant lcole des Blancs, devienne un fidle. Elle envisage de le "racheter", comme le faisaient alors certains parents trs riches qui runissaient parfois garder leur enfant en offrant aux responsables locaux des dons trs importants, en espces ou en btail. Elle en parle Tierno Bokar :

"Il nest pas possible, lui dit-elle, quAmadou aille lcole franaise. Sil le faut, je paierai son achat avec la moiti de mon cheptel !"
Tierno Bokar lui fait une rponse qui sera dcisive pour le destin de lenfant : "Non, lui dit-il, tu ne ferras rien du tout. Il ne faut pas tinterposer entre Amadou et son Seigneur. Pourquoi le fait daller lcole le rendrait-il infidle ? Le prophte a dit : "La connaissance dune chose est prfrable son ignorance". Connais-tu la raison pour laquelle Dieu fait cela ? Il faut accepter. Si Dieu a dcid quAmadou ne sinstruira pas lcole franaise, il en reviendra. Et si Dieu a dcid que cest sa voie, il la suivra. Je tinterdis de le racheter." Amadou Hampt B entre donc lcole franaise de Bandiagara. Cest cette poque, en 1912, quil fait la connaissance de "Wangrin", qui est alors interprte du Commandant de cercle et dont il racontera un jour la vie fabuleuse dans son livre Ltrange destin de Wangrin. Depuis son retour Bandiagara, le jeune Amadou assiste le soir aux sances rcratives qui, comme Bougouni, se tiennent dans la cour de son pre Tidjani. Danfo Sin nest plus l, mais il y a toujours Koullel, et les griots musiciens et potes de talent. Dou dune mmoire tonnant (phnomne qui est loin dtre rare lpoque), Amadou enregistre tout ce quil entend et le lendemain, entour de ses petits camarades - il est le chef dune association de soixante-dix
4

gamins - il leur ressert tout chauds les contes ou les rcits historiques entendus la veille. Cest son premier auditoire. Son surnom de "Petit Koullel" commence prendre tout son sens.

A lcole rgionale de Djenn


A la rentre scolaire de 1913, il est envoy lcole rgionale de Djenn pour y prparer son certificat dtudes. Cest la premire fois quil est spar de sa famille. Va-t-il aussi tre coup de lducation traditionnelle ? Heureusement non. Il loge dans la famille du chef peul traditionnel Amadou Kisso, o on lui permet dassister toutes les causeries et sances rcratives. Amadou Hampt B a lui-mme dcrit cette priode : "Chez Amadou Kisso, dit-il, jai connu le grand bonheur. Quand je nallais pas lcole, jassistais toutes les causeries qui se tenaient dans son palais. Ctait comme si javais quitt la cour de Tidjani pour entrer dans la sienne. Cest chez lui que jai recueilli beaucoup de renseignements sur les Bozos, les Songhas, les Bambaras de la rgion de Saro et, bien sr, les Peuls, ce qui me permettrait de complter ce que je savais dj."

"A cette poque, jemmagasinais tout dans ma mmoire. Je ne prenais pas encore de notes, je ne le ferai qu partir de 1921. Aujourdhui encore, je me souviens parfaitement, dans le moindre dtail, de tout ce que jai entendu ce moment-l, par exemple les chroniques amusantes de la ville de Djenn et toute lhistoire de la ville."

Kati - retour lcole


En 1915, il passe son certificat dtudes. Mais sa mre lui manque. Alors il se sauve de lcole pour la rejoindre Kati, o elle sest installe entre temps avec son poux. Kati est environ 500 kilomtres de Djenn. Quimporte ! Il part, fait pied le trajet jusqu Sgou, rejoint Koulikoro par bateau puis Bamako par train, et termine son priple pied. Son voyage aura dur un mois. A Kati, il retrouve la vie agrable quil menait jadis la cour de son pre. Plus dcole ! Il peut se consacrer tout entier sa nouvelle association de jeunes gens quil a fond, et gagne quelque argent en faisant lcrivain public pour les femmes de tirailleurs dont les poux sont partis combattre sur le Front en France. Mais en 1917, il rencontre un jour par hasard un ancien camarade dcole qui venait de passer sa premire anne lEcole normale William Ponty de Gore, au Sngal. Le jeune homme est vtu dune splendide veste boutons dors, parements dcors, casquette lgante, jolis souliers, Bref, il est superbe ! "Comment ! Se dit Amadou. Mon ancien camarade de Bandiagara tudie Gor, habill comme un sous-officier, et moi je vais rester l vadrouiller et crire des lettres pour les femmes de tirailleurs ? Il nen est pas question !" Sitt rentr chez lui, il dclare son pre Tidjani quil veut retourner lcole. Aprs un bref passage lcole primaire de Kati, on lenvoie lEcole rgionale de Bamako (o il est oblig de passer une seconde fois son certificat dtudes, puisquil ne possde aucun diplme pour le premier), puis lEcole professionnelle, nouveau nom de lancienne "Ecole des otages". Il y tudie pendant deux ans pour prparer le concours dentre lEcole normale William Ponty de Gore (Sngal).

En 1921, il russit brillamment son concours dentre. Hlas, sa mre Kadidja qui na plus auprs delle Tierno Bokar pour la temprer - soppose catgoriquement son dpart, estimant quil a bien assez tudi le franais comme cela et quil lui faut maintenant apprendre devenir un vrai Peul. Or, comme Amadou Hampt B le dira souvent lui-mme : "En Afrique traditionnelle, on ne dsobit jamais un ordre de sa mre, car tout ce qui vient de la mre est sacr." Aussi, lorsquil reoit la convocation officielle pour son dpart Gore, il ny rpond pas. Cest un vritable scandale ! Il est convoqu chez le Gouverneur. Pour le punir, celui-ci laffecte doffice "au diable", cest--dire au poste le plus loign possible de Bamako : Ouagadougou, et au plus bas degr imaginable de lchelle administrative. Il est en effet nomm "Ecrivain temporaire titre essentiellement prcaire et rvocable", avec obligation de faire le trajet pied - prs de mille kilomtres - accompagn dun gardien pour lempcher de se sauver.

HauteDbuts de carrire en Haute-Volta (actuel Burkina Faso)


Cette fois-ci, lenfance est bien finie. Amadou Hampt B dbute sa carrire de fonctionnaire coloniale par ce long voyage, qui va durer quarante jours. Mais, ce voyage, il le met profit pour noter par crit tous les renseignements quil recueille en chemin sur la tradition orale. Tout lintresse. Il est avide dapprendre. Dans chaque lieu o il fait tape, il sarrange pour rencontrer un vieux, un griot, ou le meilleur traditionaliste de lendroit, et se fait raconter par lui toutes les lgendes ou rcits historiques qui concernent sa ville ou son village. Il note tout dans son "journal de bord" : tout ce quil fait, tout ce quil voit, tout ce quil entend. Cest le dbut de la constitution dun prodigieux stock de manuscrits portant sur toutes les matires de la tradition orale, et qui va constituer son fonds darchives. Il va passer onze annes en Haute-Volta, de 1922 1933, franchissant par concours interne tous les chelons administratifs du cadre rserv aux "agents indignes". Pendant ces onze annes, il aura la chance de ne pas tre coup de sa propre tradition, car il retrouve sur place son oncle Hawoli Babli B, grand traditionaliste peul (savant en diffrentes matires de la culture peule et particulirement en histoire) et minent marabout musulman, qui remplit auprs du Mogho Naba, lEmpereur des Mossis, les fonctions de conseiller pour les affaires musulmanes et arabes. Cest pendant ce sjour quAmadou Hampt B a rcolter toute sa documentation sur les traditions mossis, en particulier le fonctionnement, les crmonies et les rites de la cour du Mogho Naba, et quil a pu se documenter sur les Samos, les Touaregs et les Doforobs. Cest galement pendant cette priode (en1928) quil rencontre pour la seconde fois "Wangrin". Celui-ci, aprs avoir connu une russite sociale et financire exceptionnelle, vient de faire faillite, trahi et ruin par une femme blanche qui il avait accord toute sa confiance et, disons, son affection... Pendant trois mois, chaque soir, Wangrin raconte Amadou Hampt B sa vie aventureuse, tandis que son griot Djli Maadi joue doucement de la guitare. Il fait promettre solennellement au jeune homme dcrire un jour cette vie afin que, selon ses propres termes, "elle serve aux hommes la fois denseignement et de divertissement." Puis ils se quittent. Amadou Hampt B ne le reverra plus. Au hasard de ses affectations en Haute-Volta, il sera amen rencontrer presque tous les autres acteurs de cette histoire, amis ou
6

ennemis de Wangrin. Beaucoup plus tard, aprs la mort de ce dernier, cest le fidle griot Djli Maadi qui viendra lui raconter, Bamako, ce que furent les dernires annes de la vie de cet homme hors du commun. (Voir ce sujet la Posface ajoute cet ouvrage depuis 1992, et les diffrents passages consacrs "Wangrin" dans Amkoullel lenfant peul et dans Oui mon commandant !)

Retour Bandiagara, chez Tierno Bokar


En 1933, lclatement de la colonie de "Haute-Volta", Amadou Hampt B, nomm Bamako, passe dabord un cong de longue dure (six mois) chez son matre Tierno Bokar, Bandiagara. L, chaque jour, de la prire de laube la prire de la nuit, Tierno Bokar dispense son lve un enseignement intensif que celui-ci prend en grande partie en notes. Cest l quAmadou Hampt B reut lenseignement sotrique suprieur de la confrrie Tidjani et quil pntra dans les arcanes de lenseignement soufi musulman. (Cf. Vie et enseignement de Tierno Bokar, le sage de Bandiagara et le dernier chapitre de Oui mon commandant !)

Bamako
A lautomne 1933, Amadou Hampt B prend ses nouvelles fonctions Bamako, o il a t affect en qualit de "Commis expditionnaire de 1re classe". Les temps ont bien chang depuis ses dbuts. Premier secrtaire de la mairie de Bamako, interprte particulier pisodique du Gouverneur du Soudan (il na jamais appartenu au corps administratif des "interprtes coloniaux", ni occup de fonctions rgulires dinterprte), il coule quatre annes agrables au cours desquelles, paralllement sa vie professionnelle, il poursuit sa collecte de traditions orales, particulirement en milieu bambara. Ctait trop beau pour durer. De trs graves ennuis vont sabattre sur lui, ennuis qui, la longue, menaceront sa scurit, et cela pour une simple question religieuse. A la suite de Tierno bokar, il sest en effet plac sous lobdience spirituelle du Cheikh Hamaoullah, que lon appellera "Chrif Hamallah", un grand Matre de la confrrie Tidjani, rput pour sa saintet et qui se tient lcart de toute vie officielle. Malheureusement, ladministration coloniale, quelque peu pousse en ce sens par des marabouts rivaux, voit en Chrif Hamallah un dangereux rebelle anti-franais et en fait sa "bte noire". Elle lexile plusieurs fois, confisque ses biens, et finalement le dporte en France, o il mourra en 1943 (enterr Montluon, au "Cimetire de lEst", sa tombe y est devenue un lieu de plerinage pour bien des Africains rsidant en France). Les disciples du Chrif sont poursuivis, perscuts, certains mme fusills. Tierno Bokar lui-mme, assign rsidence dans sa propre concession, est priv de droit de sortie et de visites. Ses lves sont poursuivis et chasss loin de lui. Il meurt, en 1940, dans des conditions tragiques de maladie et de solitude, nayant pourtant que des paroles de bndiction et de pardon aux lvres. Ces douloureux vnements, ainsi que lhistoire du Chrif Hamallah, sont rapports dans Vie et enseignement de Tierno Bokar.

En 1942, ltau se resserre autour dAmadou Hampt B. Il ne doit son salut qu lintervention du Professeur Thodore Monod, fondateur et directeur de lInstitut Franais dAfrique Noire (IFAN) Dakar, qui russit le faire affecter dans ses services.

Nouvelle carrire lIFAN


Dsormais, Amadou Hampt B est intouchable. Non seulement il est sauv, mais sa vie change du tout au tout : il peut enfin se consacrer sa vocation essentielle : la recherche, puisque cest lobjet mme de son nouveau travail. Affect la section "Ethnologie", il effectue des missions "sur le terrain" travers toute lAOF : dans tout le Sngal et le Soudan, dans une partie de la Mauritanie, en Guine, au Niger, en HauteVolta, au nord de la Cte-dIvoire, et mme au Nigeria et au Ghana. Il participe aux fouilles archologiques de Koumbi Salah et, une autre occasion, visite les villes de la Boucle du Niger avec le professeur Thodore Monod, auquel le tient dsormais - et pour le reste de sa vie- de profonds liens damiti et de reconnaissance. Cest grce une mission au Sngal, en 1943, quAmadou Hampt B reoit linitiation peule de lun des derniers grands silatigui peuls : Ardo Dembo, avec qui il parcourt le Djri et le Wlo. "De par ta ligne, lui dit Ardo Dembo, tu as droit la connaissance des secrets de tes anctres, sans protocole." (Cf. 3me tome des Mmoires, paratre) Cest de lui quil reoit le texte de Koumen, grand texte symbolique et initiatique peul servant de support denseignement. Lorsquil le publiera plus tard, en 1961, avec Germaine Dieterlen, il ne le fera quaprs en avoir demander lautorisation Ardo Dembo. Celui-ci la lui accordera pour la traduction franaise seulement, le texte peul contenant des mots sacrs qui ne peuvent tre communiqus aux profanes... Cest galement cette poque quAmadou Hampt B fait des tournes au Ferlo sngalais avec le grand gnalogiste peul Molom Gawlo, auprs duquel il recueille une collection unique darbres gnalogiques de toutes les grandes familles peules, notamment du Fouta Toro et du Fouta Djalon, remontant jusqu lanctre semi-mythique Bouytoring (document 5 figurant dans son Fonds darchives). En 1946, au lendemain de la seconde guerre mondiale, la vie dAmadou Hampt B aurait pu prendre une direction toute diffrente. Ladministration franaise, qui a oubli ses anciens griefs, lui propose en effet de se prsenter comme "dlgu du Soudan" lAssemble constituante Paris, lui ouvrant toutes grandes les portes de la carrire politique. Par scrupule religieux, il refuse. Les rgles de lordre Tidjani, auquel il appartient, dconseillent en effet lexercice des "fonctions de commandement". Il respectera cette rgle de conduite tout au long de sa vie, et bien qutant la fois ami trs proche de Flix Houphout-Boigny et sympathisant du Rassemblement dmocratique africain (RDA), il nacceptera jamais aucune fonction politique.

Bourse de lUnesco
En 1951, un vnement tout fait inattendu se produit, qui va donner la vie dAmadou Hampt B une orientation et une dimension nouvelles. LUnesco, sur la recommandation du Professeur Thodore Monod, lui attribue une bourse pour venir passer un an Paris, tous frais pays, en sjour
8

libre (il sagit dune bourse dentretien, non dtudes). Il profite de ce sjour pour frquenter les confrences du Professeur Louis Massignon au Collge de France ainsi que le Muse de lHomme, la section "Afrique noire". Cest cette poque quil noue des relations damiti non seulement avec le professeur Louis Massignon, mais avec les principaux anthropologues africanistes de Paris, entre autres M. Tubiana, Marcel Griaule et, surtout, Germaine Dieterlen avec qui il publiera Koumen dix ans plus tard. A la fin de ce sjour, il revient au "Soudan Franais" et y reprend ses fonctions lIFAN. De 1952 1954, il est affect lantenne de lIFAN Diafarab, sous les ordres de Jacques Daget. Cette affectation sera trs importante pour son oeuvre, puisquelle lui permet de terminer sur place sa grande enqute sur lhistoire de lEmpire peul du Macina et de lEmpire toucouleur dEl Hadj Omar, commence, vrai dire, depuis sa jeunesse - il dira souvent que ses recherches spcifiques sur ce sujet se sont tendues sur quinze annes denqute. Accompagn de Jacques Daget qui sest pris de passion pour ce sujet, il interroge les reprsentants qualifis de toutes les ethnies concernes par cette vaste histoire. Au total, il recueille les rcits dau moins mille informateurs dethnies varies. Aprs de minutieux recoupements, il ne conserve que quatre-vingt-huit tmoignages manant de traditionalistes confirms dethnies diffrentes et concordants entre eux. Jacques Daget fait des relevs de terrains, dresse les cartes, assure la rdaction de certains passages du livre et dactylographie lensemble. Un premier tome, intitul LEmpire peul du Macina, cosign avec Jacques Daget, est publi par lIFAN en 1955. Il sera repris en 1962 par les Editions Mouton, puis, en 1984, par les Nouvelles Editions Ivoiriennes dAbidjan (puise, projet de rdition). Les documents historiques contenus dans les archives de Amadou Hampt B devront permettre de raliser les multiples ouvrages faisant suite ce premier tome : suite de LEmpire peul du Macina (rgne de AmadouAmadou et fin de lEmpire), Vie dEl Hadj Omar, de ses fils, de son neveu Tidjani, fondateur du royaume de Bandiagara... Ce passage lIFAN a t capital pour Amadou Hampt B. Non seulement il lui a permis de se livrer pleinement la recherche, mais, comme il la dit lui-mme, il y aura acquis une mthode de travail plus prcise : "Auparavant, je recueillais tout ce qui se prsentait sans poser de questions systmatiques. A partir de mon entre lIFAN, jai appris questionner, et surtout jai eu accs une documentation considrable, puisque toutes les archives de lAOF se trouvaient lIFAN." Ds son entre lIFAN, Amadou Hampt B a commenc publier de trs nombreux articles sur les traditions, coutumes ou croyances africaines dans diffrentes revues, en particulier dans le Bulletin de lIFAN et les Notes africaines (plus tard, il publiera aussi dans la revue Abbia, au Cameroun, dans Le Soudan franais, Afrique en marche, Prsence Africaine.). En 1943, son premier "Kadara" en prose, prsent et comment par le professeur Monod, lui valut le Prix littraire de lAOF ; en 1944, il reut le "Prix de lAfrique occidentale franaise pour travaux dordre scientifique et documentaire." De 1954 1955, il est dtach comme conseiller technique du Gouverneur du Soudan franais aux Affaires coutumires et musulmanes, puis, en 1956, dtach en mission Paris auprs du SousSecrtaire dEtat Hammadoun Dicko pour les "recherches folkloriques et les traditions africaines". Cette mme anne 1956, il participe Paris au Premier Congrs international des crivains et artistes noirs et donne cette occasion une confrence la Sorbonne sur la culture peule, ainsi que plusieurs confrences lEcole Pratique des Hautes Etudes sur la culture, la religion et la civilisation peules.
9

Revenu au Soudan, en 1957 il est nomm conseill culturel de Radio-Soudan, puis administrateur de la SORAFOM (Socit de Radiodiffusion de la France dOutremer), o il ralise de trs nombreuses missions culturelles. Durant lanne 1957 il dirige la rdaction dune revue mensuelle, Afrique en marche, o il publie de nombreux contes et rcits historiques.

1958 : Autonomie (au sein de "lUnion franaise")


Vers 1958, Amadou Hampt B fonde Bamako, sur le modle de lIFAN, "lInstitut des sciences humaines" dont il assume la direction jusquen 1961. En juin 1959, par dcret du Prsident de la Rpublique soudanaise, il est nomm Conseiller culturel auprs du commissaire linformation, charg de collecter des lments pour les Etudes soudanaises et africaines.

1960 : Indpendance
En tant que membre de la dlgation du Mali, Amadou Hampt B sige la Confrence gnrale de lUnesco o sont runis pour la premire fois les pays africains nouvellement indpendants. LUnesco se proccupait alors, et juste titre, de sauver les monuments artistiques du pass, notamment les monuments de Nubie menacs de disparatre dans leau la suite de ldification du barrage dAssouan. Amadou Hampt B attire alors lattention de lassemble sur ces monuments humains combien plus fragiles et prissables que sont les derniers "traditionalistes" ou savants africains, souvent avancs en ge, et lance l pour la premire fois son appel pour le sauvetage de cette vaste culture orale africaine menace de disparition. Du fait des transformations sociales, les derniers grands dpositaires de ce grand savoir ancestral ont en effet de moins en moins dlves auprs deux qui transmettre leurs connaissances par voie orale. Evoquant la mort de ces vieillards dont les vastes connaissances disparaissent avec eux, il la compare dabord "lincendie dun fonds culturel inexploit", puis formule sa "petite phrase", laquelle deviendra tellement clbre quelle est parfois cite comme un "proverbe africain" : "En Afrique, quand un vieillard meurt, cest une bibliothque qui brle. " (En fait, la phrase intgrale tait : "En Afrique, quand un vieillard traditionaliste meurt, cest une bibliothque inexploite qui brle.")

1962 : Ambassadeur
En 1962, Amadou Hampt B est projet presque malgr lui dans la vie publique, en raison de circonstances bien particulires. Son pays, qui a pris le nom de Mali, avait perdu laccs au port de Dakar la suite de lclatement dramatique de lphmre "Fdration du Mali" qui runissait le Sngal et lancien Soudan franais. Or, pour ce pays enclav lintrieur des terres, laccs un port tait dune importance vitale. Au cours dune mission prive, Amadou Hampt B obtient de son ami le Prsident Houphout-Boigny la libre disposition du port dAbidjan pour le Mali. A la suite de cette dmarche Flix Houphout-Boigny demande au Prsident Modibo Keta de lui envoyer Amadou Hampt B comme ambassadeur, plutt que quelquun dautre. Pour Amadou Hampt B, il est difficile de refuser. Conscient de remplir un devoir utile pour son pays, il accepte donc,
10

pour lunique fois de sa vie, des fonctions de responsabilit publique, mais, son habitude, sans jamais se prendre trs au srieux. "Moi, une Excellence ? Disait-il souvent en plaisantant. Dites plutt que jtais un gardien de port !" Il exera ces fonctions jusquen 1966, puis y renona aprs que le Mali eut retrouv des relations normales avec le Sngal et le libre accs au port de Dakar.

Mandat au Conseil excutif de lUnesco (1962/1970)


A la fin de cette mme anne 1962, Amadou Hampt B est lu, par la Confrence gnrale de lUnesco, membre de Conseil excutif de cette institution, mandat quil exercera pendant huit ans, jusquen 1970. Au conseil excutif, il fera souvent retentir sa fameuse phrase et mnera une action inlassable, tout au long de son mandat, pour faire connatre les richesses et la valeur de la tradition orale africaine, partie intgrante du patrimoine culturel de lHumanit, et demander que lon mette tout en oeuvre pour la recueillir, la sauver et lexploiter avant quelle ne disparaisse jamais. Aprs son dpart de lUnesco en 1970, cette grande maison conservera le souvenir, nostalgique pour beaucoup, dun homme anim dun profond esprit de tolrance et dun constant souci de dialogue et de conciliation. Il savait dnouer au bon moment, par un conte ou une historiette bien choisis, les situations les plus tendues. Pendant toute cette priode, Amadou Hampt B ne cesse de participer de nombreux colloques ou sminaires travers le monde, tous consacrs aux civilisations et cultures africaines ou au dialogue interculturel ou interreligieux. En 1962, il participe la fondation de la "Socit Africaine de Culture", en 1966 au Premier Festival des Arts Ngres Dakar... En 1974, il est lu membre de lAcadmie des Sciences dOutre-mer et, en 1979, membre socitaire de la Socit des Gens de Lettres.

11

LOEUVRE
Publications
Aprs 1970, libr de toute fonction officielle, Amadou Hampt B peut dsormais, en dehors de ses tournes dans diffrents pays du monde, se consacrer pleinement la poursuite de ses travaux personnels. En dehors de trs nombreux articles, confrences, missions de radio et de tlvision et communication dans des ouvrages collectifs, il publie et sauve de loubli des trsors de la littrature orale :

- KADARA, magnifique conte symbolique peul en version bilingue dans la collection Les Classiques Africains (1969), codit avec Lylian Kesteloot ; Puis, dans la mme collection, LECLAT DE LA GRANDE ETOILE (1974), galement en posie bilingue, codit avec Alfa Ibrahim Sow et Christiane Seydoux. (ouvrages distribus par les Editions Belles Lettres, Paris)
Amadou Hampt B est le seul avoir fait connatre la version longue et complte de ces contes, transmis ds sa jeunesse par les grands "matres de connaissance" qui frquentaient la maison de son pre adoptif, notamment par le matre Koullel. Pour la transmission de ces grands contes initiatiques traditionnels, il a us de la libert traditionnelle laisse aux matres conteurs qualifis de choisir le style de leur narration, condition de respecter scrupuleusement la trame de base du conte, son droulement, ses paroles ou passages rptitifs.

12

Bibliographie gnrale dAmadou Hampt B


actualise fin 1999, par H. Heckmann

"Lorsque j'cris, c'est de la parole couche sur le papier"

Ouvrages dits en France


Aux ditions Actes Sud
Arles - ditions posthumes :

1, AMKOULLEL LENFANT PEUL, Mmoires 1 1991 (grand format : 158 F). En dition de poche F BABEL-Actes sud, 1992 (65 F - En dition de poche "J'AI LU", 1996 (40 F 65 F). 40 F). Aprs avoir retrac la vie de sa famille, riche d'vnements exceptionnels lis l'histoire de l'poque, l'auteur, travers un savoureux rcit de jeunesse, nous fait dcouvrir l'Afrique coloniale du dbut du sicle, vue de l'intrieur, et vue travers le regard d'un enfant. A la fois tableau de moeurs, fresque historique, galerie de portraits et succession d'aventures, ce rcit, empreint de fracheur, d'humour et de tolrance, se lit comme un roman ("C'tait un conteur n. Mais ses Mmoires de jeunesse prouvent que ce talent se doublait d'un exceptionnel don d'crivain." Andr Velter, Le Monde, 27.09.91). Prix Tropiques 1991 de la Caisse Franaise de Dveloppement, Grand prix littraire de l'Afrique noire (ADELF) 1991 hors concours, couronnant l'ouvrage et l'ensemble de l'oeuvre. Traduit en allemand, en catalan et en hollandais. A paratre en grec. OUI MON COMMANDANT !, 1994 (grand format : 158 F). Collection BABEL-Actes Sud, 1996 F (65 F En dition de poche "J'Ai-LU", 1999 (40 F 65 F). 40 F) Suite de Amkoullel l'enfant peul. Petit fonctionnaire colonial en Haute-Volta (Burkina-Faso) de 1922 1933, l'auteur nous emmne avec lui de poste en poste et nous fait dcouvrir, travers ses propres expriences vcues, dramatiques ou dsopilantes, ce qu'taient l'poque les rapports entre l'administration coloniale et les populations, dont l'une des armes principales restait l'humour... Au fil des pages, on voit le jeune homme un peu naf du dbut devenir un homme fait, chez qui l'on devine dj la promesse du sage... Mais c'est lors de son sjour final chez son matre spirituel, Tierno Bokar, "le Sage de Bandiagara", qu'il recevra un enseignement empreint d'amour et de tolrance qui, dit-il, va fconder toute sa vie et ne le quittera plus jamais. (Traduit en allemand, paratre en hollandais)

AMADOU HAMPTE B : SUR LES TRACES D'AMKOULLEL L'ENFANT PEUL, Photographies de PEUL Philippe Dupuich. Coordination et choix de textes par Bernard Magnier, 1998 (178 F 178 F).

13

Autres diteurs
KADARA, KADARA rcit initiatique peul (version potique bilingue), "Classiques africains", Paris, 1969 (actuellement distribu par les Editions Les Belles Lettres, Paris). Rcemment rdit (voir rsum bas page suivante). (140 F, Nombreuses adaptations thtrales) 140 F L'TRANGE DESTIN DE WANGRIN, ou les roueries d'un interprte africain, U.G.E. Poche 10-18 DESTIN (Presses de la Cit), Paris, 1973 (47 F . 47 F) Histoire authentique d'un personnage hors du commun quA.H. B connut personnellement, et dont la vie aventureuse se droule la faon d'un roman picaresque. L'auteur, dans un style qui restitue sans les affaiblir toutes les richesses du "grand parler" africain, livre au passage un tableau haut en couleur de la socit de l'poque... (Grand prix littraire de l'Afrique noire en 1974, Prix littraire francophone international en 1983). Traduit en allemand, italien, hongrois, tchque et anglais (Editions "Indiana University Press", USA, parution fin 1999). VIE ET ENSEIGNEMENT DE TIERNO BOKAR, le Sage de Bandiagara, Ed. du Seuil, Paris, 1980, ColI. de poche "Point Sagesse" (51 F 51 F). Dans cet ouvrage, Amadou Hampt B voque la haute et pure figure de celui qui fut son matre spirituel et auquel, dit-il, "il doit d'tre tout ce qu'il est". Cheikh de la confrrie islamique "Tidjaniya", Tierno Bokar, que Thodore Monod appela "un homme de dieu" et Marcel Cardaire "le saint Franois d'Assise africain", prchait l'amour et la tolrance pour tous les hommes, quels qu'ils soient, et le respect de toutes les diffrences. "L'arc-en-ciel, rappelait-il, ne doit-il pas sa beaut la varit de ses couleurs ?..." (Traduit en italien) ASPECTS DE LA CIVILISATION AFRICAINE, Ed. Prsence Africaine, Paris, 1972, rdit en juin 1993 (50 F 50 F). Cet ouvrage reproduit quatre confrences ou articles d'A.H. B : sur la "notion de personne" dans les traditions peule et bambara ; sur la culture (sagesse et question linguistique en Afrique noire) ; sur la religion islamique (dialogue avec des tudiants chrtiens et musulmans au Niger) ; et sur les rapports traditionnels de l'homme africain avec Dieu. D'AMKOULLEL, LE PETIT FRRE D'AMKOULLEL Ed. Syros, Coll. "Multicultures", Paris, 1994. dition partir d'un chapitre dAmkoullel l'enfant peul ("La naissance de mon petit frre"). (120 F 120 F)

Aux ditions Stock, Paris (Rditions posthumes avec textes Indits en postface) : posthumes
Mme textes que les cinq ouvrages publis par les Nouvelles Editions Ivoiriennes dAbidjan (voir page suivante) mais runis en trois volumes. A dater du 01.01.97, les "droits principaux" de ces cinq ouvrages ont t transfrs aux Editions Stock, les N.E.I. d'Abidjan ne conservant que les "droits secondaires" (demandes d'autorisation pour projets d'adaptation adresser aux Editions Stock). VANE, PETIT BODIEL ET AUTRES CONTES DE LA SA VANE 1994 (95 F : 95 F) - "Petit Bodiel", conte drolatique peul, retrace l'histoire d'un livre malicieux qui, ayant obtenu de Bodiel" Papa Bon Dieu lui-mme le "don de la ruse" pour compenser la petitesse de sa constitution,
14

entreprend de rouler sans vergogne les plus respectables personnages de la brousse pour en tirer profit... jusqu'au jour o il dpassera les limites! Derrire la drlerie du rcit, cont par Amadou Hampt B dans un style plein de verve et d'humour, il y a l'histoire implicite d'une initiation rate, parseme, mine de rien, de paroles ou d'adages sur l'ambition, la griserie du pouvoir et la nature humaine en gnral, et qui gardent toute leur actualit. En fin de compte, "Petit Bodiel" se rvle un personnage de tous les temps... savane" - Les "autres contes de la savane" prsentent un choix de fabliaux, lgendes, contes ou chroniques en provenance de diverses ethnies du Mali (correspondent au contenu du livre "La Poigne de poussire" des N.E.I. d'Abidjan). - Postface : propos d'A.H. B sur les diverses fonctions des contes dans les socits africaines traditionnelles ainsi que sur la pluralit de leurs niveaux de comprhension.

PEULS, CONTES INITIATIQUES PEULS, 1994 (120 F). Cet ouvrage contient les deux contes suivants : 120 F - "Njeddo Dewal, mre de la calamit" : ce grand conte fantastique et initiatique peul, qui s'tend sur trois gnrations partir des premiers ges du peuple peul, illustre la lutte entre le Bien et le Mal travers les multiples affrontements, dramatiques ou cocasses, de l'enfant-initi Bagoumwel et de la sorcire mythique Njeddo Dewal. Chaque lment du conte recle un sens cach qu'un important appareil de notes sur la symbolique et la spiritualit africaine nous aide dcouvrir. Dans son "Introduction", A.H.B prcise: "Un conte est un miroir o chacun peut dcouvrir sa propre image". - "Kadara" (version en prose) : travers le voyage initiatique de trois compagnons au "pays mystrieux des symboles" jusqu' la demeure souterraine de Kadara, dieu de l'or et de la connaissance, ce conte peul d'une grande beaut formelle offre l'histoire d'une qute de la connaissance, avec ses tapes et ses cueils. Sur le chemin du retour, un seul des trois compagnons sortira victorieux de toutes les preuves : celui qui, par amour de la connaissance, aura su ne rien garder pour lui de tout l'or reu dans la demeure du dieu. Nouvelle introduction de Lilyan Kesteloot (l'ancienne figurait dans le "Kadara " des ex-N.E.I. d'Abidjan). - Postface : propos d'A.H.B sur la dimension spirituelle du conte et ses correspondances avec notre propre monde intrieur : "Chacun des trois voyageurs symbolise un tat de notre tre total".

MUSULMAN, 79 F). JSUS VU PAR UN MUSULMAN 1994 (79 F Texte d'une confrence d'Amadou Hampt B donne en 1975 Niamey devant la Commission piscopale des relations avec l'Islam, complt par l'un de ses textes indits : "Convergences : parallle entre le Pater chrtien et la Fatiha musulmane" et par une Postface rassemblant ses propos sur le dialogue religieux, la tolrance et lcoute de l'autre.

IL N'Y A PAS DE PETITE QUERELLE, Nouveaux contes de la savane, mars 1999 (89 F Nouveaux 89 F). Rapports, dvelopps et parfois "recrs" par A. Hampt B dans le style plein de vivacit, d'humour et de posie qui est le sien, chacun de ces contes (grands rcits d'aventures fantastiques, satires morales ou sociales, contes humoristiques ou anecdotes didactiques) jette une lumire particulire sur tel ou tel dfaut ou qualit de la nature humaine ou de la socit en gnral, dont l'actualit est de tous les temps.
15

Ouvrages dits en Afrique Francophone


(NEIAux Nouvelles Editions Ivoiriennes d'Abidjan (NEI-EDICEF) :
Collection Amadou Hampt B
Mme textes que ceux figurant dans les trois livres prcits des Editions Stock. Les ouvrages de cette collection sont, en principe, distribus dans tous les pays africains francophones, mais seulement sur commande. Les libraires africains peuvent les commander soit aux N.E.I. d'Abidjan, soit EDICEF, 58 rue Jean Bleuzen, 92178 VANVES CEDEX (France). En France, les libraires peuvent les commander soit directement EDICEF Vanves, soit au dpt Hachette de Maurepas en passant par le "circuit Hachette". France) - JSUS VU PAR UN MUSULMAN dcembre 1993 (1.100 F CFA/ 13 F en France MUSULMAN, (Le texte additif indit "Convergences: Parallle entre le Pater chrtien et la Fatiha musulmane", figurant aux Ed. Stock, n'existe pas dans l'dition ivoirienne.) BODIEL, F) - PETIT BODIEL dc.1993 (1.300 CFA/ 15 F Ma1i, - LA POIGNE DE POUSSIRE, contes et rcits du Ma1i dbut 1994 (1.450 CFA/14,50 F POUSSIRE 14,50 F) 19,50 F - NJEDDO DEWAL, MRE DE LA CALAMIT, dbut 1994 (1.950 CFA/19,50 F) CALAMIT - KADARA, conte initiatique peul (version en prose), fin 1994 (1.800 CFA/19,80 F Prix mai 19,80 1996)

Ouvrages puiss
- KOUMEN, texte initiatique des pasteurs peuls avec G. Dieterlen, Ed. Mouton, Paris, 1961 ("Les peuls, Cahiers de l'Homme"). - L'EMPIRE PEUL DU MACINA (Ier tome), avec J. Daget, IFAN (Dakar), 1955 ; Mouton, Paris, L'EMPIRE 1962 ; NEA/EHESS, Abidjan/Paris, 1984. Ouvrage historique ralis partir des seules donnes de la tradition orale recueillies par Amadou Hampt B au cours de quinze annes d'enqute sur le terrain auprs de toutes les ethnies concernes, informations dment compares et recoupes entre elles. - L'CLAT DE LA GRANDE TOILE texte initiatique peul (suite de Kadara), suivi du BAIN TOILE, RITUEL (version potique bilingue de A.H. B), Classiques Africains, 1974.

Principales participations des ouvrages collectifs


Disponibles :
vivante" "La Tradition vivante", in Histoire gnrale de l'Afrique, tome I, chapitre 8. Editions Unesco/Jeune Afrique (dition intgrale), Paris 1980. Etude de fond sur la tradition orale :
16

origine sacre de la Parole, diffrents modes de transmission des connaissances traditionnelles, leurs principaux dpositaires : corporations de mtiers artisanaux, traditionalistes (ou "traditionnistes"), griots... ( lire de prfrence dans l'dition intgrale, rdite par "Maisonneuve et Larose"). Africanismo" "Africanismo", in Enciclopedia del novecento, encyclopdie dite par l'Instituto dell'enciclopedia italiana, Rome, 1976 (Etude de fond sur les divers aspects de la tradition africaine de la savane au sud du Sahara).

Epuiss :
noire" "L'Islam et l'Afrique noire", in Colloque sur les religions, Abidjan, avril 1961, Pr. Africaine, 1962. progrs" "Les Traditions africaines, gages de progrs", in Tradition et modernisme en Afrique noire, Ed. du Seuil, 1965. Actes du colloque "Rencontres internationales de Bouak" de janvier 1962. africaines" "Les Religions traditionnelles africaines", in Les Religions africaines comme source de valeurs de civilisation, Ed. Prsence Africaine 1972, Actes du Colloque de Cotonou d'aot 1970. sociales" "Cultures traditionnelles et transformations sociales", in La jeunesse et les valeurs culturelles africaines, Unesco, Runion rgionale d'Abomey, Dahomey, 2-7.12.74, Dveloppement culturel : dossier documentaire 4. bambara" "La Notion de personne dans les traditions peule et bambara", contribution au Colloque traditions international du CNRS sur "La notion de personne en Afrique noire". peule" "La Gense de l'homme selon la tradition peule", in Itinrances, II, 1981 (Ouvrage collectif ralis en hommage au Professeur Pierre Francis Lacroix). Et aussi : nombreux articles, interviews, confrences, tudes... (publications envisages)

Projets de publication
Ouvrages divers raliser partir du "Fonds d'archives Amadou Hampt B" (traditions orales africaines recueillies par A.H. B durant cinquante annes de collecte dans presque tous les domaines des connaissances traditionnelles : histoire, religion, initiation, mythes, contes et lgendes, coutumes, organisation sociale, littrature orale, etc.) A ce jour, la moiti de ce vaste ensemble a dj t rpertorie et micro fiche. Lorsque l'ensemble de ce travail sera termin, des jeux complets de microfiches seront dposs dans toutes les bibliothques qui en feront la demande (publiques ou prives, en Afrique ou en France), afin d'tre mis la disposition des chercheurs. Par souci de scurit, cette distribution ne pourra cependant avoir lieu qu'aprs l'dition des ouvrages publiables, notamment sur l'histoire. Des projets de transfert sur "sites Internet" seront galement tudis. La multiplication constante et quasi-exponentielle des "activits annexes" lies la gestion, la promotion et surtout la dfense de l'oeuvre d'Amadou Hampt B (plagiats, traductions et projets d'adaptation parfois aberrants), la mise la disposition des chercheurs de certaines archives, les rponses au courrier, etc. plus de lourds problmes familiaux et de sant personnelle, m'ont retarde dans ce travail d'archivage comme dans la publication du 3me tome des Mmoires et du recueil thmatique des penses et paroles d'Amadou Hampt B (voir cidessous).

17

Publications prvues - suivies dans chaque catgorie, en retrait, des "ditions possibles"
ou textes consulter en archives :
1 - L 'hritage : Paroles au fil du temps... (titre non dfinitif) (aux Ed. STOCK) Vaste recueil des paroles, penses et dclarations d'Amadou Hampt B regroupes par grands thmes ( partir de ses crits, d'anciennes interviews crites ou sonores, confrences, allocutions diverses, etc.). Textes choisis et prsents par H. Heckmann. Ouvrage en voie d'achvement. Sortie envisage, en principe, pour l'anne 2000... 2 - Mmoires 3 (aux Editions ACTES SUD). Suite de Oui mon commandant ! (titre non encore dtermin). 3 - Histoire (d'aprs la tradition orale) a) suite de L'Empire peul du Macina b) La grande geste d'El Hadj Omar Editions possibles ou textes consulter en archives : Histoire des fils et successeurs d'El Hadj Omar / Histoire de Tidjani Amadou Seydou Tall, neveu d'El Hadj Omar, fondateur du royaume toucouleur de Bandiagara / Chroniques du Royaume de Bandiagara / Lgende et histoire des rois bambaras de Sgou. 4 - Traditions africaines - Fusion des tudes complmentaires "La Tradition vivante" (in Histoire Gnrale de l'Afrique, tome 1, ch.8) et "Africanismo" (in Enciclopedia italiana, indite en France). Editions possibles ou textes consulter en archives : Symbolisme des mtiers artisanaux traditionnels de la Savane (forgerons, tisserands...) - Le Mali mythique : peuples et royaumes anciens, croyances traditionnelles - Origine mythico-historique des principales cits du Mali, ainsi que de certaines ethnies - textes sur les religions traditionnelles, l'initiation, le symbolisme, etc. - sur les Peuls (religion, initiation, organisation sociale, vie pastorale, transhumance, textes de la grande "littrature orale"...)

5 - Islam / Spiritualit (Editions envisages aprs la publication des ouvrages 1, 2 et 3 cits cidessus, et la distribution des archives micro fiches) :
- L'Islam la lumire des lettres et des nombres - Entretiens spirituels avec Amadou Hampt B (textes provenant d'enregistrements privs, raliss chez des amis personnels d'Amadou Hampt B) - Contes et anecdotes soufis d'Afrique, rapports par Amadou Hampt B. Editions possibles ou textes consulter en archives : ouvrages sur diffrents aspects sotriques de l'Islam. 6 - Oeuvre potique personnelle d'Amadou Hampt B (en peul) - Pomes et quatrains mystiques : publication de la partie traduite (par lui-mme) de ses pomes (partie peu importante). - Publication du reste de ses pomes, aprs traduction...

18

ACTIONS SPCIFIQUES
Effort dalphabtisation
Un autre aspect trs peu connu de loeuvre dAmadou Hampt B mrite dtre signal : son effort en vue dalphabtiser les jeunes Peuls de milieu traditionnel, non scolariss dans les coles de langue franaise mais habitus manipuler lalphabet arabe grce leur frquentation des coles coraniques. Pour eux, il a mis au point un alphabet "adjami" en caractres arabes adapts, capable de transcrire parfaitement non seulement le peul, mais galement, avec quelques modifications, dautres langues africaines de la savane (il a dailleurs prsent cet alphabet "adjami", ainsi quun alphabet en caractres latins, au colloque linguistique de 1966 Bamako dont nous parlons plus loin). Pendant des annes, ses frais et sans jamais recevoir laide de quiconque, Amadou Hampt B a fait venir Abidjan des professeurs dcoles coraniques du Mali, du Sngal et du Burkina Faso qui il a enseign cet alphabet afin quils lenseignent leur tour leurs lves dans leur pays. Grce cet effort, des centaines de jeunes Peuls non scolariss ont pu accder lcriture et la communication par lcrit. Par le moyen de cet alphabet, des travaux de sauvetage ont pu tre raliss. Avec une quipe dhommes issus dcoles coraniques et ne connaissant pas lcriture en caractres latins, mais forms ce nouvel alphabet "adjami" adapt, Amadou Hampt B a ralis la mise par crit de tout lenseignement oral islamique traditionnel de la grande Ecole orale de Djelgodji (Burkina Faso) : le kabb, ainsi que celle dune traduction en peul du Coran et de ses commentaires oraux traditionnels (textes figurant dans ses archives). Amadou Hampt B tenait particulirement cette oeuvre, quil faisait mme passer avant son propre travail (avant, par exemple, lachvement de son autobiographie), mais il dut labandonner quand sa sant a commenc dcliner. Son alphabet a nanmoins continu dtre diffus dans les centres denseignement des trois pays cits plus haut, et ctait une immense joie, pour Amadou Hampt B, que de recevoir des lettres en peul manant de jeunes gens considrs par ailleurs comme "illettrs"...

(1965/1966) Congrs linguistique de Bamako (1965/1966)


Amadou Hampt B a particip activement, au nom de lUnesco, la prparation et la tenue du colloque linguistique de Bamako de fvrier - mars 1966, dont lobjectif tait llaboration dun systme alphabtique unifi pour la transcription des langues africaines. Ds 1965, lUnesco lenvoya en mission auprs des diffrents chefs dEtat africains pour leur exposer ce projet et les convier sy associer. Il participa galement aux congrs prparatoires dAbidjan et dAccra, et fut charg de prsenter lUnesco un mmorandum sur les "Dispositions prendre durgence par lUnesco pour lunification des alphabets des langues nationales en Afrique occidentale". Le tout aboutit la tenue de la "Runion dexperts pour lunification des transcriptions des langues africaines", organise par lUnesco Bamako du 18 fvrier au 5 mars 1966. Amadou Hampt B
19

prsenta lui-mme deux alphabets, lun en caractres latins, lautre en caractres arabes. Son alphabet en caractres latins diffrait peu de celui qui fut finalement adopt, et qui tait dj en usage au Nigeria. En revanche, les experts ne retinrent pas lide dun alphabet en caractres arabes destin ceux qui ne frquentaient pas les coles europennes. La runion de Bamako fut suivie par une runion Yaound du 17 au 26 mars 1966 en vue de llaboration dun plan rgional long terme, runion laquelle Amadou Hampt B participa activement. De lavis dAlpha Ibrahim Sow, professeur lINALCO, et qui, lpoque, a particip troitement tous ces travaux, laction dAmadou Hampt B, sur le plan diplomatique dabord, puis sur le plan scientifique, a t dterminent dans la russite de la runion de Bamako.

Loeuvre de paix
Avant de terminer, je veux voquer un autre domaine, galement assez peu connu, o Amadou Hampt B a exprim, peut-tre, le meilleur de lui-mme : celui de son action pour la paix et lentendement entre les hommes. Jai dj parl de ses efforts de conciliation lUnesco, et lon connat ses appels une mutuelle comprhension dans la plupart des ses crits. Mais il a aussi men dautres actions plus concrtes, bien que discrtes. Il lui arriva dtre envoy en mission par de hautes autorits pour essayer de rsoudre sur place des conflits aigus entre tribus (par exemple entre nomades peuls et agriculteurs sdentaires dans le nord de la Cte-dIvoire), voire entre certains chefs dEtat. Sa sagesse, la connaissance quil avait des anciennes alliances traditionnelles entre peuples du Nord et du Sud, son don dapaiser les esprits, ont souvent fait merveille. Un exemple, entre autres : en 1977, aprs une anne de dmarche auprs des grandes familles concernes, il russit runir les reprsentants des trois grands clans ennemis hrditaires du Mali, qui staient mutuellement extermins au cours des guerres du XIX sicle. Les Ciss (reprsentant les Peuls du Macina), les Tall (reprsentant les Toucouleurs de la famille dEl Hadj Omar) et les Kounta de Tombouctou. Dans la nuit du 20 au 21 juin 1977, prs de mille personnes se rassemblrent sur lemplacement de Hamdallaye, lancienne capitale dtruite de lEmpire peul du Macina. Aprs avoir lu le Coran et pri toute la nuit, ces dix mille personnes changrent un pardon solennel, en prsence du chef de lEtat. Amadou Hampt B a galement beaucoup oeuvr pour le dialogue entre les diffrentes religions. "Chaque fois que je rencontre un frre croyant, disait-il, quelle que soit sa religion, jessaie de me mettre son coute. Il est temps doublier nos divergences pour dcouvrir ce que nous avons de commun. Nous ne sommes plus au temps des conversions forces, mais au temps des convergences." (Interview du quotidien dakarois Le Soleil publie en 5 numros, du 31 aot au 4 septembre 1981) Il fut dailleurs un interlocuteur privilgi du dialogue islamo-chrtien, et la fin de sa vie, dans sa retraite Marcory (un quartier dAbidjan), certains religieux chrtiens, en particulier un Frre franciscain et un Pre jsuite (le Frre Gwnol-Jeusset et le Pre Coudray) furent des amis et visiteurs fidles. Mais son action la plus typique en ce domaine, peut-tre la plus belle, eut lieu ds 1961, loccasion dun voyage Jrusalem. En pleine priode de guerre, il russit obtenir les autorisations officielles
20

afin que lui-mme, musulman, ainsi quun rabbin et un prtre chrtien, puissent se runir pour prier en commun sur le lieu le plus sacr de Jrusalem : Le Mont Sion. Lvnement eut lieu dans la nuit du 20 au 21 juin 1961. Cette nuit-l, dans une grotte situe au sommet du Mont Sion, la lueur dun candlabre car il y avait couvre-feu (le lieu tait zone militaire), trois hommes : un juif, un chrtien et un musulman, firent rsonner les textes sacrs de la Torah, des Evangiles et du Coran, et prirent en commun pour la paix et la rconciliation entre les hommes. Loeuvre dAmadou Hampt B en ce domaine lui vaudra de recevoir Houston (USA), en 1981 (curieusement, galement dans la nuit du 20 au 21 juin), le "Prix de lOecumnisme" dcern par la clbre Fondation De Mnil.

Textes et propos dAmadou Hampt B

Rcolte des traditions orales


par Amadou Hampt B
Propos d'Amadou Hampt B recueillis Abidjan, en mai 1985, par H. Heckmann, la demande de lAPELA (Association pour l'Etude des Littratures Africaines). Ces propos ont t transmis par H. Heckmann au colloque de lAPELA d'octobre 1985 (Actes du colloque publis dans la revue Nouvelles du Sud, numro "Islam et littratures africaines", Edition Silex, Paris, 1987).

Comment ai-je rcolt les traditions orales ? En fait, je n'ai jamais cess, et cela depuis ma prime jeunesse, ayant eu la chance de natre et de vivre dans un milieu qui tait une sorte de grande cole permanente pour tout ce qui touchait l'histoire et aux traditions africaines. Toutefois, je n'ai commenc prendre systmatiquement des notes par crit qu' partir de 1921, lorsque j'ai effectu mon long voyage pour rejoindre ma premire affectation Ouagadougou, en Haute-Volta. On peut dire que cette rcolte s'est dveloppe selon trois grandes priodes : 1. de la petite enfance 1921 : je me suis content d'enregistrer et de graver dans ma mmoire les rcits et les contes que j'entendais sans cesse dans le milieu familial et son entourage ; 2. de 1922 1942 (sjour de onze ans en Haute-Volta, de six mois auprs de Tierno Bokar Bandiagara, puis neuf ans de fonctions la mairie de Bamako) : mise par crit systmatique (en franais, en peul ou en bambara) de tout ce que j'entendais ou observais, mais sans relle mthode de recherche, sinon une immense curiosit et soif d'apprendre ; 3. partir de 1942, date de mon entre l'IFAN de Dakar : acquisition d'une mthode de travail et conduite d'enqutes systmatiques.

Premire priode : Ayant eu le privilge de natre au sein d'une famille qui, aussi bien dans la branche paternelle que dans la branche maternelle, avait t troitement lie des vnements historiques importants, j'ai t berc du rcit de ces vnements ds que j'ai t en ge de comprendre.
Par la branche de mon pre Hampt, dont la famille avait exerc de hautes responsabilits spirituelles et temporelles avant et pendant l'Empire peul du Macina, puis avait t dcime par l'arme toucouleur (mon pre en tait l'unique survivant), j'eus accs trs tt aux rcits concernant les vnements de cette poque et l'histoire de toute notre ligne peule.
21

Par ma mre Kadidja Pt, j'hritais des rcits que lui avait faits son pre Pt Poullo, pasteur peul, compagnon fidle et ami d'El Hadj Omar, avant d'tre celui de son neveu Tidjani Amadou Seydou Tall, fondateur du royaume toucouleur de Bandiagara. Par cette branche, jaccdai la vision toucouleur des vnements. A ces rcits s'ajoutrent plus tard ceux de la copouse de ma mre, fille du Roi de Bandiagara. Mon grand-pre Pt Poullo tant par ailleurs un grand savant en matire d'initiation pastorale peule et ma mre tant elle-mme "Reine du Lait" (sorte de "matresse" en initiation fminine), mon intrt fut trs tt veill sur ces sujets. Lorsque ma mre pousa en secondes noces Tidjani Amadou Ali Thiam, ancien chef de la Province de Louta, j'eus la chance de pouvoir couter pendant des annes, presque chaque soir, les plus grands conteurs, musiciens et traditionalistes qui frquentaient la maison de mon pre adoptif. C'est l que je connus Koullel, le plus important et le plus clbre des conteurs de son temps, ainsi que son matre Modi Koumba, et quelques autres minents traditionalistes, dont certains taient d'ailleurs les lves de Koullel. Il faut savoir, en effet, qu'un matre conteur africain ne se limite pas raconter des contes, il peut galement enseigner sur toutes les matires traditionnelles : histoire, gographie, etc. C'est un "traditionaliste" au sens plein du terme, c'est--dire savant pour tout ce qui touche aux traditions, dans tous les domaines. Au cours de ces sances, assis dans un coin de la cour, je ne perdais pas une miette de tout ce que j'entendais : il y avait, bien sr, des contes de toutes sortes (mythiques, amusants, initiatiques, fantastiques, mais toujours vise didactique) ; des chroniques historiques, des histoires de guerre, des popes.

Deuxime priode : 1921, dpart pour la Haute-Volta. Cest au cours de mon long voyage de 40 jours que je commenai tout noter par crit. Tout m'intressait, j'tais avide de tout apprendre. Dans chaque cit o mon gardien-compagnon et moi nous arrtions, je m'arrangeais pour rencontrer un traditionaliste qui m'enseignait la devise de la ville, puis me racontait les lgendes ou les contes historiques qui y taient rattachs. Ds ce moment, j'entrepris de tenir un journal o je notais tout ce que je faisais, tout ce que je voyais et tout ce que j'entendais. A cette poque, je ne posais pas encore de questions. Je laissais les gens raconter leur guise et je me contentais d'enregistrer.
Durant les 11 annes que j'ai passes dans ce territoire, j'eus la chance de ne pas tre coup de ma propre tradition, car je retrouvai sur place mon oncle Babali B, grand traditionaliste et minent marabout, qui s'tait rfugi auprs du Mogho Naba, Empereur des Mossis, dont il tait devenu l'un des conseillers pour les affaires musulmanes et peules. C'est pendant ce sjour que j'ai rcolt toute ma documentation sur les traditions mossi, la Cour du Mogho Naba, les crmonies, coutumes, etc., et cela aussi bien Ouagadougou qu' Ouahigouya ou Kaya. J'ai pu galement me documenter sur les Sano, les Touaregs et les Doforobs. C'est galement pendant cette priode que je retrouvai "Wangrin" et qu'il me raconta sa vie. Lors de mon cong en 1933, je revins Bandiagara, o je passai six mois auprs de Tierno Bokar, matre d'cole coranique de ma petite enfance, puis matre ducateur et modeleur de mon me, auquel je dois tout. Mme pendant ma longue absence, nous n'avions pas t coups car nous correspondions par crit, un lve lettr en franais lui servant d'interprte. Pendant ce sjour de six mois, il me prodigua chaque jour un enseignement intensif portant sur les divers aspects de
22

l'enseignement sotrique de la Tidjaniya. Je pris tout par crit, et c'est ce qui m'a permis de publier Vie et Enseignement de Tiemo Bokar o ne figure qu'une partie de cet enseignement. Pendant les neuf annes que je passais ensuite la mairie de Bamako, je continuais de noter tout ce qui m'intressait, mais mes fonctions me laissaient relativement peu de temps.

Troisime priode : 1942, affectation lI.F.A.N. Le grand changement de ma vie s'opra avec mon entre l'I.F.A.N (Institut Fondamental dAfrique Noire, fond Dakar par le professeur Thodore Monod). Je pus enfin me consacrer exclusivement la recherche systmatique, puisque c'tait l'objet mme de mon travail, mais avec une mthodologie plus labore et en bnficiant de la richesse du fonds de documentation de l'I.F.A.N. (toutes les archives de l'A.O.F. y taient entreposes).
J'avais t affect la section "Ethnologie" en qualit, d'abord, de Prparateur, puis d'Agent technique. Le rle du prparateur tait d'aller rcolter des renseignements sur le terrain, puis de remettre son travail aux Agents techniques qui y mettaient dernire main. C'est alors que je fis des tournes dans tout le Sngal, dans une partie de la Mauritanie, en Guine, au Niger, en Haute-Volta plusieurs reprises, dans tout le Soudan et au nord de la Cte d'Ivoire, mme au Nigeria et au Ghana. Je participai aussi aux fouilles archologiques de Koumbi Sala et eus la joie de faire un long voyage avec le professeur Monod pour visiter les villes de la Boucle du Niger (en particulier Dia, l'ancien royaume judaque) et nous arrter sur les rives du lac Debo, o se rassemblent, une certaine poque de l'anne, des oiseaux du monde entier. C'est grce cette nouvelle vie qu'en 1943 je pus recevoir l'initiation pastorale peule de l'un des derniers grands silatiguis (connaisseurs) peuls, Ardo Dembo, avec qui je parcourus le Djri et le Wlo (Sngal). C'est lui qui me transmit le texte de "Koumen", lequel faisait partie de l'enseignement initiatique. Je ne le publiai d'ailleurs qu'aprs lui en avoir demand plus tard l'autorisation. C'est galement cette poque que je fis des tournes d'enqute avec le grand gnalogiste peul Molom Gawlo au Ferlo sngalais, ce qui me permit de runir une collection unique d'arbres gnalogiques (voir document "Archives"). Toujours au titre de lI.F.A.N., je fus ensuite affect au Soudan franais, notamment Diafarab, auprs de Jacques Daget, directeur du Laboratoire d'Hydrologie. Cela me permit de poursuivre et de mener bien, grce son appui et son concours, ma grande enqute sur l'histoire de l'Empire peul du Macina et de la conqute toucouleur, en allant interroger sur place les reprsentants qualifis de toutes les ethnies concernes. J'ai racont ailleurs (avant-propos de l'Empire peul du Macina et article "La Tradition Vivante", chapitre "Histoire d'une rcolte" (in Histoire Gnrale de lAfrique, tome 1)), les conditions dans lesquelles j'avais runi ces donnes de la tradition orale. Je rappellerai simplement qu'ont t nots au total les rcits d'au moins mille informateurs d'ethnies varies et de partis opposs, et qu'aprs avoir effectu de minutieux recoupements, j'ai conserv 88 tmoignages qui concordaient sur tous les points. Rcolte des grands contes peuls : Kadara, l'clat de la Grande toile, Njeddo Dewal, Petit Bodiel. Comme je l'ai expliqu plus haut, c'est ds mon enfance que j'ai commenc les entendre, aussi bien en peul qu'en bambara, d'abord la cour de mon pre Tidjani (par Koullel, Modibo Koumba ou
23

autres), puis, plus tard, dans diverses rgions peules de la Boucle du Niger. Ces contes, ainsi que bien d'autres que je n'ai pas encore livrs, reposent intacts dans ma mmoire...

Gense dun Livre : L'TRANGE DESTIN DE WANGRIN


par Amadou Hampt B
Prcisions recueillies Abidjan, en mai 1985, par H. Heckmann, la demande de l'APELA (Association pour l'Etude des Littratures Africaines). Propos transmis par H. Heckmann au colloque de l'APELA d'octobre 1985 (Actes du colloque publis dans la revue Nouvelles du Sud, numro "Islam et littratures africaines", Edition Silex, Paris, 1987).

J'ai dj expliqu, dans lavertissement plac en tte de ce livre, comment j'avais rencontr Wangrin et avais t amen raconter sa vie. J'avais bien prcis qu'il ne s'agissait nullement d'une cration de mon imagination mais d'une histoire bien relle, reue de la bouche mme de Wangrin et transmise fidlement par moi, avec quelques informations complmentaires. Mais peut-tre n'ai-je pas t assez explicite, puisse que des malentendus sont apparus a et l, tant sur la nature du livre que sur la nature du personnage. Pour tenter de les dissiper, j'voquerai donc plus en dtail les circonstances qui ont prsid l'laboration de cet ouvrage, et tenterai d'apporter quelques lumires nouvelles sur la personnalit de son hros.

Premire rencontre avec Wagrin (je rappelle qu'il s'agit d'un surnom).
Lorsque, vers 1911, Wangrin arriva bandiagara ("Diagaramba" dans le livre), pour mieux s'incruster dans la population il s'affilia l'association de jeunes gens du quartier (la "Waald"), dont mon oncle maternel Hammadoun Pt tait le chef. Les deux hommes devinrent rapidement de grands amis. Vers 1912 (Wangrin tait dj interprte), dbarqua son tour dans la ville M. Equilbecq, Commis des Affaires Indignes mandat par le Gouverneur Clozel pour rcolter des contes populaires soudanais. Il avait dj effectu une tourne travers tous les cercles du "Haut Sngal et Niger" et venait terminer sa rcolte Bandiagara. Le Commandant de Cercle donna ordre Alfa Maki Tall, chef du canton de Bandiagara, d'envoyer Equilbecq tous ceux qui connaissaient des contes : hommes, femmes, vieillards ou enfants. Chaque conte retenu tait pay 10, 15 ou 20 centimes, selon sa valeur et sa longueur. Wangrin fut dtach pour tre l'interprte d'Equilbecq, mais trs rapidement ce dernier le chargea de recueillir directement les contes pour lui. Wangrin coutait, prenait des notes, rdigeait la traduction en franais puis la remettait Equilbecq, qui y apportait la dernire main1. Je figurais parmi les enfants choisis car j'tais le chef d'une association regroupant 70 garons de mon ge - j'avais environ 12 ans - et nous avions coutume, avec mes petits camarades, d'organiser des sances o nous invitions des vieux, hommes ou femmes, pour nous raconter des contes qui enrichissaient notre collection. Et puis, je m'tais dj taill une solide rputation de jeune conteur en resservant mes petits camarades tous les rcits que j'entendais presque chaque soir dans la cour de mon pre adoptif Tidjani Amadou Ali Thiam (second poux de ma mre), lors des sances
1

Equilbecq, Contes populaires de lAfrique occidentale, ditions Maisonneuve et Larose, Paris, 1972. 24

qu'animaient les plus grands matres conteurs et traditionalistes d'alors : Koullel, Modibo Koumba et autres. (Voir prcdemment le document "Rcolte des Traditions Orales") Avec les autres enfants, je fus amen devant Wangrin. Quelqu'un lui signala que j'tais le neveu de son ami Hammadoun Pt. Immdiatement, il me prit auprs de lui et me traita avec beaucoup de gentillesse. Au bout de quelque temps, j'tais devenu comme son propre neveu. Il m'avait adopt. Chaque fois que je n'tais pas l'cole, il fallait que je sois chez lui. Et pendant tout ce temps je lui rapportais fidlement tous les contes que je connaissais, et qu'il apprciait tout particulirement en raison de leur importance. Plus tard, comme il est racont dans le livre, Wangrin dut quitter Bandiagara aprs "l'affaire des boeufs". Je le perdis de vue, mais j'avais toujours indirectement de ses nouvelles car la famille de sa femme et ma propre famille vivaient dans des concessions mitoyennes. Autre exemple : l'affaire du "viol de la belle Pougoubila" me fut raconte par le principal intress luimme, Doumouma, le fils de Romo. Non seulement il ne m'en cacha aucun dtail, ne cherchant nullement camoufler ses fautes, mais il dclara que Wangrin avait eu tout fait raison de le faire emprisonner... Seuls ceux qui connaissent un peu certains traits de la mentalit africaine ne s'tonneront pas de cette attitude, assez courante chez nous. Non seulement l'auteur d'une mauvaise action l'avouera franchement, mais il continuera de frquenter amicalement sa victime, et celle-ci le recevra sans problme ! Au besoin, une fois la chose avoue, ils en riront tous les deux. Grce d'autres tmoignages encore, venant de divers habitants de "Yagouwahi" ainsi que de Romo lui-mme, je pus, finalement, avoir une vue d'ensemble de cette affaire. Chaque fois que je l'ai pu, j'ai conserv dans le livre les rcits tels qu'ils m'avaient t faits, mais il a t ncessaire de procder un travail de construction afin de donner l'ensemble un enchanement logique et bien comprhensible. Plus tard, j'aurai mme l'occasion de servir sous les ordres du "Comte de Villermoz", celui-l mme qui fut victime de "l'affaire des boeufs". Il me confiera un jour : "Wangrin m'a caus beaucoup d'ennuis, il a tromp ma bonne foi et j'tais prt lenvoyer mourir en prison. C'tait une fripouille, certes, mais il ne manquait pas de grandeur et de qualits humaines, et a toujours t trs gnreux envers les pauvres..." Aprs la mort de Wangrin, son fidle griot, Djli Maadi, vint me voir Bamako o mes nouvelles fonctions m'avaient ramen. Originaire de Kayes (Mali), il retournait dans sa famille. Au passage, il avait tenu venir me saluer et me raconter comment s'taient passes les dernires annes de la vie de Wangrin. C'est son rcit, joint divers autres tmoignages, qui me permit de terminer l'histoire de "mon oncle" Wangrin.

Quelques lumires sur la personnalit de Wangrin


De nombreux malentendus se sont levs quant la nature relle de Wangrin, en qui certains n'ont voulu voir qu'un bandit ou une vulgaire crapule. Il me faut donc apporter ici quelques prcisions qui ne figurent pas dans le livre, je dirai pourquoi. Lorsque Wangrin m'a rapport sa vie, en fait, il n'a racont en dtail que les "tours carabins" qu'il avait pris tant plaisir jouer droite et gauche (mais seulement aux riches et aux puissants), se
25

gardant soigneusement d'voquer ses qualits ou ses bonnes actions, alors que ces dernires, je m'en rendis compte au cours de mes enqutes, taient dignes d'admiration. Une telle attitude correspond, en fait, une rgle essentielle de la biensance africaine traditionnelle. L'lgance consiste ne jamais dire de bien de soi et au contraire, se rabaisser, s'attribuer les pires dfauts. "Je suis un vrai bandit ", entendra-t-on dire au meilleur des hommes. A ceux qui le connaissent de rtablir ensuite la vrit auprs de ceux qui ne le connaissent pas. L'adage dit: "L'homme n'est pas bon dans sa propre bouche", c'est--dire : il n'est pas de bon got que l'homme parle de lui-mme en bien. Wangrin, noble de naissance et de comportement, s'appliqua rigoureusement cette rgle luimme. Il faut avoir bien prsent l'esprit que les pires pithtes qui figurent dans le livre son sujet ou les pires jugements ports sur lui-mme ont t dits par lui. Rien ne 1'obligeait, et sans doute mme a-t-il un peu exagr. En revanche, il resta muet sur le bien immense qu'il avait fait partout autour de lui. C'est moi qui, plus tard, lors de mes enqutes dans toutes les villes o il tait pass, dcouvris son immense gnrosit, la plupart du temps discrte, voire anonyme. Je me suis content, dans le livre, d'voquer ses bonnes actions en quelques lignes par ici par-l, sans entrer dans le dtail. Je pense aujourd'hui que ce fut une erreur de ma part. En parler plus explicitement aurait permis une meilleure comprhension de l'homme qu'tait Wangrin. Si je ne l'ai pas fait, c'tait par respect pour son rcit, par ce rflexe de "traditionaliste" qui veut que l'on n'ajoute presque rien de soi-mme la transmission d'un texte. Je voudrais me rattraper un peu aujourd'hui.

Seconde rencontre avec Wangrin (rcit de sa vie)


En dcembre 1921, la fin de mes tudes, je dus rejoindre mon premier emploi Ouagadougou, en Haute-Volta. Je fus affect au service de l'Enregistrement et de la Curatelle aux biens vacants. Un homme ayant t assassin "Dioussola", le Directeur du service, M. Lesage (que nous appelions "le diable boiteux" parce que des crises de rhumatisme aigu le rendaient parfois invivable), m'envoya dans cette ville pour effectuer l'inventaire des biens laisss par la victime. L'ampleur du travail m'obligea rester plusieurs mois sur place, et c'est l que je rencontrai nouveau Wangrin. Il tait tellement heureux de me retrouver qu'il demanda mon logeur de me laisser venir habiter chez lui, parce que, disait-il, j'tais "son neveu". Je me transfrais donc dans sa maison. C'est alors qu'un soir il me dit : "Mon petit Amkoullel, autrefois tu savais trs bien conter. Aujourdhui, tu sais crire. Je vais donc te raconter ma vie. Tu la prendras en notes et plus tard, lorsque je ne serai plus de ce monde, tu en feras un livre qui pourra la fois divertir les hommes et leur servir denseignement. Mais je te demande expressment de ne pas mentionner mon vrai nom, afin que ma famille nen tire ni sentiment de supriorit, ni sentiment d'infriorit, car il y a les deux dans ma vie. Tu utiliseras lun de mes noms demprunt, celui que jaffectionne le plus : Wangrin." Et ds lors, chaque soir aprs le dner, Wangrin, dans une langue bambara d'une grande beaut, me racontait sa vie, tandis que son griot Djli Maadi jouait doucement la guitare pour accompagner ses paroles. Aujourd'hui encore, j'entends avec motion dans ma mmoire la voix de Wangrin sur ce fond de guitare. A cette poque, il venait de faire faillite. Apparemment, il devait lui rester encore un peu d'argent puisqu'il pouvait me recevoir. Ne le rencontrant que le soir aprs mon travail, en fait je ne savais ni comment ni de quoi il vivait. Par respect pour lui je ne lui demandai pas, et lui-mme ne m'en dit rien.
26

Il n'tait d'ailleurs pas dans ses habitudes de se plaindre. Jamais non plus, durant mon sjour chez lui, je ne le vis boire. Sans doute ne le faisait-il que dans la journe, dans les tavernes o il rencontrait ses compagnons. C'est beaucoup plus tard, par son griot Djli Maadi, que j'appris comment il avait pass ses dernires annes. Lui-mme arrta son rcit l'pisode de la faillite aprs le dpart de "Madame Blanche-Blanche", mettant surtout l'accent sur la ralisation de la prdiction quant la rencontre de la "tourterelle au cou demi cercl de noir". Son attitude devant le destin qui l'avait frapp tait une attitude d'acceptation sereine, de sagesse et surtout d'humour. En Afrique, on dit que ce n'est pas la fortune qui classe l'homme, mais sa naissance et sa valeur intrinsque. "La fortune, dit ladage, est comme un saignement de nez. Cela vient sans raison, et sarrte tout coup, sans quon sache pourquoi..." Je prenais des notes sur tout ce qu'il me racontait, puis, mon temps de sjour "Dioussola" arrivant son terme et son rcit tant termin, je quittai la ville. Je ne devais plus le revoir.

Renseignements complmentaires recueillis auprs de tiers


Au cours de mon sjour de onze ans en Burkina Faso, la chance a voulu que je sois amen servir dans toutes les villes o Wangrin tait pass et avait laiss des souvenirs vivaces. Partout, je me suis attach rencontrer ceux qui avaient t mls de prs ou de loin ses aventures. Je recueillis leurs tmoignages afin de combler certains hiatus dans le rcit de Wangrin et d'entendre ventuellement d'autres versions des faits. Pour donner un exemple, j'ai log pendant un an chez "Romo Sibdi" lui-mme, le principal adversaire de Wangrin. J'ai recueilli auprs de lui le rcit de toutes les scnes rapportes dans le livre et se passant hors de la prsence de Wangrin (la prparation de son arrestation, entre autres). A cette poque, Romo tait encore trs "mont" contre lui, attitude dont il se dpartira beaucoup plus tard et qui disparatra compltement la mort de Wangrin.

Quelques exemples de ses bonnes actions


C'est Bandiagara-mme que j'ai commenc connatre sa rputation en tant que bienfaiteur des pauvres. Ds son entre dans la Waald que dirigeait mon oncle, il se signala non seulement par sa gnrosit, mais par sa propension naturelle rendre service, ce qui lui valut d'tre bientt connu et aim de tous. Quant il commena avoir beaucoup d'argent en tant qu'interprte, ses bienfaits furent innombrables. Et dans toutes les villes o j'ai enqut sur lui, j'entendis la mme chose : - Jamais un homme poursuivi devant la justice pour dette ou pour non-paiement d'impt ou d'amende (c'tait frquent l'poque), ne fut emprisonn pour cette raison si Wangrin en tait inform. Il s'arrangeait toujours pour l'aider s'en sortir : ou bien il influenait l'administrateur - au besoin en le trompant, ce qui ne le gnait en aucune faon - pour modifier son jugement, ou bien il s'arrangeait pour payer lui-mme, par une voie dtourne, la somme rclame. - Toutes les vieilles femmes ou les vieillards qui n'avaient personne pour subvenir leur besoin recevaient de sa part une assistance constante et rgulire, et cela toujours par le biais d'missaires discrets, qui ne citaient pas son nom (mais la longue cela finit par se savoir). Ds son arrive dans une ville, son premier soin tait de se faire remettre la liste des ncessiteux.
27

- Jamais un "tranger" (comprendre : un voyageur), n'arrivait dans sa ville sans qu'il lui envoie un cadeau de bienvenue, ou l'invite loger chez lui. Et trs souvent, le jour o cet tranger s'en retournait dans son pays, Wangrin lui allouait un petit pcule pour son voyage de retour. - Il faisait vivre par des subsides rguliers tous les mendiants, aveugles et infirmes de la ville. Certes, cela le servit pour organiser son vaste rseau de renseignement la barbe et au nez de l'administration coloniale, mais on ne saurait expliquer par cette seule raison toutes ses bonnes actions. - Lorsqu'il tait Bandiagara, par exemple, il donnait tout le ncessaire (provisions et cuisiniers), la famille du pre de sa femme pour confectionner des repas que l'on distribuait gratuitement aux pauvres de la ville, sans citer son nom. Tout le mrite en revenait au pre de sa femme. - Dans un autre ordre d'ides, il faut aussi mentionner l'action bnfique qu'il exera sur le pays en tant quinterprte intelligent, connaissant bien les coutumes et sachant dsamorcer les conflits locaux lorsqu'ils devenaient dangereux. Il tait l'un des rares interprtes avoir son franc parler avec les Commandants et oser les conseiller dans des situations qui, ailleurs, avec des interprtes moins subtils et moins soucieux du bien commun, auraient conduit des rpressions armes. Partout o il a exerc, il ny a jamais eu de rpression, ce qui n'tait pas le cas ailleurs. - Rappelons que, lors de sa faillite, il dtenait des "bons de crdit" au nom de nombreux commerants de la ville, dont la valeur s'levait plusieurs centaines de milliers de francs, somme norme l'poque. Au lieu, comme le lui conseillait son comptable, de rclamer ces sommes qui lui appartenaient lgitimement et qui lui auraient permis de prendre un nouveau dpart, il dchira tous ces bons, dclarant : "Un noble bambara prte, il ne rclame pas." - Enfin, je citerai quelques comportements typiques de sa part, et que j'ai personnellement constat : il ne pouvait voir un aveugle chercher sa route sans tout quitter pour venir l'aider. Il le prenait par la main et souvent l'accompagnait lui-mme jusqu' sa destination, attitude plus que rare chez les hauts personnages qu'taient alors les "grands interprtes des Commandants". Il ne pouvait non plus voir un vieillard assis l'ombre d'un arbre ou d'un mur sans venir lui apporter de ces petits riens qui font plaisir aux vieux : de l'argent, du tabac, des noix de cola... Oui, c'est vrai, Wangrin tait totalement dnu de scrupules l'gard des puissants et des riches qu'il roulait sans vergogne, souvent, d'ailleurs, en les prvenant l'avance. Et il en tirait un plaisir d'autant plus vif que le risque tait grand. L'une de ses devises, emprunte la littrature franaise, tait : "A vaincre sans pril, on triomphe sans gloire." Avant tout, c'tait un joueur et un homme qui n'avait peur de rien. Il risquait le tout pour le tout (comme avec Romo ou dans l'pisode de la succession du Chef peul), et la russite de sa ruse le rjouissait autant que le gain ralis. En revanche, il laissait les petites gens dire ou faire n'importe quoi son gard sans s'en offusquer. Il disait : "C'est celui qui ne connat pas le lion qui vient lui tirer la barbe. Toutes ces petites choses, c'est le fait de l'ignorance." Je pourrais citer bien d'autres anecdotes, mais je m'arrterai l. J'espre que ces quelques lments complmentaires permettront de mieux clairer le personnage la fois riche et complexe de Wangrin. Comme bien des hommes, il runissait la fois en lui d'immenses qualits et de trs grands dfauts, mais son fond tait noble et bon. C'est ce qui lui permettra, le jour o il perdra tout, de manifester sa vraie grandeur, sa sagesse, et ce don extrmement rare qui consiste, quoi qu'il arrive, savoir rire et de la vie et de soi-mme.
28

Rdaction dfinitive de l'ouvrage


Les annes passant, j'atteignis un ge "respectable" sans avoir encore pu tenir la promesse solennelle faite Wangrin d'crire sa vie. J'en tais tracass, il me fallait accomplir ce devoir. Aussi, vers 1971-1972, profitant d'un long sjour Paris, je commenais rdiger cette histoire, aid de mes notes et, bien sr, de ma mmoire o bien des choses taient fidlement enregistres. Comme je l'ai dit plus haut, il me fallut agencer ensemble les diffrents rcits afin qu'ils s'enchanent harmonieusement et rdiger les textes de liaison. Chaque jour, j'crivais un maximum de pages. Le soir, quelqu'un me les relisait haute voix. Par un phnomne bizarre, oubliant que je les avais crites moi-mme dans la journe, je me trouvais transport nouveau auprs de Wangrin et je croyais entendre sa voix malicieuse me raconter ses aventures, tandis que Djli Maadi l'accompagnait la guitare. Tandis que j'crivais, j'ignorais absolument si je pourrais un jour publier ce livre. L'essentiel, pour moi, c'tait d'crire et de tenir ma promesse. Mme si une seule personne avait d lire ce rcit, je me serais estim satisfait. Mais des amis se chargrent de contacter des diteurs et finalement, avec une subvention de l'A.C.C.T., le livre parut en 1973 aux Editions 10/18. L'anne suivante, il reut le "Grand Prix Littraire de l'Afrique Noire" dcern par l'Association des Ecrivains de Langue Franaise. Certes, j'en fus honor et cela me fit un immense plaisir, mais au fond de moi-mme, cest surtout pour Wangrin que jai t heureux. Et je me plais imaginer que peut-tre, l o il est, il s'est rjoui de ce nouvel pisode ajout ses aventures...

LETTRE LA JEUNESSE de Amadou Hampt B


Extrait de : "Lettres ouvertes la jeunesse - Concours Dialogue des gnrations" organis par l'ACCT (Agence de Coopration Culturelle et Technique) pour l'anne "1985, Anne internationale de la Jeunesse".

Mes chers cadets, Celui qui vous parle est l'un des premiers ns du vingtime sicle. Il a donc vcu bien longtemps et, comme vous l'imaginez, vu et entendu beaucoup de choses de par le vaste monde. Il ne prtend pas pour autant tre un matre en quoi que ce soit. Avant tout, il s'est voulu un ternel chercheur, un ternel lve, et aujourd'hui encore sa soif d'apprendre est aussi vive quaux premiers jours. Il a commenc par chercher en lui-mme, se donnant beaucoup de peine pour se dcouvrir et bien se connatre, afin de pouvoir ensuite se reconnatre en son prochain et l'aimer en consquence. Il souhaiterait que chacun de vous en fasse autant. Aprs cette qute difficile, il entreprit de nombreux voyages travers le monde : Afrique, ProcheOrient, Europe, Amrique. En lve sans complexes ni prjugs, il sollicita l'enseignement de tous les matres et de tous les sages qu'il lui fut donn de rencontrer. Il se mit docilement leur coute. Il enregistra fidlement leurs dires et analysa objectivement leurs leons, afin de bien comprendre les diffrents aspects de leurs cultures et, par l mme, les raisons de leur comportement. Bref, il s'effora toujours de comprendre les hommes, car le grand problme de la vie, c'est la MUTUELLE COMPRHENSI0N.
29

Certes, qu'il s'agisse des individus, des nations, des races ou des cultures, nous sommes tous diffrents les uns des autres ; mais nous avons tous quelque chose de semblable aussi, et c'est cela qu'il faut chercher pour pouvoir se reconnatre en l'autre et dialoguer avec lui. Alors nos diffrences, au lieu de nous sparer, deviendront complmentarit et source d'enrichissement mutuel. De mme que la beaut d'un tapis tient la varit de ses couleurs, la diversit des hommes, des cultures et des civilisations fait la beaut et la richesse du monde. Combien ennuyeux et monotone serait un monde uniforme o tous les hommes, calqus sur un mme modle, penseraient et vivraient de la mme faon ! N'ayant plus rien dcouvrir chez les autres, comment s'enrichirait-on soi mme ? A notre poque si grosse de menaces de toutes sortes, les hommes doivent mettre l'accent non plus sur ce qui les spare, mais sur ce qu'ils ont de commun, dans le respect de l'identit de chacun. La rencontre et l'coute de l'autre est toujours plus enrichissante, mme pour l'panouissement de sa propre identit, que les conflits ou les discussions striles pour imposer son propre point de vue. Un vieux matre d'Afrique disait : il y a "ma" vrit et "ta" vrit, qui ne se rencontreront jamais. "LA" Vrit se trouve au milieu. Pour s'en approcher, chacun doit se dgager un peu de "sa" vrit pour faire un pas vers l'autre... Jeunes gens, derniers-ns du vingtime sicle, vous vivez une poque la fois effrayante par les menaces quelle fait peser sur l'humanit et passionnante par les possibilits qu'elle ouvre dans le domaine des connaissances et de la communication entre les hommes. La gnration du vingt et unime sicle connatra une fantastique rencontre de races et d'ides. Selon la faon dont elle assimilera ce phnomne, elle assurera sa survie ou provoquera sa destruction par des conflits meurtriers. Dans ce monde moderne, personne ne peut plus se rfugier dans sa tour d'ivoire. Tous les tats, qu'ils soient forts ou faibles, riches ou pauvres, sont dsormais interdpendants, ne serait-ce que sur le plan conomique ou face aux dangers d'une guerre internationale. Qu'ils le veuillent ou non, les hommes sont embarqus sur un mme radeau : qu'un ouragan se lve, et tout le monde sera menac la fois. Ne vaut-il pas mieux essayer de se comprendre et de s'entraider mutuellement avant qu'il ne soit trop tard ? L'interdpendance mme des tats impose une complmentarit indispensable des hommes et des cultures. De nos jours, l'humanit est comme une grande usine o l'on travaille la chane : chaque pice, petite ou grande, a un rle dfini jouer qui peut conditionner la bonne marche de toute l'usine. Actuellement, en rgle gnrale, les blocs d'intrt s'affrontent et se dchirent. Il vous appartiendra peut-tre, jeunes gens, de faire merger peu peu un nouvel tat d'esprit, davantage orient vers la complmentarit et la solidarit, tant individuelle qu'internationale. Ce sera la condition de la paix, sans laquelle il ne saurait y avoir de dveloppement. Je me tourne maintenant vers vous, jeunes Africains noirs. Peut-tre certains d'entre vous se demandent-ils si nos pres avaient une culture, puisqu'ils n'ont pas laiss de livres ? Ceux qui furent pendant si longtemps nos matres vivre et penser n'ont-ils pas presque russi nous faire croire qu'un peuple sans criture est un peuple sans culture ? Mais il est vrai que le premier soin de tout colonisateur quel quil soit ( toutes les poques et d'o qu'il vienne) a toujours t de
30

dfricher vigoureusement le terrain et d'en arracher les cultures locales afin de pouvoir y semer l'aise ses propres valeurs. Heureusement, grce l'action de chercheurs tant africains qu'europens, les opinions ont volu en ce domaine et l'on reconnat aujourd'hui que les cultures orales sont des sources authentiques de connaissances et de civilisation. La parole n'est-elle pas, de toute faon, mre de l'crit, et ce dernier n'est-il pas autre chose qu'une sorte de photographie du savoir et de la pense humaine ? Les peuples de race noire n'tant pas des peuples d'criture ont dvelopp l'art de la Parole d'une manire toute spciale. Pour n'tre pas crite, leur littrature n'en est pas moins belle. Combien de pomes, d'popes, de rcits historiques et chevaleresques, de contes didactiques, de mythes et de lgendes au verbe admirable se sont ainsi transmis travers les sicles, fidlement ports par la mmoire prodigieuse des hommes de l'oralit, passionnment pris de beau langage et presque tous potes ! De toute cette richesse littraire en perptuelle cration, seule une petite partie a commenc d'tre traduite et exploite. Un vaste travail de rcolte reste encore faire auprs de ceux qui sont les derniers dpositaires de cet hritage ancestral, hlas en passe de disparatre. Quelle tche exaltante pour ceux d'entre vous qui voudront s'y consacrer ! Mais la culture, ce n'est pas seulement la littrature orale ou crite, c'est aussi et surtout un art de vivre, une faon particulire de se comporter vis--vis de soi-mme, de ses semblables et de tout le milieu naturel ambiant. C'est une faon de comprendre la place et le rle de l'homme au sein de la cration. La civilisation traditionnelle (je parle surtout de l'Afrique de la savane au sud du Sahara, que je connais plus particulirement) tait avant tout une civilisation de responsabilit et de solidarit tous les niveaux. En aucun cas un homme, quel quil soit, n'tait isol. Jamais on n'aurait laiss une femme, un enfant, un malade ou un vieillard vivre en marge de la socit, comme une pice dtache. On lui trouvait toujours une place au sein de la grande famille africaine, o mme l'tranger de passage trouvait gte et nourriture. L'esprit communautaire et le sens du partage prsidaient tous les rapports humains. Le plat de riz, si modeste ft-il, tait ouvert tous. L'homme s'identifiait sa parole, qui tait sacre. Le plus souvent, les conflits se rglaient pacifiquement grce la "palabre" : "Se runir pour discuter, dit l'adage, cest mettre tout le monde laise et viter la discorde". Les vieux, arbitres respects, veillaient au maintien de la paix dans le village. "Paix !", "La paix seulement !", sont les formules-cl de toutes les salutations rituelles africaines. L'un des grands objectifs des initiations et des religions traditionnelles tait l'acquisition, par chaque individu, d'une totale matrise de soi et d'une paix intrieure sans laquelle il ne saurait y avoir de paix extrieure. C'est dans la paix et dans la paix seulement que l'homme peut construire et dvelopper la socit, alors que la guerre ruine en quelques jours ce que l'on a mis des sicles btir ! L'homme tait galement considr comme responsable de l'quilibre du monde naturel environnant. Il lui tait interdit de couper un arbre sans raison, de tuer un animal sans motif valable. La terre n'tait pas sa proprit, mais un dpt sacr confi par le Crateur et dont il n'tait que le grant. Voil une notion qui prend aujourd'hui toute sa signification si l'on songe la lgret avec laquelle les hommes de notre temps puisent les richesses de la plante et dtruisent ses quilibres naturels.
31

Certes, comme toute socit humaine, la socit africaine avait aussi ses tares, ses excs et ses faiblesses. C'est vous, jeunes gens et jeunes filles, adultes de demain, qu'il appartiendra de laisser disparatre d'elles-mmes les coutumes abusives, tout en sachant prserver les valeurs traditionnelles positives. La vie humaine est comme un grand arbre et chaque gnration est comme un jardinier. Le bon jardinier n'est pas celui qui dracine, mais celui qui, le moment venu, sait laguer les branches mortes et, au besoin, procder judicieusement des greffes utiles. Couper le tronc serait se suicider, renoncer sa personnalit propre pour endosser artificiellement celle des autres, sans y parvenir jamais tout fait. L encore, souvenons-nous de l'adage : "Le morceau de bois a beaucoup sjourn dans leau, il flottera peut-tre, mais jamais il ne deviendra caman !" Soyez, jeunes gens, ce bon jardinier qui sait que, pour crotre en hauteur et tendre ses branches dans toutes les directions de l'espace, un arbre a besoin de profondes et puissantes racines. Ainsi, bien enracins en vous-mmes, vous pourrez sans crainte et sans dommage vous ouvrir vers l'extrieur, la fois pour donner et pour recevoir. Pour ce vaste travail, deux outils vous sont indispensables : tout d'abord, l'approfondissement et la prservation de vos langues maternelles, vhicules irremplaables de nos cultures spcifiques ; ensuite, la parfaite connaissance de la langue hrite de la colonisation (pour nous la langue franaise), tout aussi irremplaable, non seulement pour permettre aux diffrentes ethnies africaines de communiquer entre elles et de mieux se connatre, mais aussi pour nous ouvrir sur l'extrieur et nous permettre de dialoguer avec les cultures du monde entier. Jeunes gens d'Afrique et du monde, le destin a voulu qu'en cette fin du vingtime sicle, l'aube d'une re nouvelle, vous soyez comme un pont jet entre deux mondes : celui du pass, o de vieilles civilisations n'aspirent qu' vous lguer leurs trsors avant de disparatre, et celui de l'avenir, plein d'incertitudes et de difficults, certes, mais riche aussi d'aventures nouvelles et d'expriences passionnantes. Il vous appartient de relever le dfi et de faire en sorte qu'il y ait, non-rupture mutilante, mais continuation sereine et fcondation d'une poque par l'autre. Dans les tourbillons qui vous emporteront, souvenez-vous de nos vieilles valeurs de communaut, de solidarit et de partage. Et si vous avez la chance d'avoir un plat de riz, ne le mangez pas tout seuls ! Si des conflits vous menacent, souvenez-vous des vertus du dialogue et de la palabre ! Et lorsque vous voudrez vous employer, au lieu de consacrer toutes vos nergies des travaux striles et improductifs, pensez revenir vers notre Mre la Terre, notre seule vraie richesse, et donnez-lui tous vos soins afin que l'on puisse en tirer de quoi nourrir tous les hommes. Bref, soyez au service de la Vie, sous tous ses aspects ! Certains d'entre vous diront peut-tre : "Cest trop nous demander ! Une telle tche nous dpasse !". Permettez au vieil homme que je suis de vous confier un secret : de mme qu'il n'y a pas de "petit" incendie (tout dpend de la nature du combustible rencontr), il n'y a pas de petit effort. Tout effort compte, et l'on ne sait jamais, au dpart, de quelle action apparemment modeste sortira l'vnement qui changera la face des choses. N'oubliez pas que le roi des arbres de la savane, le puissant et majestueux baobab, sort d'une graine qui, au dpart, n'est pas plus grosse qu'un tout petit grain de caf...

32

"En Afrique, cet art o la main coute" art


Article d'Amadou Hampt B in LE COURRIER DE L'UNESCO numro de fvrier 1976 : " la recherche d'une identit culturelle"

mystrieusement "Tout parle, tout est parole, dit la vieille Afrique, tout cherche nous communiquer un tat d'tre mystrieusement enrichissant."

Le contenu que nous mettons aujourd'hui dans les mots "art" et "artiste", et la place particulire qu'ils tiennent dans la socit moderne, ne correspondent pas tout fait la conception africaine traditionnelle. Lart n'tait pas spar de la vie. Il recouvrait toutes ses formes d'activit, mais en leur donnant un sens. Pour l'Afrique ancienne, la vision de l'univers tait une vision religieuse et globale et les actes, particulirement de cration, y taient rarement, sinon jamais, accomplis sans raison, sans intention, et sans prparation rituelle adquate. On se condamne ne rien comprendre l'Afrique traditionnelle si on l'envisage partir d'un point de vue profane. Il n'y avait pas, comme dans notre socit moderne, le sacr d'un ct et le profane de l'autre. Tout tait li, parce que tout reposait sur le sentiment profond de l'unit de la vie, de l'unit de toutes choses au sein d'un univers sacral o tout tait interdpendant et solidaire. Chaque acte, chaque geste taient censs mettre en jeu les forces invisibles de la vie. La tradition bambara (peuple du Mali) considre ces forces comme les multiples aspects de la Se, ou Grande Puissance cratrice primordiale, elle-mme aspect de ltre Suprme, appel Maa Ngala. Dans un tel contexte, les actes, tant gnrateurs de forces, ne pouvaient donc tre que rituels afin de ne point perturber l'quilibre des forces sacres de l'univers, dont l'homme, selon la tradition, tait cens tre la fois le grant et le garant. Les activits artisanales (travailleurs du fer, du bois, du cuir, tisserands, etc.) n'taient donc pas considres comme de simples occupations utilitaires, domestiques, conomiques, esthtiques ou rcratives. C'taient des fonctions se rattachant au sacr et jouant un rle prcis au sein de la communaut. A la limite, pour cette Afrique ancienne, tout tait art, ds l'instant qu'il y avait connaissance, de quelque ordre que ce soit, et moyens et mthodes pour la mettre en oeuvre. L'art, ce n'tait pas seulement la poterie, la peinture, etc., mais tout l'ensemble de ce que l'homme oeuvrait (on disait littralement "l'oeuvre de la main") et de ce qui pouvait concourir former l'homme lui-mme. Cet ensemble d'activits cratrices tait d'autant plus sacr que le monde o nous vivons tait cens n'tre que l'ombre d'un autre monde, un monde suprieur considr comme une mare mystrieuse, qui n'est localisable ni dans le temps ni dans l'espace. Les mes et les penses des hommes sont relies avec cette mare. Elles y peroivent des formes, ou des impressions, qui mrissent ensuite dans leur esprit et s'extriorisent par le vhicule de leurs paroles ou de leurs mains. D'o l'importance de la main de l'homme, considre comme un outil qui reproduit, sur notre plan matriel, ou "plan des ombres", ce que l'tre a peru dans une autre dimension. L'atelier du forgeron traditionnel initi aux connaissances gnrales occultes hrites des anctres n'est pas un atelier ordinaire, mais un sanctuaire o l'on ne pntre qu'aprs avoir accompli des rites de purification bien prcis. Chaque outil, chaque instrument de la forge est le symbole de l'une des forces de vie, active ou passive, l'oeuvre dans l'univers, et ne peut tre manipul que d'une certaine faon en prononant des paroles sacramentelles.
33

Dans son atelier-sanctuaire, le forgeron africain traditionnel a donc conscience, non pas seulement d'effectuer un travail ou de confectionner un objet, mais de reproduire, analogiquement et de, l'acte crateur initial et, par l, de participer au mystre mme de la vie. Il en allait de mme pour les autres activits artisanales. Dans les anciennes socits traditionnelles, o la notion de profane n'existait pour ainsi dire pas, les fonctions artisanales n'taient pas exerces pour de l'argent ou pour "gagner sa vie", mais correspondaient des fonctions sacres, des voies initiatiques, dont chacune vhiculait un ensemble de connaissances secrtes patiemment transmises de gnration en gnration. Ces connaissances se rattachaient toujours au mystre de l'unit cosmique primordiale, dont chaque mtier tait comme un reflet, une expression particulire. La multiplicit des mtiers artisanaux dcoulait de la multiplicit mme des rapports possibles de l'homme avec le cosmos, qui reprsentait le grand habitat de Dieu. Si l'art du forgeron est li aux mystres du feu et de la transformation de la matire, l'art du tisserand, lui, est li au mystre du rythme et de la parole cratrice se dployant dans le temps et dans l'espace. Dans les temps anciens, non seulement le mtier, ou l'art, tait considr comme une expression incarne des forces cosmiques sous un aspect particulier, mais encore comme un moyen pour entrer en relation avec elles. Par souci de ne point mlanger imprudemment des forces qui pouvaient se rvler de caractre incompatible, et pour conserver les connaissances secrtes au sein du lignage, ces diffrents groupes furent amens pratiquer l'endogamie la suite de nombreux interdits sexuels. On voit comment ces filires initiatiques, ou ramifications de la connaissance, donnrent peu peu naissance, par endogamie, au systme particulier des castes de l'ancienne rgion du Bafour (nom donn jadis la rgion de la savane qui s'tendait du Sngal au lac Tchad). Ces castes jouissent d'un statut tout fait spcial au sein de la socit. Venons-en la classe intermdiaire, qui nous intresse plus particulirement ici, celle des artisans que l'on appelle, en bambara, les Nyamakalaw et que l'on dsigne en franais, faute de mieux, par "artisans", ou "hommes de l'art", ou "hommes de caste". "Cest la guerre et le noble qui ont fait le captif, dit l'adage, mais c'est Dieu qui a fait l'artisan." Du fait de l'origine sacre ou occulte de sa fonction, le Nyamakala ne pouvait, en aucun cas, devenir serf, et il tait dispens du devoir de la guerre assum par les nobles. Chaque catgorie d'artisans, ou Nyamakalaw, constituait non seulement une caste, mais une cole initiatique. Le secret de l'art y tait jalousement gard et strictement transmis de gnration en gnration. Les artisans taient eux-mmes astreints un mode de vie hrditaire, avec obligations et interdits, propre entretenir en eux les qualits et facults requises par leur art. On ne rptera jamais assez que l'Afrique ancienne ne peut se comprendre qu' travers une apprhension occulte et religieuse de l'univers, o tout est force vivante et dynamique derrire les apparences des choses et des tres. L'initiation enseignait la science de l'approche de ces forces qui, en soi, ne sont ni bonnes ni mauvaises, tout comme l'lectricit, mais qu'il fallait savoir approcher dans les conditions requises pour ne pas provoquer court-circuits ou incendies dvastateurs. N'oublions pas que le souci premier tait de ne point perturber l'quilibre des forces de l'univers, dont le premier homme, Maa, avait t institu le garant par son Crateur, ainsi que tous ses descendants aprs lui. A l'heure o tant de dangers menacent notre plante du fait de la folie et de l'inconscience des hommes, la question ainsi pose par le vieux mythe bambara n'a rien perdu, me semble-t-il, de son actualit. Aprs les forgerons viennent les tisserands traditionnels, galement dtenteurs d'une haute tradition initiatique. Les tisserands initis du Bafour ne travaillent que la laine, et les motifs dcoratifs de leurs couvertures ou tapisseries ont tous une signification trs prcise se rattachant au mystre des nombres et de la cosmogonie.
34

On trouve encore les artisans du bois, qui fabriquent des objets rituels et notamment les masques. Ils coupent eux-mmes le bois dont ils ont besoin. Leur initiation est donc lie la connaissance des secrets de la brousse et des vgtaux. Ceux qui fabriquent les pirogues doivent, en outre, tre initis aux secrets de l'eau. Viennent ensuite les travailleurs du cuir qui ont souvent la rputation de sorciers et, enfin, figurant galement parmi les Nyamakalaw, la caste toute spciale des "animateurs publics", djeliw en bambara, plus connus en France sous le nom de griots. On distingue parmi les griots d'une part les musiciens, chanteurs, danseurs et conteurs, d'autre part les ambassadeurs ou missaires chargs de s'entremettre entre les grandes familles, puis les gnalogistes et historiens. J'indique ici les grandes lignes sans entrer dans les exceptions de dtail. Les griots ne correspondent pas une initiation de caste, bien qu'ils puissent, individuellement, appartenir des socits initiatiques particulires. Mais ils n'en sont pas moins Nyamakalaw, car ils manipulent, en fait, l'une des plus grandes forces capable d'agir sur l'me humaine : la parole. Alors que les nobles sont tenus, par la tradition, la plus grande rserve, en gestes comme en paroles, les griots jouissent en ce domaine de tous les droits. Ils deviennent la bouche des nobles et leurs intermdiaires, d'o leur place particulire dans la socit. Les Nyamakalaw, artisans de la matire ou de la parole, transformateurs des lments naturels, crateurs d'objets et de formes, manipulateurs de forces, tenaient, dans la socit africaine traditionnelle, une place part. Ils remplissaient une fonction minente d'intermdiaires entre les mondes invisibles et la vie quotidienne. Grce eux, les objets usuels ou rituels n'taient pas des objets ordinaires, mais des rceptacles de puissance. Ils taient, le plus souvent, destins clbrer la gloire de Dieu et des anctres, ouvrir le sein de la grande mre sacre, la Terre, ou matrialiser des impressions que l'me de ladepte, ou de l'initi, allait puiser dans la partie cache du cosmos et que le langage ne saurait clairement exprimer. Dans ce monde sacr traditionnel, la fantaisie n'existait pas. On ne ralisait pas une oeuvre par fantaisie, par hasard ou par caprice, ni dans n'importe quel tat. L'oeuvre avait un but, une fonction, et l'artisan devait tre dans un tat intrieur correspondant au moment o il la ralisait. Parfois il plongeait dans un tat de transe puis, lorsqu'il en sortait, il crait. On ne disait pas, alors, que l'oeuvre "venait de lui". Il tait considr comme un instrument, un agent de transmission. On disait, propos de son oeuvre : "Dieu l'a mise dans ton ventre", ou "Dieu l'a descendue dans ton ventre", ou encore : "Dieu ta utilis pour raliser une belle oeuvre". L'art tait, en fait, une religion, une participation aux forces de vie, une faon d'tre prsent au monde visible et invisible. L'artisan devait se placer dans un tat d'harmonie intrieure avant d'entreprendre son travail, afin que cette harmonie puisse passer dans le "double subtil" de l'objet et avoir la vertu d'mouvoir celui qui le regardera. C'est pourquoi il devait procder des ablutions spciales et rciter des litanies qui le "mettaient en condition" en quelque sorte. Une fois ralis l'tat recherch, il accomplissait son travail et lui communiquait sa vibration intrieure. En sculptant, en faonnant, en brodant, en traant des traits gomtriques sur le cuir, en tissant des motifs symboliques, il matrialise et il extriorise cette beaut intrieure qui est en lui (et qui n'est pas de la "joliesse", mais une beaut d'un autre plan), de telle sorte que cette beaut, cette vibration, passe dans le "double subtil"de l'objet et continue de capter l'attention du spectateur, travers les sicles. Tout le secret est l. "Une chose qui na pas remu en toi une beaut, dit l'adage, ne peut pas remuer la beaut en un autre quand il la regarde." La cration artistique tait donc la manifestation extrieure d'une vision de beaut intrieure qui, pour la tradition ancienne, n'tait autre que le reflet de la beaut cosmique. C'est pourquoi l'art n'avait pas de prix. Parce que cela ne pouvait pas se payer.
35

On ne peut dire de certaines statues qu'elles sont "belles" au sens esthtique du terme, et pourtant, elles nous remuent parfois plus qu'un beau tableau, parce que l'oeuvre est le support d'une puissance qui peut attirer comme elle peut effrayer, selon l'intention qui a t mise en elle. On rencontre parfois l'improviste, dans la brousse, un cercle de statues du Komo (une des grandes coles d'initiation du peuple bambara au Mali) qui semblent sortir de terre. Le choc qu'elles provoquent est si fort, qu' moins d'tre initi leur sens ou dment prpar, le premier mouvement qui vous prend est celui de la fuite. L'objet peut encore servir d'instrument pour la transmission d'une connaissance par les symboles dont il est porteur, telles les tapisseries dont les signes peuvent tre dchiffrs, ou les tabourets sculpts dont les traits gomtriques ont un sens prcis, etc. L'oeuvre d'art quelle que soit sa forme, plastique ou d'expression, est considre par les Africains traditionnels comme un hublot par lequel on peut contempler l'horizon infini du cosmos. On peut y voir beaucoup de choses, selon le degr de son propre dveloppement. Le voyant peut y contempler le monde de l'occulte. L'art profane, bien rare la vrit dans les temps anciens, ne diffrait de l'art religieux que par le fait que l'objet profane n'tait pas "consacr". On dit qu'il n'tait pas "charg". On ne peut nier, l'exprience, qu'un objet rituel ayant t consacr et ayant servi ne produit pas la mme impression, pour un tre sensible, qu'un objet non consacr. L'art profane tait considr comme l'ombre de l'art sacr. Cela en tait la partie visible pour les non-initis. Il arrivait, par exemple, que l'on fasse des copies de masques pour le Kot, ou thtre traditionnel. Il va de soi que l'art profane s'est surtout dvelopp depuis l'poque coloniale et qu'il est devenu bien rare de dcouvrir un objet authentique et "charg". Ds qu'un masque tait consacr dans la tradition du Komo, par exemple, ou chez les Dogons, on ne devait plus le voir au dehors. Il tait cach aux yeux non prpars et demeurait soit dans sa cachette de brousse, soit dans la caverne des masques, chez les Dogons. Certains masques dogons sont si chargs et si sacrs qu'on ne les sort que tous les soixante ans, pour la grande crmonie du Sigui. La conclusion tirer de tout cela c'est que l'art traditionnel africain n'tait pas gratuit et qu'il remplissait une fonction capitale au sein de la communaut humaine. La plupart des oeuvres artistiques, d'ordre plastique ou d'expression, comportaient plusieurs niveaux de signification : un sens religieux, un sens de divertissement et un sens ducatif. Il fallait donc apprendre couter les contes, les enseignements, les lgendes, ou regarder les objets, plusieurs niveaux la fois. C'est cela, en ralit, l'initiation. C'est la connaissance profonde de ce qui est enseign travers les choses, travers la nature mme et les apparences. Tout ce qui est, enseigne en une parole muette. La forme est langage. L'tre est langage. Tout est langage. Mais, me direz-vous, tout cela, c'est le pass. Qu'en est-il maintenant ? Il est vrai que les dernires dcennies ont vu la destruction, ou la disparition systmatique, de la plupart des grands centres initiatiques et artisanaux traditionnels, et ce pour plusieurs raisons : la politique colonisatrice, d'abord, qui tendait, selon la loi qui est la sienne sous toutes les latitudes, faire disparatre les systmes de valeur et les coutumes autochtones pour y implanter les siennes propres, puis l'industrie mercantile des chambres de commerce qui, s'appuyant sur l'autorit de l'administration, pourchassrent les artisans et ruinrent la plupart des ateliers.
36

Les forgerons se virent interdire de fabriquer certains outils afin de ne pas concurrencer les produits manufacturs venus de mtropole. Les gurisseurs par les plantes taient poursuivis pour "exercice illgal" de la mdecine. Peu peu, l'art ngro-africain ne fut plus tolr qu' l'tat de "folklore", et encore, condition d'tre remani et adapt au got des matres du jour. Le processus ne fit que s'accentuer au lendemain de l'indpendance, avec la gnralisation des coutumes et des idologies importes de l'extrieur et l'envahissement des valeurs d'argent. Non seulement les centres d'initiation sont de plus en plus rares, mais mme l o il existe encore des matres, ce sont les disciples qui font dfaut. Les tudes de type occidental, l'attrait des grandes villes voisines, le dsir de gagner de l'argent, agissent comme un aimant sur la jeunesse et l'entranent vers d'autres aspirations. Les dpositaires africains traditionnels des arts, des sciences et des techniques anciennes existent encore. Mais ils sont peu nombreux et, en gnral, d'un ge assez avanc. Le trsor des connaissances, patiemment transmis depuis des millnaires, peut encore tre recueilli et sauv si l'on s'y prend temps et si l'on accepte de prter une oreille rceptive, point trop cartsienne, aux rcits des vieux "connaisseurs". Depuis I'indpendance, l'artiste africain moderne lutte pour s'affirmer. Sa recherche d'authenticit et d'originalit est la fois difficile et mouvante, car elle n'chappe pas toujours aux influences extrieures. Les artistes africains d'aujourd'hui sont situs une poque charnire et leur rle sera extrmement important, selon la faon dont ils l'exerceront. L'idal serait sans doute qu'ils puissent plonger aux sources mmes de la tradition africaine en allant se faire instruire auprs des matres qui existent encore, sinstruire, non pas tellement dans une technique, mais dans une certaine faon de se mettre l'coute du monde. Le seul message que je puisse adresser aux jeunes artistes africains, c'est d'attirer leur attention sur le sens profond de ce qui a t lgu par les anctres, afin qu'ils contemplent d'un regard neuf, plus comprhensif, plus rceptif surtout, les oeuvres d'art du pass, car ce n'tait pas seulement des ceuvres "esthtiques" (l'esthtisme avait bien peu de part dans l'art africain), c'tait des moyens de transmission de quelque chose qui nous dpasse. Chaque objet du pass est comme une parole muette. Peut-tre les jeunes artistes d'aujourd'hui, plus sensibles, plus rceptifs que la masse des hommes, sauront-ils entendre cette parole muette ? Je ne puis que formuler le voeu que les gouvernements respectifs, aids peut-tre en cela par les institutions internationales, prennent conscience de l'importance de ce problme et finissent par donner aux arts toute leur importance ducative et culturelle. Nous vivons vraiment une poque curieuse. Le fantastique dveloppement des sciences et des techniques s'accompagne, contrairement toute attente, d'une dtrioration des conditions de vie, et la conqute de lespace va de pair avec une sorte de rapetissement du monde o nous vivons, rduit ses seules dimensions matrielles et visibles, alors que l'artisan traditionnel africain, n'ayant jamais boug de son petit village, se sentait participer des dimensions infinies et reli tout l'univers vivant. La vieille Afrique disait (et peut-tre l'artiste d'aujourd'hui peut-il l'entendre) : "Sois lcoute ! Tout parle. Tout est parole. Tout cherche nous communiquer quelque chose, une connaissance, ou un tat d'tre indfinissable mais mystrieusement enrichissant et constructif."

"Apprends couter le silence, dit la vielle Afrique, et tu dcouvriras qu'il est musique."

37

RPONSE MA MRE
Pome peul d'Amadou Hampt B

Traduction dicte par A. Hampt B H. Heckmann Abidjan en mai 1985, ainsi que l'introduction et les notes explicatives.

Lorsquen 1942, Amadou Hampt B fut nomm l'Institut Franais d'Afrique Noire, il abandonna ses fonctions dans l'Administration coloniale pour se consacrer plein temps la recherche des traditions orales sur le terrain. Plus tard, en 1946, pour des raisons de scrupule religieux, il refusa le poste de dput l'Assemble constituante Paris. On vint dire sa mre qu'il avait srement t envot. Pouvait-on raisonnablement abandonner un travail fixe et honorifique, refuser un poste de "commandement", et aller courir travers le pays la recherche de contes, de lgendes et de devinettes pour enfants ? Sa mre consulta un marabout, qui confectionna un philtre destin exorciser son fils. Elle vint le supplier de le boire. Pour la rassurer, Amadou Hampt B improvisa ce pome2, qu'une femme de fois comme elle pouvait comprendre.

Je me promne travers le pays, dlaissant ma famille et les miens. Mes ennemis disent que j'ai t envot afin de ne pas rester en place et d'errer telle une feuille pousse par le vent. Pourtant je ne retiendrai pas ma marche, car je vais vers la connaissance et vers mon Seigneur.

Lorsqu'un chardon te pique le talon et y laisse son pine3 garde-toi de l'arracher brutalement, elle te blesserait et ferait couler ton sang. Patiente, laisse-la quelque temps... Ta chair gonflera, clatera, lpine en sortira4.

tre rehauss par les honneurs et les parures de ce monde, ce n'est pas ce que je souhaite, vraiment pas ! En ce bas-monde, rien ne se perptue, ce n'est qu'une succession de rires et de pleurs. Si je mdite sur ce que j'ai vu au cours de mes voyages, je donnerai peu de poids aux choses dici-bas. Ce bas-monde, je le ruminerai, Car Dieu la abaiss et point ne le rehaussera.

Rien ni personne ne sy ternise. Toute personne que ce bas-monde lve, un jour il la fera tomber.
2

La traduction, ncessairement approximative, ne peut rendre le rythme et la musique de la posie peule, les jeux de mots jouant sur les sonorits, les rimes internes aux vers et toute la subtilit des paroles allusives, qui ne peuvent tre rendues que par des priphrases. 3 Les mdisances, les calomnies. 4 Inutile de se rvolter : avec le temps, la vrit finit toujours par se rtablir.

38

Il la roulera dans la poussire, il lui arrachera ses vtements. Elle connatra la vanit de son tat et regrettera son erreur.

Voyez comme les hauts monuments d'hier s'croulent peu peu ! Les monuments d'aujourd'hui seront les ruines de demain, le tapis du commandement5 sera rong par les termites, la fortune s'puisera et ne rendra pas son propritaire immortel.

Puisse Dieu me garder de divaguer en ce monde prissable comme un animal perdu, la recherche de ce qui ne peut servir rien !

Rassure, la mre d'Amadou Hampt B lui accorda ses bndictions pour la nouvelle voie qu'il s'tait choisie.

A LCOLE DU CAMLON
par Amadou Hampt B
Extrait du disque n4 de la collection Archives sonores de l'Afrique noire, Ed. RFI/CLEF, PARIS, 1975, face "La Tradition orale". Cet extrait figure galement sur le second disque compact de l'album RFI consacr A.H.B, Collection "Les Voix de l'Ecriture". (Passage extrait d'une causerie l'Unesco, non date)

Si j'ai un conseil vous donner je vous dirai : Ouvrez votre coeur ! Et surtout : Allez l'cole du camlon ! C'est un trs grand professeur. Si vous l'observez, vous verrez... Qu'est-ce que le camlon ? D'abord, quand il prend une direction, il ne dtourne jamais sa tte. Donc, ayez un objectif prcis dans votre vie, et que rien ne vous dtourne de cet objectif. Et que fait-il le camlon ? Il ne tourne pas la tte, mais c'est son oeil qu'il tourne. Le jour o vous verrez un camlon regarder, vous verrez : c'est son oeil qu'il tourne. Il regarde en haut, il regarde en bas. Cela veut dire : Informez-vous ! Ne croyez pas que vous tes le seul existant de la terre, il y a toute l'ambiance autour de vous ! Quand il arrive dans un endroit, le camlon prend la couleur du lieu. Ce n'est pas de l'hypocrisie ; c'est d'abord la tolrance, et puis le savoir-vivre. Se heurter les uns les autres n'arrange rien. Jamais on n'a rien construit dans la bagarre. La bagarre dtruit. Donc, la mutuelle comprhension

La peau sur laquelle sassoit le roi.

39

est un grand devoir. Il faudrait toujours chercher comprendre notre prochain. Si nous existons, il faut admettre que lui aussi il existe. Et que fait-le camlon ? Quand il lve le pied, il se balance, pour savoir si les deux pieds dj poss ne s'enfoncent pas. C'est aprs seulement qu'il va dposer les deux autres. Il balance encore... il lve... Cela s'appelle : la prudence dans la marche. Et sa queue est prhensile. Il laccroche. Il ne se dplace pas comme ... Il l'accroche, afin que si le devant s'enfonce, il reste suspendu. Cela s'appelle : assurer ses arrires... Ne soyez pas imprudents ! Et que fait le camlon quand il voit une proie ? Il ne se prcipite pas dessus, mais il envoie sa langue. C'est sa langue qui va la chercher. Car ce n'est pas la petitesse de la proie qui dit qu'elle ne peut pas vous faire mourir... Alors, il envoie sa langue. Si sa langue peut lui ramener sa proie, il la ramne, tranquillement ! Sinon, il a toujours la ressource de reprendre sa langue et d'viter le mal... Donc, allez doucement dans tout ce que vous faites ! Si vous voulez faire une oeuvre durable, soyez patients, soyez bons, soyez vivables, soyez humains !

#$$$$$$$$$$%

CONCLUSION
Jespre, par ce survol hlas ncessairement incomplet, avoir montr quel point la vie dAmadou Hampt B, ses rapports avec la tradition orale, et son oeuvre, la fois littraire et humaine, sont insparables. De ce fait, il chappe aux classifications dusage tant tout la fois chercheur, historien, ethnologue, linguiste, pote, crivain, homme de religion et, surtout, homme de paix, de dialogue et de conciliation. Lui-mme se dfinissait modestement comme "un ternel lve, toujours avide dapprendre". Sans doute les Peuls de jadis auraient-ils dit, parlant de lui : "Cest un Neddo, un Homme !"

40