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Mme Madeleine Rebrioux

Politique
In: Romantisme, 1990, n69. pp. 133-135.

Citer ce document / Cite this document : Rebrioux Madeleine. Politique. In: Romantisme, 1990, n69. pp. 133-135. doi : 10.3406/roman.1990.5682 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/roman_0048-8593_1990_num_20_69_5682

Histoire Hugo, en dehors mme de tout projet d'oeuvre. Sparation judicieuse : il import ait surtout, dans ces deux volumes, que le lecteur pt se rendre compte de la conti nuit et de la cohrence de la carrire de Hugo dramaturge, de Cromwell cette Inerve ni ion qui est un exemple de cette subversion des codes aboutissant des comdies o l'on meurt, des tragdies o l'on ne meurt pas et o le thtre pour la libert tend devenir un thtre libertaire. Jacques Tphany POLITIQUE. Paris. Mes Fils. Actes et Paroles I, , , IV. Testament littraire. Prface l'dition ne varieteur. Prsent ationde Jean -Claude Fizaine. Notices et notes d'Yves Gohin, Bernard Leuilliot, Michle Fizaine, Josette Acher, MarieChristine Bellosta. IX + 1172 pages. 1985. Il y a bien des manires de lire, de parcourir plutt - 1 172 pages ce n'est pas rien -, le volume des uvres compltes de Victor Hugo qui vient de paratre dans la collection Bouquins . On peut y cher cher, y trouver, grce une table des mat ires prcise souhait, tel texte dj maintes fois clbr : ainsi, ce classique de l'cole laque, le discours contre la loi Falloux du 15 janvier 1850, et, du coup, dcouvrir cte cte le discours dcisif du 20 mai (1850 encore) consacr la dfense du suffrage universel, ce fait capital... qui introduisit dans l'Etat un lment nouveau, irrvocable, dfinitif , et celui par lequel Hugo, le 9 juillet (1850 toujours), dfendit la libert de la presse contre le projet de rtablir l'impt du timbre, propre poursuivre le thtre autant que le journal et rendre impossible cette presse populaire des petits livres qui est le pain bon march des intelligences . On peut aussi utiliser fond des Annexes , o, pour chaque priode, ont t rassembls, en sus des documents complmentaires retenus par Hugo lui mme ou par ses hritiers testamentaires, sous le nom de Notes , des textes de l'crivain ou cosigns par lui, essentiellement pars dans la presse : le dpouillement du Rappel fond par les fils Hugo, un parcours travers ParisJournal ou Le Gaulois ont rvl maints trsors, notamment pour les annes 1876-

133 1885, encore si mal connues et dont Marie-Christine Bellosta, remarquable et modeste responsable de cette section, ne prtend pas avoir fait le tour. Les historiens se rjouiront tout particulirement de cet apport i la connaissance non seulement de Hugo, mais des mouvements de l'opinion pendant les annes dcisives qui voient s'implanter la Rpublique, mme s'ils sont en droit de regretter que ne leur soit pas fournie, par exemple, la source de la belle lettre du 27 juin 1880 par laquelle Hugo sollicite la grce de treize prisonniers condamns mort aprs la rvolte des Aurs : Ces hommes taient hier des combattants, ce sont aujourd'hui des vaincus. D me parait impossible que l'arrt de mort soit excut (page 1066). Mais les admirateurs de Hugo - ils sont lgion, trs au-del des spcial istes ou mme du cercle plus large des , littraires - comme l'a montr en 1985 le succs populaire de la commm oration - ne seront pas seulement sensibles cet indispensable rassemble ment de discours ou de textes divers ex plicite connotation politique. Avec JeanClaude Fizaine, responsable principal de ce volume, avec Yves Gohin, Bernard Leuilliot, Michle Fizaine, Josette Acher et Marie-Christine Bellosta dj nomme, qui en ont eu en charge les diffrentes sec tions et dont la collaboration troite sou ligne l'efficacit du groupe Hugo de Paris VII, anim par Jacques Seebacher et Guy Rosa, ils s'intresseront la mise en place, dont Hugo est l'auteur, de cette vaste dramaturgie par laquelle il a voulu non seulement rsumer mais rendre sensible sa vie civique. Pourquoi ? Quand ? Comment ? Autant de questions auxquelles ce volume apporte rponses. Le pote a procd par tapes. De 1851 1853 il ne s'agit encore que de runir des Discours, des uvres oratoires : significativement il fait commencer ce r egroupement son intervention du 14 juin 1847, devant la Chambre des Pairs, desti ne combattre, en vain, l'exil des der niers Bonaparte. La lutte contre la pros cription, Hugo la veut originelle dans sa vie politique, alors mme qu'il n'a pas en core admis pour dfinitif le grand tournant du 2 dcembre. Deuxime tape : le recueil de Discours des annes 1870-1871 qui pa rait en mars 1872 et pour lequel Hugo in vente le titre Actes et Paroles. Il s'agit, crit M.-C. Bellosta, de mettre en pers-

134 pective l'action et l'abstention des vingt mois qui prcdent , la dmission de l'Assemble nationale, le (demi) silence sur la Commune de Paris, ou plutt le par tage entre la condamnation des violences et l'accueil des proscrits. Mais c'est seul ement en 1874/75 que la mise en scne se dessine dfinitivement : c'est alors que Hugo rdige Ce que c'est que l'exil, prface centrale, texte-cl, le premier o il s'explique sur L'exil vu du dedans (J.C. Fizaine) et o il dcide de faire pivoter autour de son propre exil l'ensemble qu'il entend promouvoir et prsenter au monde de ses actes et de ses paroles proprement politiques. Il s'agit alors pour lui non seulement de btir durablement - dfinitivement ? son personnage en assumant son uvre politique comme autant de pierres consti tutives de sa biographie mais de prendre totalement en charge un pass qui fut maintes reprises controvers et d'en affi rmer, d'en afficher, cela mme qui avait t l'objet de controverse : la fidlit. Les a t aques n'avaient pas manqu, l'image de Hugo-la-girouette lui avait t oppose ds la Rpublique, en termes amicaux par les porte-parole des cinq associations d'art et d'industrie qui le pressaient, le 29 mai 1848, de se prsenter une lec tion partielle, et, mais cette fois en lan gage vhment, par M. de Montalembert, a qui cette tentative avait valu, le 23 mai 1850, rvrence garde, une des plus belles dculottes de sa vie. Encore ne s'agit-il ici, selon la loi svre, justement respecte par cette dition, que de questions ou d'offenses auxquelles il avait rpliqu. n'y avait pas eu pourtant, cette poque, matire suffisante pour le dcider donner sa longue inscription dans la politique, un poids et surtout une continuit susceptibles d'quilibrer les grands massifs littraires. Cest le deuil qui en fait surgir l'urgence, la perte des deux fils, Charles en mars 1871, FranoisVictor en dcembre 1873. Cest ce qu'a voulu marquer le collectif responsable de ce volume en ouvrant les quatre sries d'Actes et Paroles - avant l'exil, pendant l'exil, depuis l'exil : srie double - sur Mes Fils, ce triste thrne que Hugo publia, isolment, en 1874. Au long de ces quelques pages, le passage constant du Je au On et du Nous au Travailleur solitaire charg d'annes articule sur les prisons de Charles et de

Dossier Hugo Franois -Victor en 1851 l'exil de Jersey, de Guernesey, et sur le Journal, ce rve des fils, l'ambition du pre : agir comme eux, au-del de leur mort. Qute de continuit donc, et d'une triple continuit, pour laquelle les textes du pre sont seuls convoqus : tre les fils du grand Victor, a n'a pas d tre drle tous les jours, mme si ce sont les bien aims qui exigent par leur mort la r econsti ution de sa vie publique. Dmonstration russie ? Oui, et non. Non, car c'est bien dans le champ du politique que Victor Hugo a le plus longtemps err. Lgitimiste - mme si, ds mai 1850, il qualifie de purilit son attachement au Bourbons -, Orlaniste et Pair de France, non dnu de sympathie pour l'Oncle, et, un temps peut-tre pour le Neveu \ converti la rpublique en 1849 l'en croire 2, c'est l'exil qui fait de lui le hros des rpublicains. Mais la Rpublique est-elle vraiment ses yeux un rgime po litique ? Ne dsigne-t-elle pas, au del des formes du pouvoir, l'esprance d'univers alit dont est porteur le principe du suffrage de tous ? Vive la rpublique universelle ! , ce cri, Hugo l'a pouss pour la premire fois en mars 1848, quelques jours de la Rvolution de fvrier pour laquelle il n'avait pas combattu 3, et l'occasion de la plantation, Place des Vosges, d'un Arbre de la Libert. le rptera cent fois, ce volume ne cesse de nous le rappeler. Cest pourquoi Hugo n'a pas tort quand il place sa vie sous le signe de la fidlit. Non pas un rgime mais une certaine ide, nigmatique sans doute, qu'il se faisait de l'avenir humain L'homme de demain c'est la rpublique universelle * et surtout sa vision, finalement simple, de la politique : Quant moi, j'ai essay... d'introduire dans ce qu'on appelle la politique la question morale et la question humaine . Madeleine Rebrioux Notes 1. Maurice Agulhon a discut la ques tion dans sa participation La Gloire de Victor Hugo, Paris, Runion des Muses nationaux, 1985. 2. Cest en 1849 que je suis devenu rpublicain , Politique, 685. 3. Hugo rappelle non sans grandeur qu'ayant prt serment comme Pair de

Histoire France, il a voulu proclamer, le 24 fvrier, la rgence de la Duchesse d'Orlans, Politique, 252/53. 4. Congrs libre et laque de l'duca tion, octobre 1879, Politique, 1062. 16 HISTOIRE. Napolon le petit. Histoire d'un crime. Choses vues. Prsent ationde Sheila Gaudon. Notices et notes de Sheila Gaudon, Jean-Claude Fizaine, Jean-Claude Nabet, Caroline Raineri, Guy Rosa, Carine Trvisan, +1514 pages. 1987. Le tome XI des uvres compltes de Victor Hugo s'intitule Histoire et s'ouvre paradoxalement sur cette question de Sheila Gaudon : s'agit-il d'histoire ? , question premire que le lecteur de 1990 se pose en lisant Napolon le petit, Histoire d'un crime et Choses vues... Que dcouvre-t-il en effet ? Un texte qui relate des vnements historiques, certes, mais sans feindre le moins du monde l'impartialit ; le point de vue d'un narrateur singulirement complexe et am bigu de l'Histoire d'un crime ; la cration d'un pote qui tente de sublimer l'histoire par la force des mots : la nominalisation mtaphorique, le ton de la flagellation verbale, selon les termes de Sheila Gaudon dans la Prsentation sont les mmes que dans Chtiments ; l'inte rprtation d'un moraliste qui labore sa reprsentation du Mal partir de ce 2 dcembre... Est-ce encore de l'Histoire ? Pourquoi donc ce titre un volume qui propose aussi Choses vues, somme de fragments dont la masse et la diversit chappe toute dfinition gnrique, comme le souligne G. Rosa dans sa remar quable Notice ? La premire considration est que ce volume Histoire fut voulu par Hugo luimme ; or l'un des principes de cette di tion est de rester fidle l'uvre publie. En outre Victor Hugo avait prvenu le r eproche de partialit en crivant dans Napolon le petit : Certes, pas plus dans ce rcit du deux dcembre que dans le livre qu'il publie en ce moment, l'auteur n'est impartial comme on a coutume de le dire quand on veut louer un historien [...] Malheur qui resterait impartial de vant les plaies de la libert. (Prsent ation, XI). La conception de l'histoire, p. chez Hugo, est proche de celle de Tacite...

135 A la vrit, crivant l'histoire du pr sent dans Napolon le petit et Histoire d'un crime, Hugo ne rompt pas complte ment la tradition classique d'criture, avec et derrire Hugo historien se profile Hugo romancier, l'histoire se double d'un romanesque historique (S. Gaudon, Prsentation, p. XI). Mais l'essentiel est bien la nouvelle conception de l'criture de l'histoire qui s'y manifeste. Il s'agit, en effet, d'crire l'histoire de ce qui n'est pas dit, de ce que recouvre le silence officiel. crit, il le dit lui-mme, pour proclamer la parole libre que la violence a tue : Les journaux du deux dcembre manquant, ce livre est destin les suppler (p. 1398). Car crire l'histoire au prsent c'est faire le travail du journaliste qui relate les vnements dont il est le tmoin. L'cri ture est la plus sche possible, au plus prs de l'ambigut et de l'opacit du rel, comme le souligne Jean -Claude Fizaine. Mais crire l'histoire, pour Hugo, et c'est en cela que l'criture hugolienne de l'histoire est nouvelle, consiste aussi tudier les rcits des tmoins oculaires, confronter les tmoignages de tous les exils, quelle que soit leur classe sociale ou leur rle politique. Victor Hugo fait l un eminent travail d'historien que JeanClaude Fizaine dcrit brivement dans sa notice et ses notes sur le Cahier complmentaire de l'histoire d'un crime, mettant en relief la prcision du travail de Victor Hugo, son souci constant de la vrit, sa recherche de la chose vue o la prsence du narrateur authentifie la dnonciation. Cette technique trs hardie du tmoignage est utilis par un Victor Hugo qui se fait tour tour enquteur et juge d'instruction. Cette attitude s'explique par sa con ception nouvelle de la mission parlement aire : devant la dfaillance des institu tions, le reprsentant du peuple intercde pour les martyrs inconnus. La conception de l'histoire s'affine, histoire et politique se rejoignent. Jean -Claude Fizaine, qui a assum la responsabilit du tome Politique, permet au lecteur, grce ses nombreuses rfrences Actes et Paroles de percevoir dans l'criture de l'historien l'cho de la pense politique : Victor Hugo expose le dtail de ses actions car le mandataire doit compte au mandant (p. 1339). Enfin cette nouvelle conception de