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Aldo Rossi

Gabriele Basilico, actuellement lun des plus importants photographes darchitecture, avoue ici son admiration pour Aldo Rossi. Cet architecte et thoricien de larchitecture (Milan 1931-1997), par la radicalit et lintelligence de son regard sur la ville, a puissamment influenc plusieurs gnrations dartistes.
PAR GABRIELE BASILICO. TRADUIT DE LITALIEN PAR MARGUERITE POZZOLI

Ma premire rencontre avec Aldo Rossi remonte lanne universitaire 19641965 ; elle a eu lieu la facult darchitecture du Politecnico de Milan, o il tait professeur charg des caractres stylistiques et distributifs des difices. A lpoque, jtais tudiant en deuxime anne. 1968 tait encore loin, mais sous limpulsion dErnesto Nathan Rogers, quelques professeurs et tudiants, travers une activit didactique de recherche innovatrice, sapaient les bases dune culture conservatrice et provinciale. On contestait limage professionnelle de larchitecte incapable de rpondre aux nouveaux besoins sociaux, au dbut dune priode de crise. La pense marxiste se rpandait toute vitesse, comme un vent printanier, dans les masses estudiantines. Cest ainsi quavait dbut, dans le domaine de larchitecture, un processus de renouveau ; il sagissait de projeter, dans un avenir possible, limage dun architecte au centre de la vie sociale, reprsentant dun nouvel humanisme qui aurait assimil, de manire dialectique, thorie et politique. Parmi les professeurs qui se rangeaient ouvertement du ct des tudiants, partageant leur destin et les motivations de leurs choix, le personnage dAldo Rossi se dtachait nettement. Rossi avait eu la lucidit intellectuelle et le courage, travers mille tracasseries et de nombreux affrontements avec les autorits universitaires et institutionnelles, de se lancer dans un parcours nouveau : il tentait de rformer la discipline, en cherchant confronter analyse thorique et pratique politique de manire totalement indpendante, avec la volont de dfendre culturellement lautonomie de la pense architecturale. Son ouvrage trs connu, Larchitettura della citt 1, publi en 1966, plusieurs fois rimprim et traduit en plusieurs langues, a constitu et constitue toujours un texte fondamental, autour duquel a tourn le dbat contemporain sur larchitecture. Confronter les difices pris individuellement et le tissu urbain, approfondir lhistoire travers le dialogue avec le moderne, cest--dire redonner le sens dune continuit vitale la tradition, respecter et tudier le locus sont quelquesuns des points forts de son inlassable recherche. La notion de fait urbain, le thme du rapport avec lhistoire de la ville et des monuments (thorie de la permanence), lapprofondissement constant des typologies : voil quelques sujets qui ont plac larchitecture dans un rapport dialectique, dabord avec la philosophie, puis avec lart, et qui ont passionn pendant des dcennies les spcialistes et les coles darchitecture.

1. Aldo Rossi, Larchitettura della citt, Marsilio, Padoue, 1966.

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Architecture dAldo Rossi. Photographie de Gabriele Basilico, Nouveau sige du Bonnefanten Museum Maastricht, Pays-Bas, 1990. Peut-tre finirons-nous par dmontrer que le muse, comme toute histoire personnelle, comme tout vice et vertu et comme tout ce qui est humain, est ltroit dans les dimensions rduites dune plaque de marbre que seule la sottise du rationalisme a voulu mesurer en mtres et en centimtres. Ce muse reprsente le refus de ce type de sottise. [] Le muse est-il une collection de souvenirs de la vie, ou est-il lui-mme une partie de notre vie ? Notre architecture laisse cette question en suspens, et la renvoie un jugement plus gnral. Cependant, lessence du muse constitue le dbut et la fin de notre dcadence culturelle. (Extrait dAlberto Ferlenga, Aldo Rossi. Opera completa, Elemond, Milan, 1999.)

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Architecture dAldo Rossi. Photographie de Gabriele Basilico, Edifice sur la Wilhelmstrasse Berlin, IBA, 1981. Lerreur commise par une bonne partie de larchitecture moderne est de ne pas avoir construit le long des axes viaires, enlevant ainsi de la vivacit et de la compacit la ville : la rue est llment urbain par excellence, surtout dans les points les plus denses de la ville. [] Le premier point du projet a donc consist respecter lalignement des rues, en construisant les difices le long du primtre de laire, reconstituant ainsi la Friedrichstrasse. [] Ce principe de construction exprime galement la possibilit de valoriser les difices existants, en plaant en continuit lancien et le nouveau. (Extrait dAlberto Ferlenga, Aldo Rossi. Opera completa, Elemond, Milan, 1999.)

A lpoque, malheureusement, tout en frquentant la facult o enseignait Aldo Rossi, je nai pas eu la possibilit, pour diverses raisons, de suivre directement ses cours. Jai connu ses ides plus tard, comme ce fut le cas pour de nombreux autres tudiants, travers la lecture de Larchitettura della citt et dessais publis dans des revues. La vritable rencontre, plus dcisive, a eu lieu plusieurs annes aprs, quand la revue Domus ma charg de photographier quelques-unes de ses uvres. Cette exprience professionnelle a t une sorte de grand laboratoire o se sont droules des vrifications sur le double parcours qui voit dans larchitecture le moyen idal dexplorer les mcanismes, pas toujours vidents, de la vision, et la vision qui, par retour, scrutant larchitecture en profondeur, en rvle des aspects imprvus. Ce va-et-vient entre les deux cultures, architecture et photographie, provoque une convergence de perceptions et dobservations qui permet dapprofondir des thmes communs, abords par le biais de larchitecture, ou par celui de la photographie. La rencontre avec Aldo Rossi ma incit rflchir sur certains points quil avait magistralement abords.
SUR LIDENTIT DES LIEUX

2. Aldo Rossi, Autobiografia scientifica, Pratiche Editrice, Parme, 1990.

A ce sujet, Aldo Rossi crit : Chaque lieu est certainement singulier, dans la mesure o il prsente une multitude daffinits ou danalogies avec dautres lieux ; mme le concept didentit, et donc dtranget, est relatif. [] Jai toujours affirm que les lieux sont plus forts que les personnes, la scne fixe plus forte que lpisode. Cest la base thorique, non de mon architecture, mais de larchitecture. [] Je crois que le lieu et le temps sont la premire condition de larchitecture, et donc la plus difficile2.
SUR LE THME DE LORDRE ET DU DSORDRE

Jadmettais que le dsordre des choses, sil est limit et, dune certaine manire, honnte, correspondait notre tat desprit. Mais je dtestais le dsordre htif qui sexprime comme une indiffrence lordre, une attitude morale obtuse de satisfaction bate, doubli. [] Peut-tre lobservation des

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choses a-t-elle t ma premire ducation formelle, la plus importante ; puis, lobservation sest transforme en mmoire de ces choses3.
SUR LE THME DU FRAGMENT

Photographie de Gabriele Basilico, Port de Hambourg, 1988. Dans les grandes villes de mer, le port est spar de la ville, comme une prsence inquite ; peut-tre la ville de Trieste, limite de toute sparation possible, est-elle la seule a avoir conserv son front de mer et son port comme des parties delle-mme. Cest dans ce sens quItalo Svevo, dans Senilit, a compris que le moment culminant du drame, son dnouement, ne pouvait se drouler que dans le port. Ctait la mme snilit qui saisissait toute lEurope, comme une maladie que leau (mre des commerants) ne pouvait plus gurir. Je dirais que Gabriele Basilico a cherch cette beaut maladive du port en remontant partir dune Gnes que nous croyons connatre, jusquaux grands ports de locan : Gnes apparat ainsi pour ce quelle est, dans un climat nordique, loigne de la Mditerrane, peut-tre loigne delle-mme, loigne de tout ce qui nest pas lloignement mme. (Extrait de Porti di mare, Art&, Udine, 1990.)

Mais le problme du fragment, en architecture, est trs important, car seules les destructions expriment totalement un fait. Photographies de villes en temps de guerre, sections dappartements, jouets casss. [] Je songe une unit, ou un systme de fragments recomposs4.
SUR LOBJET COMME SYSTME DE RELATIONS

Lobjet, quil fasse partie de la campagne ou de la ville, est relation entre les choses ; il nexiste pas une puret du dessin qui ne soit la recomposition de tout cela. [] Lmergence des relations entre les choses, plus que les choses ellesmmes, propose sans cesse de nouvelles significations5.
SUR LE THME DU RITE

Si je devais, aujourdhui, parler de larchitecture, je dirais que cest un rite plus quune cration : car je connais pleinement lamertume et le rconfort du rite. Le rite nous rconforte par sa continuit, par sa rptition ; il nous force des oublis obliques car, sil ne pouvait se drouler, tout changement signifierait la destruction6. Cette convergence de vision ne pouvait que me fasciner. Puis, au fil du temps, jai cru assister une transformation importante : la pense thorique de Rossi, solidement fonde sur linvention de rgles, avait accord de la place une approche plus sentimentale, mle de posie et de tendresse. Selon toute probabilit, la longue priode consacre au dessin de larchitecture et de la ville, qui lui avait permis de donner du champ son imaginaire, stait fatalement rpercute sur son activit darchitecte. Jaime penser que ses uvres, aujourdhui apprcies et imites dans le monde entier, naissent dune convergence heureuse entre vision architecturale et posie, culture historique et capacit de se mettre en relation avec des disciplines diffrentes. Mme sil ntait pas photographe, il avait une capacit extraordinaire de dcrire et de choisir des images du monde, de lire et dinterprter les motions qui sont au cur de la photographie.

3. Aldo Rossi, op. cit. 4. Aldo Rossi, op. cit. 5. Aldo Rossi, op. cit. 6. Aldo Rossi, op. cit.

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