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A notre Frre Xavier Pasquini

(dition initiale : Novembre 2001)

LIVRE BLANC DE LA LAICITE

Introduction La lacit est un concept relativement rcent puisque, sous sa forme actuelle, elle est institutionnalise en France depuis 1905. Elle est encore bien souvent incomprise l'extrieur de nos frontires, tel point que le mot, intraduisible dans la plupart des autres langues, est souvent utilis en franais dans le texte . Il est donc apparu utile, sinon d'en donner une dfinition dfinitive, d'en exprimer les contours, de l'expliquer, d'en valuer les origines, les implications modernes et l'avenir. La lacit s'appuie sur deux piliers: l'thique (la libert absolue de conscience) et le statut civique (sparation des Eglises et de l'Etat). Elle tablit strictement la diffrence entre deux univers distincts : l'intrt gnral et la conviction individuelle. Par ailleurs, il est devenu indispensable de reconnatre "l'existence d'une relle bigarrure culturelle", qui ne peut que s'accentuer avec l'intgration l'Europe de nations de plus en plus diverses. La question est de savoir comment nous pourrons grer cette diversit. tout en maintenant notre conception de l'universalit rpublicaine. Enfin, le doute identitaire, la crainte de perdre son me et sa propre identit, nourrissent toutes les formes d'intgrisme (ethnique, culturel, religieux surtout), qui voient dans la lacit, non pas un choix de socit et la condition de la paix sociale, mais un risque supplmentaire de dissolution de cette identit. La lacit est une rgle de vie en socit dmocratique. Elle impose que soient donns aux hommes, sans distinction de classe, d'origine, de confession, les moyens d'tre eux-mmes, libres de leurs engagements, responsables de leur panouissement et matres de leur destin.

I. L 'histoire - Spcificit franaise La revendication laque s'est essentiellement dveloppe l o une glise, en l'occurrence ici l'Eglise catholique romaine, a voulu imposer un pouvoir totalitaire au sens strict, c'est-dire englobant tous les aspects de la socit civile, politique, cono-mique, en fait l o la religion est devenue pouvoir. Face ce pouvoir se sont manifestes des vellits successives de libration tantt politique, tantt spirituelle ou les deux la fois. Au Moyen-Age, c'est l'intrieur de l'Eglise catholique que naissaient ces mouvements vite qualifis d'hrtiques et rapidement touffs. Des premiers rformateurs aux philosophes du XVllle sicle, l'ide a volu, restant cependant associe un double mouvement mancipateur : - celui de la pense libre s'affranchissant peu peu des croyances obligatoires ;

- celui d'une socit revendiquant des liberts politiques. Face cela, l'Eglise catholique, dirige par une papaut accroche un pouvoir temporel que ne lui reconnaissent mme pas ses textes fondateurs, s'est au contraire enferme de plus en plus dans un refus total, une ngation dfinitive de tout mouvement mancipateur. En France, l'alliance plus que millnaire entre "le Trne et l'Autel" a rendu invitable la contestation religieuse partir du moment o se dveloppait la contestation politique. Dans cet tat d'esprit, les philosophes du XVllle sicle, anims par l'esprit des Lumires, mnent un double assaut idologique contre les deux formes de l'absolutisme, royal et religieux. La revendication de la libert de penser et la rfrence la Raison radicalisent ce mouvement parfaitement illustr par Condorcet. Au XIXe sicle, la formation progressive de l'ide rpublicaine, son ancrage sur la plate-forme des liberts rvolutionnaires, du progrs social, de la libration des esprits de toutes les formes d'obscurantisme, a apport la dernire touche cette volution. La sparation des Eglises et de l'Etat aurait pu tre le symbole de l'achvement d'une tape essentielle si elle n'avait t, depuis, constamment remise en question, de faon directe ou non, par les attaques de tous ceux qui restent persuads que l'homme est incapable d'assumer pleinement les effets de sa libert absolue de conscience. Si, dans l'histoire de notre pays, tous les grands combats pour la libert et la justice furent porteurs de l'exigence de lacit, toutes les priodes de raction virent par opposition le retour de la domination religieuse. La dictature vichyste - dont certaines consquences, 50 ans aprs, n'ont toujours pas t liquides - en a t le dernier exemple. Renaissance, Rforme, Rvolution, Rpublique: ces diffrentes tapes de la formation de l'ide laque ont donn au citoyen franais du XXe sicle une place particulire dans l'Europe en construction. Le problme qui se pose lui l'heure actuelle est clair : - ou il renonce cette spcificit et il abandonne terme l'norme progrs qu'il a accompli, peut tre plus vite que d'autres, au cours des sicles passs ; - ou il est persuad que l'ide laique, loin d'tre un frein l'intgration europenne peut tre au contraire un norme levier d'acclration de la marche l'unit.

II. Les valeurs laques L'humanisme laque repose sur le principe de la libert absolue de conscience. Libert de l'esprit : mancipation l'gard de tous les dogmes ; droit de croire ou de ne pas croire en Dieu ; autonomie de la pense vis--vis des contraintes religieuses, politiques, conomiques; affranchissement des modes de vie par rapport aux tabous, aux ides dominantes et aux rgles dogmatiques. La lacit vise librer l'enfant et l'adulte de tout ce qui aline ou pervertit la pense, notamment les croyances ataviques, les prjugs, les ides prconues, les dogmes, les idologies opprimantes, les pressions d'ordre culturel, conomique, social, politique ou religieux.

La lacit vise dvelopper en l'tre humain, dans le cadre d'une formation intellectuelle, morale et civique permanente, l'esprit critique ainsi que le sens de la solidarit et de la fraternit. La libert d'expression est le corollaire de la libert absolue de conscience. Elle est le droit et la possibilit matrielle de dire, d'crire et de diffuser la pense individuelle ou collective. Les nouvelles techniques de communication rendent cette exigence encore plus vitale. Et dans ce domaine de l'information et de la communication plus qu'ailleurs, la vigilance doit tre particulire face aux normes moyens de manipulation et de perversion de la pense. La morale laque qui en dcoule est simple. Elle repose sur les principes de tolrance mutuelle et de respect des autres et de soi-mme. Le bien, c'est tout ce qui libre, tout ce qui affranchit ; le mal, c'est tout ce qui asservit ou avilit. La lacit vise dans ce contexte donner les moyens l'homme d'acqurir une totale lucidit et une pleine responsabilit de ses penses et de ses actes. Fonde sur les ncessits de la vie en socit et la promotion de la libert individuelle, elle est essentielle dans la construction de l'harmonie sociale et pour le renforcement du civisme dmocratique. Elle tend instaurer, par-del les diffrences idologiques, communautaires ou nationales, une socit humaine favorable l'panouissement de tous, socit d'o seront exclus toute exploitation ou conditionnement de l'homme par l'homme, tout esprit de fanatisme, de haine ou de violence. Certes, la tolrance est la consquence logique des valeurs prcdentes, faute de quoi l'harmonie sociale est mise en pril. Mais la tolrance n'a de sens que si elle est mutuelle, et elle aura tou-jours pour limites l'intolrance, le refus de l'autre, le racisme et le totalitarisme. Le refus du racisme et de la sgrgation sous toutes ses formes est insparable de l'idal laque. La socit nouvelle que nous voulons ne peut pas tre la simple juxtaposition de communauts qui, au mieux s'ignorent, au pire s'exterminent. Aucune soci-t de paix ne peut se construire sur la sparation dfinitive de groupes culturels, linguistiques, religieux, sexistes ou autres. Le passage est trop facile de sparation sgrgation, rivalits et conflits. Et ce, mme si la sparation est prsente comme une ncessit vitale de dveloppement. L'idal laque ne peut en aucun cas s'accommoder de l'ide de " dveloppement spar " souvent pratiqu dans des socits de type anglo-saxon. Le principe mme de "discrimination positive" ne saurait constituer en soi une solution la libration d'un grou-pe. Le seul moyen de dveloppement social est l'intgration diffrente de l'assimilation la participation de tous une collectivit de citoyens libres et gaux en droits et en devoirs. Les seuls groupes sociaux acceptables reposent sur le choix, la libre appar-tenance et l'ouverture. L'thique laque mne enfin invitablement la justice sociale : galit des droits et galit des chances. L'ducation laque, l'cole, le droit l'information, l'apprentissage de la critique sont les conditions de cette galit.

III. Les pratiques laques - Un statut civique et social Au-del des principes, la lacit est une attitude dont les champs d'application recouvrent

tous les aspects de la socit. Le principe de ce statut civique, juridique, institutionnel, est simple. Il repose sur la distinction claire, pour chaque citoyen, entre une sphre publique et une sphre prive : - La sphre prive, personnelle, celle de la libert absolue de conscience, et o s'expriment les convictions philosophiques, mtaphysiques, les croyances, les pratiques religieuses ventuellement et les modes de vie communautaires. - La sphre publique, citoyenne, celle o le citoyen volue socialement, conomiquement, politiquement, juridiquement. Les rgles en sont clairement dfinies et bases sur les Droits de l'Homme. Aucun groupe, aucun parti, aucune secte, aucune gli-se, ne peut prtendre pntrer, a fortiori capter son profit, le fonctionnement de la socit rpublicaine ainsi dfinie. La sparation des Eglises et de l'Etat est la pierre angulaire de la lacisation de la socit. Elle ne saurait souffrir ni exception, ni modulation, ni amnagement. Sa totalit, son intgralit sont la condition de son existence mme. Elle est la seule faon de permettre chacun de croire ou de ne pas croire en librant les glises elles-mmes des logiques de liaisons conventionnelles avec l'Etat. Si les glises veulent exister, que les fidles leur en fournissent les moyens, la religion tant affaire de conviction personnelle. Si l'Etat garantit la totale libert des cultes comme de l'expression et de la diffusion de la pense, il n'en favorise aucun, ni aucune communaut, pas plus financirement que politiquement. Bien plus, il n'appartient pas l'Etat de rguler les relations entre les glises partir du moment o il n'en reconnat aucune. Dans le cadre gnral de ses attributions politiques, il veille l'exercice des liberts individuelles de chacun, l'ordre public et l'harmonie sociale entre les citoyens. A partir du moment o l'Etat considre que la religion est dfinitivement devenue une affaire prive, qu'elle n'est susceptible d'attirer son attention que dans la seule mesure o ses manifestations porteraient atteinte l'ordre public, en toute logique, les glises ne peuvent revendiquer aucun avantage, aucun privilge, aucun traitement particulier. Elles peuvent encore moins tre dotes de statuts officiels en dehors du respect de la loi commune rgissant la libert d'association. Enfin la loi rpublicaine ne saurait par consquent reconnatre le dlit de blasphme ou de sacrilge qui dboucherait invitablement sur l'institutionnalisation de la censure. La premire manifestation du caractre laque d'un pays est l'indpendance de l'Etat et de tous les services publics vis--vis des institutions ou influences religieuses. La lacisation des statuts individuels, comme des services considrs indispensables au fonctionnement de la socit, a t un des aspects essentiels de l'exercice de la libert et de l'galit des droits : - Naissance, vie et mort sont considres non plus uniquement sous l'angle de la religion ou de l'appartenance communautaire, mais sous celui de la libert individuelle. - On note l'galit de tous devant les services publics. L'ventuelle appartenance un groupe religieux, ethnique, social..., ne peut tre prise en compte en ce qui concerne l'accs des usagers. La mention officielle de cette appartenance doit tre

considre comme discriminatoire. Il apparat de plus vi-dent que la notion mme de service public est troitement lie la pratique de la lacit. - La loi civile est seule habilite organiser les domaines de la vie civique et sociale. Les reprsentants de la Rpublique, lus ou fonctionnaires, respectent en contrepartie dans l'exercice de leur fonction une absolue neutralit vis--vis des pratiques individuelles ou collectives et observent une stricte obligation de reserve. - L'cole laque et rpublicaine enfin, doit tre prserve de toute pntration conomique, confessionnelle ou idologique, mme dguise sous des dehors dits "culturels ". L'cole n'est pas le lieu de manifestation, voire d'affrontement des diffrences; elle est " un lieu o sont suspendus, d'un commun accord, les particularismes et les conditions de fait". L'cole doit proscrire toute forme de proslytisme. Tout ce qui prcde ne veut pas dire que la Rpublique nie les appartenances communautaires. Elles existent de fait et sont respectables pour autant qu'elles ne remettent pas en cause les principes de libert individuelle, de dignit humaine et d'galit.

IV. L'avenir - Des champs d'application nouveaux Dans un monde caractris par le plus profond bouleversement de conomiques, politiques, sociales et culturelles qu'on ait connu depuis des lacit apparat comme la rponse cette interrogation fondamentale: que remdier l'inquitude, l'angoisse, l'indiffrence, l'aban-don de la responsabilit, la violence ? structures sicles, la faire pour notion de

Dans une socit de plus en plus multiculturelle, la lacit peut apprendre aux individus cooprer, trouver les modalits d'une bonne entente et harmoniser leurs diffrences. Nous avons dj dcrit les dangers du communautarisme. Nous voyons le nationalisme se dvelopper nouveau en Europe en s'alimentant des haines religieuses et ethniques. La lacit reste la seule ide susceptible de ramener les conditions d'une paix durable, dans les Balkans notamment. Il reste encore beaucoup faire, dans l'Union europenne elle-mme, o trs rares sont les pays comportant des dispositifs politiques et juridiques se rapprochant du systme laque franais ou pouvant voluer dans ce sens. Les logiques concorda-taires restent, en matire de religion, largement dominantes. Quelques signes cependant nous incitent penser que l'volution est possible : modification de la loi sur la nationalit en Allemagne, interrogations de plus en plus nombreuses dans ce mme pays sur la fiscalit religieuse... En France mme, l'ide de lacit est loin d'tre universellement accepte. Elle doit encore tre dfendue et tendue : - La sparation des Eglises et de l'Etat subit encore trop de restrictions gographiques inadmissibles (Alsace-Moselle, Guyane, TOM). - L'intervention de plus en plus frquente de l'appareil judiciaire pour rgler

notamment des problmes lis des pratiques communautaires (port du voile islamique dans les coles par exemple), est inquitante. C'est la Rpublique de dfinir les mesures unitaires et de s'y tenir. La vie en socit ne saurait se rsoudre l'tablissement d'une jurisprudence des pratiques et des relations intercommunautaires. Il y a une drive communau-tariste l'amricaine extrmement grave qui remet en cause les fondements de notre socit rpublicaine. - Les progrs de la science doivent pouvoir tre librs de toute influence des groupes de pression, notamment religieux. L'intrt gnral et le respect de la personne humaine doivent tre les seuls cadres de ce progrs. - La lacisation du statut des corps (amour et sexualit, mort, maladie) n'est pas termine. La libre disposition de son corps, les modalits sociales de la vie des couples et des familles, les garanties fondamentales des liberts dans ce cadre, les droits et la dignit des enfants, sont autant de champs d'application d'une lacit seule garante de la libert des esprits et des corps. - Dans la composition des comits d'thique qui sont crs ici ou l, il importe de privilgier le choix des membres en fonction de leur comptence et non de leurs convictions. Le but de ces comits n 'est-il pas de veiller aux conditions ncessaires et suffisantes l'exercice des liberts et au respect de la dignit humaine, plu-tt que d'essayer de maintenir des quilibres savants entre des communauts rivales ? - Enfin, la culture et la cration artistique, mais aussi l'information et la communication participent largement la formation des consciences qui n'est plus rserve l'cole. Il conviendrait l aussi de veiller constamment, non seulement ce qu'aucun tabou religieux ou dogmatique, mais aussi aucun groupe de pression conomique ou idologique ne puisse imposer une quel-conque limitation la libert, par exemple en touffant conomiquement la vitalit des expressions minoritaires. C'est au nom de la lacit qu'il faut aussi bien dnoncer l'A.M.I (Accord Multilatral d'Investissement) ou ses drivs que toutes les formes de pense unique.

En guise de conclusion La lacit n'est pas une notion passiste mais au contraire une ide de progrs, et de multiples champs d'application s'ouvrent devant elle. La lacit est devenue institutionnelle. Elle est un cadre lgal, une rgle du jeu. Ses rgles sont applicables l'ensemble du corps social et elle n'est pas le rsultat de contrats volutifs entre des communauts ou des groupes. Il n'y a enfin qu'une seule lacit qui ne saurait tre qualifie: elle ne peut tre ni "nouvelle", ni " plurielle ". La lacit est une notion qui repose sur des principes humanistes forgs au cours de l'histoire. Elle est une affirmation forte de sens et de valeur au service de la libert individuelle. Elle est le plus sr garant de la paix civile. Elle porte en elle une morale person-nelle et une thique sociale. Elle est action et volont, voire rsis-tance; rsistance la facilit du renoncement, au confort de la pense unique.