Vous êtes sur la page 1sur 354

=

LO

ICD!

l'Arme nationale
est ddie

cette traduction

de l'pope du patriotisme

Lcifrc de M. Gaston PAlilS

M. Joseph FABRE

COLLGE
DE

Paris, 11 janvier 1909.

FRANCE
Cher Monsieur,
Je vous remercie de votre beau
livre.

une uvre scientifique, littraire et patriotique, qui ralise un de mes vux les plus chers et qui contribuera efficacement, je n'en doute
fait

Vous avez

pas, fortifier la conscience nationale en la retrem-

pant sa source. Je suis trs heureux de pouvoir croire, puisque vous le dites, que mes travaux vous ont t de quelque secours, et je m'associe de tout cur
votre
tentative

de ressusciter et de rajeunir nos

vieux pomes trop oublis, qui mritent de ne pas


tre lus seulement

tout notre peuple

par les savants et de fournira un lment vivifiant.


l'assurance de

Veuillez agrer, cher Monsieur,

mes sentiments

les

plus distingus.

Gaston Paris*.
ia date du 19 juillet 1902, l'minent acadmicien a bien voulu auI. toriser la reproduction de la lettre ci-dessus, dans les termes suivants : lettre sur le beau livre de m Je fi puts qu'tre trs honor de voir M. Jiisep/i Fiihre fiynrer en lle d'une dition nouvelle... G. Paris.

ma

JOSEPH FABEE

LA CHANSON DE ROLAND

f^'^t

Joseph Fabre
La Chanson de Roland,
au
traduite et rythme conformment texte roiuan, prctle de Roiand et la heile Aude et suivie de Rcits piques, chos des chansons de geste de la vieille France. broch, do Librairie Belin frres. 1 vol. in -18 Jsus, 4 fr. 664 pages.

DU MME AUTEUR
dition. [Id.)

Les Librateurs. Troisime dition. (Hachette et C'.) Washington, librateur de l'Amrique. Quatrime
Jeanne d'Arc, libratrice de
dition. {Id.)

la

France.

Sixime

du latin d'aprs les procs-verbaux officiels, avec claircissements et fac-simil de l'attestation d'authenticit du manuscrit appartenant la bibliothque de la Chambre des Troisime dition. [Id.) dputs. Procs de rhabilitation de Jeanne d'Are, racont et traduit du latin, d'aprs les procs-verbaux officiels, sinvi Deuxime de Jeanne d'Arc el le peuple de France. 2 vol.
traduit

Procs de condamnation de Jeanne d'Arc,

dition. [Id.)

Jeanne d'Arc, drame

en trois parties el neuf la/deaux. Nouvelle dition. {Id.) Notice sur les personnages du procs de condamnation, suivie de Documents sur la fte nationale de Jeanne d'Arc, fte du patriotisme. La dlivrance d'Orlans, mystre en quatre actes et dixsept tableaux, tir du Vieux Mystre du sii^rje d'Orlans. Mystre en cinq actes, avec prologue et pilogue. Jsus. Le mois de Jeanne d'Arc, ou Ephmrides de Jeanne d'Arc en trente et un chapitres comportant une lecture pour chaque jour du mois de mai. (Colin et'C'.)

Couronn par l'Acadmie franaise (Prix Gaizot).

Notions populaires de Philosophie. Histoire de la Philosophie.

Nouvelle dition.

Nota. L'auteur donne tous les diteurs le droit de rditer .sous un format quelconque, sans avoir aucune espce de droits acquitter, les deux ouvrages ci-dessus dsigns Procs dp. condamnation de Jeanne d'Arc; Procs de rhabilitation de Jeanne d'Arc, la seule conditioD que c.tte reproduction soit absolument fidle elincgrale.
:

^J^^

^,J,[

SA

JOSEPH FABRE
LA

CHANSON DE ROLAND
Traduction nouvelle et complte

RYTHME CONFORMlSIENT AU TEXTE ROMAN


PRCDE DE

ROLAND ET LA BELLE AUDE


PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND

La grandeur d'un peuple

est en propor-

tion avec l'intensit de son foyer patriotique. Gnrosit et dvouement sont deux vertus franaises. De par elles l'histoire de France est pleine de miracles.

Adam
La posie

MiCKiEwicz.
que l'histoire. Abistote.

est plus vraie

DITION

CLASSIQUE

PARIS
BELIN FRERES, LIBRAIRES-DITEURS
,

RUE PROU,

MICR
To?
tfroife -rserve

DATE

^'^ 9

Toutes nos ditions sont revtues de notre

griffe.

PC

Ta

SAINT-CLOUD.

IMPRIUERIE BELIN FRERES.

>

PRFACE

Pendant qu'il pousse la charme Dans le creux du sillon fumant. dpouille est apparue Qui le saisit d'tonnement.

Une
Ce

sont des restes de cuirasse, Glaives rouilles, casques fendus, Crnes normes d'une race Dont les enfants se sont perdas.
soir passe et murmure, L'arbre frissonne au bord du champ; Les vieux dbris, la vieille armure,

Le vent du

Brillent
Il

aux flammes du couchant.


il

A-t-il bien l

sent couler ses larmes; devant les yeux Les grands squelettes et lea arme* De ceux qui furent ses aeux?
rve,

ACTRAN.

Le moment me
de Rolayid, qui est
C'est

parat

bon pour

livrer

au

public une version populaire de cette Chanson


le

pome du

patriotisme.
le

aux simples qui ont gard


oii

got des

vieux rcits

revivent des

mes candides,

bonnes

et fortes,

que

mon travail s'adresse.

PRFACB.

T.

L'Iliade franaise.

Il

y a les popes savantes, produit d'un art


qui se complat en inventions ingil

raffin

nieuses dont

n'est pas dupe, h' Enide, la Di-

vine Comdie, la Jrusalem dlivre, le Paradis

perdu sont
Il

les plus

remarquables.

y a

les

popes populaires, produit d'un

art spontan,

la navet

domine. Ulliade en

est le type incomparable.


elle
il

Immdiatement aprs

faut placer la

Chanson de Roland.

Quand

Voltaire prononait que les Franais


il

n'ont pas la tte pique,

disait vrai

de ses

contemporains et de lui-mme. Mais son insu


il

calomniait nos anctres.

Il

ne connaissait pas

tous ces

pomes hroques que nos pres


le

avaient sems par

monde

et qui, imits

ou

traduits, furent accrdits en


la

Europe jusqu'
si

Renaissance, mais ensuite ont t

oublis

que La Harpe et Nisard,


siques de

les deux grands clas-

la critique franaise,

n'ont

mme

pas

honor d'une mention


connaissons
ge.
la

le

merveille

pome o nous relittraire du moyen

PRFACE.

Notre Iliade a son Achille et son Patrocle

dans

les

deux amis,

le

bouillant

Roland

et le

sage Olivier; son

Agamemnon dans
le

Charle-

magne; son Nestor dans

duc Naime. Elle a

eu ses ades dans les jongleurs qu'applaudissaient tour tour l'aristocratie des chteaux et
la

plbe des places publiques.

Tout

comme

l'uvre d'Homre fut prcde

de chants populaires qui disaient la chute de


Troie, le hros des

Thermopyles franaises,
d'un grand pome,

avant de devenir

le sujet

dfraya des cantilnes o on contait son histoire


;

et,

tout

comme

il

se trouva

un Wolf pour

imaginer que

l'Iliade tait
il

une compilation de
s'est

vieux chants hroques,

trouv des' cri-

tiques (victorieusement rfuts par


philologue',

un grand
pendant

M.

Paul Meyer)

qui,
la

quelque temps, ont cru que

Chanson de
vieilles

Roland
tilnes.

tait

une juxtaposition de

can-

l'auteur de la

Chanson de Roluid on peut

adresser les deux

mmes
l'Iliade,

reprochas qu'a ensavoir de trop se

courus l'auteur de

complaire aux rcits de coups d'pe et d'avoir

un souci insuffisant de

la

couleur locale en ce
i.

10

PRFACE.

qui concerne les ennemis qu'il oppose ses

hros.
Enfin, de

mme

qu'il n'est
l'Iliade,
il

pas sr qu'Ho-

mre

ait

compos

est douteux que

Throulde, qui on l'attribue, soit l'auteur de


la

Chanson de Roland.
D'o
tait

du moins cet auteur? De Norman-

die, disent

Genin et Lon Gautier. De Paris,

dit

M. Gaston Paris. Oui, ou tout au moins de


dit

l'Ile-de-France,

Frster. De

fait,

diverses

provinces

se le

disputent,

comme

diverses

villes se disputaient

Homre.
posie,

Certes,
la

comme psychologie et comme

Chanson de Roland est bien infrieure


dont
elle n'a ni les inventions, ni les

l'Iliade,

analyses, ni les peintures, ni les comparaisons,


ni les

paroles de feu; mais elle l'emporte du

ct de l'lvation morale. L le style est plus

beau;

ici

les

mes sont plus

belles.

La mort

de Roland atteint un degr de sublime auquel ne


s'est

jamais lev Homre.


les enfants

De mme que
vraient
tre

de

la

Grce taient

nourris de VIliade, les enfants de France denourris

de Rolaid, mis leur

porte dans un franais moderne.

Ik>%.

PRFACE,

H
le

Tant

qu'il

y aura des revanches ncessaires,


foyer
oii s'ali-

ne craignons pas de rallumer

menta

la

flamme guerrire des

croiss.

IL

La Chanson de Roland,
du soldat
franais.

brviaire

N'est-il

pas
ce

le

brviaire naturel

du soldat

franais,

pome o
le

tous les personnages,

sauf Ganelon,
qu'il soit dit
:

Judas du patriotisme, mritent

Bons sont leurs curs

et fires
la

leurs

paroles; ce pome o est exalte


,

douce terre de France

et

o est trace
:

cette esquisse

du soldat patriote
porte

Maudit qui

au

ventre

un lche
la

cur!
honte.

Plutt mourir

que

d'encourir

Pour son seigneur


dtresse;

(lisez

le

pays) on doit
la
le

soufl'rir

froid, le

bien supporter faim, chaud; perdre son sang, ses memvie...

bres et sa

il

Quand Roland

voit s'apprter le combat,

Telle sur bon cheval valeur sied un chevalier, portant de bonnes armes.
se fait fier plus que tigre ou lion...
Qu'il soit ainsi

!2

PRFACE.

fort et fier

en bataille!

trement

trois deniers,

Il

ne vaut pas au-

et doit aller, moine,

dans un moutier,

le

jour durant, pour nos

pchs prier.

Le pome d'Homre mis


aucune uvre
qui,

part,

il

n'existe

autant que Roland, vous


et le

fasse sentir l'ivresse


bats.

frisson des

com-

De vieux

textes nous montrent, la bataille

d'Hastings, le jongleur Taillefer et les soldats

normands entonnant
transformant

la

chanson des vaincus


la victoire, et

de Roncevaux pour s'animer


la

complainte funbre en

hymne

de triomphe.

ni.

Culte

populaire d notre pope


nationale.

On n'imagine pas

les services

que pourrait

rendre au patriotisme franais

la vulgarisation

de notre pope parmi


vriers, les

les

paysans,

les ou-

femmes
que

et les enfants.
soit leur

Aussi

fictive

lgende de Guilreli-

laume

Tell, les Suisses

en parlent avec une

gieuse exaltation et demeurent attachs tout

ihk.

PRFACE,

i3

ce qui rappelle les vieilles luttes pour l'ind-

pendance;

les

Espagnols rchauffent

la fiert

de leur race par de frquentes commmorations

des

aventures
les

martiales

de leur

Gid

Campador;

Allemands remplissent leurs


et musicales
ils

uvres potiques

d'vocations

d'anciennes lgendes o

voient leur plus

prcieux patrimoine.
Cette passion des autres peuples pour les

monuments des premires phases de nationale leur est un bienfait.


lions

leur vie

Imitons-les; et, pieux envers nos pres,

al-

au culte de

la

Rvolution

le culte

de

tra-

ditions chevaleresques qui ne sauraient nous

ter ni le

sens, ni l'amour des innovations


Il

fcondes.

y a une parent

spirituelle entre

Roland, Jeanne d'Arc et Hoche. La vieille France


et la France nouvelle fraternisent sur les

som-

mets.

quoi bon cette multiplicit d'exhumations

archologiques,

de

travaux

historiques,

de

thories volutionnistes, qui fut une des caractristiques


vait

du dix-neuvime

sicle,

s'il

ne de-

en rsulter un largissement des esprits

et des

curs compltant

et vivifiant, par des

14

PRFACE.

leons de choses, les enseignements abstraits

de

la raison?
la simplicit,

La navet,
o

l'enthousiasme des
les

temps hroques sont pour


il

mes un

air

pur

fait

bon

se baigner et dont le souffle ra-

frachissant pourrait crer, dans cette socit


qui prit

de ses divisions, un large courant de

fraternit patriotique.

Les preux de
nifient

la

Chanson de Roland personla patrie terrestre et

dans Gharlemagne

dans

le Christ la patrie cleste.

En mme temps
le

qu'ils sont avides


l'infidle qui

d'exterminer

barbare et
ils

leurs yeux ne font qu'un,


les sacrifices

se
le

montrent prompts tous

pour

service de leur seigneur et de leur Dieu. Leur

froce intolrance est une tare du temps o


vivent.

ils

Leur magnanimit est un exemple pour


la

tous les temps. Appliquant

haute maxime
, ils

vivre

non pour
ils

soi,

mais pour autrui


ils

sont grands,

sont forts,

sont frres.

Dans notre dmocratie,


des ingalits
l'abaissement de

la juste

suppression

conventionnelles aboutirait
toutes les
supriorits

de

mrite et de vertu; au triomphe de l'irrv-

rence et de l'envie

au relchement des disci-

PRFACE.
plines

15

dont vivent familles,

cits,

tats

et

armes; au dchanement d'un goste individualisme;


l'impuissance pour toute action
et fconde,
si

commune, grande
lidarit,

nous laissions

se perdre ces sentiments d'abngation, de so-

de dvouement, de

sacrifice, qui,
si

chaque page, apparaissent, avec un


sant
clat,

sduiet

comme

l'm^

du pays aim
.

envi entre tous,

la

douce France

IV.

Des

beauts de la Ckanson de Roland

et des services que sa vulgarisation pourrait

rendre notre littrature.

De mme que nos consciences, notre


rature
vulgarisation

litt-

pourrait tirer un srieux profit de la

du vieux pome

national.

Rappe-

lons-nous que les Niebelungen, mis la porte

de tous, ont rajeuni


lui

la littrature

allemande en

infusant un sang nouveau.


et trop

Trop nombreux

gots sont les acro-

bates de la plume, dnus du sens de la mesure,

soucieux de frapper fort plutt que de penser


juste,

prodigues

d'imaginations tapageuses,

noys dans un

flot

perptuel de descriptions

16

PRFACE.

superflues, et remplaant la vrit des senti-

ments par

la

parade des attitudes.


la copie,

Ces professionnels de

gonfls de

mots
telle

et vides d'ides, se font les dbitants

de

ou

telle
et,

espce d'articles selon les jeux de


1

la

mode,

quels que soient leurs changementi

d'tiquette,

abondent toujours en

purilits
fait

sniles dont
lices.

une bourgeoisie veule

ses d-

Qui nous dlivrera de cette criture


foncirement
les
artificielle,

artiste,

bigarrure des jargons

plus divers, tour tour encanaille

ou

raffine, selon qu'elle vise les suffrages d'une

foule grossire

ou d'une

lite

blase

A ces dbordements
et de bavardage,

d'obscnit, de draison
la

o se dlecte

badauderie des

sots, n'y aurait-il pas lieu d'opposer l'image

d'un art chaste, sens et sobre?


Chaste, sens et sobre
est l'art de cette

Chanson de Roland,
tion, qui eut,

faite

de vrit et d'mo-

au moyen ge, une popularit


aussi

immense non seulement en France, mais


en
Italie,

en Espagne, en Angleterre, en Alleles

magne, dans
l'inspiration

pays Scandinaves, parce que

en

tait sincre, le

fond universel

PRFACE.
et la

17

forme accessible tous,

serfs et seigneurs,

paysannes et chtelaines.

Le peuple est

fait

pour goter ce

qu'il

y a

d'ternelle jeunesse dans cette posie simple


et passionne, qui

ne met en jeu que

les sen-

timents les plus lmentaires de l'humanit et

o tout est
foi,

action, action glorifiant l'esprit de


sacrifice, l'amiti,

de dsintressement, de

le courage, l'honneur, le patriotisme.


L'instinct classique de la France des

Des-

cartes et des Pascal, des Corneille et des Racine, se reconnat dans l'ordonnance

du pome
le

qui

droule avec une svre unit

rcit

pique d'une glorieuse dfaite glorieusement

venge

dans

la nettet
la

des lignes
la

dans

la

transparence de

forme; dans

plnitude
la

constante de l'ide et du sentiment; dans


matrise avec laquelle sont
tains pisodes

dvelopps ceralliage

o un heureux

de vie et

d'harmonie aboutit une minente beaut. Le


ton n'est ni banal ni criard.

On

sent toujours
l'au-

l'homme, jamais

l'artiste;

on ne voit pas

teur; on voit les choses. Rien ne vise l'effet;


et l'effet rsulte

de

la parfaite

adaptation du

mot

la

pense, ferme, vigoureuse, grande.

18

PREFACE.

Ah

je sais bien, cela

manque de
;

ces fines

nuances o triomphent

les habiles

de ces

in-

gniosits lgantes qui font se rcrier les dlicats.

C'est

une posie

fruste, primitive, d'al-

lure raide et d'haleine courte. Mais

combien

robuste et touchante en sa mle simplicit!

Les personnages n'ont rien de complexe

ils

sont carrs, tout d'une pice. Mais quelle intensit de passion, quelle puissance de volont,

quelle sve intrieure


ts.

Nous sommes plus

agi-

Sommes-nous

plus vivants? Quel peuple

que

celui qui, sans avoir les frocits de leur

fanatisme guerrier et les intolrances de leur


fanatisme religieux, aurait les nobles fierts,
les viriles nergies, la sant

morale des Char!

lemagne, des Olivier et des Roland


Rien
l

de cette galanterie qui

affadit tant
le

de

nos vieux pomes et qui est reste

poison

de notre littrature. Roland expirant ne pense


qu' son pays, son roi et son Dieu; et
c'est sans phrases

que sa fiance meurt de sa

mort.

PRFACE.

19

V.

Texte et traductions de
de Roland.

la

Chanson

On
de
la

n'a

pu encore retrouver

le texte primitif

Chanson de Roland.
et la plus sre rdaction

La plus ancienne

du

texte de Roland que nous possdions appartient la

seconde moiti du onzime

sicle et

est consigne dans le manuscrit de la biblio-

thque bodlienne d'Oxford, crit au milieu du

douzime

sicle.

Un

autre manuscrit qui, aprs le manuscrit


est visiblement la meilleure transprimitif (sauf dans sa dernire
le rla

d'Oxford,
cription

du texte

partie
cit

o se trouve notamment introduit


la prise

de

de Narbonne) a t conserv
11

bibhothque Saint-Marc de Venise.


la

date de

premire moiti du treizime sicle et a t


dans une espce de patois mi-franais,

crit

mi-italien.

La rdaction de ce prcieux maune sur cadette de


;

nuscrit

est

la

rdac-

tion d'Oxford

et,

quoique pchant elle-mme

par de nombreuses fautes et de nombreuses


lacunes, elle permet de corriger maintes fautes

20

PRFACE.

manifestes et de combler maintes lacunes incontestables du texte d'Oxford.

Les autres manuscrits, manuscrit de Paris,


manuscrit de Chteauroux, second manuscrit
de Venise, manuscrit de Lyon, manuscrit de

Cambridge,

manuscrit lorrain (celui-ci trs

incomplet), remontent au treizime, au quator-

zime, ou

mme seulement au

quinzime

sicle,

et contiennent de multiples
la

remaniements de
et paraphrase.

Chanson de Roland, rime

En
la
le

1837, Francisque Michel, mis en veil par

thse suggestive de iMonin, Dissertation sur

roman de Roncevaux parue en 1832, publie


la

pour

premire

fois le texte

de

la

Chanson de

Roland d'aprs le manuscrit d'Oxford. En 1840,


parait

une traduction de Bourdillon; en 1845,


1850, Gnin publie un texte critique et
crite

une traduction de Delcluse.

En

une traduction. Sa traduction,


franais

dans

le

du quinzime

sicle,

pche par un

excs d'archasme
plusieurs autres

qui lui est

commun

avec

parues

depuis.

N'empche

que cette publication fut un vnement. Bientt la

Revue de Paris et
la

la

Revue des Deuxl

Mondes s'ouvrent

Chanson de Roland,

.1

PRFACE.
traduite par Gnin,
ici

21

rsume parVitet;

et

les savantes dissertations se multiplient.

En

1861, traduction en vers de Jnain, faite


;

sur le texte de Gnin

en 1864, traduction en en 1865,


;

prose d'Alexandre de Saint-Albin;

traduction de M. le baron d'Avril en vers blancs

en 1870, traduction de M. Lehugeur en alexandrins; en 1877, traduction de M. Petit de Julleville

en vers assonances

en 1886, traduction

de M. Jubert en vers de dix et de douze syllabes


;

en

1899,

traduction

en huitains

de

M. Maurice Bouchor.

La traduction
et date
tier,

la

plus accrdite est en prose

de 1872. Elle est l'uvre de Lon Gauminent, chrtien pieux,

rudit

chaud
tra-

patriote, qui s'est

honor par ses doctes

vaux pour

tablir le texte critique

du pome,

et par sa gnreuse ardeur aie propager.


Il

y a lieu de remarquer que les Allemands

se sont toujours occups,

beaucoup plus que


Ils

nous, de la Chanson de Roland.

ont multi-

pli les ditions critiques; et c'est leur initiative

qu'est due la publication des

textes de

manuscrits importants, entre autres du vieux

manuscrit de Venise.

22

PRFACE.

N'empche que

trs

nombreux sont

les ro-

manistes franais qui ont sem dans leurs tra-

vaux de prcieux enseignements sur notre pope. Je

me

contenterai de

nommer M. Gaston

Paris qui allie l'rudition la plus sagace et la

mieux informe,
le

le

got

littraire le plus sr et

plus dlicat.

VI.

La prsente
le

traduction.

Rendre tout

sens et toute

la

posie du

vieux chef-d'uvre dans une traduction qui


ait la clart, la nettet, l'aisance

sans lesquelles
le

on n'a pas de

lecteur?,,

et le

mouvement,
Le concevoir

coloris, le pathtique ncessaires

pour ne pas
est

trahir le

modle

voil l'idal.

ais; le raUser est difficile..

La prsente traduction

est complte. Je

me

suis interdit les abrviations qui

abondent chez

divers traducteurs; et j'aurais cru

notamment
le

commettre un sacrilge

si

j'avais
et

supprim

grandiose pisode de Baligant

Charlernagne.

Ma

traduction suit d'un bout l'autre le


original.

rythme du texte

Pourquoi pas une traduction en prose libre?

PREFACE.

23
la

Parce que ne pas avoir

le

constant souci de

cadence du vieux texte, c'est se rsigner ne


pas en rendre
la

couleur et la posie.

Pourquoi pas une traduction rime? Parce


que
les ncessits

de la rime
remplissages

entraneraient
;

inexactitudes

et

puis

parce

qu'une traduction en rimes, ou plates, ou croises,

ou mles, constituerait une altration

srieuse du texte original.

Le texte original n'est pas rim

il

est asso-

nance*, et chaque couplet a son assonance.

1.

La plupart de nos
d'une

vieilles

chansons populaires sont simple-

ment assonances,
de
la rptition

c'est--dire qu'on s'y contente, la fin des vers,

mme

voyelle accentue, au lieu de s'imposer

l'uniformit de finales consonnantes.

On

connait ces couplets de

la

complainte du Juif-Errant

Un

habit trs difforme

Et trs mal arrang Leur fit croire que cet homme


Etait fort tranger.

Que

Messieurs, je vous proies/* j'ai biea du malheur;

Jamais je ne m'arrie Ni ici ni atileurs.

Entrez dans cette auberge. Vnrable \ie'\Uard, D'un peu de bire frache Vous prendrez votre part.
Il

J'accepterais boire

Mais

Plus d'un coup avec vouti je ne puis m'asseoir Je dois rester debout.

24

PRFACE.

Voyez-vous une traduction avec des couplets


de dix ou vingt vers monorimes? Voyez-vous
tour de force faire? Et,
le le

tour de force opr,


!

que

d'infidlits
*
!

invitables

quelle invitable

monotonie

Le Dpart du conscrit coramence

ainsi

Je suis un pauvre conscrit De l'an mil huit cent dix :

Faut quitter

le

Languedoc
le

Avec

le

sac sur

dos.

Boileau a dit propos des vieux pomes du

moyeu ge

La rime au bout des mots assembls sans mesure Tenait lieu d'ornements, de nombre et de csure.
L'auteur de VArt potique manque prcisment dans nos
rime. Mais la mesure, le
c'est le

se

trompe du tout au
et la rsure n'y

tout.

Ce qui
c'est la et

vieilles

caansons de geste,
que

nombre

manquent pas;

rythme qui en

est l'me

ainsi

le

principal

ornement.

Si Boileau et parcouru les textes qu'il

avoir lus,

il

aurait reconnu que les vieux


il

condamne en bloc sans les pomes de France avaient

leur prosodie;

aurait reconnu aussi qu'ils taient crits dans une


l'a

langue moins informe qu'il ne

imagin.
:

Ce n'est pas sans de bonnes raisons que Liltr a dit Toute polie et cultive que soit la langue actuelle, pourtant elle n'gale pas
en correction, en rgularit, en analogie,
celle dont elle est descen-

due, de sorte qu'il est regrettable que toutes les ressources de perfectionriement et de culture se soient appliques

un instrument

moins bon,
1.

la

langue du seizime sicle, et non un instrument

meilleur, la langue du douzime et du treizime sicle.

Mme
la

si le

texte original tait rim, la vraie


le

manire de

le tra-

duire serait encore, selon moi, de rendre


rendre

rythme, en renonant

rime.
la

Je relve avec plaisir, dans

plus rcente Histoire de la litt;

rature franaise,
cienne

la

note suivante qui confirme celte opinion

Je suivrai, dit l'auteur,

M. Gustave Lanson, pour


traduirai,
l'excellente

les vers

de l'an-

langue

que, je

rgle

donne

par

PRFACE.

25

Poqr que
dont
il

le

lecteur prononce sur la manire

convient de traduire la Chanson de Roici

land, j'en reproduis


sible

un passage, plus accesdu un

que d'autres aux personnes ignorantes de


;

notre vieille langue romane


texte original, je place
:

et, la suite

un

extrait corres;

pondant de

ma

traduction

rythme

2"

extrait de la traduction

en prose libre de Lon


:

M. Cldat, dans son tude sur Rutebeuf


le sens,

rendre

le rythaie

avec

en sacrifiant

la

rime.
effet,
il

M. Lon Cldat constate, en


les

que

s'il

se ft astreint rendre

rimes de son vieux pote,

aurait d introduire dans le texte

des changements parfois considrables, et se contenter d'approxi-

mation dans l'expression des penses


)a

mieux
il
:

valait tre infidle

rime qu'

l'ide . Mais,

en

mme

temps,

s'impose de demeurer

fidle

au rythme

dans toutes ses citations

Comme

le

rythme

fait partie

intgrante de la pense d'un pote, nous maintiendrons

fidlement le

nombre des syllabes

et la rpartition

de l'accent dans

chaque vers.

De
celle
les

fait,

dans presque toutes

les littratures, et
il

notamment dans
frquemment que

de l'Allemagne et de l'Angleterre,

arrive

meilleurs potes font des pomes sans rime et s'en tiennent

au rythme. La rime est l'ornement du vers, et un ornement du plus

grand prix. Mais


Je

c'est le

rythme qui en est l'essence.


le

m'en voudrais d'avoir mentionn

Rutebeuf de M. Lon

Cldat sans signaler en

mme temps

son dition critique du texte

de

la

Chanson de Roland.
la

Bien convaincu, avec M. Gaston Paris et

plupart des romanistes,


la

qu'on ne saurait attribuer une origine normande


Roland, M. Cldat a modifi
la

Chanson de
le

forme sous laquelle se prsente


dialecte de
le la

manuscrit d'Oxford, en substituant au


selon

Normandie,
de l'Ile-de-

une ide chre

Victor

Leclerc,

dialecte

France.

26

PRFACE.

Gautier; 3" un extrait de la traduction en vers

de M. Maurice Bouchor,
l'on

le

pote distingu que


la

connat;

4"

un extrait de

traduction
qui fut
si

assonance de Petit de

Julleville

remarque par

les connaisseurs.

Texte roman.
Li quens Rollanz par peine e par alian

Par grant dulur, sunet sun Par mi


la

olifant;

bche en sait fors li clers sancs. De sun cervel la temple en est rumpant.
Del corn
qu'il tient l'oe

en est mult grant.

Caries l'entent, ki est as porz passant,

Naimes l'od, si l'escultent li Franc. o dist li reis Jo oi le corn Rollant;


:

Une ne

1'

sunast, se ne fust cumbatant.


:

Guenes respunt
Ja estes vus

De

bataille est nient.

vieilz e fluriz e

blancs;

Par

tels paroles
le

vus resemblez enfant.

Asez savez

grant orguill Rollant',

est merveille
il

que Deus
le

le soefret tant.

Ja prist

Noples seinz

voslre cumant.

Per un sul lvre

vait tut le jur cornant;

Devant ses pers


Suz
ciel n'ad

vait

il

ore gabant.

gent l'osast requerre en champ.

Car chevalciez! Pur qu'alez arestant?


Terre Major mult est luinz a devant.

PRFACE.
Li f^uens Rollanz ad la bche sanglente,

27

De

siin cervel

rumpuz en

est

li

temples.

L'olifant sunet dulur e peine.

Caries

l'ot,

e si Franceis l'entendent.
:

o dist li reis Cil corns ad lunge aleine Respunt ducs Naimes Car ber le fait en peine 1 Bataille i ad par le mien escienire.
!
:

Cil l'at trait qui

vus en roevet feindre.

Adubez

vus,

si

criez vostre enseigne,

Si succurez voslre

maisnie gente!

Asez oez que Rollanz se dementet.

Li

empereres ad

fait

suner ses corns.


si

Franceis descendent,

adubent
granz

lur cors

D'osbercs e d'iielmes e d'espes or;

Escuz uut genz

e espiez

e forz,

E gunfanuns

blancs, e vermeilz e blois.

Es destriers muntent tuit li barun de l'host, Brochent ad ait tant cum durent 11 port.
i\
1

au celui

al altre

ne parolt:
qu'il fust

Se

veissum Rollant, ainz


lui
i

mort,

Ensembl'od

durriums granz colps.

De o

cui calt? car demuret unt trop.

Esclargiz est

li

vespres

cum

li

jurz,

Cuntre

soleil reluisent cil


i

adub,

Osberc e helme

getent grant flambur,


flurs,

E E E

cil cil

escuz ki bien sunt peinz


espiet, cil oret

gunfanun

Li empereres cevalchet par irur,


li

Franceis dolenz e curius.

N'i ad celui qui

durement ne

plurt-.

Et de Rollant sunt eu mull grant pour.

C8
Hait
siint
li

PRFACE.
piii

e tenobrus o grant,

Li val parfiint e les erves curanz.

SuncDt

cil

eraisie e deriere e do.vant,

E E

luit racliatcnt

cncuntre

l'olifant.

Li emperores clievalchet ircmcnt,


li

Franois curucus e dolent;

N'i

ad celui

n'i plurt e sei

dment,

prient
il

Deu que
viegnent
lui
i

guarisset Rollant,
el

Josque

camp cumunemenf;

Ensembl'od

ferrunt veirement.

De o cui calt? Demurent trop,

car ne lur valt nient;


n'i

poedenl estre tens.

'

Traduction rythme.

Avec effort, grande peine et douleur, Le preux Roland sonne son cor d'ivoire...
Et de sa bouche a
Et de son front
la
jailli le

sang
s'est

clair;

tempe

rompue.

Mais combien

loin porte le

son du cori

Charles l'entend qui passe aux dhls;

Naime

Il

l'entend; tous les Franais l'entendent.

Oui, dit le roi, c'est le cor de Roland...

n'en sonna jamais qu'


dit
:

la bataille.

Ganelon

La bataille! Allons donc!

Vous, un

vieillard, tout fleuri et tout blanc,

Par tels propos vous sembiez

un

enlaut...

Ignorez-vous tout l'orgueil de Roland?

On

est surpris

que Dieu

le souffre tant.

N'a-t-il pas pris Noples sans votre aveu?

Il

va cornant tout
il

le

jour pour un livre...

Sans doute

rit et

joue avec ses pairs.

Qui, sous le ciel, l'oserait

provoquer?

PRFACE.

29

Chevauchez donc. Pourquoi vous arrter? La grande terre est bien loin devant nous.

Le preux Rland a
Et de son front
Il

la

bouche sanglante,
et douleur.

les

tempes sont rompues.

corne encore avec peine

Charles l'entend; tous les Franais l'entendent.

Ah On

dit le roi,

ce eor a longue haleine

a Roland,

dit

a bataille,

Naime, coup sr est en peine, en mon me et conscience. donner


le

Tratre est celui qui veut


Sire,

change.

armez-vous; criez

le cri

de France,
!

Et secourez votre noble

maison

N'oyez-vous pas la plainte de Roland?...

L'empereur-roi

fait

sonner tous ses cors.

Francs, pied terre!

On

s'arme, avec hauberts,

Heaumes

luisants, pes

garde

d'or.

Riches cus, grandes et fortes lances,

Et gonfanons blancs et bleus et vermeils. Puis les barons, monts sur leurs chevaux,

Vont au galop
Ils vont,

le

long des

dlils...
:

disant chacun son voisin

Puissions-nous voir Roland vivant encore


Quels rudes

coups nous frapperons ensemble I


Ils

Mais quoi bon?

seront l trop tard.

Le

soir est clair, on dirait le plein jour;

soleil les armures reluisent. Heaumes, hauberts, cus bien peints

Et an

fleurs,

Lances pointues

et

gonfanons dors
2.

30

PRFACE.
Dardent au
loin

de beaux rayons de flamme.


;

L'empereur-roi chevanclie avec colre

Tout anf^oisss et dolents sont les curs. Pas un Franais qui ne pleure avec rage; Pas un qui n'ait grande peur pour Roland.

Hauts sont
Profonds

les

monts, et tnbreux et grands;


rpondent,

les

vaux, rapides les torrents.

l'olifant tous les clairons

Qui vont sonnant

et derrire et devant.

L'enipereur-roi chevauche avec furie.

Les Franais sont dolents


Il Il

et

courroucs

n'en est pas qui ne pleure et sanglote;


n'en est pas qui ne prie pour Roland.

Qu'il vive

au moins jusqu' ce

qu'ils arriventi

Quand ils seront sur le champ de bataille, Ah! comme ils vont bien frapper tous ensemble I
Mais quoi bon? C'est en vain qu'ils s'empressent.
Ils

sont trop loin;

ils

seront l trop tard.

Traduction en prose libre de Lon Gautier


Le comte Roland, grand'peine, grande angoisse, Et trs douloureusement sonne son olifant. De sa bouche jaillit le sang vermeil, De son front la tempe est rompue;
Mais de son cor
le

son

alla si loinl

Charles l'entend, qui passe aux dfils,

Naimes
Et
le

l'entend, les Franais l'coutent;


dit
il
:

Roi

C'est le cor

de Roland;
s'il

Certes,

n'en sonnerait pas,

n'tait

en

bataille.

y>

Il

n'y a pas de bataille, ditGanelon. tes vieux, tout blanc et tout fleuri
;

Vous

Ces paroles vous font ressembler un enfant.

PRFACE.

31

D'ailleurs, vous connaissez le grand orgueil de Roland,


C'est merveille

que Dieu

le

souffre

si

longtemps.

Dj

il

prit

Nobles sans votre ordre...

Pour un Avec ses

seul livre

Roland corne toute


il

la journe.

pairs sans doute

est entrain de rire;

Et puis, qui oserait attaquer

Roland? Personne,
faire halte?

Chevauchez, Sire; pourquoi

Le grand pays

est trs loin

devant nous.

Le comte Roland a la bouche sanglante De son front la tempe est brise.


Il

sonne

l'olifant
les

grande douleur, grande angoisse.


Franais l'entendent,
a

Charles et tous

Et

le

Roi

dit

Ce cor

longue haleine!
c'est

Roland,

dit

Naimes,
il

Roland qui souffre

l-bas.

Sur

ma

conscience,

y a bataille,
:

Et quelqu'un a trahi

Roland

c'est celui qui feint

avec vous,

Armez-vous, Sire; jetez votre


la plainte

cri
:

de guerre,

Et secourez votre noble maison

Vous entendez assez

de Roland.

L'empereur

fait

sonner tous ses cors;


hauberts, d'pes

Franais descendent, et les voil qui s'arment

De heaumes, de
Ils

pommeaux

d'or;

ont de beaux cus, de grandes et fortes lances.

Des gonfanons blancs, rouges, bleus. Tous les barons du camp remontent cheval Ils peronnent, et, tant que durent les dfils, Il n'en est pas un qui ne dise l'autre Si nous voyions Roland avant sa mort, Quels hinux coups nous frapperions avec luil
;

Las! Qut; crl?En retard! trop en retard!

32

FHFACE.
soir s'est clairci, voici le jour.
soleil reluisent les

Le

An
Et

armes;

Heaumes
les

et

hauberts joltcnt des flammes,


si

cus aussi,

bien peints fleurs,

Et les lances, et

les

gonfanons dors,
plein de colre;

L'Empereur chevauche,
Tous
11 Il

les

Franais sont

tristes,

sont anf;oisscux;

n'en est pas un qui ne pleure chaudes larmes.

n'en est pas un qui ne tremble pour Roland.

Comme Comme

les

montagnes sont hautes, normes


profondes!

et

tnbreuses I

les valles sont

Comme

les torrents sont

[rapides

Par derrire, par devant, sonnent les trompettes de Charles Qui toutes rpondent au cor de Roland.

L'Empereur chevauche, plein de


Il

colre.
et tout

Les Franais sont en grande fureur

angoisseux.

n'en est pas un qui ne pleure et ne sanglote.


|bataille.

Pas un qui ne prie Dieu de prserver Roland


Jusqu' ce que, tous ensemble,
ils

arrivent sur le

champ de

Ah

C'est alors qu'avec

Roland

ils

frapperont de rudes coupsl


;

Mais, hlas! quoi bon? Tout cela ne sert de rien

Us ne peuvent

arriver ten)ps.

En

relard

en retard!

Traduction en vers de M. Maurice Bouchor.


Avec angoisse,
L'empereur

dit effort et

grande peine,
longue haleine!
;

Roland, l-bas, sonne; chacun l'entend.


:

Ce cor

Roland m'appelle.

Et Ganelon reprend

Vous appeler, lui, le brave, le grand, Le merveilleux? Il a toujours aux lvres, Vous le savez, son terrible olifanl, Et, tout un jour, il corne pour un livre.

PRFACE.
Roland se
dit
:

33

Les Franais m'entendront.


il

Prenant son

cor,

en sonne, farouche,

En sonne encore, et sa tempe se rompt; Un flot de sang lui jaillit de la bouche...


Naimes
Sire,
Ah! cet appel vous touche I un de nous a commis trahison Roland le dit par ce cor qu'il embouche. s'crie
:

Sire, en avant! Sauvez votre maison!

Bien que

la nuit

tombe de
fait

la

montagne,

Le

roi des

Francs

sonner ses clairons.

Vite on reprend le dur

chemin d'Espagne.
perons;

Les destriers sentent


Disent entre eux

D
S'il est

les

Et, dans les noirs ddis, nos barons


Amis, que vous en semble? quand nous arriverons, Quels vaillants coups nous frapperons ensemble
:

vivant

Oui; mais vont-ils

le

retrouver vivant?

Nul ne

le sait.

L'angoisse les oppresse;

De

larges pleurs, que schera le vent,

Mouillent leurs yeux sans que rien y paraisse. Ah! puisse Dieu l'aider en sa dtresse,

Avant qu'on

soit l-bas! Si les


lui,

paens

Le

blessaient,

par force ou par adresse,

Sauverait-il un seul d'entre les siens?

Hauts sont
Et

les

monts, et tnbreux,

et

grands,

les forts

y font un bruit immense.

Hauts sont

les

monts; rapides,

les torrents.

Avec

les siens le roi

Charles s'avance.

3V
Tous, pour sauver

PRFACE.
le fier
:

Font grande

lito

il

n'est pas

champion de France, un tranard;

Tous ont

vaillante pe et forte lance;


s'ils

Mais quoi bon,

arrivent Irop tard?

Traduction assonance de Petit de JuUeville.


Roland
le

comte, avec peine et tourment


olifant.
le

Et grand'douleur, sonne son Et de sa bouche


clair
la

en jaillH

sang,

De son cerveau

tempe
le

aussi se fend.

Du

cor qu'il tient

son fort loin Oi'teud.


les

Charles l'entend par

gorges passant.
Francs.

Naimes l'out Ce dit le Roi

et l'coutent les
:

C'est le cor
s'il

de Roland.

N'en sonnerait
:

ne

ft

combatlant.

Gane rpond Nul ne Vous tes vieux, tout


'

se bat pourtant.
fleuri et tout

blanc;
enfant.

Par tel discours vous semblez

un

Assez savez tout l'orgueil de Roland; Et


Il

c'est merveille

que Dieu

le souffre tant.

a pris Noples, vous ne le

commandant.

Pour un seul livre, un jour entier, cornant, Devant ses pairs, il s'en va plaisantant! Sous ciel n'est gent qui le provoque en champs Chevauchez donc! Pourquoi perdre le temps?

La grande

terre est encor loin devant.

Roland

le

comte
il

a la a

bouche sanglante;
les

De son cerveau
Sonne du
Charles

l'out,

rompu

tempes,

cor, plein de douleur poignante;


et ses Franais l'entendent.

Ce

cor, dit Charles, a l'haleine puissante!

PRFACE.
Roland, dit Naiines, que son angoisse est grande isatailie y a, oui, sur

3d
I

ma

conscience.

Quelqu'un qui feint encore, a

le

vendre.

Armez-vous, Sire, criez le cri de France,


Et secourez votre

maison vaillante!

Entendez-vous que Roland se lamente?

Lors l'Empereur

a fait

sonner ses cors.


vont armer leurs corps;

Franais descendent;

ils

Hauberts

et

heaumes, pe

garde

d'or,

Riches cus, et grands pieux

trs forts.

Blancs, bleus, vermeils, flottent tous les drapeaux.

cheval montent tous les barons de


lite, tant

l'ost.

Piquent en

que durent

les ports,
:

Et chacun d'eux

l'autre dit ces

Puissions-nous voir

mots Roland vivant encor!


ont tard trop!

Auprs de

lui

nous frapperions grands coups!


ils

Qu'importe, hlas? car

Comme
Et
les

le jour, le soir est

lumineux;

armures, au
et

soleil,

sont en feu;

Hauberts

heaumes

jettent grandes lueurs;


fleurs.

Et ces cus, qui sont bien peints

Ces gonfanons dors,


Et
les

et ces pieux.

L'Empereur Charles chevauche avec


Franais dolents et anxieux;
a qui

fureur,

Pas un n'y

ne verse des pleurs,


soit

Et pour Roland ne

en

trs grand'peur.

Hauts sont

le^

monts

et

tnbreux

et grands,

Les vaux profonds, rapides

les torrents. et

Les clairons sonnent, et derrire

devant;

Rpondent tous ensemble

l'olifant.

36

PRFACE.
Charles chevauclio avec emportement',

Et les Franais, anxieux et dolents,

Vont pleurant tous


Et priant Dieu

et se dsesprant

qu'il

prserve Roland,

Tant

qu'ils aient

pu venir ensemble au champ

Et, avec lui, frapper l bravement.

Qu'importe-t-il? C'est inutilement!

Us tardent

trop, ils n'y seront

temps!

J'ai

eu sous

les

yeux
la

les principales ditions

critiques

du texte de

Chanson de Roland.
Allemand, Tho-

Mais
le

mon grand

instrument de travail a t
illustre

texte donn par un

dore Muller.
Il

a pubh trois ditions de plus en plus am-

liores
la

du texte d'Oxford
la

la

premire en 1857,

deuxime en 1863,

troisime en 1878. Ces


clas-

deux dernires sont justement devenues


siques dans toute l'Europe.

MUer

est

l'homme du monde qui

s'est le
,

plus occup de la Chanson de Roland

disait

son mule, Lon Gautier.

C'est lui qui le preles lacunes

mier a vu d'un il net toutes

de

la

version d'Oxford et qui a tent de les combler

avec autant d'extraits emprunts aux textes de


Venise, de Paris, de Versailles; c'est
lui qui, le

PRFACE.
premi/^r, a corrig, par centaines, les

37

fautes

videntes de ce scribe mdiocre et distrait auquel on doit


c'est lui qui a
le

texte

du manuscrit d'Oxford;

remis sur leurs pieds cinq cents

vers titubants ou boiteux.

On ne

lui

sera jamais

assez reconnaissant.

Dans
suivi

ma

traduction, en

mme temps

que

j'ai

scrupuleusement

le texte

consacr d'Ox-

ford, j'ai intercal,


le

presque toujours d'aprs

vieux texte de Venise, et quelquefois d'aprs

d'autres textes,

des passages qui comblaient


l'effet

des lacunes videntes ou ajoutaient


esthtique.

Ces additions sont signales aux lecteurs au


fur et

mesure

qu'elles

se rencontrent. J'ai

tch d'viter toutes celles qui n'auraient t

que vains remplissages ou ornements de mauvais got.


Il

est arriv des diteurs de la


laisser

Chanson de

Roland de ne pas assez

dans l'ombre de

multiples variantes qui leur semblaient int-

ressantes

et

taient

insignifiantes.

Certains

rudits admirent trop indistinctement les vieux


textes.

Tout ce qui est archaque leur semble


3

38

PRFACE.

digne de devenir classique, et l'clectisme de


leur superstition ingnue

compromet

le

culte

d de relles beauts.
VII.

Divisions de l'uvre.

La Chanson de Roland est divise en tirades


de longueur trs variable, et composes cha-

cune de vers ayant

mme

assonance.

En
frir

gnral, chaque couplet a le mrite d'ofexiste

un dveloppement propre o
peinture ou la sculpture.

une

relle unit et qui comporterait

une figuration

par

la

Sauf cette distinction des couplets,

les textes

ne renferment aucune mention relative aux


diverses parties du pome.

Mais c'est trahir l'uvre que de

la

prsenter

avec la continuit qu'elle offre dans les manuscrits,

sans y distinguer les divers

moments du
ensembles,

rcit, les

phases de

l'action,
le

les

bref les divisions que

jongleur ne manquait

pas de signaler ses multiples auditoires.


Quelles taient ces divisions ?
Je crois qu'un

examen

attentif

du pome

permet de
semblance.

les conjecturer

avec quelque vrai-

PRFACE.

39
il

De l'ordonnance de l'uvre
sortir

m'a paru

res-

que

le

partage en six livres tait tout

indiqu.
Daa;

chaque

livre,

j'ai

distingu par des

titres les divers

dveloppements, formant chales parties se

cun un tout dont

rpondent.

L'tude isole de plusieurs de ces dvelop-

pements permettra au lecteur


mler
l'art

attentif de d-

qui se cache sous des rptitions

apparentes. Tel morceau constitue -une vritable

symphonie potique, se droulant avec


principal qui joue le rle

une progression harmonieuse o domine un

thme
du
leit

du

refrain

ou

motive.

C'est ainsi que la posie hbraque repose

sur la correspondance de dveloppements ana-

logues

les

uns

aux autres. Chaque phrase

de ses chants a deux parties dont la seconde


est

une reprise du thme de

la

premire.
sauf les gens
la

Compose en un temps
d'glise,

oii,

presque personne ne savait Hre,


fut faite

Chanson de Roland
quand

non pour

tre lue,

mais pour tre entendue. Aussi est-ce surtout


elle

est dite

devant un public, que de-

viennent sensibles les harmonies que j'y signale.

40

PRFACE.

Mme
je

des

cillants,

des

illettrs,

sans savoir

le

pourquoi, s'en montreront touchs. Ds

lors,

ne souhaiterais rien tant


la

la

prsente tra-

duction que

faveur de quelques lectures

publiques faites dans les coles ou dans les


salles
relief

de confrences, en donnant un juste

au rythme des couplets et ces expres-

sives reprises
d'.'S

du

rcit,

ces retours gradus

motifs dominants, d'o rsulte un creset d'motion.

cendo d'intrt

Vni.

Le prologue

naturel de la Chanson

de Roland.

Avant d'aborder

la

Chanson de Roland,

je

veux

pome de son prologue naturel, en contant comment Olivier et Roland devinrent amis, et comment la belle Aude
faire

prcder

le

devint la fiance de Roland.

Mon

guide sera

la

chanson de geste Girard

de Viane, compose, d'aprs des chansons antrieures aujourd'hui perdues, par le trouvre

Bertrand, de Bar-sur-Aube, durant

la

premire

moiti du treizime sicle, et dite Reims

parTarb. en 1850

PRFACE.
Dai^s le libre rcit que j'intitule
belle

41

Roland

et la

Aude, je resterai fidle

l'esprit
j'y

de sim-

plicit
rai
j'y

de

la vieille

lgende; mais

supprimeet

beaucoup de
ferai,

dtails qui

l'alourdissent,

d'aprs d'autres gestes,

des addi-

tions qui la compltent.

Joseph Fabre.

PItOLOGUE A

LA CHANSON DE

BOLAND

ROLAND ET LA BELLE AUDE


Klle apparat plus belle que le soleil de mars ou Et devant elle le preux frissonna d'amour comme fait la feuille au vent, tant est gente personne, doux son regard, clair son visage, et sa empourpre sa bouche souriante. ARNAun DE Mareuil et Bernard de Ventala rose de mai...

DOUR ^douzime
.

sicle).

Les beaux jours se laissent entrevoir et s'enfuient. Reviendront-ils jamais? La vie se passe i caresser de vaines esprances; et, au moment o on croit tenir le bontieur, on s'aperoit qu'il faut lui dire un ternel adieu. Douce alors est la mort qui ei6t une existence aevenue un martyre.

Ptrarque.

ROLAND ET LA BELLE AUDE

Les deux champions.


Grard de Vienne,
brav Charlemagne.
C'tait

puissant

seigneur,

avait

un preux de grand courage


Il

qui, avec sa

lance,

faisait merveilles.

disait

Maudit
:

le

premier qui tut archer!


sait

C'tait

un couard

il

n'o-

approcher.
vint l'assiger

Charlemagne

dans son chteau.

Au

pied de ce chteau vaste et beau, coulait le


les flots rapides et

Rhne, dont

sonores amenaient

force bateaux chargs de provisions.

La forteresse semblait imprenable. pais


ses

taient

murs

et hautes ses tours.

Parmi

les chevaliers

en prsence,
:

il

y en avait
3.

deux qui

brillaient par-dessus tous

Roland, ne-

46

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.


et Olivier,

veu de Charlemagne,
de Vienne.

neveu de Grard

galement
courageux,

forts,

jeunes et beaux, galement

courtois et

magnanimes,
voix, l'un le

ils

furent

proclams, d'une

commune
le

champion

du

roi

de France, l'autre

champion du seigneur

de Vienne.

venir

Sire Roland, dit Olivier, vous plat-il de

un jour, au

lever

du

soleil,

dans

l'le

qui est

sous Vienne, pour que nous nous battions seul


seul? Dieu dcidera qui mrite de vaincre.

Je

veux bien, rpondit Roland.

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

47

II

La premire entrevue de

la belle

Aude

et de Roland.

Sur ces entrefaites

il

advint

que,

parmi

les

dames
assister

-venues sur les remparts

du chteau pour

aux joutes frquentes des chevaliers, se


Aude, sur
d'Olivier.

trouva

la belle

Aude

resplendissait

entre toutes les


lis

femmes

comme un magnifique
de fleurs.

au milieu d'un bouquet

lance, svelte, elle avait des cheveux blonds

aux tresses boucles, des yeux d'un bleu


visage frais
et ros,

clair, le

Les

bras longs, les pieds

petits et bien mouls.

Sa peau

tait

blanche

comme
tiss

l'aubpine printanire. Son manteau tait

d'or et de soie. Sur sa tte tait pos

un

chapelet orn de pierres prcieuses qui jetaient

grande

clart.
et
il

Roland l'aperut,
haute
:

se mit dire d'une voix


la ville

Par Dieu,

jamais de ce ct-ci

ne

sera prise.

Nous ne faisons pas

l'assaut contre les

48

PROLOGUE

A LA

CHANSON DE ROLAND.

dames...

Mais qui tes-vous, noble demoiselle?


le

Croyez que je ne
intention.

demande pas par mauvaise

ces mots, le visage de la belle


Elle rpondit
:

Aude

fut tout

empourpr.

On me nomme Aude,
seigneur?

nice de Grard et sur d'Olivier.

N'avez-vous pas de matre et

reprit Roland.

et

Je n'ai

pas de matre et seigneur, dit-elle,


la

jamais je n'en aurai que par

volont de sire
frre.
y>

Grard

mon
Ah!

oncle et d'Olivier
dit

mon

Roland,

si

bas qu'elle ne put l'enfils

tendre, je voudrais bien, par Dieu

de Marie,

que vous deveniez mienne

Aude

reprit

Seigneur chevalier, j'ai rpondu

sans rien celer ce que vous m'avez

demand.

votre tour, dites-moi qui vous tes, vous qui avez


si belle

pe

et

chevauchez sur un coursier pom-

mel aussi

agile

qu'une

flche...

Vous avez
fier

fait

bien de mal nos gens et semblez tre

par-

dessus tous les autres. Votre dame, j'imagine, est

de grande beaut.

L-dessus, Roland se mit rire


cela,

Oh! pour

vous dites vrai ,


regardant.
Il

s'cria-t-il,

en pensant

elle et la

n'y en a pas d'aussi belle

ROLAND ET LA BELLE AUDE.


dans
la chrtient.

49
la

Non, je ne trouverais pas

pareille, irais-je la chercher jusqu'

Rome... Dame,

mes

pairs et

mes amis m'appellent Roland.


ft

Cette rponse

grand

plaisir

Aude,
Roland dont on

Vous

tes donc, dit-elle, ce

conte tant de prouesses? J'ai ou dire que vous

devez vous battre contre


pas combien
il

mon

frre.

Vous ne savez
Cela

est hardi et valeureux.

me

pse que vous ayez bataille l'un contre l'autre.


Elle partit, et

Roland s'en

alla rejoindre

Char-

lemagne qui plaisanta son beau neveu sur


tretien avec la belle

cet en-

Aude.

J'ai ide, lui dit-il,

que vous

n'tiez pas tout fait d'accord avec cette

gente demoiselle. Si vous avez vous plaindre


d'elle,

ne

lui

gardez pas trop rancune, je vous

prie.

50

PROLOGUE A LA CHANSON DE HOLAND,

III

Olivier contre Roland.

Le jour

fix

pour

le

combat des deux cham-

pions tait venu*.


Olivier arriva le

premier dans

l'le,

ds l'aube.
appels se

Par

trois fois

il

sonna du cor

et ses

prolongrent bien loin des deux cts du Rhne.

Le cor sonnait encore que Roland apparut.


Les deux adversaires se salurent.

Gardez-vous

bien, s'entredirent-ils;

et le

combat commena.
peronnant leurs chevaux,
l'un
les

preux s'loignent

de l'autre la longueur d'un demi-arpent;


ils

puis

se font face, brandissent leurs lances, et,


fleuri,

au milieu du pr
ment.

s'abordent imptueuse-

La lance heurte
i. Ici

la

lance

l'armure heurte

l'ar-

commence
a

le

duel que Victor Hugo, s'inspirant de Girard


aussi avec de regretle

de Viane,
tables

cont avec grand clat, mais


la

outrances qui sentent


fin

rhtorique et rvoUent

sens

commun. [V^ir la

du

prsent ouvrage.)

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

51

mure. Si violent
faissent sur les
lvent.

est le choc
;

que

les

chevaux
ils

s'af-

genoux

mais aussitt

se re-

Les deux chevaliers se donnent de grands coups


sur leurs cus; les boucliers craquent; des tron-

ons de lance sont briss. Mais les plus


sauts ne peuvent

fiers as-

entamer leurs solides hauberts.


Il

Roland
assne
fait

finit
tel

par tirer son pe, Durandal.

en

un

coup sur

le

casque d'Olivier qu'il


prcieuses dont le

sauter toutes les pierres


tait orn.

heaume

Le coup
le

glisse le

long de

l'ar

mure

et

va atteindre

cheval

d'Olivier

qu'il

coupe en deux moitis.


Aussitt, Olivier bondit terre et

tombe

droit

sur ses pieds.

Monjoie! criait Roland, victoire Charleras,


et le

magne! Le chteau de Vienne, sera


tratre

Grard sera pendu

comme

flon.
dit

De

tels

propos ne sont que vantardise,


qui
souffris

Olivier.

Dieu,

passion pour nous,

donne-moi secours! Je

lutterai outrance,

pour

bien dfendre le sire de Vienne et son donjon.

L'pe en main,

il

pousse en avant.

52

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.

IV
lies angoisses

de Grard et de

la belle

Aude.
sa plus

Pourtant, travers les crneaux de

haute tour, Grard de Vienne regardait au loin

avec une anxit bien grande


glorieux pre,
s'criait-il,

c<

Dieu, notre

sauve

mon champion

del mort!

La

belle

Aude

tait aussi

l'embrasure d'une
elle

petite fentre.

La joue appuye sur sa main,

soupirait et pleurait.

Voici que tout coup elle s'aperoit que son


frre est

dmont. La

selle est vide!

Telle est sa douleur

que son cur

se fend. Elle
:

court s'agenouiller dans une chapelle et s'crie

Dieu qui

t'es fait

homme

pour

le

salut des

hommes,

Dieu que chacun invoque en sa d-

tresse, accorde-moi

que nous recevions une nou-

velle qui soit la fois belle et

bonne pour

les
!

deux

chevaliers aligns l-bas l'un contre l'autre

En mme

temps

elle

tombe vanouie sur

les

ROLAND ET LA BELLE AUDE.


dalles de marbre.

53

Quand

elle se

remet, ses pleurs

coulent

si

abondants que sa frache robe garnie

d'hermine en est toute mouille.


Joignant encore les mains,
bien doucement
piti les
:

elle

supplie Dieu

Dieu bon, dit-elle, prenez


est toute
soit

en

deux chevaliers en qui


Qu'aucun des deux ne
!

mon

amiti!

humili; et

qu'ils restent vivants

54

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.

V
Roland dmont.
Pour
tre pied, Olivier n'en est pas

moins un

valeureux champion.

Tenant en main son pe


s'est prcipit

la

poigne d'or,

il

sur Roland et a frapp

un grand
en
lui

coup sur son heaume dont


clats.

les pierreries volent


le
:

La bonne pe retombe sur

cheval et

fend
le

le

corps entre les deux paules

voil terre

cheval de Roland.

On
que

et donn Olivier la moiti de la France,

qu'il n'aurait celle

pas eu au cur une joie aussi vive

qu'il

prouva quand
lui, et

il

vit

Roland d-

mont comme

rduit combattre pied.


et

Ah! avec quelle

fiert

hardiesse
ils

ils

luttent

tous deux! Quels violents coups

se

donnent!
Vraiment,

Le
si

fer

choque

le fer, et le

feu en

jaillit.

vous aviez t dans

l'le

sous Vienne, vous au-

riez

vu un beau spectacle.

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

55

VI

Sur
Sur
tait

les

remparts de Vienne et dans


remparts de Vienne
:

l'le.

les

le

duc Grard

s'-

mis genoux

Sainte

Marie,

disait-il, les

yeux mouills de larmes, protgez


vier!
Qu'il

le

preux

Oli-

ne meure pas! Qu'il ne se rende

pas!

De son
Sainte

ct,

Charlemagne

prie

pour son neveu


Il

Marie, protgez Roland!

est si

noble

chevalier! Je le fe/ai roi de France.

Et dans

l'le,

les

deux chevaliers continuent

s'escrimer en champions qui ont rsolu de lutter

sans trve ni merci.

Us sont plus

fiers

que lions ou lopards. Pour

tous les trsors de

Salomon aucun des deux ne

consentirait reculer de la longueur d'un peron.


Ils

vont se frappant toute vole de leurs pes


d'oii
ils

nues

rayonnent des

clairs. C'est merveille

comme

se cherchent avec ardeur!

Leurs boucliers sont fendus; leurs cottes de


mailles sont

rompues

leurs tuniques sont mises

56

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.


:

dcouvert

dsormais ni l'un ni l'autre n'a de

protection contre la mort.

A
nent
belle

Vienne, au haut du matre donjon, se tien-

dame Guibourg,
Aude au

la

femme

d'Olivier,

et la

clair visage.

Elles s'arrachent les

cheveux;

elles tordent leurs

bras avec dsespoir.

(c

Ah!
!

s'crient-elles,
n'est-il

maudit ce chteau de

Vienne

Que
si

brl plutt que ne se com!

battent de

bons chevaliers
sire, dit

Beau

Aude
la

son oncle, n'y a-t-il

donc pas moyen que

paix soit faite entre ces

deux preux?

'(

Je n'en puis

mais , rpond Grard. Et

il

attend inquiet.

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

57

VII

Propos des deux combattants.


Olivier dsarm.

Comme
dans
l'le,

ils

continuaient tous deux combattre


vaillant
:

le

Roland s'interrompit pour

parler Olivier

Par

ma

foi, lui

dit-il,

jamais je ne vis
lutter

homme de votre
l'un des
fait

valeur.

Nous persisterons

sans l'aide d'aucun

homme vivant

jusqu' ce que
il

deux

soit

vaincu. Mais en vrit

me

peine de voir l-haut ces deux


l'air

dames

qui,

cause de nous, ont

de pleurer fort et poussent

de grands

cris.

Ah! rpondit
C'est Guibourg,

Olivier, j'en ai

profonde
et

piti.

ma

prude femme,

Aude,

ma

gracieuse et honore sur.

Comme

elles

sont en

lamentable chagrin!...

En

vrit vous tes le presortir d'ici


J'ai

mier des preux. Si Dieu


vivant, je parlerai de
qu'elle

me donne de vous ma sur.

en

tte

vous pouse ou se fasse nonne.

58

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.


Et les deux chevaliers se remettent combattre

de plus

belle.

Olivier, qui tient

son pe droite

et raide, l'en-

gage dans
Il

le

bouclier de Roland qu'elle traverse.


elle

veut la retirer; mais

y est retenue

et se

brise tout prs de la garde.


Il

n'a plus en

main que
il

la

poigne de son pe.

Tout constern,
vant Vienne.

la jette

dans

le

Rhne de-

ROLAND ET LA BELLE AUDE.


/

59

VIII
lia

grande piti pour Olivier.

On

apprit vite Vienne qu'Olivier avait perdu

on pe mise en morceaux.

cette nouvelle, le

duc Grard gmit,

et

Aude

tomba vanouie.
Lorsqu'elle eut repris connaissance,
plaintes
:

Aude ft

ces

Hlas

Olivier,

mon
!

cher frre, comje te

bien dure est notre destine

Ah! pour que


!

perde

il

faut que Dieu m'oublie


le

Sans doute, Roait

land est

meilleur chevalier qui jamais

tenu

l'pe. Mais

jamais

je

ne serai sa femme. Je serai

une nonne
piti!

voile... Sainte Marie,

dame du
frre

ciel,

L-bas se combattent
tant...

mon

et l'ami

qui
rai.

m'aime

Lequel qui meure, j'en mour-

Sparez-les, reine
Il

du paradis!

il

Grard l'entend.

plit, et, l'ayant releve,

l'amne au monastre o on
peine.

la rconforte

grand'-

La nouvelle qu'Olivier a eu
alle aussi

l'pe brise est

au camp de Charlemagne. Les cheva-

60
liers

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.


de l'empereur s'en affligent; etCharlemagne,

cachant son visage sous ses fourrures de martre,

en

-verse

des larmes.

Olivier est

un

si

noble ennemi

Le

sort a t

pour

lui

bien cruel.

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

61

IX

La magnanimit de Roland
message
d'Olivier.

et le

Donc, l'pe d'Olivier est brise


pars gisent sur l'herbe verte.

et ses tronons

tre ainsi dsarm en face d'un adversaire qui

vous presse! C'est devenir fou de douleur.

c(

Eh

bien! se dit le hardi chevalier, mieux'


ici

vaut mourir

avec honneur que de m'exposer,


l-

par un semblant de fuite, un reproche de


chet.

En mme temps, des deux mains,


Roland bras-le-corps.

il

empoigne

vier,

Je reconnais l votre fier cur,

sire Oli-

dit

Roland. Mais

si

j'allais

vous frapper,
et

maintenant que yous n'avez plus d'pe

que

moi

j'en ai

une

si

bonne que nul ne

la

pourrait

ni tordre ni briser, j'encourrais

un

juste blme.

Ce n'est pas

le

neveu de Charlemagne qui tuera

un adversaire dsarm. Envoyez chercher une

62

PROLOGUE
si

A LA

CHANSON DE ROLAND.
ap-

pe. Puis,

c'est votre plaisir, faites-nous

porter du vin; car j'ai grand'soif.

que
l'le.
Il

Merci, sire Roland, rpondit Olivier.

Or

donc, reposez-vous un peu sur l'herbe pendant


je vais parler

au batelier qui m'a amen dans

va trouver

le batelier

Ami,

lui dit-il,

pars

rapidement pour Vienne. Dis

mon

oncle de

m'envoyer une autre pe,

et qu'il y

joigne un

vase de vin ; car Roland a grand'soif.

BOLAND ET LA BELLE AUDE.


/

6T

X
Hauteclaire.

Le
dit
lier
:

batelier

fit

son message Grard qui


te

lui

Bon marinier, Dieu

garde

Mon sommeet

va apporter un setier de vin

une coupe

d'or. Moi, je vais

prendre l'pe.

L'pe dure trempe que Grard destinait


Olivier tait la
Elle avait

fameuse Hauteclaire.

appartenu l'empereur Closamont


le

qui la laissa sur

champ de

bataille

il

fut tu.

Des faucheurs, l'ayant trouve


drue, l'offrirent l'aptre de

dans

l'herbe

Rome,

Le pape

la

fit

bien fourbir par

un matre

ou-

vrier et la conserva dans le trsor de Saint-Pierre

jusqu'au jour o
Plus tard
elle

il

en

fit

don Ppin

le Bref.

fut

vendue, contre une

mule

charge d'or, un vieux juif de Vienne

nomm

Joachim.
C'est

de ce juif que Grard l'obtint pour l'en-

voyer son neveu.

64

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.

XI
Olivier fait boire Roland. L'cuyer flon.

Le

batelier repartit,
le

accompagn d'un cuyer


vase de vin, la coupe d'or

qui remit Olivier

pur

et la

bonne pe.
coupe d'or
;

Olivier remplit de vin la

et,

comme
afin

Roland en sueur

s'tait

tendu sur l'herbe


il

de

prendre un peu de repos,

s'agenouilla devant

Roland pour

lui

prsenter la coupe. Roland se

souleva et but longuement.

Tandis que Roland penchait

la tte

pour boire,

l'cuyer, trouvant l'occasion bonne, prit l'pe et

s'apprta couper la tte


Olivier s'en aperut.
Il

du preux.
arrta le coup, et avec
lui

son poing envoya l'cuyer rouler terre en


criant
:

<(

Arrire, lche

ROLAND ET

LA.

BELLE AUDE.

65

XII

Comment Roland gagna Durandal.


Voil en prsence Hauteclaire et Durandal, les

deux pes sans

pareilles...

C'est ds l'ge de quinze ans


t

que Roland avait


la

mis en possession de Durandal,


ait

meilleure
le

pe qui

jamais t forge,
ait

et

de Yeillantif,

meilleur cheval qui

couru sur terre.


ie

Un
tait

Sarrasin envoy par

puissant roi Agolant


lui disant
:

venu

dfier

Charlemagne,
Il

Mon

matre a l'Asie et l'Afrique.

veut avoir l'Europe.


Sinon, tu n'chap-

Viens

lui

en

faire

hommage.

peras pas ses coups, moins que,


aigle, tu

comme un
airs.

ne t'envoles au plus haut des


lui avait

L'empereur

rpondu

Va

dire ton

matre que sous peu je dresserai l'oriflamme de

France dans

la

ville

d'Aspremont o

il

se tient.

Le jeune Roland voulait suivre son oncle. Mais


celui-ci, le

trouvant trop jeune, prescrivit qu'on


la forteresse

le

gardt bien enferm dans

de Laon.
;

Quoil les gentilshommes chevaucheront


i.

66

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.


et je

on donnera de grands coups d'pe,


rais pas de la fte!... J'en serai
Il
!

ne se-

s'cria
;

Roland.

assomma

le portier

de

la forteresse

s'en ouvrit

les portes, et courut

Aspremont en Calabre.

L, Yaumont,

le fils

du grand Agolant,

faisait
il

merveilles. Dans une pouvantable mle


nait de renverser terre
le

ve-

vieux Charlemagne,

qui avait bien

mme cur

que

jadis,

mais non

mme

force.
Il

Sur ces entrefaites Roland arrive.

attaque

Yaumont
et

si

bravement

qu'il russit lui


et

prendre

son cheval Veillantif,


il

son pe Durandal, avec

laquelle

lui

tranche

la tte.
:

Lors,

il

courut relever son oncle qui lui dit


sois
le

Cher neveu,

bienvenu.
faire

la la

plus plus

grande peine tu viens de grande


Je

succder

joie.

veux t'armer chevalier. Reois de


elle

ma main
m-

Durandal. Qu'avec

Dieu

te

donne toute vertu

et te fasse jamais vainqueur de la gent

crante

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

67

XIII

Hauteclaire contre Durandal.


d'Olivier.

La magnanimit

Donc, voil en prsence Durandal


claire, les

et

Haute-

deux pes sans

pareilles.
tel

Au

premier assaut Roland porte un


:

coup
j'tais

qu'Olivier s'crie

Sans

l'aide

de Dieu

bien pourfendu jusqu'

l'oreille.

Olivier riposte avec vigueur.

non

lade.

Vrai, dit Roland, vous

ne

me mnagez

pas

plus.

Au bout de deux
Il

heures, Roland dit


;

faut

que je vous l'avoue

je

me

sens

ma-

Tel est

mon

puisement que je voudrais bien

me

coucher un peu.
Sire

ma

Roland, rpondit Olivier,

il

ne faut

lame que des adversaires bien portants. Cousi c'est

chez-vous,

votre plaisir. Je vous venterai

pendant votre sommeil.

68

PROLOOUli; A LA

CHANSON DE ROLANtj.
reprit

Et

'(

Vous ne comprenez donc pas?


j'ai

Ro-

land. C'est pour vous prouver que

parl ainsi.

Je combattrais aisment quatre jours de suite.

Eh

bien!

recommenons

, dit Olivier.

le

combat reprit de plus

belle;

ROLAND ET LA BELLE AUDB.

69

XIV

La

belle

Aude en
Aude

appelle Dieu.

Pourtant, la belle

tait

remonte aux cr-

neaux

et,

voyant

les

deux adversaires si acharns,

elle tait toute frissonnante.


Il

tait

bien clair que l'un ou l'autre allait prir.

Et la malheureuse prenait sa tte entre ses

mains avec dsespoir;


blonds, luisant
ses paules.

et,

dtachs, ses cheveux


fin,

comme

or

ondoyaient sur

Que

pouvait-elle

faire?

Prier.

Elle

se mit

prier de toute son

me

Beau

sire

Dieu,

s'criait-elle,

mets entre

eux

la paix! Si l'un

des deux meurt, je ne de

meurerai pas vivante.


Les bras au
belle
ciel,

toute ple et en larmes, la

Aude

faisait

peine voir.
la prt

Se pouvait-il que Dieu ne

pas en piti?

70

PROLOGUE K LA CHANSON DE ROLAND-

XV
L'ange pacicateur.

Le combat n'et pas

fini

avant que l'un des


la

deux combattants et perdu


s'en ft ml.

vie,

si

Dieu ne

La

nuit venait

et le corps corps
et

des deux
l'autre

champions continuait;
voulait se rendre.

ni

l'un ni

ne

Le
bler.

cliquetis de leurs pes

ne

faisait

que redou-

De plus en

plus

ils

devenaient violents,

exasprs, farouches.

Mais voici qu'entre les lutteurs descend une

nue qui met un


Ils

voile sur leurs yeux.


et

restent

immobiles
ils

tout

saisis.

Aussi
:

hardis soient-ils,
Qu'est ceci,

s'crient, pleins d'pouvante

Seigneur Dieu?

Alors

un ange
:

leur apparat, dans

un

cercle de
est sauf.

lumire

Bons chevaliers, l'honneur


le

Vous avez assez longtemps soutenu

combat.

Dieu vous dfend d'aller outre. Dsormais, c'est

ROLAND ET LA BELLE AUDE.


zte

71
la

cte,

en Espagne, aux dpens de

gent

paen^ie,

que vous devez signaler votre valeur.


chevaliers,
trs

Les deux

mus,

laissrent

tomber leurs pes

et allrent s'asseoir l'un prs

de l'autre sous un arbre

l'pais feuillage.

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND

XVI

Le pacte

d'amiti entre Olivier


et Roland.

Les deux chevaliers taient


prs de l'autre sous

alls s'asseoir l'un

un arbre

l'pais feuillage.
la

Sire Olivier, dit

Roland, je vous en donne

loyale assurance, vous m'tes cher plus qu'aucun

homme

vivant,

Charlemagne except. Puisque

Dieu veut bien que nous soyons unis, jamais je


n'aurai ni
ville, ni bois, ni

chteau, ni tour, que

vous ne

les

ayez en partage avec moi... Si cela


la belle

vous agre, j'pouserai


Olivier leva les

Aude.
ciel
:

deux mains au

Seigneur

Dieu,

s'cria-t-il,

soyez lou pour m'avoir mis


tel chevalier!... Sire

d'accord avec un
n'est

Roland,

il

personne au monde que j'aime plus que

vous. C'est de bon cur que je vous donne

Aude

pour femme. Mais dlacez votre heaume pour que

nous puissions nous baiser.

Volontiers , dit Roland.


leurs casques; et de

Tous deux dlacent

bon

ROLAND ET LA BELLE AUDE.

73
se jurant

cur

ils

se

donnent un fraternel baiser,

de rester compagnons pendant toute leur vie.


Ainsi
Ift

paix fut faite

'.

1.

L'abbaye de Saint-Faron, prs de Meaui, fonde

la

fia

du

dixiise sicle, possdait un

monument o
:

taient groups la belle

Aude, Roland, l'archevque Turpin


la'ine, Olivier disait

et Olivier. D'aprs l'inscriptioo

son ami

Cher Roland, je te donne Aude ma sur pour femme Comme gage temel de l'amour qui aous lit.

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.

XVII

Les

fianailles

de Roland et de

la belle

Aude.

On
chaud

tait

en mai, en ces jours

oii

le ciel

est

et serein,

les arbres sont feuillus et les

prs reverdis, o les oiseaux volettent en chantant haut et clair.


C'tait la fte

de saint Maurice,

le

preux des

anciens temps; et Charlemagne, entour de vaillants chevaliers, tenait sa cour


rial

au palais seigneu-

de Vienne.
entra

Dame Guibourg
menant Aude par

dans

la

grande

salle,

la

main

droite.
lents, les

Aude, richement vtue, s'avance pas

yeux demi baisss.


Le
palais est illumin par sa prsence
;

nul ne

la voit qui

ne

soit bloui.

Qu'elle
l'avoir

est

belle!

dit

Charlemagne.
il

Aprs

un moment admire,

ajouta

Sire Grard,

donnez-la-moi pour Roland;


qu'il l'aura,

mon

neveu bien-aim. Tant

nos familles

ROLAND ET LA BELLE AUDE.


ne seront plus divises
et
;

75

et, s'il plat

Dieu,

Aude

Roland auront de bons hritiers pour notre plus

grand bien.

Le seigneur de Vienne rpondit


votre gr.

Sire,

Ma nice ne
se

pouvait avoir mari de plus

haute valeur.

Charlemagne
land
;

dresse

debout;
la

appelle
et dit
et
:

Ro

lui

amne Aude par

main

Tu

seras son mari; elle sera ta

femme.

En mme temps, maints barons


land et Aude sont fiancs.

l'arche-

vque sont pris tmoin que, devant tous, Ro-

76

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND.

XVIII

On
Un jour
Mais

compt sans
pour

les Sarrasins.

est lix

la clbration

du mariage.
I

les Sarrasins,

Dieu confonde

les Sarrasins

vont faire de ce jour un jour de deuil.


effet,

En

voici venir

des messagers qui aples paens s'apprtent

prennent l'empereur que


envahir
la

France. On doit tout quitter pour

courir sus aux paens.

Roland va dans
douce amie.
11

la

chambre

oi

est

Aude, sa
elle

lui

donne un anneau;

lui

donne une bannire blanche.

Que de Sarrasins vaincus

la

verront triom-

phante, cette blanche bannire! Sur combien de


villes prises elle flottera!

Mais,

quand mme, Roland ne

la

rapportera
:

pas sa fiance... Roland ne reviendra plu?

il

mourra Roncevaux.

LA CHANSON DE ROLAND
TRADDCTIN WOUVELLE ET COMPLTE

rythme conformment au texte roman

LA CHANSON DE ROLAND
LIVRE PREMIER
LE

RESSENTIMENT

Oui ne sait quels sont les empoTtements d'uno passion de vengeance? On se croit tout permis, et l'on ne garde nulle mesure. Dans la fausse ide qu'on se forme d'une offense que l'imagination grossit et que notre dlicatesse fait crotre l'infini, quoi qu'on entreprenne, quoi qu'on excute, ce n'est jamais trop. Un ressentiment non surmont, qui peu peu nous laissons prendre l'ascendant sur nous, peut devenir le principe du plus abominable des crimes. Bourdaloue.

Le ressentiment dont il tait meurtri et aiguillonn le faisait semblable au sanglier pourchass qui hrisse le poil de son dos et aiguise ses dfenses... Il s'en allait roulant dans son esprit l'affront qu'il venait de recevoir et grommelant sa colre. De son oeil qui luisait comme un cierge jaillissaient des clairs. Sa tte tait bouleverse, et, de temps autre, les lancements de sa rage concentre
lui jetaient

au front

le

sang

et la honte.

Mistral.

CONSEIL TENU A SRGOSSE P.R LE ROI MRSILE


1.

Notre grand roi, l'empereur Charlemagne*, sept

ans tout pleins est rest en Espagne, la conqurant des monts jusqu'
l.

la

mer.

Carie

magne {Carolus magnus) ou


le

vaut Charles
gnation de
la

grand.

Magne n'est plus usit que dans


la

Charle magne quila

dsi-

tour grande de Nimes, dite toujours


79

tour magne.

80

LA

CHANSON DE ROLAND,
lui;

Pas de chteau qui tienne devant


cit

pas de

qui demeure debout, hors Saragosse au haut

de sa montagne.
Marsile y rgne.
Il

n'adore pas Dieu; sert Ma-

homet
Mais

et
le

invoque Apollon*.

mal

vient.

Une

s'en peut garder*.

i.

Apollin reclamet.

pas des chrtiens, on se les reprsentait


les adeptes des

Du moment o les Sarrasins n'tai'jnl comme tant gal titre


le

deux f;randes religions qui avaient combattu


priaient Apollon

chris-

tianisme
leur

et,

par consquent, on croyait que, non contents de servir


ils

Mahomet,

l'exemple de Grecs et des

Romains. Plus
le

loin

{couplet 224), quand Balisant entrera en scne,


lui la personnification

trouvre fera de

du vieux monde paen,

non moins que du monde musulman, soulevs dans un suprme effort contre le chef du monde chrtien.

De
ni

fait,

les

Mahomtans, pour

n'tre pas des chrtiens, ne sont


;

des polythistes, ni

des idoltres

car

ils

affirment l'unit de

Dieu, Crateur du ciel et de la terre, et l'immatrialit de l'Esprit

pur dont

il

est impie de se faire des images.

Au temps o nous
disciples de

reporte

la

Chanson de Roland,
ennemi qui

les Sarrasins,

Mahomet,

taient le grand
la

faisait

trembler

l'Europe et mettait en pril


nation populaire, qui
si

chrtient. Par cela

volontiers gnralise,

mme, l'imagivoyait des Mahom-

tans et des Sarrasins dans tous ceux qui n'taient pas chrtiens et
sujets de Charlemagne.

C'est l

notamment
ait
le

ce qui explique que la lgende, se greffant

sur

l'histoire,

converti

en

foules

sarrasines

les

bandes de

Basques qui,

15 aot 778, au

moment o Charles

revenait de son

expdition en Espagne, surprirent son arrire-garde dans les gorges

des Pyrnes et
l'historien

lui infligrent

un dsastre o, an tmoignage de
la

contemporain

Eginhard, prirent jusqu'au dernier les

Francs, parmi lesquels Roland, comte de


2.

marche de Bretagne.
on
si-

Dans
la

les manuscrits, la suite de la plupart des couplets,

trouve

mention Aoi. Les uns ont vu

une espce de hourra

LE RESSENTIMENT.
2.

81

Le

toi paen, qui est Saragosse, s'en est all


et s'est

dans un verger, sous l'ombre,

couch sur

un perron de marbre.
Autour de
11

lui sont plus

de vingt mille hommes.


:

en appelle ses ducs, ses comtes

Oyez, seigneurs, quel

malheur nous accable


la

Charle

le

Grand, roi de France

douce, en ce

pays nous est venu confondre.


))

Et plus d'arme qui l'affronte en bataille

et

plus de gens qui dispersent ses gens.


Conseillez-moi,

vous tes mes lumires


la

pr-

servez-moi de la mort, de
Il

honte

n'est paen qui rponde

un

seul mot, hors

Blancandrin du chteau de Val-Fonde.


3.

Blancandrin fut un paen des plus sages, bon


gniGaat Allons! ou
Toyelles,

En
au

rattaches

route! D'autres ont voulu que ces trois verbe auder, signifiassent Dieu nous
et

aide! Francisque Michel

M. Dumrilont suppos que

c'tait

une

simple notation musicale. Lon Gautier incline penser que c'est

une interjection analogue notre oh!

M. Gaston Paris, suivi


vritable

par Petit de Julleville, voit dans cette eiclamation un


refrain . L'interprtation de

M. Gaston Paris

me

parat la bonne.
la vielle,

J'imagine qu'

la fin

des couplets qu'il accompagnait de

espce de violon rudimentaire,


jongleur modulait
le cri

pour en accentuer

la

cadence,

le

Aoi;

et les auditeurs reprenaient

Aoi.

5.

82

LA

CHANSON DE ROLAND.

chevalier pour briller au combat, bon conseiller

pour aider son seigneur.


Il

dit

au

roi

Ne vous

efFrayez pas

mais promettez au sufidle amiti,

perbe empereur loyal service et

avec

prsents d'ours, de lions, de chiens, sept cents

chameaux, mille autours dj grands,

et quatre

cents mulets qui traneront cinquante chars


plis d'or et d'argent. Voil

rem-

de quoi payer tous ses

soldats...

Mais trop longtemps

c'est ici

guerroyer,

lui

direz-vous; rentrez en France^, Aix. Je vous

i.

Oq remarquera que

l'auteui de la
le

Chanson de Roland dtout l'empire de Charle-

signe le plus souvent par

mot France
de

magne comprenant, outre


dais,

les territoires franais,


l'Italie,

belges et hollanla

une partie

de
si

l'Espagne,

de

Suisse

et

de

l'Allemagne actuelle,
aise, au
capitale.

bien qu'Aix-la-Chapelle est une ville franet

mme

titre

que Paris,

mme

meilleur titre, tant

la

D'autres fois,

le

pote use du mot France et du de

mol franais,
la

dans un sens
la

limitatif, l'appliquant, l'exclusion

Flandre, de
la

Lorraine, de la Bourgogne, de l'Auvergne, du Poitou, de


la

Bre-

tagne et de
dionale

Normandie,
le

celte partie de

la

France non mri-

qui formait

domaine
d'appeler

royal,

avant Philippe-Auguste.

(Voir
11

notamment

les

couplets 301 et 309.)


la

arrive

au pote

France terre major,

la

plus
que

grande terre
Dans
le

{voir le couplet 71

et le couplet 158), parce

terres latines et terres germaines relevaient d'elle.

pome du Couronnement de Louis,


du douzime
sicle,
il

qui, sous sa

forme

actuelle, date

est dit

LE RESSENTIMENT.

83

joindrai, vienne la Saint-Michel;

et^

me

courbant

sous lu loi des chrtiens, serai votre


tout bien^ tout honneur.

homme, en

Mme,

s'il

veut, donnez-lui des otages, ou


le

dix,

ou vingt, pour
Envoyons-lui

mieux endormir.
de nus femmes...

les enfants

Dt-il prir, j'enverrai

mon

enfant...
la tte,

Mieux vaut encor qu'on leur coupe


s'il

que

nous faut perdre biens

et

honneurs, et

nous voir tous rduits mendier.

4.

Il

ajouta

J'en jure par

ma

droite, et par
:

ma barbe aux

poils longs et flottants

vous

les verrez lever le

camp en

hte, et s'en aller en France, leur pays,

revoir leurs fiefs et leurs riches domaines.

Quand Dieu
Tout
le

cra nonante et neuf royaumes, meilleur il mit en douce France.

Le vieui trouvre ajoute : Le premier roi que Dieu plaa en France,


l'onction

d'un

ange.

Dut sa couronne
cette couronne,

Aussi

le roi,

ayant

A grands pays qui tous relvent d'elle. Ce sont d'abord Bavire et Allemagne; puis, Normandie et Anjou et Bretagne, Poitou,

Gascogne et
raine, et

les

bords de l'Espagne;

^ enfin

Bourgogne
:

et

Lor-

Toscane. (Voir Li Coronemenz Loos

texte publi eo

18o4 par Jonckbot, et en 1888 par M. E. Langlois.)

84

LA CHANSON DE KULAND.
Charle, rentr dans son Aix-la-Chapelle, de
la

Saint-Michel tiendra

grande

fte'...

Le jour
ait

fix

pourtant se passera sans que de


ni nouvelles.

nous on

mot

Le

roi est fier; son


il

cur

est implacable.

De

chaque otage

tranchera

la tte.

Mais

il

vaut mieux qu'ils y perdent leurs ttes,


la claire et belle

que perdre, nous,


supporter tant de

Espagne,

et

maux

et souffrances.

1.

C'est

ma

foi vrai ,

murmurent

les paleos.

La

grant fte

de Saint-Michel du Pril avait iieu le 16 oe-

tobre.

On

la clbrait

mme

en Angleterre, tant alors

tait universelle-

ment populaire l'Archange l'pe flamboyante. Le Mont-Saint-Michel-du-Pril-de-la-Mer {Mons Sancii Michaelis de periculo maris), situ aux confins de !a Normandie et de la Bretagne, tait un grand centre de plerinage.
Les crits des onzime, douzime, treizime, quatorzime, quinzime sicles nous montrent les chrtiens de France allant en dont les gigantesques murs de foule ce chteau -abbaye
granit, debout

au milieu des

flots

sur ia crte d'un roc escarp, ont

justement appels la Merveille. Il se dressait comme un dfi en face de l'Angleterre;


guerre de Cent Ans,
il

et, lors

de

la

sut tenir,

quand tout

cdait.

On
la

devrait en faire une sorte de temple du patriotisme, consacr

Jeanne d'Arc, qui, dans saint Michel du Pril, l'antique saint de


France, vit l'inspirateur de son

uvre de dlivrance.

LE RESSENTIMENT.

II

L AMBASSADE SARRASU
5.

Le

roi Marsile a lev son conseil.

Il fait

venir Clarin de Balaguer; Estramarin et


;

son pair Eudropin et Priamon et Garlan


et

le

Barbu

Machiner

et

son oncle Maheu;

et

Jomer et

Malbien d'outre-mer,

et Blancandrin,

pour leur

donner

ses ordres.
:

Ces dix paens taient des* plus flons

Barons,

dit-il,

allez

vers Charlemagne,

qui est devant la


Portez

ville

de Cordoue.
d'olivier,

en main des branches

sym-

bolisant paix et soumission.

Si par votre art vous nous mettez d'accord,

vous recevrez de moi or

et argent, terres et fiefs,

autant que vous voudrez.

Le

C'est

nous combler

lui

dirent

les

paens*.
6.

roi Marsile a fini

son conseil.
il

1.

Or

, dit-il, seigneurs,
De o avum asez.

faut partir

vous

Dient paen

86

lA

CHANSON DE ROLAND.

porterez des branches d'olivier; et de


direz Charlemagne, que,

ma

part
il

par son Dieu,

ait

merci de moi; qu'accompagn de mille de mes


gens,
j'irai le

joindre, avant le mois


loi, et,

fini

que des
foi,

chrtiens je recevrai la
serai son

par amour, par


veut,
il

homme;

qu'enfin,

s'il

aura des

otages.

Blancandrin dit

Vous aurez bon succs.


7.

Marsile

fit

venir dix mules blanches, beau pr-

sent fait par le roi de Sville, avec freins d'or et


selles d'argent pur.

Les messagers sur

les

mules montrent...
ils

Portant aux mains des branches d'olivier,

vont o

est le roi qui tient la France.


;

Charle a beau faire

il

sera pris au pige.

LE RESSENTIMENT.

8?

m
CHARLEMAGNE ET BLANCANDRIN
8.

En

belle

humeur
est pris.

et joie est

l'empereur

Cordoue

Les machines de guerre, brisant ses tours, ont

mis ses murs en pices.


Les chevaliers ont eu trs grand butin, or
gent, et armures de prix.
et ar-

Pas un paen n'est rest dans


voir la

la ville

sans rece-

mort ou

le

baptme ^..
est

L'empereur Charle

dans un grand verger.


le

Avec
fier

lui sont Olivier et

Roland,

duc Samson et le

Auss, Geoffroy d'Anjou, gonfanonier

du

roi,

Grin, Grier, et maints autres seigneurs.

On peut compter quinze


Ils

mille Franais.
et,

sont assis

sur de beaux tapis blancs,

s'amusant, jouent, les uns au trictrac; d'autres,


les

vieux,

les sages,

aux checs. Des jouven-

ceaux fringants font de l'escrime.


1. Ici

apparat le ct barbare de la figure de Charlemagne et de

ses barons.

Aux

couplets 296, 299, 322 on trouvera d'autres tmoi-

gnages de cette brutalit intolrante et froce dont l'inconscience

diminue l'horreur.

88

L\ CHANSON DE ROLAND-

Sous un grand pin, auprs d'un glantier,

est

un

fauteuil, tout forg d'or massif.

sied le roi qui tient la


et

douce France.
son chef tout
fleuri
;

Sa barbe est blanche


bien
le

fait

son corps,

fire sa

contenance

qui veut

voir le reconnat sans peine.

Les messagers descendent de leurs mules,


saluent Charle avec grce et respect.

et

9.

Blancandrin prend

le

premier

la parole, et dit

au

roi

Salut

au

nom

de Dieu, que vous devez adorer

dans sa

gloire.

Mon

vaillant roi

vous

fait

savoir ceci
salut,
il

S 'tant enquis de

la loi
;

du

vous fera
lions,

grands dons sur son avoir vous aurez ours,

beaux lvriers; sept cents chameaux, mille autours dj grands, cinquante chars remplis d'or et
d'argent, trans
ici

par quatre cents mulets

bref,

tant et tant de besanls

d'or vermeil que vous

pourrez payer tous vos soldats.


Mais finissez de sjourner
ici.

En France,

Aix,

il

vous faut retourner.

Notre grand roi promet de vous y suivre.

LE RESSENTIMENT.

89

Lors l'empereur tend ses mains vers Dieu,


baisse la tte et

commence
10.

penser.

L'empereur-roi reste tte baisse


pos
il

car en proil

ne fut jamais prompt.

sa

coutume

prend
fiev

temps pour parler; puis


visage
:

se redresse avec

un

C'est trs

bien

dit, fait-il

aux messagers.
ennemi.

Mais votre roi est

mon grand

Quand

il

m'envoie d'excellentes promesses,

comment

puis-je tre assur qu'il les tienne?


:

Le Sarrasin rpond

Par bons otages...

Vous en aurez ou
fils

dix,

ou quinze, ou vingt;
vie.

mme un mien

au risque de sa

Vous n'en

sauriez avoir qui soient plus nobles.


Lorsque, rentr dans le royal palais*, vous
1.

Un

chteau de toute beaut, entour de douze autres chteaux


tel

magnifiques,

tait, d'aprs

les vieilles

chansons de geste,

le

royal palais de Charlemagne Aix-la-Chapelle. On y accdait par un grand perron d"acier sur lequel les chevaliers aiguisaient leurs
pes et en prouvaient
la

trempe. C'est sur ce perron que Roland

avait essay sa Durandal,

quand

il

l'eut reue

en don des mains de


la

Charlemagne.
brche.

Il

l'y

heurta avec force. Elle n'eut pas

plus petite

Ce

perron sera mentionn au couplet 301.


tait la cathdrale qu'il avait fait

La Chapelle de Charlemagne
construire Aix.

On

contait sur elle toutes sortes de lgendes dont

une

est

celle-ci

L'glise tait dj toute btie et orne, grand

90

LA

CHANSON DE ROLAND.

fterez saint Michel


qu'il

du

Pril,

mon

roi

promet

viendra vous rejoindre, ces bains d'Aix


faits

que Dieu a
qu'on

pour vous. C'est 'l

qu'il

veut

le fasse chrtien.
:

Charle rpond

Ce sera son
11.

salut.

Le soir fut beau et

le soleil fut clair.


fit

Hospitalier pour les dix messagers, Charle

mettre l'table leurs mules,

et

fit

dresser au verils

ger une tente, o, jusqu'au jour,


nuit.

passrent la

Douze sergents durent prendre soin d'eux...

De grand matin l'empereur


Aprs avoir ou messe

s'est lev.
il

et matines,

va s'asseoir

l'ombre d'un grand pin, et dit qu'on


conseil ses barons.

mande au

Par ceux de France en tout


renfort de blocs de

il

veut marcher.
ou d'argent, lorsque
les

marbre

et de lingots d'or

l'empereur s'avisa qu'elle tait trop petite pour contenir


foules qui y venaient.
elle se
Il

grandes

supplia Dieu de l'agrandir. Et tout coup


plus vaste. (Consulter Vllistoire potique
Paris.)

trouva trois

fois

de Charlemagne, par Gaston


des Romains.
jailli

Aix renfermait des sources d'eaux chaudes, dj clbres du temps

On

conta nanmoins qu'elles avaient miraculeusement


:

pour Cbarlemagne. D'o ce vers

Enz en voz bainz que Deus pur vos

fist.

LE RESSENTIMENT.

91

IV
LE CONSEIL TENU A CORDOUE PAR CHARLEMAGNE
12.

L'empereur-roi est assis sous un pin, et ses


barons viennent tenir conseil
:

le

duc Ogier,

l'ar-

chevque Turpin, Richard

le

Vieux, et son neveu

Henri, Thibaud de Reims et son cousin Milon, et


Acelin, preux comte de Gascogne.
Ils

taient bien

plus de mille Franais.

On y
Roland,
Olivier.

voyait et Grin et Grier. Avec eux vint


le

noble comte, accompagn du vaillant

Puis vint celui qui trahit

Ganelon...

Lors commena ce conseil de malheur.


13.

le roi

Seigneurs barons, dit Charle l'empereur,

paen m'a transmis un message.


il

De son avoir

me donne

part grande

des

lvriers, des lions et des ours;

sept cents cha-

meaux,

mille

autours dj grands, cinquante

chars, remplis d'or d'Arabie et attels de quatre

cents mulets.

92 Mais
il

LA

CHANSON DE ROLAND.

prtend qu'en France je retourne.

Il

me

suivra Aix, en

mon

palais,

pour rece-

voir notre loi de salut; et, fait chrtien, tiendra de

moi

ses terres.

Le

veut-il bien, en son


:

cur?

Je ne sais.

Et tous de dire

Il

nous faut prendre garde.


14.

Quand l'empereur a

fini

son discours,

le

preux

Roland, qui n'admet pas d'entente, se met debout


et contredit
Il

son oncle.
:

dit

au

roi

Fou

qui croirait Marsile

Voil sept ans,


J'ai pris

nous sommes en Espagne*.


Noples et Commibles*, con-

pour vous

et

1.

Les assauts des Sarrasins et leur vigoureuse rsistance avaient


tel

tellement frapp les imaginations qu'il arriva

trouvre d'tendre

de sept ans vingt-sept ans

la

dure du sjour de l'empereur en


(xii*

Espagne.

La chanson de Gui de Bourgogne

sicle)

nous

montre
des

les barons,

encore jeunes leur dpart de France, devenus


fils,

des vieillards, et leurs

qu'ils avaient laisss enfants,

devenus

hommes. Les

fils

franchissent leur
C'est Gui

tour les Pyrnes pour


qui les

prter main forte leurs pres.

conduit. Aprs

de beaux faits d'armes, les nouveaux venus rejoignent leurs anciens. Vive est
terniser
la joie

des pres et des

fils

qui s'embrassent et vont frala

dans de communes victoires, puis reprendre


l

route de

France. Sur cette route, hlas


2.

il

y aura Roncevaui.

Noples

et

aues.

Nombreux

Commibles demeurent pour nous des villes inconsont, dans le cours du pome, les noms de ville

LE RESSENTIMENT.

93

quis Valtcrre et la terre de Fine, et Balaguer, et

Tudle

et Sville.,

Marsile, lui, n'a fait qu'uvres de tratre.


Il

envoya jadis quinze paens, portant chacun


d'olive, et

une branche
semblables.
n

vous disant des paroles

De vos Franais vous

prtes le conseil...

On vous loua de

faire

une

folie;

et ce paen

reut deux de vos comtes, Basan,

Basile, envoys

de par vous.

Que

fit-il

d'eux?

Il

les dcapita.

Leurs ttes

sont sur les monts Haltoe...


Poussez la guerre ainsi qu'elle s'est faite;

menez l'arme assiger Saragosse, y dussiez-vous

et

de peuples incertains, comportant toutes

les

conjectures.

Qui
lire

voudra avoir l-dessus

les meilleurs claircissements,


la

devra

deux tudes de M. Gaston Paris, l'une sur

Gographie de

la

Chanson de Roland {Revue Critiaue. septembre 1869), l'autre sur les Soms dpeuple dans la Chanson de Roland {Romania,
octobre 1873).
Il

est manifeste

que l'auteur de

la

Chanson de Roland
11

n'a

aucun

souci de l'exactitude gographique.

lui

suffit d'utiliser

sans dis-

cernement toute une nomenclature de pays divers


villes
le

et

notamment de
!e

espagnoles qu'il a en tte et dont

il

ne connat pas d'ailleurs


dter-

plus souvent la position respective.


Il sait,

De vagues notions

minent.

par exemple, que l'Espagne est montagneuse. C'est


il

une raison suffisante pour qu'au commencement de son pome,


place sur une

montagne

la ville

de Saragosse qui est en plaine.

Sarraguce k'est en une muntaigne. u

94

LA

CHANSON DE ROLAND.

peiner toute la vie; et vengez ceux que tua ce


flon*
!

15.

L'empereur, sombre

et la tte baisse, tord sa

moustache
ni

et

tourmente sa barbe, sans dire oui

non son neveu.


Tous sont muets; tous, hormis Ganelon, lequel

se lve et s'en vient devant Charle.

D'un air superbe,

roi,
dit-il,

il

se

met

parler

qu'un autre parle

ou moi,

n'coutez rien, sinon votre avantage.

Le

roi Marsile aujourd'hui

vous avise qu'

1.
la fin

La chanson de
du treizime

geste, la Prise

de Pampelune, compose vers


et

sicle,

nous raconte l'pisode de Basile

Basan,

qui devait avoir servi de

thme

une chanson plus ancienne.


de parfait baron, avait dit

Ganelon, qui

alors

faisait figure

Charlemagne

Sire,

au lieu

d'aller

mettre

le sige

devant Cor-

doue, commencez par envoyer une

ambassade

Marsile.
les

Nous
plus

avons mis cinq ans

prendre Pampelune.

ce compte,

jeunes d'entre nous auront barbe blanche avant que nous ayons pu
faire ntres toutes les villes

d'Espagne.

Soit! dit

Roland. Envoyez deux messagers, droit empereur.


d'tre chrtien et d'tre votre
!

Ih sommeront Marsile

homme. A
le

ce

prix, qu'il garde sa terre

Il

en reste d'autres

conqurir.
roi

Basin, comte de Langres, et son ami Basile, vont trouver

paen au milieu de ses mirs et

lui notifient la

sommation de leur
Marsile. Voil

empereur.

la

potence les deux messagers!


lui

dit

ma

rponse Charlemape, que

apporteront leurs deux valets.

Et les deux chevaliers furent pendus.

LE RESSENTIMENT.
jointes

^''

mains

il

se fera votre

homme,

tenant de
loi

vous en don toute l'Espagne ;

puis recevra la

que nous suivons.

lui

Qui vous exhorte rejeter ces


chaut quelle mort

offres, point

ne

nous attend.
doit point

Conseil d'orgueil ne

prvaloir.
!

Laissons les fous, et tenons-nous aux sages


16.

Lors, vers

le roi

s'avance

le

duc Naime.
'

Charle n'a pas de vassal plus fidle


Il

dit

au roi

Vous avez entendu comment vous a

conseill

Ganelon.
L'avis est bon. Qu'il soit

donc cout
la
;

Ce Marsile est un vaincu de

guerre. Vous
pris ses ch-

lui avez dtruit tous ses remparts

teaux rass par nos machines


brl ses cits.

battu ses gens et

Or,

il

vous

dit d'avoir piti

de

lui,

pour sret

vous offrant des otages.


Exiger plus vraiment serait pch.

1.

Dans

la

chanson de geste, Aspremont,


tel conseiller.

il

est dit

du duc Naime

Jamais les Francs n'eurent


tort

Jamais ce duc ne
ou grand,

fit

aux barons;
la

ni ne

donna conseil

petit

qui pt

lser

veuve ou l'orphelin.

I;:..

96

LA CHANSON DE ROLAND.
Mettons

un

ternie cette
!

grande guerre

1.

C'est bien parl

crirent les Franais*.

L'empereur ne prend aucune t^rande dcision sans

l'avis

de ses

barons.
tout
11
il

Comme

il

est dit au couplet 11

Par ceux de France en


il

veut marcher. Par cels de France voelt

del tut errer.

prside leur conseil; et l'avis du grand

nombre

fait loi.

Sans doute, Charles est imprieux avec ses barons,


il

et l'occasioa

les tance trs

vertement. Mais, d'un autre ct,


lui.

quer leur franc parler avec

y a remarCe franc parler, manifest dan


il

divers propos de Roland {couplet li) et de Ganelon {couplet 158),


clate surtout dans l'apostrophe brutale qu'adresse l'empereur le

comte Ogier, au

fort de la bataille contre le

grand mir de Baby-

lone {couplet 289).

La royaut de Charlemagne est une royaut toute paternelle,


tempre par
le

droit d'initiative et par les libres allures d'une

fote aristocratie.

LE RESSENTIMENT.

91

LE CHOIX DU MESSAGER
il.

Seigneurs barons, qui de

vous enverrai-je,
?

Saragosse, auprs du roi Marsile

Naime rpond
octroyez-moi
le

J'irai

si

vous

plat

bton
:

et le gant.

Le
.

roi

reprend
tes

Vous

un sage homme,
et

Par cette barbe

par cette moustache, vous

n'irez pas si loin de votre roi...

Rasseyez-vous

vous n'avez rien dire.


18.

Seigneurs barons, qui de vous enverrai-je au

Sarrasin qui rgne Saragosse

Roland rpond

J'y

puis fort bien aller.


le

cur

c(

Gardez-vous-en, dit

comte Olivier votre


; :

est trop ardent et farouche

vous vous

feriez,
plat

j'en ai peur, quelque affaire. J'irai plutt,

s'il

l'empereur.

Le

roi

reprend

Taisez-vous tous les deux,

NI vous ni lui n'y porterez les pieds.

98

LA

CHANSON DE ROLAND.
poils

Non, par ces

que vous voyez blanchis,

je n'enverrai

aucun des douze pairs*.

Chacun

se tait et attend en silence.


19.

Turpin de Reims se lve de son rang,


roi
:

et dit

au

Laissez en paix vos Francs.


Depuis sept ans

que vous tes

ici,

ils

ont

assez eu peines et labeurs.

moi

d'avoir le bton et le gant.


:

J'irai

trouver ce Sarrasin d'Espagne

je pr-

tends voir un peu

comme
>

il

est fait, et lui

marquer

ma
1.

faon de penser*.

Les douze pairs, mentionns avec des noms divers dans


taient en

les

chansons de gesle, taient douze seigneurs, frres d'armes ou com-

pagnons, qui
magne.

mme

temps

les

compagnons de

Charle-

On

les appelait aussi

paladins, hommes du palais, parce

qu'ils

taient attachs la personne de l'empereur

comme
:

les

meilleurs

de ses preux.

Les douze pairs, dans

la

Chanson de Roland, sont


et Ansis,

Roland

et

son

ami

Olivier,

Grin et son ami Grier, Yvon et son

ami Yvore,

Otto et Dranger,
gelier le gascon.

Samsoa

Girard de Roussillon et An-

L'auteur de Rolaiid, la fois enfantin et charmant dans son naf

amour de

la

symtrie, nous montrera se constituant


les

le

compagnonet

nage de douze Sarrasins qui seront

douze pairs de Marsile

qui combattront tour tour les douze pairs de Charlemagne. [Troi-

sime livre.)
2.
Il

y a

ici

deux sens possibles. Je

les

marque tous deux en

Ira-

LE

RESSENTIMENT.
:

'

99

Mais l'empereur rpond d'un ton fch

Rasseyez-vous sur votre tapis blanc


si

et plus

un mot, sauf

je vous l'ordonne.
20.

a Chevaliers francs, dit le

grand empereur

pour messager auprs du roi Marsile lisez-moi

un baron de

ma terre.
:

Alors Roland

Prenez donc

mon

partre;

vous ne sauriez en choisir un plus sage.

Oui, dit chacun;

il

fera bien l'affaire.

duisant les deux vers snivants, l'un appartenant aa texte d'Oxford


l'autre tir des manuscrits de Venise
Si'n vois vedeir alques
;

de sun semblant,

fi

li

diro

un poco de mon semblant.

100

LA

CHANSON DE ROLAND.

VI LA DISPUTE DE GANELON ET DE ROLAND


21'.

L'empereur
vez
ais
.

dit

, venez, Ganelon, et rece:

le

bton

et le

gant

vous l'entendez,

les

Fran-

vous dsignent.
:

Lors Ganelon
tt

Roland a tout

fait, sire.

Non, jamais plus

je n'aimerai

Roland, ni

Olivier qui est

son compagnon, ni tous ces pairs

qui tant aiment Roland.


Devant vos yeux, sire, je les dfie.

Vous

Chut

dit le roi

c'est l trop

de rancune.

partirez parce

que je l'ordonne.
;

1.

J'y puis aller

mais c'en est

fait

de moi.

comme
A

jadis de Basile et Basan.


Thodore Miiller introduit dans
point,
l'ordre des coule

cet endroit

plets

une modification qui me parat trop motive par


ne l'adopte

sens pour
et

que je

l'exemple de

Lon Gautier
et Petit

de

M. Lon Cldat,
ville qui

quoiqu'elle n'ait pas t adopte par maints

diteurs du vieux texte,

notamment par Blimer


se

de Juliefidlit

pourtant a l'habitude de

conformer avec

au

texte de Muller.

Dans
la

le texte

du manuscrit d'Oxford,

les couplets qui portent ici


:

notation 21, 22, 23, 24, 25 se succdent dans l'ordre suivant

23, 24, 23, 22, 21.

LE RESSENTIMENT.
22.

101

Soit, je le dois,

j'irai

Saragosse... Qui va

l-bas pourtant n'en revient point.

Or, songez-y, votre

sur

est

ma femme
;

j'ai

d'elle

un

fils

il

n'est plus bel enfant

et

mon

Baudoin promet d'tre un vrai preux.

lui je
;

laisse

et

mes

fiefs et

mes

terres.

Soyez-lui bon

je
:

ne

le verrai plus.
Il

Le

roi

rpond

C'est trop vous attendrir.

faut partir puisque je le


23.

commande.

Le comte Gane a grande angoisse au cur.


Faisant tomber ses fourrures de martre,
il

n'a

gard que sa blouse de

soie.
fier est

Ses yeux sont gris; trs


svelte

son visage;
:

son corps,

et large sa poitrine

tant

il

est

beau, tous les regards l'admirent.

Apostrophant son beau-fils avec force


a

Fou,

s'crie-t-il,

d'o te vient cette rage ?

On

le sait

bien que je suis ton partre...


il

Donc,

t'a
si

plu que

j'aille

vers Marsile

Roland,

Dieu permet que j'en revienne, je

te ferai subir si fort

dommage,

qu'il

n'aura pas

d'autre fin que ta vie.


6.

t02

LA

CHANSON DE ROLAND.
:

Roland rpond

C'est orgueil et folie.

On

sait assez

si

j'ai

peur des menaces.

Pour ce message, il faut un prudent homme...


S'il plat

au

roi, j'irai

votre place.

24.

Gane reprend

Tu

n'iras point

pour moi.
tu sois le vassal ?

Suis-je

un seigneur dont

Charle
J'irai

commande;

il

faut

que

je le serve.
;

trouver Marsile Saragosse


folie,

mais

j'y

ferai,

qui sait ? quelque


colre.
et
il

pour apaiser

ma

trs

grande

Roland l'entend;

se

met

rire.

25.

Quand Gane
cur

voit

que Roland
;

rit

de lui, son

se fend, tordu par la colre

et

peu s'en faut

qu'il ne perde le sens.

Roland,
c'est

dit-il,

je ne vous

aime pas; car

de vous que vient ce choix

injuste...

Droit empereur,

me

voici devant vous, prt

remplir votre commandement*.


i.

Gane

est travaill par la haine;

il

va tre

mr pour

la

trahi-

son. La chanson de geste, Ansis de Carthage, nous reprsente

LE RESSENTIMENT.
/

'

103

YII

MAUVAIS PRSAGE
26*.
.

Beau

sire

Gane, coutez,

dit le roi

vous

partirez accomplir ce

message.

Parlant pour moi, dites au roi Marsile qu'

jointes

mains

il

soit

mon homme

lige.

lui sera la

moiti de l'Espagne. L'autre

moiti, je la

donne Roland.
il

S'il ne s'y prte,

faut bien l'aviser

que par
fait

mon

ordre

il

sera pris,

li,

dment jug pour

de trahison, et mis mort en grand deuil


opprobre.
Voici l'crit revtu de

et

mon

sceau.

Dans

le

poing droit

livrez-le

au paen.

les

barons de Charlemagne groups autour de leur empereur expiIl

rant.

leur dit

finit

ma

vie,

Au nom de Dieu, je vous en prie cette heure vitez de vivre en discorde; aimez-vous bien

en braves gens.
1.

La haine

est la

mort d'un pays.

Ce couplet, qui comble une lacune du texte d'Oxford,. est traduit sur le texte du manuscrit de Chteauroux, texte cit par Thodore

MUer dans son

dition de 1863 et dans son dition de 1878


ici

(Gltingen).

Le manuscrit que je dsigne


qu'il a t

sous

le

nom

de

manuscrit de Chteauroux, parce


de cette ville, est connu sous le
11

donn

la bibliothque

nom

de manuscrit de Versailles.

avait appartenu Louis

XVI.

104

LA CHANSON DE ROLAND.
27.

Charle lui tend

le

gant de sa main droite.


;

Mais Ganelon voudrait tre bien loin


mal, et
le

il

le

prend

gant tombe terre.


!

a Dieu

s'crie-t-on,

que prsage cela

Un

grand malheur suivra donc ce message ?

Il

Vous

le

saurez, seigneurs , dit Ganelon.


28.

ajouta

Donnez-moi cong,

sire.

Devant

partir, je

ne veux plus attendre.


:

De
de
1.

Allez

au

nom

de Jsus et au mien

dit

l'empereur.
la droite
;

il

l'absout; et fait sur lui le signe

la croix*

puis lui remet le bton et la lettre.


au caractre royal un caractre sacerdotal

L'empereur

allie

dont on trouvera un autre tmoignage au couplet 255.

Quand

ses guerres lui laissaient des loisirs,

Charlemagne s'occul'Etat qui

pait de rgler la discipline ecclsiastique et la liturgie.

De son temps, on ne comprenait pas un chef de


grande
tait l'ingrence

ne ft

pas trs religieux et dfenseur zl du catholicisme. Mais aussi trs

de

l'autorit civile

dans

les

choses de
le

la

religion. Ainsi les vieilles annales

nous reprsentent

grand em-

pereur renvoyant leurs

familles des

enfants que les

vques

allaient baptiser, et leur interdisant les fonts


qu'ils fussent

baptismaux jusqu' ce

mieux

instruits.

LE RESSENTIMENT.
/

105

VIII

LE DPART DE 6NEL0N
29.

A
Il

son logis Gane s'en est

all,^

pour y vaquer

son quipement.
se revt de ses meilleures

armes
;

fixe

ses
ct

pieds

de

beaux perons d'or


fait

ceint

au

Murglais, sa bonne pe;

amener son cheval


par Guinemer,

Tachebrun

et saute

en

selle, aid

qui est son oncle et lui tient

l'trier.

Vous auriez vu maints chevaliers pleurer.

Tous

lui disaient

Quel
la

malheur

est sur vous,


!

vous

si

ancien dans

cour du roi Charle


!

Vous renomm comme

noble vassal

Ah

le

seigneur qui vous force partir,

mme
tes
Ils

le roi

ne saurait

le

dfendre...

Pourquoi Roland

eut-il telle

pense

Vous

n de parent
ajoutaient
:

si

haute

Emmenez-nous, beau

sire.

>

Mais Ganelon

Non

pas, Dieu ne plaise

106

seul.

LA CHANSON DE ROLAND.

Vous, de

tels

preux, mourir!

Je mourra

Vous reviendrez dans notre douce France.

Saluez-y
pair et

ma femme

de

ma

part, et Pinabel,

mon
que

mon

ami, et puis Baudoin,

mon

fils

vous savez; aidez-lui bien,


gneur.
Il

tenez-le

pour sei-

suit sa voie,

et

va par les chemins...

LIVRE DEUXIME
LA TRAHISON

Si Can jeta semence en ce monde, de cette secelui-l est issu... Perfidie et orgueil ont bataille engage avec sincrit et droiture.

mence

Pierre Cardinal {treizime Le

sicle).

de brave gentilhomme; mais, par sa dernire action, il se raya du nombre des gentilshommes et souilla jamais sa gloire. 11 s'est fait ignomii.usement l'ennemi de sa patrie; et son nom ne passe aux gnrations futures que pour en tre abhon.
:

fruit de la trahison c'est l'ternelle maldiction Il avait t un l'histoire. Elle dira du tratre

Shakespeare.

On profite du crime et dans l'me on le fl'rit; on fait fte au criminel et dans l'me on le mpne. LOPE DE VCGA.

L ENTRETIEN DE GANELON ET DE BLANCANDRIN


30.

En chevauchant
rejoint les
ralentissait le pas.

sous les hauts oliviers, Gane a

messagers arabes, dont Blancandrin

Les deux madrs se mettent parler.

L'Arabe

dit

Ce Charle est merveilleux.

108

LA CHANSON DB ROLAND.
Il

a conquis la Calabre et la Fouille. Sur les

Anglais,

passant

la

mer

sale,

il

a conquis

le

tribut de saint Pierre.

Mais que vient- il chercher en nos pays?


:

Gane rpond
Tel est

son bon

plaisir.
lui.

Jamais mortel ne tiendra devant


31.

Lors Blancandrin
ft

CertPi? 1^= FrnTios contbravpc^*.

Mais en

donnant
lui font

tels

conseils

leur
tort.

roi,

comtes

Ils

et

ducs

un

trs

grand

crent tourments et pour lui et pour d'au-

tres.
i

Gane rpond

C'est faux de tous nos grands, sauf de Roland;


et ce sera sa honte.

Hier

mme

encor,

le roi, assis

l'ombre, se

reposait sous

un arbre

touffu.
il

Vint son neveu, vtu de son haubert;


fait

avait

butin prs Carcassonne,


Dans
la vieille

!.

Chronique de Turpin,
et

il

est dit
le

que

Franc

signifie

exempt de toute servitude


les

que

Franais est ap-

pel libre ou franc, de par son droit de domination et de prmi-

nence sur tous

autres peuples , quia svper


.

omnes

alias

gnies dominatio et decus. tUi debetur

LA TRAHISON.
M

109

Tenant en main une


Sire, dit-il, je

pomme

vermeille
elle,

prtends, avec

mettre

vos pieds tous les sceptres des rois.

Son grand orgueil devrait


il

tre sa perte

car

chaque jour

s'expose la mort.

Qu'il ft tu,

nous aurions paix profonde!


32.

Lors Blancandrin

Roland

est

bien cruel, qui veut rduire

merci tous ies peuples et ravager tous les pays du

monde.

Pour

tels exploits sur qui

donc compte-t-il?

pour

Sur

les Franais,

rpondit Ganclon.

M Ils l'aiment tant qu'il les aura toujours. Ils ont


lui flots d'or et flots d'argent,

chevaux,

mu-

lets, tofTes et

armures.

Notre empereur doit tout sa valeur. Levant,


il

couchant,

conquerra

le

monde.

33'.

Le Sarrasin regarde Ganelon.

Son corps
11

est

beau

mais flon son regard

a frmi

de la

tte

au

talon. Et Blancandrin
:

l'apostrophe en ces termes


1.

Je traduis

ici

dix vers emprunts au texte de Lon Gautier

dans son dition

critiq'ue

(Tours.

Alfred

Marne

et

fils,

diteurs}-

110

LA

CHANSON DE ROLAND.

Or

, seigneur, veuillez

me

bien entendre

dsirez-vous vous venger de Roland?


Par

Mahomet,

il

faut nous le livrer.

Le

roi Marsile est plein


il

de courtoisie ; de ses

trsors

vous fera largesse.


et baisse le

Gane l'entend

menton.

LA TRAHISON.

Hi

II

LE MESSAGER DE CHARLEMAGNE DEVANT MARSILE


33.

Tant chemina Gane prs Blancandrin, que l'un


l'autre
ils

donnrent leur

foi

de travailler

la

mort de Roland.
Par monts et vaux chevauchant,
Saragosse, et sous
ils

arrivent

un

if

descendent.
se dressait, enve-

Au
L

pied d'un pin

un trne

lopp de soie d'Alexandrie.


est assis le roi qui tient l'Espagne.

Autour

de lui sont vingt mille paens.

Par grande

soif

d'apprendre

des

nouvelles,

aucun ne bouge, aucun ne


Ganelon
et

souffle

mot, quand

Blancandrin paraissent.
34.

Devant

le roi
le

s'avance Blancandrin, qui par le

poing tenait

comte Gane

Il

Salut >, dit-il,

au

nom

de Mahomet, et

d'Apollon dont nous suivons la

loi.

Nous avons

fait

votre

message Charle.
le ciel, et

a lev ses

deux mains vers

lou

Dieu sans faire autre rponse.

H2

LA CHANSON DE ROLAND.

Mais

il.

envoie un sien

noble baron, pris

parmi

les plus puissants

de France.
veut
:

Sachez par
:

lui ce qu'il

paix ou guerre.
Qu'il parle
!

Marsile dit

Nous coulons.
35.

Lors Ganelon prend son temps, se recueille;


puis avec art

commence son

discours, en

homme

expert qui s'entend parler.


11

dit ai roi

Soyez en garde Dieu, le roi de gloire qui

tout culte est d.


Charle le preux vous
))

mande

ce

message

Si, baptis, vous vous faites chrtien, vous

recevrez la moiti de l'Espagne.


Si cet accord par vous est refus, vous serez
pris, puis garrott

de force,

et

men

droit Aix,

la capitale.

Un jugement y

finira

vos jours

vous mour-

rez l,

dans l'opprobre

et la honte.
36.

Le

roi Marsile tait tout frmissant.


Il

Son brai

qui tient un javelot, se lve.


tres bras le retiennent.

va frapper. D'au-

Le

roi Marsile a

chang de couleur: sa main

brandit la flche aux pointes d'or.

LA TRAHISON.

H3
et

Gane

le

voit;

il

saisit

son pe,

de deux

doigts la tire

du fourreau.
dit-ilj

mon

pe,

vous tes

claire et belle.

Devant ce roi tant que je vous tiendrai, Charte


roi n'aura pas lieu de dire

que

je sois

mort

tout seul chez l'tranger.

Leur meilleur sang vous paiera de

mon

sang.

Lors les paens

Empchons
37,

qu'ils se battent.

Les principaux ont tant pri Marsile que sur son


trne
il

s'est enfin rassis.

Son oncle
de vouloir
le

dit

C'tait

vous donner
11

tort

que

frapper sans l'entendre.

vous con-

vient d'couter ce Franais.

Lors Ganelon
penser,
si

Je

veux bien passer outre;


l'or

mais je ne puis, pour tout

que Dieu

fit,

me
dis-

donnt-on tous les trsors d'Espagne,


j'en ai le loisir, de dclarer ce

me
que

mon

puissant roi vous mande, vous, son mortel en-

nemi.

Gane

portait

un grand manteau de martre, cou:

vert de soie

venue d'Alexandrie
le

il

le rejette

et

Blancandrin

prend.

114

LK

CHANSON DE ROLAND.
il

Pour son pe,


droit
il

entend

la

garder; et du poing

tient sa
:

poigne d'or.
C'est

On

se disait

un noble baron.
38.

A.

pas compts Gane du roi s'approche


:

puis

il

lui dit

Vous vous fchez

tort.

Le

roi qui tient la France,


loi la loi

Charlemagne,

si

vous prenez pour

chrtienne, vous donne

en

fief la

moiti de l'Espagne. L'autre sera pour


l certe

son neveu Roland. Vous aurez

un

fier

compagnon.
Si cet

accord par vous est refus, dans Sa-

ragosse on vous assigera; vous serez pris, puis


garrott de force
;

jet sur

un mauvais cheval de
mule

charge, au lieu d'avoir destrier, palefroi,

ou mulet pour chevaucher


droit

l'aise;

et,

conduit

Aix

la capitale,

oi

par arrt vous perdrez

votre tte.
Voil le bref

que Charle vous envoie.


il

Dans
'

le

poing droit

lui

remet

la lettre.

39.

Le

roi Marsile est


le

rouge de colre.
il

Brisant

sceau,

en

jette la cire; voit

d'uQ

LA TRAHISON.

115

regard ce que porte


dit ses chevaliers
:

le bref;

puis, l'il en feu,

Charle

me

dit,

comme empereur
et

de France,

d'avoir souci de sa grande colre.


C'est

pour Basan

son frre Basile, dca-

pits sur les


Si

monts

d'Haltoe.

pour

mon

corps je veux avoir vie sauve, je

dois livrer le calife

mon

oncle.

Que
fils

je l'envoie! Sinon, point d'amiti.

Le

tels

du

roi dit alors son pre

Le comte Gane a parl comme un fou. Aprs


mots,
il

n'a plus droit de vivre. Livrez-le-

moi;

et j'en ferai justice.


il

Gane l'entend;

brandit son pe; et

il

s'a-

dosse la tige d'un pin.

HG

LA CHANSON DE KOLAND.

III

LE CONCILIABULE SECRET
40.

Dans son verger s'en

est all le roi.


:

Seuls l'ont suivi ses conseillers d'lite

c'est

Blancandrin
fils

la tte blanchie

c'est Jurfaleu,

son

et hritier; c'est le cahfe, oncle et


;

ami

fidle.

Blancandrin dit

Appelez

le

Franais

Il

m'a donn sa

foi

pour

notre cause.

Le

roi

rpond

Amenez-le vous-mme.
et

Blancandrin part
qu'il tient

emmne au
la

verger Gane

aux doigts par

main

droite.

Lors fut trame la trahison infme.


41.

Marsile dit

Beau

sire

Ganelon, je fus trop vif

et lger

avec vous, guand, par courroux, je voulus vous


frapper.
Je

vous

fais droit.

Ces fourrures de martre,

dont

le

bel or vaut plus de cinq cents livres, avant

LA TRAHISON.

H7
Belle sera

demain seront sur vos paules.


paration.

ma

r-

Gane rpond
Je

veux bien accepter.


!

Qu'il plaise

Dieu de

vous rcompenser

42.

Marsile dit

Comte, tenez pour vrai que

j'ai dsir

de beau-

coup vous aimer.

Il

Me

voudriez-vous
;

parler de

Charlemagne?
:

est bien vieux

il

fini

son temps

je crois qu'il

a deux cents ans, ou bien plus.

En

tant de lieux son corps s'est

dmen! Tant
Il

de grands coups ont frapp son cu!


tant de rois l'aumne!

a rduit

Quand

sera-t-il lass

de

guerroyer?

Gane rpond

Tel n'est pas


.

Charlemagne. Pour qui

le voit

et

pour qui

le connat, il est

bien sr que c'est un

vrai baron.
Je
n'ait

ne puis tant
et

le

louer ni vanter que plus

il

d'honneur

de bont.
l'clat

Qui peut conter

de sa valeur? De

tels

rayons de vertu Dieu

l'clair

que

le quitter est

plus dur que mourir.


7.

118

LA CHANSON DE ROLAND.
43.

Le paen

dit

Je suis merveill

de ce grand roi tout chenu

et tout blanc, qui, j'imagine, a plus

de deux cents

ans.

Que de pays

oii

son corps a pein! Que de


il

grands coups de lance


rois
il

a reus! Quels riches

a faits mendiants

Quand

sera-t-il lass

de

guerroyer?

Il

n'en sera jamais lass, ditGane, tant

que vivra son beau neveu Roland.


Point n'est
tel

preux sous

la

chape du
;

ciel.

Trs preux aussi est son cher Olivier

preux

sont les pairs, ces bien-aims de Charle, qui ont

sous eux vingt mille chevaliers.


Ainsi gard, Charle

ne craint personne.

44.

Le

roi

reprend

Oui, vraiment, je l'admire, cet


est vieux et

empereur qui
les

chenu, et a, je crois, pass

deux

cents ans.

Partant de lieux

il

est all

vainqueur; a tant
;

reu de coups d'pe ou lance


tant de grands rois
la
!

a surmont, tu

Quand

sera-t-il las

de

faire

guerre ?

LA TRAHISON.

Ii9

dit

Certes jamais,

tant que Roland vivra,

Ganelon.
Il

n'a point son gal, de l'Occident jusque

dans

l'Orient.

Preux est aussi son fidle Olivier.


Les douze pairs,

qu'aime tant

le

roi Charle,

font l'avant-garde avec vingt

mille

Francs;

et

Charle sr ne craint

homme
45.

qui vive.

Marsile dit

Beau

sire

Ganelon,

j'ai belle

arme;

n'en est

de plus

belle.

Mes

chevaliers sont bien quatre

cent mille,

prts

lutter

avec Charle

et

ses

Francs.

Mais Ganelon

Ne tentez pas

le

coup; vous y perdriez de

milliers de vos gens.

Pas de
Il

folie

Montrez du savoir-faire.

suffira

d'envoyer vingt otages, et de donles

ner au roi tant de trsors que


soient merveills.

Franais en

De douce France

il

reprendra

la route, der-

rire lui laissant l'arrire-garde,

o son neveu
et

Roland se trouvera, avec


Olivier.

le

brave

courtois

120

LA CHANSON DE ROLAND.

Tous deux sont morts

si

vous voulez m'en

croire.

Charle verra tomber son grand orgueil, et n'aura plus envie de vous combattre.

46.

Marsile alors

Beau

sire

Ganelon, par quel

moyen Roland

pourrai-je occire?

Gane rpond

Je vais vous l'expliquer


Charle parti

aux

dfils

de Cize', derrire
le

lui

sera l'arrire-garde,

que guideront
il

superbe

Roland

et Olivier

en qui tant

se

fie.

Leur corps

sera de vingt mille Franais.

i. Cize (Cizre

dans

l'original), rgion confinant

Roncevaux.

Pour

aller

d'Espagne en France, on traversait d'abord les dfils


le territoire

de Roncevau, qui sont sur

espagnol, puis les dfils

de Cize qui sont sur

le territoire franais.

Roncevaux

est plac entre

Pampelune

et

Saint-Jean-Pied-de-Port.

Au

treizime sicle, des chroniqueurs espagnols, offusqus de la

popularit qu'avaient

acquise dans leur pays


et

les

lgendes fran-

aises la gloire de Roland


faire de

de Charlennagne, imaginrent de
le

dom

Bernard de! Carpio


li

hros de Roncevaux o

il

aurait

vaincu et tu Roland.

advint

mme

qu'un

monument

fut rig

Roncevaux en l'honneur du prtendu triomphateur espagnol. Mais,


en 1794,
les soldats

de

la

Rvolution, qui allaient en vainqueurs


s'avisrent de passer

sur toutes les routes de TEurope,

Ronce-

vaux, et

ils

dmolirent

le

monument de mensonge.

LA TRAHISON.

121

Lancez sur eux cent mille de vos gens, pour


la

engager

premire

bataille.

Les Francs, sans doute,

y priront en nombre.
Mais

Vous y serez vous-mmes dcims.

livrez-leur

un deuxime combat.
l'autre
il

Dans l'un ou
fait

faut que Roland tombe.

Vous aurez

un

trs brillant fait d'armes, et

n'aurez plus de guerre en votre vie.


47.
Oui,

qui pourra faire que Roland meure,

l'empereur tera son bras droit.

il

Adieu alors ses armes merveilleuses.


N'assemblant plus toutes ces grandes forces,

laisserait

France et monde en repos.

Marsile saute au cou de Ganelon; l'embrasse


et puis lui

ouvre ses trsors.

122

LA CHANSON DE ROLAND.

IV
lE PACTE INFAME
48.

Marsile dit au comte Ganelon

Des bons propos


!

il

faut passer

aux

actea.

Mort Roland

Jurez qu'il sera l ; et de sa

mort je

me

porte garant.

Du

Qu'il

en

soit

donc selon votre

plaisir! dit

Ganelon. Je vous jure


sont saintes reliques.

ma foi,

sur

mon

pe o

noir forfait

le

pacte est consomm.


49.

Un grand

fauteuil

en ivoire

tait l.

Marsile fait apporter le saint livre, qui sert de


Bible aux Sarrasins d'Espagne
et
:

C'est

de

Mahom

Tervagant*
Tervagant

la loi.

i.

tait

une idole des vieux peuples barbares. Selon

Paulin Paris, c'tait soit une divinit Scandinave, soit une divinit
gauloise.

Dans
idole
:

sa

Fiance
u

du

roi de Garbe, La Fontaine

nomme

cette

Et reniant Mahom, Jupin et Tervagant,

Avec maint autre dieu non moins extravagant.


Ajout i Apollon,
l'idole

des paens, et

Mahomet,

l'idole

des

LA TRAHISON.

423
:

Le

roi

le

touche et prte son serment


l'arrire -garde,
et,
s'il
il

Si

Roland marche avec


lui toutes

lancera sur

ses troupes;

se peut, Roland

pour sr mourra'.

Gane rpond

Puissions-nous aboutir
50.

Vient

un
le

paen,

du nom de Valdabrun;

c'est lui

qui fut

parrain de Marsile, lorsque ce roi fut

arm

chevalier.
il

Gai et riant,

dit
Il

Ganelon

J'ai belle pe.


la

n'en est de meilleure. Dans

poigne sont bien mille cus d'or. Par amiti

recevez-la, beau sire. Mais aidez-nous contre le

preux Roland
garde
!

qu'on

le

rencontre avec l'arrire-

Ce sera

fait , lui

rpond Ganelon.
il

Puis, la joue,

au menton,
51.

se baisent.

Vient un paen qu'on


Gai et riant,
Prenez
il

nomme
: :

Climborin.

dit

Ganelon

mon heaume

on n'en

vit

de plus

Musulmaos, Tervagant compltait


Sarrasins, aux yeux de l'auteur de
i,

la trinit

ds faux dieux des

Roland.
i

F, se

il

poet, murrat

veiremeat.

.124

LA

CHANSON DE ROLAND.
le

beau... Mais aidez-nous contre

preux Roland;
!

donnez moyen de

le couvrir

d'opprobre

Ce sera
la

fait

, lui

rpond Ganelon.
ils

Puis

joue, la bouche,
52.

se baisent.

Ensuite vient la reine Bramimonde.

Sire , dit-elle

au comte,

je

vous aime,

puisque

mon

sire et ses

gens tant vous prisent.

Ces bracelets seront pour votre

femme
ils

tous

deux sont

d'or,

de rubis, d'amthyste;

valent

plus que les trsors de

Rome. Votre empereur

n'en a pas de

si

riches.
et les

Gane

les

prend

met dans
53.

sa botte.

Marsile fait venir son trsorier

Malduit, dit-il, les prsents sont-ils

prts?

Malduit rpond

Beau

sire, tout est prt

sept cents

chameaux
fils,

chargs d'or et d'argent, et vingt beaux


plus nobles qui soient.
54.

les

Marsile lient Ganelon par l'paule

Baron

, dit-il,

vous tes brave

et sage.

Par

LA TRAHISON.
cette loi qui

125

pour vous est

la

bonne, gardez-vous

bien de changer envers nous.


M

Vous aurez part fort grande en mes richesses


il

chaque anne

vous sera

fait

don de dix mulets,

chargs d'or d'Arabie.


Je

vous remets

les clefs

de Saragosse. Offrez
;

pour moi ces trsors au roi Charle


soit

et

que Roland

l'arrire-garde

Si je le trouve en quelque dfil,

il

trouvera

en moi qui parler. J'engagerai une bataille


mort.

11

m'est avis que je m'attarde trop , dit


il

Ganelon... Et, chevauchant,

part.

126

LA CHANSON DE ROLAND.

6ANEL0N ET CHARLEMAGNE
55.

L'empereur Charle approche de


Dj
il

la

France.
prit et

est arriv Valterre,


et qui

que Roland
est

puis dmantela,
dserte.

cent ans

demeure

il

attend des nouvelles de Gane et les tributs

du grand pays d'Espagne.


Or,

un matin, aux premiers feux du

jour, le

comte Gane arrive au campement.


56.

De grand matin l'empereur


et la

s'est lev. Il

a ou

messe

et

matines

puis est all s'asseoir sur sa


tente,
oii

l'herbe verte,

devant

sont assis

Roland, Olivier, Naime et nombre d'autres preux.

L Gane

vient, lui flon, lui parjure.


il

Perfidement
c(

se

met

parler, et dit au roi

Salut,

au

nom

de Dieu.

Sire, voici les clefs de Saragosse.

De plus, voil de trs riches trsors, et vingt

beaux

fils

qui serviront d'otages.

Gardez-les bien.

LA TRAHISON.

127
si le

Le Sarrasin vous mande de Texcuser


y manque.
trois

calife

Mes yeux ont vu

cent mille

hommes
d'or,

d'armes, hauberts au dos, heaumes ferms en


tte,

et sur le

flanc Tpe
le

au

pommeau

prendre la

mer avec

grand

calife.

Ils s'en allaient

du pays de

Marsile,

pour viter

qu'on ne les

Ils

ft

chrtiens.

n'taient pas quatre lieues

du bord, qu'on
;

vit svir le

vent et la tempte

tous sont noys

on ne

les verra plus...

Avec ses gens

est

mort

le

grand

calife... S'il

et vcu, je vous l'eusse amen.


y>

Quant Marsile, ayez pour assur, qu'avant


soit

que
le

pass

le

prsent mois,

il

vous suivra dans


la sainte loi

pays de France, pour recevoir


et

du

Christ,

devenir votre
le
:

vassal,

mains

jointes,

tenant de vous

royaume d'Espagne.

Le

roi s'crie

Dieu rendons tous grce

Votre uvre est bonne et vous vaudra profit.

Mille clairons rsonnent

dans l'arme.
;

Le camp
tous,

lev, les
le

chevaux sont chargs


sol

et

on part vers

doux

de France.

128

LA CHANSON DE ROLAND.

VI
LE DPART DE L 'EMPEREUR ET SES DEUX SONGES
57.

Charle le Grand, qui dvasta l'Espagne, prit les

chteaux et fora
la fin; plus

les cits, dit


!

maintenant

C'est

de guerre

Et

Ton

s'en va, chevau-

chant vers la France.

Le jour dcline

et le soir gris

descend', quand

Roland plante au haut d'une


qui
flotte

colline

son tendard

sous

le ciel.

Le camp franais

tient toute la contre...


58.

Pendant ce temps, par


chevauchant
la foule

les

grandes

valles, vient

des paens;

et ce

ne sont
et

qu'pes, casques, cuirasses, cus aux cous


lances bien fourbies.

Au
i.

haut des monts,


ici

ils

sont quatre cent mille,


cit

Je traduis

un vers du manuscrit de Venise, vers


et

par

Millier
Il

dans son dition de 1863,

dans son dition de 1878.


la

doit tre bien entendu que,

dans toute

suite

de ces notes,

cette

simple mention, manuscrit de

Venise, dsignera toujours


j'ai signal la

celui des

deux manuscrits de Venise dont

valeur dans

ma

Prface [Bibliothque Saint-Marc. Manuscrits franais, IV).

LA TRAHISON.
qui,

129

dans
!

les bois,

font halte, attendant


!

l'aube.

Dieu
rien.

quel malheur

les

Francs n'en savent

59.

Le jour expire

il

fait

noir

c'est la nuit.

Charle s'endort.

Le puissant empereur se
dfils

voit

en songe aux

de Cize, tenant du poing sa lance au bois

de frne.
Voici soudain que
Il

Gane s'en empare.

la

brandit et la tord tel point que les clats


le ciel...

en volent vers

Mais Charle dort, et point ne se rveille.


60.

Ce songe cesse et un autre commence.


Charle est en France, .sa chapelle, Aix.

Un
'

jDuis leroce

au bras droit mord sa chair*.

Vietnl, d'autre part,

du

ct des

Ardennes, un

lopara qui firement l'al^taque.

Mais du palais un

l'^vrieV s'lance;
;

accourt vers

Charle au galop et par bonds

tranche d'abord

1.

droit

Ce songe symbolise divers incidents qui suivront. Le bras deCharlemagne, c'est Roland; l'ours, c'est Ganelon; le lofutur
la

pard, c'est Pinabel,


Tliierri qui

champion de Ganelon:
flonie de

le lvrier,

c'est

proclamera

Ganelon

et

vaincra Pinabel.

130

LA

CHANSON DE ROLAND.

l'oreille droite

l'ours; puis, furieux, s'en prend

au lopard.

Le

beau
Ils

combat

s'criaient
le

les

Franais...

ne savaient quel serait

vain-

queur...

Mais Charle dort et point ne se rveille.

LA TRAHISON.

131

YII
feOLAND A L'ARRIRE-GARDE
61.

La nuit

s'en va

l'aube claire reluit*.


;

Trs firement chevauche Charlemagne


clairons haut et clair retentissent.

et ses

Aprs avoir bien inspect son monde*

Seigneurs barons, dit

le

grand empereur,
:

voyez ces trous, ces

dfils troits

qui placerai-je

notre arrire-garde ?

1.

c<

Prenez

Roland,

mon

beau-fils,

lui dit

Les rajeunisseurs de

la

Chanson de Roland ajoutent

ici

ce

dtail

que

les

oiseaux s'veillent avec l'aurore, prennent leur vol

et gazouillent. C'est l

une note qui sonne faux dans


il

le

pome. Son pour


la

auteur n'a d'yeux que pour l'homme;


ture;
et en cela
il

n'a pas d'yeux

na-

reste fidle, avec

une

rigidit troite, au gnie

dominant de

la littrature

franaise

jusqu' Rousseau.
le

Imaginez

Chateaubriand ou Victor Hugo traitant

mme

sujet.

Que de dve-

loppements n'auraient-ils pas consacrs

ces pittoresques sites des

Pyrnes o se passe l'action du pome!


2.

Par mi cel ost suvent


le

menu

reguardet.

Pour

commencement de
:

ce couplet, en

mme temps

que

j'ai

traduit les trois vers

du texte d'Oxford,

j'ai intercal ce

vers du

manuscrit de Venise

Sunent ses graisks e blement

(e) alte.

132

LA
;

CHANSON DE ROLAND.
si

Gane
Le

vous n'avez pas de baron


roi l'entend
:

vaillant.
;

firement

le

regarde

et puis

lui dit

Vous
soit

tes le

dmon, que

telle

rage au corps

vous

venue.

Qui mnerait devant

moi l'avant-garde?

Gane rpond
Ogier de Pas de

Danemark.
lui le fasse.

baron qui mieux que


62.

Lorsqu'il entend que Gane le dsigne, le preux

Roland parle en bon chevalier


<i

Vraiment je dois bien vous aimer, beau-pre,


fait

de m'avoir

donner l'arrire-garde.

A mon

escient, le roi n'y perdra rien, mule,

mulet, palefroi, destrier, cheval de

somme ou

roussin sans valeur, avant qu'on n'en dispute

coups d'pe.

Vous

dites vrai. Je le sais bien , dit Gane.

63.

Donc

lui,

Roland, aura l'arrire-garde.


il

Son cur en gronde;

dit

son beau-pre

Ah!

mauvais homme,

homme

de

basse

LA TRAHISON,
espce,
ainsi

133

me

vois-tu donc laissant

tomber
?

le

gant,

que

toi

nagure devant Charle *


64.

Droit empereur, ajoute


l'arc
)>

le

baron, donnez-moi

que vous tenez au poing...


Je sais

que nul ne
fit

me

reprochera
il

de

le

lcher^

comme

Ganelon, quand

reut le gant

et le bton.

Mais l'empereur,
sa

le front

sombre

et baiss, tord
;

moustache

et

tourmente sa barbe

et,

malgr

lui, ses

yeux versent des pleurs.


65.

A ce moment
Il

s'approche

le

duc Naime.

Meilleur vassal n'est la cour de Charle.


dit

au

roi

Vous

l'avez

entendu

votre neveu ressent

grande colre.

Puisqu' Roland choit l'arrire-garde, car

quel baron la prendrait sa place ? donnez-lui


l'arc

que vous avez tendu

et trouvez-lui de

bons

auxiliaires.

1.

Pour traduire exactement


.

je devrais dire

ainsi

que

toi le

bton devant Charle


fait

Mais ce serait en contradiction avec

le rcit

au couplet 27.

134

LA
Voil
)),

CHANSON DE ROLAND.
dit Charle.

Et Roland reut l'arc.


66.

L'empereur

dit

son neveu Roland

Mon beau neveu,


Pour rester
c(

sachez bien qu'avec vous,

je

veux

laisser la moiti de l'arme.

sauf, gardez-la prs de vous.

Non,

dit
si

Roland, non, je n'en ferai rien.

Me

perde Dieu,

je

dmens

ma race

Je garderai vingt mille

bons Franais.
les
dfils;

Vous, srs de tout, passez

car,

moi

vivant, vous ne craindrez personne.


67*.

Le preux Roland

est
;

mont sur un
on n'a vu
le

tertre.

Son haubert
1.
11

brille

meilleur.

Ce couplet

est

emprunt au manuscrit de Venise.


1863
et dition

est cit par Millier (dition de l'anne


le

de Tan-

ne 1878). Je

reproduis

ici

pour donner une ide des formes

italianises sous lesquelles se prsente la


le

Chanson de Roland dans

prcieux

manuscrit, d'aprs lequel je traduirai maints autres

passages comblant des lacunes du texte d'Oxford.


Li cont Rollanl e munie sor un mo'n. bruna, ama meior non vid on, Laa son elmo ch'e fato baron, ine Durendar dunad ore li pon,
col se niist

Ad una
Al

un escu de sanson

(?).

No

vol monter s'en su Valiantis non,


espieu'; blanc e
li

Ten son

Li bande ad or

li confalon, battent fin al pon.

Or vedera
Dis
li

chi

Tamara
:

o non.

Franrois

E nu

vos seguiron.

LA TRAHISON.
Il

135

a lac son
le

heaume de baron,
est d'or,

ceint Durandal

dont

pommeau

pendu au cou son cu

blasonn, et pour cheval pris son cher Yeiliantif.


Il

tient sa

lance-,

et

du gonfanon blanc

les

bandes d'or vont battant son pe.


Qui l'aime ou non, voil ce qu'on va voir.

((

Nous vous suivrons!

criaient tous les

Franais.

68

Le preux Roland enfourche son cheval.


Prs de lui vient Olivier son
aussi, le
fidle.

Viennent

preux comte Grier, avec Grin, Olto et


;

Brenger

le

duc Samson

et le fier^^nsis, Yvore,

Yvon, tous deux

trs chers

au roi^ enfin

le

vieux

Girard de Roussillon,
A.ngelier.

accompagn du Gascon

Turpin
Par

s'crie

ma

tte, j'en suis ,

son
1.
crits

Et

moi
et

aussi, dit le

comte Gautier. Je

suis

homme,

me

dois de le suivre.

Le texte d'Oxford ne
de Venise et
le

cite

que dix pairs. Mais

les

deux manusle

manuscrit de Versailles, nous rendant


et

vers

omis, comprennent
suivent Roland.

Yvon

Yvore dans rnumration des pairs qui

136

LA CHANSON DE ROLAND.
lit la

L'arme

suite

de Roland. Avec

lui

vont

vingt mille chevaliers'.


69.

Le preux Roland

dit Gautier

de l'Hum

Gautier, prenez mille Franais de France

pour

occuper dfils et hauteurs.


^

Que l'empereur n'y perde aucun des


:

siens

Gautier rpond

Je

vous dois bien

cela.

Le comte, avec mille Franais de France, parcourt hauteurs, passages, dfils.


Recevrait-il les plus
frir
il

mauvais

avis, sans

coup

n'en descendra point;

sept cents pes

sortiront

du fourreau.

Ds ce jour

mme,

il

eut forte bataille contre

Almaris qui rgnait surBelferne.


1.

Com

lui s'en

va xxm chevalers. {Manuscrit de Venise,)

LA TRAHISON.

137

VIII

l'angoisseuse chevauche
70'.

Charle est entr au val de Roncevaux.

Le duc Ogier dirige l'avant-garde. De ce ct

on est bien garanti.


Mais en Espagne est demeur Roland, avec
pairs et vingt mille Franais.
les

Dieu les assiste

Ils

vont avoir bataille.


soit

Gane

le sait.

Que Gane

maudit!

71.

Hauts

sont les

monts, obscures les valles noire


;

la roche, affreux les dfils.

Les Franais vont, mais en grande douleur.

De quinze lieues on entend


Ils

la

rumeur.
terre.

vont... Voici l-bas la

grande

1.

Couplet emprunt au manuscrit de Venise;

cit

par Thodore
:

Mulier dans son dition de 1863 et dans son dition de 1878

En Roncival

si

est Carlo entr.

(L'ansgarde) fist el duc Oger li be, Da quella port no li stove garde Deverso Spagna li cont Reliant rve. Et Oliver cum tut li doe pe. Di Francischi de Frana xxm. adob. Bataila avra, or li secora D. Guenes lo set, qe Dex puist mal doner!

8.

138
Ils

LA

CHANSON DE ROLAND.

voient au loin le pays de Gascogne, le doux

pays o rgne leur seigneur.


Il

leur souvient alors de leurs domaines, des


fiefs,

riches

des belles jeunes

filles,

de leurs en-

fants et de leurs nobles


et s'attendrit et pleure.

femmes. Chaque Franais

Mais entre tous Charle a


dfils est rest

le plus

d'angoisse.

Aux
mal-

son neveu.

Piti l'en

prend

gr

lui ses pleurs coulent.

72.

Les douze pairs sont rests en Espagne.


Vingt mille Francs sont en leur compagnie
n'ont pas peur, ne craignant point la mort.
;

ils

Pour l'Empereur,

il

s'en retourne en France,

sous son manteau cachant sa grande angoisse.

A ses
Il

cts chevauche le duc Naime.

dit
c(

au

roi

Quelle pense vous pse ?


dit Charle, est
:

Le demander,
j'ai

une

injure.

Ah!

grand deuil

il

me faut bien pleurer.


;

Par Ganelon France sera dtruite


je
l'ai

car, cette nuit,

vu en

esprit brisant
;

ma

lance entre

mes
dans
les

propres mains
les

et

nous savons

qu'il faut voir

songes des visions que nous montrent

angtts.

LA TRAHISON. Si
la

139
lui

mon neveu est l'arrire-garde, c'est cause. l me l'a fait laisser, loin de l'arme,
Lui perdu, qui
le

en

pays ennemi.
Dieu
!

remplacerait ?

73.

Charle ne peut s'empcher de pleurer.


Ils

sont cent mille ayant pour lui piti, et pour

Roland bien trange frayeur.

Gane a tout

fait

c'est lui qui a trahi,

du

roi

paen prenant les riches dons, or

et argent, toffes

et soieries, mulets, chevaux, chiens,

chameaux

et

Mons.

LIVRE TROISIEME
LES PRODIGES DES PREUX

Nous ne songeons pas nous dans la lutte; nous songeons l'honneur et la patrie. Plus la mort nous menace, plus la vie afflue en nos curs pour tenir ferme, attaquer et vaincre. Le lche amasse l'opprobre sur lui et sur sa race.. Nous, si notre sang coule, il n'aura pas coul en vain. Nous triompherons, ou nous mourrons avec gloire. Tyrt.
Telle sera ma chanson guerrire que par elle seront percs des milliers d'cus et rompus des milliers

de hauberts... Bien me plat,

le

doux temps du renouveau qui

fait feuilles et fleurs venir; bien

me

plat le

joyeux

gazouillis des oiseaux qui font

retentir leur chant bocage. Mais plus me plat, et jusqu'au fond du cur, de voir rangs dans la plaine, chevaliers et chevaux arms. J'aime quand les coureurs font fuir gens et troupeaux et que vient un grand tumulte d'hommes de

par

le

guerre. Grande est mon allgresse quand je vois chteaux forts assigs, remparts forcs et croulants. Par dessus tout me plat le bon seigneur qui, solide sur son destrier, est le premier l'attaque et donne cur ac.x siens par son intrpide lan. Alerte chacun, ds que s'engage le combat Qu'on suive au premier signe Nul homme n'est pris quelque chose tant qu'il n'a pas donn et reu force
! !

coups.

Sus l'ennemi ! Nous verrons briser les pes et les lances; trouer les cus; dgarnir les heaumes; et maints Isarons frapper grands coups ensemble ; et,
tout dsempars, errer l'aventure les chevaux dont par terre. La mle bat son plein. Que nul homme de haut parage n'ait en pense que de couper ttes et bras. Mieux tre moii qu'tre vif vaincu Je vous le dis, dormir, manger et boire ont pour moi moindre saveur que d'our des deux parts le cri A eux d'entendre hennir, par les halliers, les chevaux sans matres d'entendre clamer A l'aide l'aide! de voir tomber, par les fosss, petits et grands sur l'herbe; et de contempler les ennemis morts qui, percs d'outre en outre, ont aux flancs des tronons de fer.
les cavaliers gisent
!

I)

Bertrand de Born {douzime

sicle).

142

LA CHANSON DE ROLAND.

LES DOUZE PAIRS DE MARSILE ET LEURS DFIS

74.

Le

roi.

Marsile a

mand

ses barons, vicomtes,

ducs, comtes et conntables, et les mirs et les


fils

de ses nobles.

Quatre cent mille en trois jours se rassemblent.

Le tambour bat partout Saragosse. De Maho-

met on expose l'image, tous

les

yeux, sur la

plus haute tour. Chaque paen et le prie et l'adore.

Puis on chevauche avec rage


contre*, travers monts

et

furie,

par

la

et plaines.

1. Ici

je

m'en

tiens la formule

vague du manuscrii de Venise


le

et

des autres manuscrits, au lieu de suivre

manuscrit d'Oiford qui


c'est

dsigne expressment
bien la Cerdagne
travers
:

la

Terre Certeine. La Terre Certeine


:

si

bien qu'il faudrait traduire

par

la

Cerdagne,

monts

et plaines.

Mais

la

Cerdagne,
la le

telle

qu'on l'enten-

dait

aux derniers
que
l'ont

sicles,

ne comprenait que

rgion pyrnenne
thtre de l'action

tout oppose celle


(ainsi

qui

srement est

ici

dmontr avec vidence

MM.

Gaston Paris, P. Raydont


les

mond, Franois Saint-Maur, Lon Gautier,


dsignations locales

etc.), et

indignes

ont reu de leurs anctres les plus reculs


:

les

traditions de ces
la

Val-Carlos,

le

Pas de Roland,

Croix de

Roland,

la

Brche de Roland.

LES PRODIGES DES PREUX.


Enfin des Francs voici les gonfanons
pairs c'est l l'arrire-garde.
n'ait belle bataille.
Il
!

U3
Des douze

ne se peut qu'on

75.

Vient

le

premier

le

neveu de Marsile, sur un

mulet

qu'il

touche du bton.
il

Le

rire

en bouche,

dit

d'un ton joyeux


ai tant

Beau

sire roi, je*


telles

vous

servi, j'ai
j'ai

eu

pour vous vous


fief

douleurs et peines,

tant pour
:

et lutt et vaincu,

qu'un

fief

m'est d

ce

sera Roland.

Je le tuerai

du tranchant de

ma

lance,

si

Mahomet veut bien me protger.

Par moi sera toute l'Espagne libre, de Durens-

tant jusqu'aux dfils d'Aspe.

la

Charle lass, les Franais repousss, jusqu'

mort vous n'aurez plus de guerre.

sile.
Il

c(

Soit

Tiens

le

gant

, lui dit le roi

Mar-

faut croire que la leon exacte est celle

du manuscrit de Vele

nise.

Ou

biei

il

faut supposer, avec Petit de Julleville, soit qu'au


la

temps de l'auteur de
Navarre;

Cha7so?i

de Roland,
bonnement

nom

de Cerdagne
la

avait une plus grande extension et s'appliquait


soit

une partie de

que

le

pote a tout

fait

une confusion

en mentionnant

ici la

Cerdagne.

144

LA

CHANSON DE ROLAND.
76

Le gant au poing,
ton trs

fier

le

neveu de Marsile, d'un


:

son oncle s'adresse

Beau

sire roi,

vous m'avez

fait

grand don!
:

Choisissez-moi onze de vos barons


pairs

aux douze

on

se mesurera.

C'est Falsaron, frre

du
:

roi Marsile, qui le pre-

mier rpond cet appel


Sire Alroth,

nous irons, vous


la bataille.

et

moi; nous

livrerons

ensemble
dit...

C'est
!

Des Francs

meure

la

grande

arme

Par nous du moins mourra

l'arrire-

garde.
77.

D'autre part vient


Corsablis,
il

un

roi

de Barbarie'

c'est

cur mauvais
bon vassal
l'or
:

et perfide; et

cependant

parle en

Tout

de Dieu en

serait-il le prix, je

ne

voudrais jamais tre couard. Que ce Franais se


trouve en

mon

chemin,
*.

c'est fait

de

lui.

Donc,

prenez-moi troisime

1.

Je

traduis

ici

deux vers du manuscrit de Venise

cits

par

Muller (dition de 1863 et dition de 1878).

LES PRODIGES DES PREUX.

14S

Alors accourt Mauprime de Brigai', aux pieds


plus prompts que les pieds d'un cheval.

Devant Marsile

il

crie voix trs

haute

J'entends

mener mon corps


si

Roncevaux.

Mort Roland,

je fais sa rencontre
78.

L
corps,

se trouvait l'mir
fier et

de Balaguer, bien

fait

de

beau de visage.
chevaucher arm
:

C'est son orgueil de

il

est

fameux par son


tien, vrai
Il

brillant courage. Qu'il ft chril

baron

serait.
:

se prsente et s'crie avec force

A Roncevaux
Roland
morts

J'y

veux
si- je

aller aussi.

est mort,
les

l'y

puis trouver; mort

Olivier, et

douze pairs.

Les Francs mourront

dans

le

deuil

et

la

honte.
Eq
gnral,

1.

j'vite
il

de trop moderniser
s'est agi

les

noms

sarrasins;

et,

par exemple, quand


je

de dsigner Malbien, Malduit,

Faharon, Faldron,
dron. Mais
ici

n'ai

franaise actuelle qui serait

je traduis

pas donn ces noms leur forme Maubien, Mauduit, Fausseron, FauMalprimis par Mauprime pour viter
fils

toute confusion de ce Sarrasin avec le

de Baligant, Malprime,

dont

il

sera question dans la cinquime partie du


il

pome.
le

Quand

s'agit

de personnages franais, je n'ai pas

mme

scrupule que pour les


lieu de dire
:

nnms de personnages
Aide
, je dis
:

exotiques.

Ainsi, au
.

la belle

la belle

Aude

146
Charle le
Il

LA

CHANSON DE ROLAND.
n'est qu'un vieux qui radote.

Grand

lui

faudra renoncer la guerre, et nous laisser

l'Espagne libre enfin.

Bien grand merci , lui


79.

dit le roi Marsile.

se trouvait

un conntable maure. L'Espagne


:

n'eut jamais plus grand flon

Devant Marsile

il

fait le
!

fanfaron

Roncevaux

J'y

mnerai mes gens, qui

sont vingt mille, avec cus et lances.

Dj Roland peut se tenir pour mort;


le

et

chaque jour Charle

pleurera.
80.

D'autre part vient Turgis de Tortosa.

De sa
rve
:

cit

il

est

comte

et seigneur, et n'a

qu'un

tre

aux chrtiens funeste.


il

Devant Marsile
et dit

prend rang prs des autres,

au

roi

Ne vous tourmentez point

Mahom

vaut plus que Saint-Pierre de Ronie.

Servons-le bien, et nous aurons victoire.

Roncevaux
le

j'irai

joindre Roland

nul na

pourra

sauver de

la
;

mort.

Voyez

ma lame

elle est et

bonne

et

longue. Je

LES PRODIGES DES PREUX.


la

147

mettrai devant sa Durandal

on vous

dira

laquelle a le dessus.

Les Francs

mourront

s'ils

engagent

la lutte.

Charle le Vieux n'aura que deuil et honte, et plus

jamais ne portera couronne.


81.

Ensuite on voit

le

paen Escremiz, qui de Val-

terre est le seigneur et matre.


Il

crie

au

roi,

du milieu de

la foule

Roncevaux
je

j'abattrai leur orgueil.


et

Que

les trouve;

Roland, Olivier, tous


ttes.

deux battus, y laisseront leurs


Les douze pairs sont

condamns mort.
et
la

Les Franais morts

France dserte,

Charle tout seul pleurera ses vassaux.


82,

L
est

se trouvait le paen

Estourgant

Estramariz

son bon compagnon ; et tous deux sont fourbes,

flons et tratres.

Venez

ici,

seigneurs, leur dit Marsile

Roncevaux vous irez tous les deux, et m'aiderez conduire

mes
:

troupes.

Eux de rpondre

vos ordres, beau

sire.

148

LA

CHANSON DE ROLAND,

Contre Olivier et Roland acharns, nous les


;

tuerons avec les douze pairs

car nos pes sont

bonnes

et tranchantes

on

les

verra chaudes d'un

sang vermeil.

lent.

Les Francs mourront; Charle en sera do-

Du grand pays nous vous


:

ferons cadeau.
et

Venez-y, roi

vous verrez beau spectacle;

nous mettrons l'empereur vos pieds.


83.

Tout courant vient Margariz de


pays s'tend jusqu'
la

Sville,

dont

le

mer.
les

Pour sa beaut toutes

dames

l'aiment.

Il

n'en est point qui ne s'panouisse, ds qu'il se

montre,

et

qui ne lui sourie.


si

Nul paen n'est


Il

parfait chevalier.
et,

fend la presse,

dominant

les cris

Ne craignez
j'irai
;

rien, dit-il

au roi Marsile.

A Roncevaux
martyre.

tuer

Roland.

Son

Olivier

succombera aussi

les

douze pairs sont vous au

Voyez

mon

glaive avec sa garde en or, que


:

je reus

du noble mir de Primes

je lui rserve

un grand bain de sang rouge.

LES PRODIGES DES PREUX.

et le

149
;

Les Francs mourront; France en sera honnie

vieux Charle, la barbe fleurie, en rage et

deuil terminera sa vie.


Oui,
et

dans un an, nous aurons pris

la

France

coucherons au bourg- de Saint-Denis.

Le

roi paen

profondment

s'incline.

84.

Voici encor Chernuble de Val-Ngre, aux longs

cheveux qui balayent ses talons.

En

se jouant

il

porte

un poids plus lourd que

ne feraient quatre mulets chargs.

Dans son pays


soleil

le bl

ne peut pas
;

crotre

car

le

ne s'y montre jamais

rose et pluie y sont

chose inconnue.
noires.
C'est

Comme

la nuit les pierres

y sont

l,

dit-on,

que

les

dmons de-

meurent.
Chernuble
J'ai ceint
dit
:

ma bonne
et je

pe

Roncevaux je

la

teindrai de rouge.

Vienne Roland,

fondrai sur lui. Sinon, je


!

veux qu'on ne

Oui,

me croie jamais mon pe conquerra Durandal;


la

les

Francs mourront;

France prira.

150

LA

CHANSON DE ROLAND.
85.

Les douze pairs de Marsile s'assemblent

et.

emmenant
mant
sapms.

cent

mille

Sarrasins,
les

qui avec eux

formeront l'avant-garde, pour


l'envi, ils

combats

s'ani-

vont s'armer sous un bois de

LES PRODIGES DES PREUX.

151

II

LA GRANDE ARME ANNONCE A LA PETITE TROUPE


86.

Yoici venir la foule des paens.


Ils

ont lac leurs bons

heaumes d'Espagne
;

ceint

leurs pes faites d'acier viennois

et

revtu des

hauberts sarrasins,
triple cuir.
Il

pour

la plupart

doubls d'un

fait

beau voir leurs lances de Valence

et leurs

cus aux peintures dores.

Leurs gonfanons sont blancs, bleus

et vermeils.
ils

Laissant mulets et chevaux de voyage,

vont

monts sur leurs coursiers de guerre.

A rangs
Le jour

serrs leur chevauche s'avance.


est clair
;

le soleil

resplendit
;

et

chaque
par

armure

tincelle et flamboie

et les clairons
soit

milliers retentissent,

pour que ce

un

spectacle

plus beau.
87.

Grand

est le bruit, et les Franais l'entendent.


:

Olivier dit
bataille

Nous pourrions bien, amis, avoir

avec les Sarrasins.

52

LA CHANSON DE ROLAND.
:

Roland rpond

Ah que
!

Dieu nous la donne

Nous devons tous

tenir pour notre roi.


souffrir dtresse,
froid
;

et

Pour son seigneur on doit


le

endurer le grand chaud,

grand

risquer

sa peau, risquer aussi sa tte*.

Soyons tous prts frapper de grands coups!


^
!

Que contre nous on ne chansonne pas


Paens ont tort, et chrtiens ont

bon

droit.

One ne viendra de moi mauvais exemple.


88.

Sur un haut pic Olivier est mont.


Il

guette droite, au fond du val herbu, et voit

venir toute l'arme paenne.


Lors, appelant son

compagnon Roland

Quei de coursiers, quel tumulte

d'armures je

vois venir

du ct de l'Espagne
:

1. Littralement
Si'n deit

perdre du cuir et du poil.


perdre e del quir et del
le
peil.

hom

2.

Vrai type du chevalier franais,

brave Roland ajoute

la

tmrit un grain de vanit.

Ne nous exposons pas


sons de geste, y compris

tre

fliansonns! Telle est l'ide qui se


plupart des hros de nos chanils

retrouve dans les discours de


le

la

grand Guillaume d'Orange. Et

font
les

des merveilles avec l'espoir qu'on ne les chantera que


glorifier.

pour

Trouvres
la presse.

et

jongleurs taient une puissance,

comme

aujourd'hui

LES PRODIGES DES PREUX.

153
loin,

D'ici, de

l,

ce n'est partout,

au

que

blancs hauberts et heaumes flamboyants.


Nos Franais vont


Il le

faire

rude rencontre.

savait, le tratre Ganelon, lui qui


!

nous

fit

choisir par l'empereur

Roland rpond

Tais-toi

donc, Olivier. C'est

mon

beau-pre.

Il

n'en faut sonner mot.


'

89.

Sur un haut pic Olivier est mont.

De

il

voit le

royaume d'Espagne,

et les paens

en foule rassembls.

Heaumes

luisants d'or et de pierreries; cus,

hauberts brillamment cisels; pieux pointus et

gonfanons au vent
de bataillons ? ah
!

son il voit tout. Combien


sont tant qu'il ne peut les

ils

compter.
Il

est troubl

au dedans de lui-mme

tant

bien que mal, descend de la hauteur; revient aux


siens et leur raconte tout.
90.

Olivier dit

J'ai

vu tant de paens, que nul jamais n'en a

plus vu sur terre.

Leur avant-garde vos yeux va paratre.

154

LA CHANSON DE ROLAND.

Us sont bien

l cent mille

avec cus, heaumes

lacs, cuirasses toutes blanches, lances

en

l'air et

bruns pieux luisants.


C'est la bataille,

imminente,

terrible, et sans

merci,

comme

il

n'en fut jamais.

Seigneurs franais, Dieu

vous donne courage!


!

Au

poste, tous,

pour n'tre pas vaincus


:

Et les Franais

Maudit qui s'enfuira

Pas

un ne va vous manquer pour mourir.

ZES

PRODIGES DES PREUX.

155

m
lE PRUDENT OLIVIER ET LE FIER ROLAND
91.
Olivier dit

Les paens sont en force


petit

et

nos Franais sont

en bien

nombre.
!

Ami

Roland, sonnez de votre cor

Charle, entendant, ramnera l'arme.

Roland rpond

Ce serait tre fou; et je perdrais

ma gloire

en

douce France.

Ma

Durandal va frapper de grands coups;

son fer sera sanglant jusqu' la garde. Sanglante


aussi jusqu' l'or

du pommeau seral'pe en toute

main

franaise.

C'est

leur

malheur qui
le

les

mne en

ces

gorges; tous, je

jure,

ils

sont jugs mort.

Ami Roland, sonnez


Roland rpond
:

votre olifant!
;

Charle entendant ramnera l'arme

roi et

barons viendront nous secourir.

ir>6

LA

CHANSON DE ROLAND.
ne plaise que mes parents
ait

Non

certe, Dieu

pour moi encourent blme; que douce France

pour moi rougir

Mieux vaut frapper grands coups de Durandal,


pe, que j'ai ceinte au ct. Vous allez

ma bonne

voir son fer ensanglant.

Ces flons sont rassembls pour leur perte

tous, je le jure, ta

mort sont vous.


93.

Ami Roland, sonnez

votre olifant

Si l'empereur, qui

par les monts chevauche,

l'entend sonner, les Franais reviendront.

Roland rpond

Non

certe...

Dieu ne plaise qu'homme


:

vivant puisse

dire jamais
cor,

Pour ces paens

Roland sonne du
Jamais les

miens n'entendront

tel

reproche.

Quand

je serai dans la

grande

bataille, je

frapperai sept cents et mille coups, et vous verrez

saigner

ma

Durandal.
ils

Bons sont nos Francs;

frapperont en

braves. Rien n'terales paens la mort.


94.

Je

ne vois pas que l'on pt vous blmer,

dit Olivier; j'ai

vu

les Sarrasins

valles et

monts

LES PRODIGES DES PREUX.

157

en sont tout inonds


et la plaine.

leur foule emplit et la lande

Ces trangers sont


faire

une immense arme. Que


?

avec

si

faible
:

compagnie

Roland rpond

Mon ardeur
Ne

s'en augmente.

plaise Dieu, ses saints, ses anges,

que

mon

pays par moi perde sa gloire

Plutt

mourir que d'encourir

la

honte

Plus nous frappons, plus l'empereur nous

aime.
95.

Roland est preux


Ils

mais Olivier

est sage.
et

ont tous deux merveilleuse vaillance,

ds

qu'ils sont cheval,

sous les armes, mourraient

plutt

qu'esquiver

le

combat.

Bons sont leurs

curs

et fires leurs paroles.

Mais les paens chevauchent avec rage...

l;

Voyez un peu, Roland,

dit Olivier. Ils sont

tout prs, et Charle est loin de nous.


Si

vous aviez daign sonner du cor,

il

serait

nous n'aurions pas dommage.


Levez
les

yeux vers ces noirs


!

dfils.

En

quel

deuil est la pauvre arrire-garde

Ceux qui y sont

n'iront pas dans une autre.

158

LA CHANSON DE ROLAND.

trage.

Paix

dit

Roland

c'est l

nous

faire

ou-

Maudit qui porte au ventre un lche cur!

Nous tiendrons pied fortement sur


et les

la place.

De nous viendront

coups

et la

mort.

LES PRODIGES DES PREUX.

159

IV
LES PRELUDES DE L BATAILLE
96.

Quand Roland
fait fier
Il

voit s'apprter la bataille,

il

se

plus que tigre ou lion.


:

crie

Allons

et dit Olivier
tel

Fidle

ami, ne tiens plus

langage.

Notre empereur, nous confiant ses hommes,

a mis part ces vingt mille Franais. Pas

un

couard dans
))

le

nombre

il

le sait.

Pour son seigneur on


la

doit souffrir grands


le

maux; bien supporter


perdre son sang,

.ses

faim,

chaud,

le froid;

membres
!

et sa vie.

Hardi,

ta

lance
le roi

Hardi,

ma
!

Durandal,
si

la

bonne pe que

me donna
:

Et

je meurs,

qui l'aura pourra dire


chevalier.

Ce fut l'pe d'un noble

97.

Au camp
groupe
les

tait

l'archevque Turpin.
il

Piquant des deux,

monte sur un
fait

tertre;

Francs et leur

ce

sermon

160

LA

CHANSON DK
o nous a

HOLANl);
laisss Charle. C'est

Voici le poste

notre roi

nous

lui

devons nos

vies.
!

Preux,

maintenez l'honneur du nom chrtien


;

Certainement la bataille est trs proche

car

sous vos yeux voil les Sarrasins.

Me

CLilp!

criez Dieu merci.

Pour vous

sauver

ma main

va vous absoudre.

Si vous mourez, vous serez saints martyrs, et

trnerez au haut du Paradis.

Tous, pied terre, aussitt s'agenouillent;

et,

de par Dieu,

le

prlat les bnit


:

Sus

frappez fort

c'est votre pnitence.

98.

Turpin a

fait

un grand signe de croix;

et,

allgs, quittes de tout pch, se

on se redresse, on

remet sur pied.


Bien quips, vtus de leurs armures,
et tout

dispos

pour

la

grande

bataille,

les

chevaliers

enfourchent leurs chevaux.

Roland appelle Olivier son ami


Cher

compagnon, vous
;

disiez vrai, je vois.


;

Gane

est flon

Gane nous a

trahis

trahis,

vendus,

pour beaux deniers comptants.

Ah

l'empereur devrait bien nous venger.

LES PRODIGES DES PREUX.

i61
;

Le

roi Marsile a fait


lui

march de nous mais

nos pes

rgleront son compte.


99.

Voici Roland aux dfils d'Espagne, sur Veillantif,

son bon cheval courant.


il

Sous son armure


11

a bien belle mine.


l'acier

va jouant avec sa lance au poing, dont


tourn vers
le ciel.

clair est

Du sommet pend un
lui battant

gonfanon tout blanc, aux franges d'or


jusqu'aux mains.

Son corps

est

beau; son front

clair et riant.

Sur ses pas marche Olivier son ami.


Et les Franais se disent l'un l'autre
:

Voil

Roland

c'est notre
il

champion
jette

Sur

les paens

un

fier

regard, sur les


l'air

Franais
courtois,

un regard humble
il

et
:

doux. Puis,

prononce ces 'mots

Seigneurs barons, avancez doucement. Cette


et

arme vient chercher un grand martyre


porter

nous

un butin
roi

bel et bon, tel que meilleur n'en

eut

un

de France,

Les deux armes sont dj face face.


100.

Olivier dit

Pourquoi vous parlerais-je ?

162

LA.

CHANSON DE ROLAND.
;

Vous n'avez pas daign sonner du cor


:

vous n'aurez donc aucun secours de Charle


sait

il

ne

pas quelle est notre dtresse.

Lui ni les siens

ne sont point blmer...


le

Yous, chevauchez

mieux que vous pourrez,

seigneurs barons, et ne reculez point.

Au nom
et

de Dieu, ne pensez qu' deux choses


donner des coups.
!

recevoir

n N'oublions pas le cri guerrier de Charle

Tous
Qui

aussitt poussent le cri

Monjoie

les aurait ou

lancer ce cri saurait l'lan

que donne un beau courage.


Puis, on chevauche.

Oh Dieu Comme
!

ils
!

sont fiers

Et quelle hte
!

perons, piquez dur

Sus aux paens

quoi de

mieux qu'attaquer

Mais les paens n'ont garde d'avoir peur.


Voil Franais et Sarrasins aux prises.

LES PRODIGES DES PREUX.

163

LES PROUESSES DES PAIRS DE CHARLEMAGNE, ET CE QV IL

ADVINT DES PAIRS DE MARSILE


401.

Sire Alroth, le

neveu de Marsile, va chevau-

chant en avant des paens.

Sur nos Franais

il

dverse l'outrage

Flons Franais, nous joutons donc ensemble


Tel vous trahit qui devait vous dfendre.
Charie est

un fou de vous avoir


!

laisss

dans

cette

gorge o sera votre tombe


ici

La France

perdra sa renomme ; et votre

roi le

bras droit de son corps.


!

Roland l'entend. Grand Dieu, quelle colre


Piquant des deux de ses perons d'or, sur
paen
il

le

court, bride abattue, et

il

l'atteint

du plus

vigoureux coup.
Il

rompt

l'cu,

fracasse le haubert; fend sa

poitrine et lui brise les os.

Bientt l'chin est spare


sort dloge par le fer.

du dos;

et l'me

pleine lance

il .le

pousse, l'enlve ; l'envoie

164

LA

CHANSON DE ROLAND.
deux
:
;

rouler, le cou coup en

et,

quoique mort,

l'apostrophe en ces termes

et
il

Va donc, maraud!
n'aima jamais

Charle n'est pas un fou;

la trahison.
il

En nous

laissant,

a agi en preux. La douce

France aura sa gloire sauve.


Frappez, Franais
!

Le premier coup

est ntre.

nous

le droit!

ces gloutons le tort.


102.

L Du

est
roi

un duc du nom de Falsaron.


Marsile
il

il

est l'orgueilleux
la terre

frre

et

comme
et

fief

possde

o ont vcu Dathan

Abiron.
Il

n'est flon plus brutal sous le ciel.


oii

Entre ses yeux s'allonge un front norme,

on pourrait mesurer presque un pied.


Il

est saisi,

voyant son neveu mort

sort de la

foule, et furieux s'lance, avec le cri


les paens.

que jetaient

Maudits Franais

clame-t-il avec
!

rage.

Mort l'honneur de votre douce France

Lors Olivier est pris d'un grand courroux

pique

des deux de ses perons d'or; en bon baron fonce


sur le paen; brise l'cu, fracasse
le

haubert;
;

lui

plonge au corps

les

pans .du gonfanon

de

ses

LES PRODIGES DES PREUX.

165
il

arons l'abat pleine lance


le voit gisant, et le

regarde terre o
fires paroles

confond par ces

Je

n'ai souci,

maraud, de vos menaces...

Frappez, Franais, frappez; nous les vaincrons!


Il

crie

Monjoie

c'est le

cri

du

roi

Charle.
103.

Un
loin
;

roi est l
il

qui a

nom

Corsablis.

Il

vient de

est de Barbarie.
:

Interpellant les autres Sarrasins

tels

On

peut,

dit-il,

aisment s'en
le

tirer.

De ces Franais,

nombre

est misrable

combattants mritent nos ddains.


est habituel d'crire

1.

Il

Montjoie qu'on explique par Mont


voisine de Paris o saint Denis
le

de la Joie, nom donn La Chanson


il

la colline

eut la joie de conqurir le Paradis par


d.e

martyre.
le

Roland, qui est peut-tre


cri

premier document o

est fait

mention de noire vieux


t,

de guerre, ne l'orthographie

jamais avec un

et lui

donne

le

sens de

Ma

joie;

Mon joyau

'{Meum gaudium),
Joyeuse

par allusion l'pe de Charlemagne appele


la

cause de
le

joie qu'avait l'empereur de possder, enla

chsse dans

pommeau,

pointe de

la

lance dont fut perc le

Christ. {Lire ci-aprs le couplet 218.)

Monjoie, en njnie temps


dsigne l'oriflamme,

qu'il est le

cri

de France, datant du
la

jour o Charlemagne enrichit son pe d'une relique de


la

Passion,

bannire du

roi, le

drapeau de l'arme. C'est


le

prcisment dans
l'islamisme,

la

grande bataille de Charlemagne avec

chef de
le

raconte plus loin, que la


cri

bannire royale reoit

nom

de Monjoie, emprunt au

de ralliement du roi et des che-

valiers.

[Voir

le

couplet 2o4.)

166

LA CHANSON DE ROLAND.

Leur empereur ne saurait


pour
lui
!

les sauver.
le

Tan
oij

pis
ils

Pas un n'chappera. Voici

jour

vont tous mourir.

Turpin entend ces propos du paen.


Est-il

vraiment homme plus hassable

?
il

Piquant des deux de ses perons d'or,


sur
Il

fond

lui,

puis frappe toute force.


le

fend l'cu, fracasse

haubert;

lui

plante au

corps la pointe de sa lance; pousse


le fait

si fort qu'il

chanceler
le

enfin l'abat raide sur le chemin.


la poussire,
:

Puis

voyant qui gt dans


mort,
il

quoi-

qu'il soit

lui parle et lui dit

Lche paen, vous en avez menti! Monsei*


est toujours

gneur Charle

notre force

et

nos

Franais ne pensent pas

))

fuir.

Vos compagnons, nous


Pour vous,

les clouerons ici.

c'est fait; allez

dans l'autre monde!

Nouvelle mort vous y devrez souffrir '


1.

Je traduis

ici

un vers du manuscrit de Venise

Novelle mort vos stovera sufrir.


c'est la

La nouvelle mort,
pouvoir mourir.

mort

ternelle. Les

damns,

la fois

privs de Dieu et privs du nant, meurent ternellement de ne

La conception du moyen ge sur

la

mort ternelle
:

est

mise en

lumire dans ces vers d'Agrippa d'Aubign

Maudits, n'esprez point fin votre souffrance : Point n'claire aux enfers l'aube de l'esprance. Aboyez comme chiens; hurlez en vos tourments;

LES PRODIGES DES PREUX.

167

Frappez, Franais! Et que nul ne s'oublie!

Le premier coup
Monjoie

est ntre, Dieu merci.

Les

Francs

seront

matres

du

champ.

104.

Par de bons coups Grin montre Mauprime que son cu ne vaut pas un denier; car
il

en

rompt la boucle de
sur le sol.

cristal,

dont

la

moiti va rouler

Jusqu' la peau

il

perce son haubert


lanc.

puis lui

enfonce au corps sa bonne

Le paen tombe terre


tanas prend son

comme un
enfers.

bloc; et Sa-

me aux

lOo.
Grier, l'ami fidle de Grin, frappe l'mir, lui
brise

son cu
;

de son haubert met en morceaux

les mailles

lui

pousse au cur sa lance redou-

Que

L'abime ne rpond que d'autres hurlements. si vos yeux de feu jettent l'ardente vue A l'espoir du poignard; le poignard plus ne

tue.
i

Que la mort, direz-vous, tait un doux plaisir! La mort morte ne peut vous tuer, vous saisir.
Voulez-vous du poison? En vain cet arlice. Vous vous prcipitez? En vain le prcipice. Courez au feu brler? Le feu vous glera. Noyez-vous? L'eau est feu; l'eau vous embrasera. La peste n'aura plus de vous misricorde. Etranglez-vous? En vaio vous tordez une corde. Criez aprs l'enfer? De l'enfer il ne sort Que l'ternelle soif de l'impossible mort.

168

LA CHANSON DE ROLAND.

table; frappe si bien qu'il traverse son corps, et


l'abat mort.

Le paen roule
Olivier dit
:

terre.
bataille!

Gente est notre


106.

Le duc Samson s'attaque au conntable


l'cu

brise

couvert d'or et de fleurs; atteint sa chair,

malgr son bon haubert; perce son cur, son


foie et ses

poumons;
!

et l'abat

mort, qu'on en

pleure ou en rie

vque.

Coup de baron!

dit

Turpin l'arche-

'

'

107.
et

Anss laisse aller son destrier,

va frapper
la

Turgis

de Tortosa; brise l'cu sous

boucle

dore; puis,

du

haubert

perant les

doubles

mailles, lui loge au corps la pointe de sa lance.

Le
le

fer

va droit et ressort par

le

dos. Lors, sur

pr, raide

mort

le

corps tombe.
!

Trs bien frapp

C'est d'un

preux

dit

Roland.
108.

Pour Angelier,
la bride

le

Gascon de Bordeaux, lchant


il

son cheval qu'il pique,

va frapper

LES PRODIGES DES PREUX.

169

Escrmiz de Valterre; met en morceaux l'cu


qu'il porte

au cou; rompt du haubert


;

les mailles

suprieures
melles;

fend sa poitrine entre les deux ma-

le jette
:

mort tout en bas de sa

selle; et

puis lui dit

Vous n'avez pas de chance.


109.

Otto s'attaque l'Arabe Estourgant; frappe le


cuir au-devant de l'cu
et le
;

en

fait
;

sauter tout le rouge

blanc ; pousse au paen


;

rompt

les

pans du

Haubert

lui plante

au corps son bon pieu tran-

chant, et l'abat mort de dessus son coursier. Puis


il

lui dit

Nul ne vous sauvera.


110.

Dranger,

lui,

fond sur Estramariz

brise l'cu,

fracasse le haubert; plonge sa lance

au milieu de

son ventre, et l'abat mort entre mille paens.


Donc, maintenant, en voici dix tus des douze
pairs qu'avait le roi Marsile,

Deux sont vivants

Chernuble
111.

et Margariz.

Margariz est un vaillant chevalier,


beau, et fringant et agile.

robuste,

Piquant des deux,

il

court sur Olivier

brise

10

170

LA

CHANSON DE ROLAND.
pur
;

l'cu sous sa boucle d'or


lui porte

le

long des flancs

un coup de

lance.
:

Mais c'est en vain

Dieu protge Olivier. Bien

qu'effleur, son corps n'est pas touch.

Le Sarrasin passe outre sans obstacle, sonnant

du cor pour

railleries siens.

Brillants

combats! Merveilleuse mle!

Le preux Roland va s'exposant sans peur.


Quatorze
fois
il

use de sa lance, frappant des


dure. Mais au quinzime,

coups tant que


elle est

le bois lui

rompue, en pices.
il

Alors
et fonce

met nu sa Durandal pique des deux,


;
;

sur Chernuble
;

brise son

heaume o

luit

mainte escarboucle
chevelure
et le
;

lui

coupe en deux

et coiffe et

tranche

la fois les

yeux

et le visage, et tout le la selle


le

haubert form d fines mailles,

corps, jusqu', son

enfourchure; atteint

orne de lames d'or; pntre aussi dans

corps

du cheval; non
l'chin
le
;

loin

du

joint, lui

coupe en deux

et abat

morts, sur l'herbe drue des prs,

Sarrasin ainsi que sa monture.

Aprs

il

dit
te

Drle,

mal

t'en a pris!
tels

Ton Ma-

homet ne

sauvera pas.

gloutons point

n'appartient de vaincre.

LES PRODIGES DES PREUX.

171

VI
LA TERRIBLE MLE
113.

Roland chevauche travers la^le.

Sa Durandal, qui bien tranche

et

bien

taille,

sme
Jl

la

mort parmi

les Sarrasins.
et

va jetant cadavres sur cadavres,


inonde tout
le sol
:

de sang

clair

rouges de sang sont ses

bras, son haubert.

Son bon cheval ruisselle aussi de sang


est

rouge

son cou, rouges sont ses paules...


quelqu'un qui ne
soit

S'il est

pas en reste,

c'est

Olivier; les autres pairs aussi.

On

court frappant et d'estoc et de

taille

et les

paens,

sous

les

coups des
;

Franais^

tombent

mourants, ou morts

Tqrpin de dire
Elle

va bien,
!

la

noblesse de France
!

Monjoie

Monjoie
!

Et vivent nos barons

Mopjoie
1.

Monjoie

c'est le cri

du

roi Charle*.

la fin

de ce couplet,
:

j'ai

traduit, en
ait

mme

temps que

le

texte d'Oxford qui porte

Ben

nostre barnage , la variante:

Ben

est uoslre barnage.

172

LA CHANSON DE ROLAND.
114

Dans

la

mle Olivier chevauchait, n'ayant au


;

poing qu'un tronon de sa lance


le

car,

en frappant,

bois s'tait bris.


Il

attaqua

le

paen Malsaron
;

brisa l'cu luisant

d'or et de fleurs
tte,

lui

ft

sortir les

deux yeux de

la

et

fit

rouler la cervelle ses pieds... Son

corps rejoint sept cents corps de paens.


Olivier tue Estorgos et Turgis.

Mais jusqu'au

poing son tronon

s'est

rompu...

Pour

Que

faites-vous,

compagnon?

(Jit

Roland.
Il

tels

combats point ne faut un bton.

n'est

de bon que

fer et l'acier.

avez-vous votre pe Hauteclaire, garde

d'or,

pommeau

de
:

cristal ?

Le preux rpond

Je

ne puis

la tirer, tant j'ai

besoin de frapper vite et ferme.


115.

Pourtant

il

a tir sa

bonne pe, tant rclame

par son ami Roland.


Il

la lui

montre, en vrai bon chevalier, par


qu'il

les

grands coups

en donne aux paens. de Val-Ferre.


partage sa tte
;

L'un d'eux

tait Justin
il

En deux morceaux

tranche

LES PRODIGES DES PREUX.

173

son corps, sa cuirasse brode, sa bonne selle o

joyaux et or luisent

pourfend l'chin au cheval

qui le porte, et abat morts cheval et cavalier.

pour
dit

Dcidment je vous agre


tels

pour

frre. C'est
, lui

coups que l'empereur nous aime

Roland.
:

Et tous s'crient

Monjoie
116.

Voici Grin sur son cheval Sorel, et son

ami

Grier sur Passe-Cerf.

Piquant des deux,


vont frapper
le

ils

leur lchent les rnes et

paen Timozel, l'un dans l'cu,

l'autre sur le haubert.

Leurs deux pieux se brisent dans son corps


il

tombe mort au milieu d'un guret.


Je ne sais pas et n'ai pas ou dire lequel des

deux

fut le plus intrpide.


fils

Esperveriz,

de Borel, est l;

il

meurt des

coups d'Angelier de Bordeaux.

Par l'archevque est tu Siglorel, cet enchanteur qui alla aux enfers o Jupiter
le

mena par

magie.

Turpin

s'crie

Aux

diables le flon
fait
!

Roland rpond

C'en est
si

du maraud.

10.

Frre Olivier, vive qui

bien frappe

174

LA CHANSON DE ROLAND.
117.

De plus en plus
paens,

terrible est la bataille. Franais,


c'est belle

changent de grands coups;

attaque, et c'est belle dfense.

Partout on voit lances rompues, sanglantes, et

gonfanons dchirs, mis en pices.

Que de Franais
Ils

laissent l leur jeunesse

ont chacun une mre, une femme,


les attendent,

et
:

des

amis qui l-bas


les verront plus.

aux

dfils

ils

ne

Charle
quoi

le

Grand en pleure

et se

lamente. Mais

bon

? Ils

n'auront point secours.


il

Ah

Ganelon, quand
fait

vendit les siens, Sara!

gosse, a
Il

un mal bien grand

doit en perdre et la vie et les

membres, jug

Aix, ensuite cartel; et l'on pendra trente de


ses parents, qui de leur

mort n'avaient aucune

attente

^
U8.

Oui, formidable, horrible est la bataille, o


font miracle Olivier et Roland, et o Turpin rend
les
1.

coups par milliers.

Qui de mrir nen eurent esprance,

LiUr

cite

ce vers dans son historique du

diteurs de la

mot esprance. Chanson de Roland ont substitu au mot du

Des
texte

d'Oxford, sans raison suffisante, espairnance ou espar gnance.

LES .PRODIGES DES PREUX.

175
;

Les douze pairs ne sont pas en retard


les

et tous

Francs frappent

comme un

seul

homme.

Par cent, par mille, y meurent


Qui ne s'enfuit est vou
la

les paens.

mort; bon gr,

mal

gr,

il

finit l

son temps.

Nous y perdons nos meilleurs chevaliers.


Ils

ont laiss, l-bas en douce France,

un

pre,

un

fils; ils

ne

les verront plus, ni


V.

l'empereur qui

aux ports
i.

les attend

Le mol porl, dans

la

rgion pyrnenne, dsigne un passage


la

entre deux montagnes,


c'est

parce que, selon

remarque de

Liltr,

par l que se portent les marchandises . Tel le port de

Vnasqiie.

Le

col de

Roncevaui

est appel

port de Valcarlos.

Mme

sens dans l'appellation de Saini-Jean-Pied-de-Port.

176

LA

CHANSON DE ROLAND.

VII lES PRSAGES DE LA

MORT DE ROLAND

H9.

En France

clate

une trange tourmente.


gronde. Partout

Le vent mugit

et le tonnerre

ce n'est que pluie, grle, tempte.

La foudre tombe,

et

tombe,

et

tombe encore.
tremble, de

La terre tremble, oui vraiment


Saint-Michel du Pril de la

elle

Mer jusqu' Cologne

o sont saintes reliques*, de Besanon jusqu'au,


port de Wissaht.

Dans

les

maisons

les

murs craquent

et crvent.
Il

En

plein midi, viennent grandes

tnbres.

n^est clart

que du feu des

clairs.

Chacun

le voit et est pris


:

d'pouvante.

Plusieurs disaient

C'est le

grand jugement
!

tout est fini; les temps sont

consomms

1.

Des textes indiquent

ici

Reims; d'autres Sens. Je


et de

me

rallie

l'interprtation de

Lon Gautier

M. Gaston Paris. Dans l'emtait l'opposile

pire de Charlemagne, de

mme que

Besanon

de

Wissant, situ entre Boulogne

et Calais,

Cologne

tait l'opposile

du Mont Saint-Micliel en Normandie.

LES PRODIGES DES PREUX.

177

Mais on se trompe
C'est le

on ne
la

sait

pas les choses.

grand deuil pour

mort de Roland.

120*.

L'orage est grand

les signes sont terribles.


la fin

Depuis midi jusqu'

du jour,

se fait par-

tout une paisse nuit noire que le soleil ni la lune


n'clairent.

Le

sol

bondit

les murailles se fendent. les

Tous ceux qui sont

tmoins de ces choses

ont l'me en peine et croient qu'ils vont mourir.

Ah

c'est

bien droit que tous soient dans l'anlui le

goisse,

quand Roland meurt,

grand capipour

taine, tel

que jamais meilleur ne

tint l'pe

batailler et terres conqurir.

1.

Ce couplet

et les

deux suivants sont

tirs

du manuscrit de
double extrait du

Venise, sauf quelques vers pris d'autres mauuscrits.


Mlier, dans son dition de 1878, donne uu

manuscrit de Venise et du manuscrit de Paris.


faris (treizime sicle) ne souITre pas la

Le manuscrit de
Je

comparaison avec

mala

nuscrit de Venise. Mais


crits

il

tient le

premier rang parmi les manus-

de second

ordre o se trouve paraphrase et

remanie

Chanson de Roland.

178

LA

CHANSON DE ROLAND.

VIII

LES FRANAIS MATRES DU CHAMP DE BATAILLE

121.

Les Sarrasins sont en pleine droute, tant


Franais frappent de leurs
blanc est rougi par
le

les

pes,

dont

l'acier

sang.

Ce n'est partout que paens qui s'enfuient, et


chevaliers galopant leurs trousses.

122.

Morts et mourants peuplent toute

la plaine.
!

Que de paens tombs sur

l'herbe drue
et

Que de

hauberts qui reluisent terre,

que d'cus, que

de lances brises!

De bons chevaux, errant sans cavaliers, de


de l courent tranant leurs rnes, et
tout

le poitrail

empourpr de sang.
Franais ont gagn
la

Si les

bataille.

Dieu!
!

qu'ils sont loin d'tre

au bout de leur peine


fiert.

Charle en perdra sa force et sa


le deuil

Grand

est

o va tomber

la

France.

LES PRODIGES DES PREUX.


123.

179

De

si

bon cur

les

Franais ont frapp, que les


;

paens sont gisant par milliers


il

et sur cent mille

s'en sauve

un ou deux.
!

Les braves gens


vaillants

s'criait l'archevque.
le ciel.

De plus

ne sont pas sous


dans
la geste

Bien

est-il dit,

de France, que

tout Franais nat hardi pour la guerre, et que le


roi est servi

par des braves.

les siens,

De place en place, on va cherchant


les

yeux mouills de tendresse

et

de deuil, par

grand amour pour ceux du mme sang.


Pourtant Marsile, avec sa grande arme, n'est
pas trs loin et va bientt surgir.

180

LA CHANSON DE ROLAND.

IX
MARGARTZ ET SON SUPRME APPEL A MARSILE

Le preux Roland, Olivier son ami,

les autres

pairs, enfin tous les Franais, ont frapp

dur en

vaillants chevaliers.
le

Des Sarrasins immense est

massacre.

Un

a pu fuir; et

ils

taient cent mille.

Mais ce fuyard ne mrite aucun blme. Son


corps bless porte crit son courage
:

il

est perc

de quatre coups de lance.


C'est Margariz.
Il

court devers l'Espagne; trouve

Marsile, et lui dit la dfaite.


125.

Donc Margariz tout

.seul s'en

est

all,

l'cu
le

perc, la lance fracasse, l'pe en sang, et

haubert rompu. Ah! les


il

fiers

coups qu'au combat


!

donna
l.

et

quel baron. Dieu

s'il

tait chrtien

Ce couplet

et le

couplet suivant sont traduits d'aprs


Miiller cite ce texte,
ainsi

le

texte

du manuscrit de Venise.
de 1878.

que celui du

manuscrit de Paris, dans son dition de 1863 et dans son dition

LES PRODIGES DES PREUX.

181

Au

roi Marsile
il

il

fait

rcit
:

de tout; puis,

voix haute,

le supplie ainsi

cheval, sire, cheval sur-le-champ! Vous

trouverez les Franais puiss.

Sans doute

ils

ont donn martyre aux ntres.


et

Mais leurs pes, leurs lances sont en pices;


la moiti d'entre

eux couvre

le sol.

Les survivants,

affaiblis

et briss,

sont la

plupart blesss, baigns de sang.


Tout dsarms, on les vaincra sans peine.
Courez sur eux, cher sire,
ils

sont nous.

11

182

LA CHANSON DE ROLAND.

UNE NOUVELLE ARME SURGIT


126.

La grande arme des paens a surgi.


Il

vient l-bas, par-dessus la valle, le roi Mar-

sile,

avec sa forte arme, qui se divise en vingt

bellae colonnes.

Le

clair

soleil

fait reluire les

heaumes, tout

maills d'or et de pierreries,

et les cus et les

hauberts brods.

Tout
nant
la

retentit

du grand

bruit des clairons, son-

charge au nombre de sept mille.


s'crie
:

Roland

Olivier,

mon

cher frre, Gane

le tratre a

jur

notre mort. Sa trahison n'est que trop manifeste;

mais l'empereur en tirera vengeance.


Nous,

nous allons avoir rude bataille; car on


tel

ne

vit

jamais

nombre d'hommes.
va frapper de bons coups. Vous,

Ma Durandal
Nous
les

dchanez votre pe Hauteclaire.

avons portes en tant de lieux!


victoires
!

elles

nous ont gagn tant de


N'encourons pas de

mchantes chansons.

LES PRODIGES DES PRUUi.

183

XI
LES EXHORTATIONS DE TURPIN ET LA

MAGNANLWT

DES FRANAIS

127.

Quand

les

Franais voient tous ces Sarrasins


ils

qui de partout inondent la campagne,


(S.

crient

l'aide! Olivier et
!

Roland! Les douze pairs!


!

Au

secours

Au

secours

Alors Turpin leur dit ce qu'il en pense

Seigneurs barons, pas de lches penses!

Au

nom

de Dieu, qu'on ne vous voie point fuir! ne


11

prtez pas aux mchantes chansons!

vaut bien

mieux mourir en combattant.

Oui, tout est dit; c'est

ici

notre fin

avant

la

nuit,

le

nous quitterons ce monde.


Mais je vous suis bon garant d'une chose
:

Paradis va s'ouvrir vos mes, et vous serez

assis

parmi

les saints.

Au cur
On
crie
;

de tous ces mots mettent

l'lan.
!

Monjoie!

En avant

et

Monjoie

184

LA

CHANSON DE ROLANB.
128*.

Le

roi Marsile est J'ai foi

un bien mchant
, dit-il

roi.
:

en vous

ses paens

Mais ce Roland est

fort

que

c'est merveille.
le

nous faudra grand'peine pour

vaincre

et ce

n'est pas assez de

deux

batailles.
lui

Je garderai avec

moi dix colonnes, pour

livrer la troisime bataille.

Aux

autres dix de lutter tout de suite.

Vous, Grandonis, je vous mets leur tte;


le

soyez
vez de

chef

commandant en mon nom,


cette enseigne.
la

et rece-

ma main

De Charle enfin

puissance va choir,

et l'on

verra la France dans la honte.


129.

Le

roi paen,

du haut d'une montagne,


la valle.

voit

Grandonis courir dans

Trois grands clous d'or fixent son gonfanon.


11

a cri

Barons, tous cheval

Mille clairons avec clat rsonnent.

1.

Les Irois couplets qui suivent sont traduits sur divers textes,
les textes

notamment sur

du manuscrit de Venise

et

du manuscrit

de Paris, cits par Millier partiellement dans son dition de 1863 et

totalement dans son dition de 1878.

LES PRODIGES DES PREUX.

185
crient les

Que ferons-nous, mon Dieu?

Franais.

Que de
il

malheurs

nous

\audra Ganelon!

comme

nous a tratreusement vendus!

Les douze pairs puissent-ils nous sauver!

Bons chevaliers, rpte l'archevque, vous

recevrez en ce jour grand honneur. Dieu vous


rserve et couronnes et fleurs, au Paradis, entre
les glorieux.

Quant aux couards,


:

le ciel leur est

ferm.

Lors les Franais


tt

On

fera son devoir.


soir,

Nous serons morts ce

mais non flons

130.

Le

roi Marsile a

gard dix colonnes


;

les autres

dix chevauchent pour combattre

et l'on entend,

de plus fort en plus


mille clairons.

fort,

sonner l'appel de leurs

Dieu! s'crie-t-on, qu'allons-nous devenir?

Les douze pairs, hlas! n'y feront rien.

Dans tous

les

rangs c'est douleur et

piti.

On

s'aime bien; et l'un pleure sur l'autre; et de bon

cur

l'un l'autre l'on s'embrasse.

Enfants de Dieu, restez gaillards et

fiers,

dit l'archevque.

186

Il

LA

CHANSON DE ROLANU.

faut avoir courage...

Vous possdez en

Dieu un sr ami.
Soyez en paix
irez,
:

voici

venu

le

jour o vous

fleuris et
lits

couronns, vous reposer sur de


les palais

beaux

de roses, dans

de son saint

Paradis.

Pour

les couards, ils n'y seront jamais.


:

Les Francs s'crient

Nous ne faiblirons pas.


Vienne
la

mort,

si

cela plat Dieu

Nous tiendrons pied contre nos ennemis nous


;

sommes peu, mais nous sommes hardis.

Lance en avant, courons sur

les paens
;

Bride abattue, on pousse aux Sarrasins


corps la mle se dchane.

et corps
i

L vont

prir maints vaillants chevaliers,

amis

pleures par gentes demoiselles, maris pleures par

femmes rendues veuves, pres pleures par enfants


orphelins.

Grands deuils, grands cris attristeront la France.

LES PRODIGES DES PREUX.

187

XII
LES N0UVEAI3X EXPLOITS d'oLIVIER, DE ROLAND

ET DE TURPIN
131.

Un

Sarrasin, venu de Saragosse,

ville

dont

il

possdait la moiti,

de Climborin,
et qui voulut

le

homme au cur bas, du nom mme qui Gane donna sa foi,


qu'il

le

baiser sur la bouche en lui don-

nant un casque avec rubis', s'crie


honnir

la

veut 'faire
"

France

Au grand

pays je prendrai son honneui'.


je prendrai sa couronne.

A l'empereur

Puis,

enfourchant son cheval


plus

Barbamouche,
l'hirondelle,
^

vrai pervier,

prompt que

il

l'peronne et lui lche les rnes.

A
dans

ses coups s'offre Angelier de Gascogne.

Haubert, cu, rien ne tient; tout lui cde. Droit


le

cur

il

lui

plante l'pieu

de part en

part, le corps est travers.

A
1.

pleine lance
Je corrige

il

le

retourne terre

ici

une inadvertance de l'auteur ou du copiste qui


il

substitue une pe au casque dont


plet 52.

a t fait mention

au cou-

188

LA CHANSON DE ROLAND.

Voyez,

dil-il,

nous avons beau gibier. Frapserrs!


si

pez, paens,

rompons leurs rangs


:

Et

les

Franais

Dieu!

perdre un

brave

homme!

132.

Alors Roland interpelle Olivier

Cher compagnon, voici Angelier mort. Nous

n'avions pas plus vaillant chevalier.


Olivier pousse

un long gmissement.
que je
le

Ahl

veuille Dieu, dit-il,

venge!

Son
il

destrier vole sous l'peron.

Rouge de sang
le

brandit Hauteclaire, et va frapper

paen avec

force.

Un

seul grand coup de l'pe qu'il agite tue le

paen qui expire ses pieds.

Le dmon guette
Puis^ Olivier tue
tte

et
le

emporte

cette me...
la

duc Alphaen; tranche

au

fier
:

Escababi, et jette bas sept Sarrasins

normes

ils

ne pourront jamais plus guerroyer.


est

disait

Mon compagnon
;

en grande colre,

Roland

il

fait

mal

s'y frotter.
le vois

Quel grand honneur je

conqurir!

Voil les coups qui nous font chers Charle.


Frappe, Olivier! Frappe,

bon chevalier!

LES PRODIGES DES PREUX.


133.

189

Voici venir le paen Valdabrun, seigneur sur

mer de quatre
les mariniers.

cents navires, et

renomm parmi
roi Marsile et le

C'est lui qui fut parrain

du

premier

lui

chaussa l'peron*.
il

Par trahison,

prit

Jrusalem; de Salomon

viola )e saint temple; et de sa

main tua

le

pa-

triarche, devant les fonts de notre saint

Baptme.
il

Quand Ganelon
acte, et

fille

serment infme,

en

prit

donna ce

tratre sa belle

pe avec mille

cus d'or.

Sur son cheval appel Gramimond, qui court,


piqu par l'peron aigu, d'un pied plus prompt

que

l'aile

du faucon,

il

va frapper

le

puissant duc

Samson.

Fondant sur
le

lui,
fait

il

met

l'cu

en pices

rompt

haubert, lui

entrer

au corps, rouges de

sang, les pans du gonfanon; lui fait vider l'aroti

pleine lance,
Bien!

et l'tend

mort.
:

dit-il

voix haute. Frappez, paens

nous
1.

les

vaincrons de reste.

Je traduis

ici,

outre
et de

le

vers du texte d'Oxford, un

vers des

iDaDU:crits de

Lyon

Cambridge.

11.

190

LA CHANSON DE ROLAND.

Ah!

sire

Dieu! s'criaient les Franais,


!

quel grand baron la France vient de perdre


134.

Le preux Roland, quand


sent deuil au cur,

il

voit

SamsOn mort,

'

comme

bien vous pensez.

Prompt,

il

s'lance,

animant son cheval.


l'or fin, porte

Sa Durandal, qui vaut plus que


bientt
le

plus rude des coups.


elle brise le
;

Du Sarrasin

casque, o reluisaient
la tte et le

l'or et les pierreries

lui

fend

corps et

l'armure; tranche la selle incruste en or pur;

pntre enfin dans

le

dos du cheval.

Dieu! quelle entaille! Et l'homme et sa

mon-

ture, louez, blmez, s'abattent raides morts.

Les paens crient


dur

Qu'un

tel

coup nous est

Roland rpond
droit vous

Je
et

ne puis vous aimer. Le

manque,

vous n'avez qu'orgueil.


135.

Un

Africain est
fils

l,'

venu d'Afrique.

C'est Mal-

cuidant, le

du

roi

Malcud.
est

Son armement, qui


cun autre
tincelle

en or battu, plus qu'au-

au

soleil.

Sur son cheval,

qu'il

nomme

Saut-Perdu, che-

LES PRODIGES DES PREUX.


val plus

191

prompt que
il

cerf,

faucon ou livre, pi-

quant des deux,

va vers Anss, et frappe droit dont


le
le

au milieu de
briss.
Il

l'cu,

vermeil et l'azur sont

met en deux

devant de l'armure, et
et bois.

plonge au corps sa lance, fer


Anss meurt
;

il

fini

son temps.

Pauvre baron!

gmissent

les Franais,

136.

De-ci, de-l, va et vient l'archevque.

Tel tonsur jamais ne chanta messe,


sont les prouesses qu'il faiU

si

belles

te le

Tu

as tu quelqu'un
!

que je regrette; Dieu

rende
il

a-t-il dit

au paen.

Et

l'atteint

d'un bond de son cheval.


l'arrter.

Fer
Il

ni acier

ne peuvent

a tir sa bonne

pe Almace;

frappe
le

un

grand coup sur

l'cu de Tolde;

rompt

hau-

bert, et, transperant son

homme,

l'envoie rouler

sur l'herbe qui verdoie.

1.

Il frappe bien, dit-on,

notre archevque*.

La

fin

de ce couplet est en partie traduite d'aprs les deux

manuscrits de Venise.

192

LA

CHANSON DE ROLAND.

XIII

6RAND0NIS ET ROLAND
137.

Voici venir le paen Grandonis,


le

fils

de Capuel, de
lui
le

roi

de Cappadoce. Marsile a

fait

chef des siens en lui donnant l'enseigne brode


d'or.

Son bon

cheval, qu'il appelle

Marmore,

est plus

lger que l'agile hirondelle.


Il

l'peronne en lui lchant les rnes, et sur

Grin fond avec tant de force qu'il fend en deux

son cu de vermeil, du haut en bas dcouvre sa


cuirasse, lui plonge au corps sa banderole bleue
et l'abat
Il

mort sur une grande roche.


;

tue aussi son bon ami Grier

puis Dranger,

puis

Guyon de Saintonge

enfm

il

frappe

un

riche

duc, Austoire, matre et seigneur de Valence sur

Rhne;

et l'abat

mort.
joie.
:

Les paens sont en

Les Franais crient


ntres!

Comme tombent

les

138.

Roland brandit sa Durandal sanglante.

LES PRODIGES DES PREUX.


Il

193

a ou les plaintes des Franais, et souffre tant

qu'il sent

son cur se fendre.


crie-t-il, sois-tu

Tu
Il

Paen,

maudit de Dieu!

paieras cher la mort de ces barons.

peronne;

et

son cheval s'lance... Qui

"va

prir? Les voil en prsence.


139.

Grandonis fut un sage et vaillant homme, preux


combattant, sans reproche et sans peur.

air,

C'est l Roland , s'est-il dit aussitt, le

devinant sans l'avoir jamais vu; car son grand


sa haute contenance, son fier regard,
le

son

beau corps
Il
Il

dsignent.

ne peut pas s'empcher d'tre en crainte.


voudrait fuir. Impossible; trop tard,
si

si

prompt,

fort est le

coup de Roland
le

Jusqu'au nasal tout

casque est fendu; nez,

bouche
et

et

dents sont tranchs en morceaux; corps


;

haubert sont partags en deux


dore
;

et

mise en deux
est le dos

est la selle

et

mis en deux

du

cheval.

Homme
crient
:

et cheval sont occis sans et se dsole.

remde.
Les Franais

Chaque paen gmit

Bien frapp, notre matre!

194

LA.

CHANSON DE ROLAND.

XIV
LA GRANDE MLE ET LA DROUTE DES SARRASINS
140.

Rude vraiment
Les Francs,

et

grande

est la bataille.

frappant avec vigueur et rage,,

brisent le fer, dchirent les chairs vives, tranchent


les poings, les ctes, les chines.

Les Sarrasins s'crient dsesprs

Terre des Francs, Mahomet

te

maudisse

Sur

toute race est ta race hardie.

Dans leur dtresse,

ils

appellent Marsile

Che-

vauche, roi! Nous avons besoin d'aide.


141.

Oui, merveilleuse et grande est la bataille.

Les Francs, pointant leurs lances d'acier brun,


de tous cts portent des coups terribles.

On peut voir
car,

bien grande douleur d'hommes

par milliers, blesss, sanglants


le

et morts, tel

sur

dos,

tel

sur la face,

ils

gisent,

ou cte

cte,

ou tasss l'un sur

l'autre.

LES PRODIGES DES PREUX.

195

Les Sarrasins n'y peuvent plus

tenir.

Bon

gr,

mal gr,

il

faut qu'ils lchent pied.


les

Les Francs

vont chasser de vive force,


142*.

Roland surtout frappe en preux chevalier.

Tous

les

Franais chevauchent sa suite, et


les paens.

au galop foncent sur


Ils

ont du sang jusqu'au milieu du corps, et

leurs pes sont tordues

ou

brises. Tel qui n'a

plus de fer pour attaquer, songe s'armer d'un

cor ou d'un clairon.

Chacun

est gai

chacun

est fier et fort.

Les Franais sont plus braves que nature.


les paens.

Maudits soient-ils! se disent


perdu.

Tout

est

On ne peut

rien contre eux.

Et dcampant,

ils

nous tournent

le

dos.

Mais grands coups nous

les taillons

en pices.
,

Jusqu' leur roi va la trane des morts.

1.

Traduit sur

le

texte

du manuscrit de Venise.

Ce texte est

cit

par Millier dans son dition de 1863 et dans son dition de 1878.

i96

LA CHANSON DE ROLAND.

XV
MARSILE LANCE SA DERNIERE RSERVE, ET ABISME

COMRAT AVEC TURPIN


143.

Voyant qu'ainsi ses gens souffrent martyre, Marsile fait

sonner cors

et

trompettes

monte cheval

et part

avec son monde.


chevauchait un paen. C'tait

Au premier rang
Abisme, insigne

sclrat.

Point n'est flon aussi charg de crimes.


Il

ne croit pas en Dieu,

fils

de Marie; aie corps


et prise plus
l'or

noir

comme

la poix

fondue

de tuer

ou trahir que de gagner tout


Nul ne
Mais
il

de

la Galice.

le vit

jamais s'battre

et rire.
;

est brave et follement hardi

et c'est par

l qu'il plat

au roiMarsile.
de porter
le

A lui l'honneur
quel les

dragon, autour du-

paens se rallient.
lui,

Turpin ne peut,

aimer

tel

coquin.

1. C'est

par suite d'une erreur vidente que en ce point par tous

le

manuscrit d'Ox-

ford, contredit

les autres manuscrits, place ce


le

couplet et

le

couplet suivant aprs

couplet 126.

lf.s

prodiges des preux.


il

197
et, trs

Ds qu'il
tranquille,

le voit,

songe l'attaquer;
:

il

se dit

lui-mme
l'air fort
l'occire-.

Ce Sarrasin m*a

hrtique. Plutt
Fi des couards et

mourir que de ne pas


de
la

couardise

144.

Notre archevque engage

la

bataille,

sur le

cheval qu'il prit en Danemark, au roi Grossaille,


aprs l'avoir tu.
C'est

un cheval

lger, fait

pour

la course.

La jambe

est plate et les pieds sont

mouls; la
;

cuisse est courte et la croupe bien large


est haute et les flancs allongs; la
et la crinire
petite.
Il

l'chin

queue est blanche


fauve et
l'oreille

jaune

la tte est

n'est cheval de
le

si

belle encolure.

Turpin

pique et

le
il

lance au galop.
et porte

D'un prompt lan

tombe surAbisme,

un coup son

brillant cu,

o sont rubis, topazes,

amthystes, cristaux de roche, escarboucles de


feu,

don d'un mir qu'on appelait Galafre,


l'avait

et qui,

lui-mme, tant au Yal-Mtas,


propres mains du diable.
Tel est
le

reu des

coup assn par Turpin qu'aprs l'cu

ne vaut pas un denier.

198

LA

CHANSON DE ROLAND.
il

De part en part

a perc son

homme.

Le voil mort.

Il

gt raide sur place.

On

se disait: L'archevque est


la

un brave. Avec

Turpin

crosse est bien garde.


145.

j>

Le preux Roland
pagnon,
trs
il

interpelle Olivier

Mon com-

en faut convenir, notre archevque est


Il

bon chevalier.
le
ciel.

n'en est pas de meilleur

sous

Lance

et

pieu dans sa main font

merveille.

Lors Olivier

Eh bien! courons l'aider.

Et les Franais recommencent la lutte. frappent dur et la mle est rude.

Tous

Fort maltraits y furent les chrtiens.

LIVRE QUATRIME
LE DSASTRE

Inutiles

efforts!

Lutte impossible!

Que

dirons-

nous aux ntres, quand, revenus dans nos pays, nous serons en leur prsence? Nous leur dirons qu'on nous a mens en guerre contre des guerriers surhumains. En vain nous sommes le nombre, et multiplions nos coups. Ils restent impassibles. Un seul homme a dtruit toute une arme. Sur le
de bataille, cribl de traits, il est rest dechne qui se tient sur ses racines et ne veut pas tomber. Fuyons! Mais quoi! nous tremblons toujours. Il semble que son ombre nous menace encore.

champ

bout

comme un

Epigramme

grecque.^

Dieu sommeille-t-il, lui qui avait coutume de veiller pour les chrtiens contre Mahomet?... Hlas quels je vous ai vus, et quels je vous vois! Le Templier et Sicabt de Marvejols
!

{treizime sicle).

Avec quel respect je contemple ces collines funbres Ici un beau trpas couronna la vie du hros.
!

qui reviendra ce cor qui sonna tant de fois l'appel la victoire? A qui reviendra celte pe qui fut la terreur des ennemis et le bouclier de la patrie? Grands morts, o sont vos pareils? O guerriers en-

de

dormis dans les entrailles de cette terre, ne sortezTous pas quelquefois de vos tombes muettes, pour
apparatre sur ces montagnes?

OZEROFF.

LES HKOS DCIKS

MLANCOLIE DE ROLAND

146*.

Les Francs de France avaient perdu leurs armes.


Restaient pourtant quatre cents pes nues.
1. J'ai traduit

les cinq couplets qui suivent

sur

le

texte du

ma-

199

200

LA

CHANSON DE ROLAND.
sur les casques luisants.
le

On va frappant

Dieu! que de fronts fendus par

milieu! Que

de hauberts rompus et mis en pices! On tranche


tout, et pieds et

poings

et ttes.
:

Les mcrants s'crient dsesprs

Ah! ces Franais, comme


;

ils

nous dfigurent!
de mourir.

Dfendons-nous

ou force
147.

est

Le

roi Marsile a

entendu leurs plaintes.


:

Il

en

frmit et s'crie avec rage


((

Terre des Francs , Mahom e t te dtruise, puisque

ta race a

confondu

la

mienne

et

m'a

ravi tant et

tant de cits que tient ton roi la barbe chenue.

Il

a conquis la Fouille et

la Calabre,

Constan-

tinople et la Saxe peuple...


Plutt

mourir que
!

fuir encor

nous-mmes
!

Sus aux Franais


Si

Qu'ils soient extermins

Roland meurt, Charle en perdra


vit,

la vie

si

Roland

notre mort est certaine.


148.

Les Sarrasins vont frappant de leurs lances sur


les cus et les

casques flambants.

nuscrit de Venise. Ce texte est cit par Thodore Mller (ditions

de 1863 et de 1878), ct du texte correspondant du manuscrit de Paris.

LK DSASTRE.

201

Fer
le ciel

et acier

de partout s'entre-choquent et vers

envoient mille tincelles.

Partout on voit tomber sang et cervelles.

Roland au cur en a bien pesant deuil.

Voyant mourir tant de bons capitaines,


vient de la terre de France, et

il

se sou-

du bon

roi Charle-

magne

son cncle

et le

chagrin, bon gr mal gr,

l'treint.

149.
\\

est pourtant

en plein dans

la

mle;

et,

sans rpit, brandit saDurandal; fend les hauberts,

met en morceaux
et les

les

casques
;

tranche les corps

poings

et les ttes

et fait

tomber
si

les paens

par dizaines, eux qui croyaient tre


riers.

bons guer-

150.

De son ct
fait

Olivier,

intrpide, sur les paens

assaut de forts coups.

lia tir
il

du fourreau

Ilauteclaire (hors
;

Durandal
et

n'est

meilleure pe)
bat.

la tient

au poing,

bravement se

Le sang vermeil jusqu'aux bras

lui dgoutte...

Dieu!

dit

Roland,

que

voil

un

vrai

brave!...

202

LA

CHANSON DE ROUND.
si

Ah! noble ami,

loyal et si preux; voici le


fin cette
le

jour o devra prendre


liait

amiti qui nous


quittera

tous deux. Voici

jour o l'un

l'autre.

Notre empereur ne nous reverra plus.


!

En douce France, oh

quel sera

le

deuil!

Il

n'est Franais qui pour


glise oraisons

nous ne priera. Dans toute

seront faites.

En

paradis sera

loge notre me.


Olivier court travers la mle,

pour chevau-

cher ct de Roland.

L'un

dit l'autre

Ami, viens par

ici.

S'il

faut mourir,
'

du moins mourons ensemble.


151.

Il

fait

beau voir Roland

et

OUvierde leurs pes

et frapper et tailler.

Prs d'eux Turpin sme les coups de lance.

Combien de gens moururent de

leurs

mains!

Le nombre en
geste dit
:

est consign

dans

les chartes.

La

plus de quatre milliers.


;

Dans quatre chocs tout prospre aux Franais


mais
le

cinquime eut une issue

terrible.

France y perdit tous ses bons chevaliers, hormis


soixante qui
Certe
ils

le ciel ft
;

grce.
ils

mourront

mais

se

vendront cher.

LE DSASTRE.

203

II

LA QUERELLE DES DEUX AMIS


152,

Le preux Roland

voit cette

immense
:

perte.

Lors, appelant son ami Olivier


Cher

compagnon, pour Dieu,

qu'il

vous

protge

voyez partout

ces preux gisant terre.

Plaignons, hlas! la

douce

et belle

France,

qui va rester veuve de tels barons.

Roi bien-aim, que n'tes-vous

ici!...

M Cher Olivier,

mon

frre,

comment

faire? Par

quel

moyen
c(

lui

mander des nouvelles?

Je ne sais pas,

murmura

Olivier.

Plutt

mourir qu'encourir dshonneur.


153.

Ah!

dit

Roland, je vais sonner du cor.

Charle en chemin l'oura retentir; et les Franais

reviendront, je vous jure.

Mais Olivier
'.(.

Ce

serait

grande honte
leur

et le

reproche

irait

vos
rougir.

parents. Toute

vie

ils

auraient

204

LA

CHANSON DE ROLAND.
parlais, vous ne le ftes pas; vous

Quand j'en
sans

le ferez

mon

gr maintenant.

Puis,

pouvez-vous corner avec vigueur, ayant

dj les deux bras tout sanglants?

Oui,

dit

Roland,

j'ai

donn de

fiers

coups...
1S4.

Ah!

reprit-il,

trop forte est la bataille

je

vais corner; le roi Charle entendra.

Vous savez bien que ce

n'est pas

d'un

brave, dit Olivier.

Quand

je vous en priais, vous


le faire.

n'avez pas,
si

ami,

daign

Et cependant,

Charle

tait ici,

nous n'aurions pas subi pareil dommage.

Il

Ceux de l-bas ne sont pas blmer.


ajouta
:

Par cette mienne barbe,

si

je revois

Aude ma

gente

sur, vous ne l'aurez jamais pour votre

155.

femme.

Roland rpond
Mais Olivier

Pourquoi cette colre?

vous

la faute,

ami.
Plus

Vaillance veut bon sens et' non folie.


la

que fureur vaut

sage mesure.

LE DSASTRE.

205
!

Quel mal a

fait

votre tmrit
le

Ces Franais morts

sont par votre faute.

Charle

de nous n'aura plus de service. vous m'eussiez cru


;

Il

serait l, lui, si

et

nous

aurions gagn cette bataille.


Pris

ou tu
ftes

serait le roi Marsile...

Vous

preux

mais

c'est

pour notre

perte. Et plus n'aura votre aide


roi si

Charlemagne, ce

grand que, jusqu'au jugement, on ne verra

jamais

homme

pareil.

C'est bien cruel.

Vous y mourrez, Roland;

et

sur la France en jaillira la honte.


Puis, ici

meurt notre amiti loyale

avant ce

soir

nous serons spars.


et

Roland l'entend,

son cur s'attendrit.


ils

Ils

s'aiment bien; et l'un pour l'autre

pleurent'.

Roullant Tentend

le

cur

ly atendrie,

Ly un pour

l'autre plore

par compagnie. (Manuscrit de Cambridge.)

Li

uns por l'autre plore par amisti. (Manuscrit de Lyon.)

12

206

LA

CHANSON OB ROLAND.

III

LES APPELS DU COB


156.

Comme Olivier
avait entendu

cherchait noise Roland, Turpin

la dispute.
il

Piquant des deux de ses perons d'or,

les

aborde

et se

met gronder

Sire Roland, et vous, sire

Olivier, veuillez,

pour Dieu, ne pas vous quereller!


Votre olifant

ne peut plus nous sauver.


cor.

C'est
les

bon pourtant que vous sonniez du


vienne
:

Que

le roi

il

pourra nous venger; et

paens n'auront pas gai retour.

Quand nos Franais auront mis pied


et

terre,

et

nous verront morts

coups en pices,

ils

nous

prendront sur des chevaux de somme, en douce


France, allongs dans des bires.

Et

l,

pleures avec deuil et piti, puis mis

sous terre aux parvis des moutiers, nous dormirons. Ni loups, ni porcs, ni chiens, de notre chair

ne feront leur pture.

Vous

dites bien, sire,

rpond Roland.

iE DSASTRE.
157.

207

Roland met donc

l'olifant

ses lvres

l'ajuste,

ferme

et

sonne pleins poumons.


les

Hauts sont

monts

et le

son va trs loin.

L'cho rpond plus de trente lieues.


Charle l'entend; ses compagnons l'entendent.

Ah!

dit le roi,

pos gens livrent bataille!


et dit
:
:

Mais Ganelon parle l'encontre,

c(

D'une autre bouche on

dirait

C'est

men-

songe.
158.

Avec

effort,

grande peine

et douleur, le

preux

Roland sonne son cor


jailH le

d'ivoire.

Et de sa bouche a
la

sang

clair; et

de son front

tempe

s'est

rompue.
Mais combien loin porte
le

son du cor!

Charle l'entend qui passe aux dfils;


l'entend; tous les Franais l'entendent.

Naime

Il
'.<

Oui, dit le roi, c'est le cor

de Roland.

n'en sonna jamais qu'

la bataille.

Ganelon

dit

La

bataille! Allons

donc! Vous, un vieillard,

tout fleuri et

tout blanc, par tels propos vous

semblez un enfant.

208

t-il

LA CHANSON DE ROLAND.

Ignorez-vous tout l'orgueil de Roland?

On

est surpris

que Dieu

le souffre tant.
'

N'a-

pas pris Noples sans votre aveu ?

Les Sarrasins sortirent de

la ville

pour r-

sister

au bon vassal Roland.


le

De son pe

tranchant les tua*; et puis Rofit

land, pour qu'il n'y part rien,

k grande eau

laver le pr sanglant.

Il

va cornant tout
il

le

jour pour un

livre.

Sans doute

rit et joue

avec ses pairs.

Qui, sous le ciel, l'oserait provoquer?

Chevauchez donc. Pourquoi vous arrter? La

grande terre est bien loin devant nous.


159.

Le preux Roland a

la

bouche sanglante

et

de

son front les tempes sont rompues.


Il

corne encore avec peine et douleur.


D'aprs les vieux rcits, un

1.

moment o Charlemagne

le

voulait prs de lui pour livrer


sins,

une grande

bataille contre les Sarrapairs,


11

Roland s'chappa de l'arme en compagnie des autres


aller
et

pour

prendre

Nc^jiles qui tait

une

ville

d'Espagne.

s'ea

empara,

mit mort

le roi, quoiqu'il st

que sa vie

tait chre

Charlemagne. L'empereur s'aperut de

la

double dsobissance de

son neveu, malgr tous ses efforts pour cac'ner son escapade et

pour

effacer la trace
il

du sang

qu'il avait

eu

le tort

de rpandre.

Courrouc,
2.

souffleta

Roland avec son gant.


tranchant (manuscrit de Paris).

Il les occit s'espe

LE DSASTRE.

209

Charle l'entend

tous les Franais l'entendent.


On

Ah!

dit le roi, ce cor a

longue haleine!
est

Roland, dit

Naime, coup sr
et

en peine.

a bataille, en

mon me
donner
le

conscience. Tratre

est celui qui veut

change.

Sire, armez-vous; criez le cri de France; et

secourez votre noble maison.


N'oyez-vous pas la plainte de

Roland?

12.

aO

tA CHANSON DE ROLAND.

IV
EN ROUTE POUR SECOURIR ROLAND !
160.

L'empereur-roi
pied terre!

fait

sonner tous ses cors. Francs,


hauberts, heaumes

On s'arme avec

luisants, pes

garde d'or, riches cus, grandes

et fortes lances, et gonfanons blancs et bleus et

vermeils.
Puis, les barons,

monts sur leurs chevaux, vont


dfils.
:

au galop
Ils

le

long des

vont, disant chacun son voisin

Puissions-nous voir Roland vivant encore


!

Quels rudes coups nous frapperons ensemble

Mais quoi bon?

Ils

seront l trop tard.


161.

Le

soir est clair,


soleil les

on

dirait le plein jour.

Et au

armures reluisent. Heaumes,

hauberts, cus bien peints fleurs^ lances pointues et gonfanons dors dardent au loin de beaux

rayons de flamme.
L'empereur-roi chevauche avec colre.

LE DSASTRE.

211

Tout angoisss

et

dolents sont les curs. Pas


;

un Franais qui durement ne pleure


n'ait

pas un qui

grande peur pour Roland.


162.

Cependant Charle a
aux

fait

arrter

Gane

et l'a livr

gens de sa cuisine.
le

Ayant mand

matre queux Bgon

Gardez-moi bien,

a-t-il dit, ce flon,

qui a

trahi et

vendu
le

ma

maison.
et

Bgon

prend

dchane ses trousses cent


et

marmitons, des meilleurs

des pires, qui, poils

sur poils, lui arrachent la barbe.

Chacun
fait

le le

bat de quatre coups de poing

puis

jouer

bton

et la verge.
lui

Autour du cou on

passe une chane. Et, mis

aux

fers

comme
leur

serait

un

ours,

il

est jet sur

un

cheval de charge.
C'est

jouet

qu'ils

devront

rendre

Charles
1.

La correction grotesque par

laquelle Charlemagne humilie l'or-

gneilleux Ganelon, en attendant son jugement,

introduit

une note

presque comique qui tranche avec


serable

la

tenue trs svre de lea-

du pome qu'gaient tout au

plus, ici et l, quelques pointes

de saine jovialit, en particulier quand Turpin est en scne.


Dlicate inspiration
tion inflige au

du trouvre! Le morceau qui

dit la

dgrada-

chevalier flon est en auel^ue sorte encastr dans

212

LA CHANSON DE ROLAND.
163.

Hauts sont les monts, et tnbreux


profonds
les

et

grands;

vaux, rapides les torrents.


tous les clairons rpondent, qui vont
et

A l'olifant

sonnant et derrire

devant.

L'empereur-roi chevauche avec furie.

Les Franais sont dolents


est pas qui

et

courroucs;
;

il

n'en

ne pleure

et

lamente

il

n'en est pas

qui ne prie pour Roland.


Qu'il vive

au moins jusqu' ce
le

qu'ils arrivent!

Quand

ils ils

seront sur

champ de

bataille, ah!

comme

vont bien frapper tous ensemble!

Mais quoi bon? C'est en vain qu'ils s'empressent. Ils sont trop loin;
ils

seront l trop tard.

une srie de strophes syraphoniques qui disent


che des chevaliers
fidles,

la

grande chevau-

courant au secours de Roland.

Le couplet 162 et le prcdent sont la traduction d'une compose de vers qui ont tous mme assonance et qui, par
ne constituent qu'un couplet, dans
Il

tirade
suite,

le

texte original.

est manifeste

que

la

dualit du

dveloppement
je

et

du ton jussuis dcid.

tifie la

division en
fois,

deux couplets pour laquelle


au cours de

me

Cinq ou six
ici,

ma

traduction, j'ai t amen,

comme

diviser en

deux couplets une tirade o je trouvais deux dve-

loppements distincts.

En
d'un

cela j'ai t fidle l'esprit

jours, chaque couplet a pour objet


tel relief qu'il

du vieux pome o, presque touun dveloppement unique et

pourrait fournir un sujet de tableau.

LE DSASTRE.
164.

213

Charle chevauche avec

emportement. Sur sa

cuirasse ondoie sa barbe blanche.

Les preux de France franc trier galopent.

Tous sont dolents tous ont


;

la

rage au cur.
;

L-bas, Roland tient tte aux Sarrasins


se bat.

Roland

Eux ne

sont pas l-bas

Restera-t-il

une me qui rchappe,

si,

par mal-

heur, Rcland tombe bless?

Dieu prs de
!

lui restent seuls

soixante

hommes.
n'eut

Mais

ils

sont tels que roi

ni

capitaine

meilleurs preux jamais son service.

214

LA

CHANSON

012

ROLAND.

V
LE VRAI CHEVALIEB

Jetant les yeux sur les monts, sur les landes,

Roland ne voit que Francs tendus morts;


les pleure

et

il

en noble chevalier

Seigneurs barons,
il

Dieu

ait piti

de vous

Qu'en paradis
fleurs
il

reoive vos mes! Qu'en saintes


!

leur

donne repos
vis

Non, je ne

jamais meilleurs guerriers.


servi
!

Combien longtemps vous m'avez tous

Quels grands pays vous conqutes Charle


devait-il

Ah!

pour

tels

maux vous

nourrir?

Terre de France, bien doux pays vous tes;


terrible dsastre vient
!

mais aujourd'hui quel


ravir tant

vous

d'hommes de haut prix


triste

Leur

mort

fait

de vous un dsert.
c'est

Malheur moi! Car

de par

ma

faute,

barons franais, que je vous vois mourir.


Je ne vous puis ni sauver ni dfendre.

Que Dieu vous

aide!

Il

ne trompa jamais.

LE DSASTRE.
Frre Olivier, je

215

ne vous faudrai pas. Vous

me
me

verrez succomber avec vous.


y>

Je

meurs

de

deuil

si

leur

fer

ne

tue.
Allons,

ami, frappons de nouveaux coups M


166.

Le preux Roland rentre dans


L'pe au poing,
il

la

mle.
;

va, frappant en brave

par-

tage en deux le preux Faldron


lui,

du Puy,

et aprs

vingt-quatre Sarrasins, les mieux priss de

tous les mcrants.

Homme Comme
les

jamais ne prit
les cerfs

telle

revanche.

s'enfuient devant les chiens,

mcrants s'enfuient devant Roland.


lui dit
:

Turpin

Vous

allez

vraiment bien!

Telle valeur sied

un

chevalier,

sur bon

cheval portant de bonnes armes.


Qu'il soit ainsi fort et fier
11

en

bataille!

ne vaut pas autrement

trois deniers, et doit

1.

Dans

la

dernire partie de ce couplet,


ce

j'ai

joint au texte d'Oxles

ford

deux vers forms de

que conliennenten plus


le

manuscrits

de Paris, Lyon, Cambridge, Versailles, et


Venise, qui,
ici,

second manuscrit de

concordent ensemble.

216
aller,

LA

CHANSON DE ROLAND.
le

moine, dans un moutier,


prier.
:

jour durant,

pour nos pchs

Roland rpond

Frappez, pas de quartier!

Les chevaliers renouvellent leurs coups. Mais


des chrtiens bien grande perte est
faite.

LE DSASTRE.

217

VI
LA LUTTE DSESPRE. MARSILE EN FUITE
167.

Quand

il

n'attend ni merci ni quartier,

l'homme
Francs

a main rude et se dfend mort. Aussi

les

en

fiers lions

combattent.
l'air

Marsile vient avec

d'un baron, sur son

cheval qu'il appelle Gaignon.

Piquant des deux,

il

va frapper Bevon, noble

seigneur de Beaune et de Dijon; brise l'cu; du

haubert rompt les mailles, et l'abat mort, sans


plus d'autre faon.
Terrible,
il

tue Yvore avec Yvon, et puis encore

Girard de Roussillon.
168.

Le preux Roland

n'tait

pas loin de

l.

Damn

paen,

dit-il,

Dieu

te

maudisse,

toi

qui tort

me

tues

mes compagnons!

Tu

le

paieras avant de nous quitter, et vas

savoir le

nom
il

de

mon

pe.

Alors

donne un

vrai coup de baron, et, d'un


la

clin d'oeil,

tranche au roi

main

droite.
13

28

LA CHANSON DE ROLAND.
fils,

Puis de son
la tte...

de Jurfaleu

le

blond,

il

prend

El les paens s'crient


Mahom,

l'aide!

l'aide, tous

nos dieux!
l-

Ah! vengez-nous de Charle


la terre

et

des flons

chs par lui sur

Ils

d'Espagne.
qu'ils

mourront tous plutt


les tient
:

ne fuiront!
!

La peur

ils

Sauve qui peut

crient-ils.

Sauve qui peut! Et


Qu'on

fuient par milliers.

les rappelle, ils

ne reviendront pas.

169'.

Comme

ses gens, s'enfuit le roi Marsile, qui


droit, et qui terre a

Roland a tranch son poing


jet son cu.
Il

le

cur tout dolent


son
fils.
il

et colre d'avoir

perdu

la victoire et

Piquant des deux,

court, toute bride, cher-

cher abri dans son pays d'Espagne.


Ils

sont vingt mille en fuite avec leur roi.


la

Nul jamais plus n'affrontera

France.
!

L'un

dit

l'autre

Il

a vaincu Roland

1,

Je traduis ce couplet sur le texte du manuscrit de Venise (cit

par Muller dans son dition de 1878) en y ajoutant un vers du

manuscrit de Paris.

LE DSASTRB.

2f9

VII

tK CALIFE ET SES CINQUANTE MILLE NOIBS

ENTRENT EN SCNE

170,

Mais quoi bon? Si Marsile est en


laiss

fuite,

il

son oncle

le calife,

qui tient Carthage, Al-

ferne, Garmalie, et l'Ethiopie,


Il

une

terre maudite.

a sous lui des gens de race noire, au nez trs

gros, aux oreilles trs larges.


Ils

taient bien plus de cinquante mille qui che-

vauchaient, fiers et pleins de colre, et qui jetaient le cri

d'armes paen.
dit

tyre.

Ah!

Roland,

c'est l'heure

du mar-

Nous n'avons plus que peu d'instanta

vivre.

Mais honte qui ne se vend chrement!

Frappez, seigneurs, de vos pes fourbies;


;

disputez bien et vos morts et vos vies

ne faisons

pas honnir la douce France

Quand sur

ce

champ viendra messire

Charle,

et qu'il verra des paens tel massacre que pour

220

LA CHANSON DE ROLAND.
ils

un ntre
laisser de

sont quinze des leurs,

il

ne pourra

nous bnir.

171.

Lorsque Roland voit cette gent maudite, qui


sur
le

corps n'a

de blanc

que

les

dents,
il

et

dont
ainsi

la
:

peau

est plus noire

que

l'encre,

parle

Je le vois

cette heure; c'est bien certain,

nous mourrons aujourd'hui...

Frappez, Franais. Je vais ouvrir


((

la route.
!

Malheur ceux qui seront en arrire

dit Olivier.

Et tous se prcipitent.
172.

Ds qu'ils ont vu que

les

Francs sont

si

peu, les

noirs en ont orgueil et rconfort.

Dcidment,

disent-ils, Charle a tort.

Leur grand

calife

enfourche un

cheval roux

qu'il aiguillonne

avec l'peron d'or.

Sur Olivier
haubert
il

il

tombe par derrire; du blanc


pressant,
il

lui brise les mailles, et, le

enfonce sa lance, de part en part, du dos


trine.

la poi-

Voil, je crois, dit-il,

un coup mortel.

LE DSASTRE.

221

Charle vous a jou un mauvais tour. Aurait-il


laisser
fit

d vous

Il

dans ces gorges?


tort;
il

nous

ne s'en louera pas. Rien

que sur vous

j'ai

bien veng les ntres.

173.
Olivier sent qu'il est bless mort.

Tenant au poing son pe d'acier brun,


brandit et frappe
le calife.

il

la

Voil tranche la pointe d'or


cristaux et pierreries terre
;

du heaume

voil

voil fendue

la tte

jusqu'aux dents.
Olivier dit,

au paen qui chot raide

Maudit sois-tu! Je ne puis dire, certes, que


ici

l'empereur n'ait
Mais toi,

rien perdu.

du moins, tune pourras jamais, ou

ta femme, ou quelque autre dame, dans ton


pays, te vanter d'avoir pris sur l'empereur la valeur d'un denier, ni d'avoir fait

dommage
A

moi

ou

d'autres.

Puis

il

s'crie

moi, Roland!

l'aide

222

LA

CHANSON DE ROLAND.

VIII

LA MORT d'olivier
174.

Olivier sent qu'il est bless mort.

Ah
Il

s'il

pouvait assouvir sa vengeance!

frappe en preux au fort de la mle, mettant


et

en deux des cus

des lances, des pieds, des

poings, des ctes, des paules.

Qui l'aurait vu dmembrer les paens,

les

d-

cimer, jeter l'un mort sur l'autre, d'un bon guerrier aurait le souvenir.
Il

n'oublie pas la devise de

Charle,

et crie

Monjoie d'une voix haute et claire.

Puis, appelant son

ami

et

son pair

Ami,
de douleur
!

dit-il,
Il

venez tout prs de moi... Jour

faut nous sparer.


175.

Roland regarde Olivier au visage.

Il

est pli,

dcolor, livide; le beau sang clair rejaillit de son


corps, et par ruisseaux va arroser la terre.

Dieu! dit Roland.

Que

faire? Je
tel

ne

sais.
!

Tant de

malheur aprs un

courage

LE DSASTRE.

i223

Jamais, ami, tu n'auras ton pareil...

douce France, ainsi

te voil

veuve des bons


!

guerriers qui faisaient ta

grandeur

Comme tu es confondue et dchue Ah l'empereur va subir grand dommage


! !

Et, ce disant,

il

perd

la

connaissance.

176.

Voil Roland

pm

sur son cheval et Olivier

mourant de sa blessure.
Tant
il

saignait, ses
il

yeux

se sont troubls

ni

loin ni prs

ne voit rien que vague, et ne saurait

reconnatre quelqu'un.

En

ttonnant

il

rencontre Roland
le

frappe sur
d'or orn

lui et fend,

jusqu'au nasal,

heaume

de pierreries. Heureusement

la tte reste sauve.


le
:

Le preux Roland ce coup


voix bien douce et caressante
Ami,
Je
dit-il,

regarde, et d'une

l'avez-vous fait exprs ?


celui

suis Roland,

qui tant vous aime.


dfi.

Vous ne m'avez nullement


Olivier dit

Roland, je vous entends ; mais sans vous voir.


voie, ami!

Que Dieu vous

Pardonnez-moi de vous avoir frapp.

224

LA

CHANSON DE ROLAND.
:

Roland rpond
c(

Je ne suis point bless.

Je

vous pardonne

ici et

devant Dieu. >

Et, ce disant, l'un vers l'autre ils s'inclinent.

Tel est l'amour qui joint ces deux amis. Mais


la

mort vient qui va

les sparer.

177.

Olivier sent l'angoisse de la


froidit; plus d'oue, plus
lui

mort; son corps


;

de vue

et les

deux yeux

tournent dans la
la selle,
il

tte.

Lchant
les

il

se prosterne terre

il

joint
il

mains;

tend

les
il

bras au

ciel;

haute voix
le

accuse ses fautes;

prie

que Dieu

mette en paet

radis, bnisse Charle, et puis la

douce France,

puis Roland par-dessus tous les

hommes.
:

Le cur

lui

manque
sol
il

et sa tte s'incline
s'affaisse
;

tout de

son long sur

le

le voil

mort,

il

n'est plus de ce

monde.
et

Roland
s'out

le

pleure

gmit de douleur.

Il

ne

jamais douleur plus grande.


178.

Quand Roland

voit

que son ami

est mort, le

corps raidi, la face contre terre, bien doucement


il

se

prend gmir

LE DSASTRE.

225

Cher compagnon, votre valeur vous perd.

Que

d'ans, de jours, nous passmes ensemble,


ft

sans que jamais l'un

du mal

l'autre!

Toi mort, ami, ce m'est douleur de vivre.


le

Parlant ainsi,
cheval qu'on

preux s'vanouit,

sur

son

nomme
il

Veillantif ; mais, retenu

aux

triers d'or fin,

ne peut choir, o que son corps

incline.

13

226

LA CHANSON DE ROLAND

IX
ROLAND ET SON VASSAL GAUTIER
179.

Roland,

sitt qu'il

a repris ses sens, et s'est


la

remis de cette pmoison, voit dans son plein

grandeur du dsastre.
Les Francs sont morts;
il

les

a tous perdus,

except deux, l'archevque et Gautier.


Gautier revient du haut de
la

montagne, o

il

tenait contre les Espagnols. Morts sont ses gens,

par les paens vaincus.

Bon

gr,

mal gr,
:

le

comte a d

s'enfuir.

Il

court le val, criant

Roland, l'aide

l'aide!

l'aide!

es-tu, vaillant

comte?

Je n'ai jamais eu peur l o tu fus.


))

C'est

moi Gautier, qui conquis Maelgut; moi


le

le

neveu de Drouon

chenu; moi ton vassal,

mon courage. mon haubert dmaill est rompue ma lance, et perc mon cu.
aim pour
Vois
:

en pices

J'ai

tout le corps cribl de coups de lance

DE DSASTRE.
mais,
SI

227

je

meurs,

ma
lui.

mort leur cote


l'a

cher.
;

Le preux Roland de loin


ronne
et

entendu

il

pe-

galope vers

180.

Sire Gautier, dit le

comte Roland, vous

avez donc livr rude bataille?


Je

vous connais

comme un

vaillant vassal, et

vous donnai mille bons chevaliers; c'taient mes

gens

je

vous

les

redemande.
ai

Rendez-les-moi, car j'en

grand besoin.

Vous n'en verrez jamais plus un vivant.


ai laisss

Au champ maudit je les


Gautier.

morts, rpond

Ils taient tant l-haut,

Armniens, Turcs

et

Chananens, sur leurs chevaux agiles d'Arabie-!

Ah nous
!

avons bataill de
fera vanterie.

tel

cur que pas

un d'eux n'en

Saignants et

morts

ils

sont soixante mille.

Si nous avons perdu l tous nos Francs, nos

coups d'pe du moins nous ont vengs.

Je reparais,

mon haubert mis


aux cts que

en pices,

et si
clair

bless au flanc et

mon

sang

coule de toutes parts.


1.

Extrait du manuscrit de Venise, cit par Miler dans son di-

tion de 1863 et dans son dition de 1878.

228
Je

LA

CHANSON DE ROLAND.
corps peu peu dfaillir, et je

sens

mon

vois bien

que

ma mort est prochaine.


homme,
:

Mais coutez, Roland, je suis votre

et

je vous tiens

pour

mon

seigneur et matre

je

vous en

prie,

ne blmez pas
181'.

ma

fuite.

dit
la

Loyal Gautier, je
:

ne vous blme pas,


;

lui

Roland

soyez

le

bienvenu

et

en ces lieux o
faites

mort nous attend, mes cts

bonne

besogne.

S'il plat Dieu, je et

ne vous faudra! pas,

rpond Gautier,

mourrai prs de vous.


et.

Roland se penche,

coupant en morceaux

son justaucorps tout baign de sueur, bande les


plaies

que Gautier porte aux

flancs.

1.

D'aprs divers manuscrits, notamment

le

second manuscrit de

Venise, cit par Millier dans son dition de 1878.

LE DSASTRE.

229

TROIS FRANAIS CONTRE UNE ARME


182.

Roland est plein de douleur


frappant dans l'paisse mle.

et

de rage.

Il

court

Vingt mcrants tombent tus par

lui.
Il

Gautier s'applique ne pas tre en reste.


tue six; et Turpin en tue cinq.

en

Les paens crient

Ah!

les

maudits flons!

Empchons-les de repartir vivants.

Honte sur qui ne fondra pas sur eux! Honte

sur quiles laisserait s'enfuir!

Et de partout des clameurs, des hues. Et de


partout on tombe sur les Francs.
183.

Le preux Roland

est

un noble guerrier; Gautier


et

de l'Hum est un bon chevalier;

l'archevque est
faire

un brave prouv. Aucun ne veut


aux deux autre-;
mle.
et

manque
de
la

chacun frappe au

fort

2S0

LA

CHANSON DE ROLAND.
Ils

Que de paens!
clieval ils sont

sont bien mille pied; et

quarante mille, qui, par

ma

foi,

n'osent plus approcher, lanant de

loin lances,

pieux pointus, flches et dards, piques et javelots.


184.

Aux premiers coups Gautier


Tout
est fini
:

occis s'affaisse.

le

vassal de Roland ne pourra

plus l'aider de son pe.

Pendant

qu'il rle et

rend

le

dernier souffle, des

souvenirs lui remontent au cur. Son il mi-clos


revoit la

douce France, sa femme aime, ses chers

petits enfants.
11

est navr, pensant qu'il meurt, hlas! et

meurt

sans voir les ennemis en fuite.


185.

Quant Turpin, son cu

est perc, bris

son

heaume,
Il

et

sanglante sa tte.

a le corps bless par quatre lances, qui ont

rompu son haubert


tu sous lui.
,

dmaill; et son cheval s'abat

Quelle piti! L'archevque st terre.

1.

Pour ce

coiipiet

additionnel,

je

rne suis inspir de

divers

textes.

LE DSASTRE.
186.

231

Lorsque Turpin se sent jet


atteint de quatre

terre, le cor|)s

coups de lance,
;

il

se redresse

en

un

instant, le brave
lui.

cherche des yeux Roland et

court

Il

Roland,

dit-il,

je ne suis pas vaincu. Ja-

mais, vivant, bon vassal ne se rend!

met au
et

clair

son pe d'acier brun,


la

nomme
il

Almace,

fond dans

mle, o sans rpit

frappe mille coups.

Ainsi

l'a dit

Charlemagne, bon juge.


ft

Turpin de Reims ne

grce personne; et
lui

l'empereur trouva autour de


les

quatre cents morts,

uns coups en deux, d'autres percs, d'autres

dcapits.
C'est rapport

dans

la Geste,
fit

et cont

par un

tmoin pour qui Dieu


est le
tier

miracles... Ce narrateur
Il

baron saint

Gilles.

l'crivit

dans

le

mou-

de Laon.
le sait est

Qui ne

ignorant des choses*.

1.

Suivant

la tradition,

un

seul combattant chappa la grande


aller

tuerie de

Roncevaux

et

put

raconter

le

dsastre de Charle-

magne.
Voil une parit, s'ajoutant bien d'autres, entre l'histoire des

hros de Roncevaux et l'histoire des hros des Thermopyles.

232

LA

CHANSON DE ROLAND.

Cet heureux combattant tait saint Gilles.


Je traduis, dans une chanson des premires annes du quatorzime
sicle, intitule

Hugues Cape/, 'quelques


:

vers qui s'appliquent k

Gilles et rappellent le fait

Quand

le

baron Hugues

le

rencontra, ce solitaire avait cent ans

et plus.
C'est

du vivant du grand

roi

Charlemagne

qu'il s'tait fait

ermite

dans

les bois.
Il

se trouvait au val de
il

Roncevaux lorsque Roland


vit l'effroyable dsastre,
il fit

et les pairs
le

succombrent... Et, quand


s'il

vu

que,

plaisait

Dieu de

le

sauver, par un prodige insigne, du fer


il

mortel des paens malotrus,

irait

vivre en reclus loin du


et

monde.
aller
le

Saint Gilles fut trs populaire

renomm pour

ses miracles.
laiss

On

racontait

notamment
il

ceci.
qu'il

Cliarleniagne s'tait
avait

commettre un gros pch

cur de cacher

tout

monde
ciel

et

dont

ne voulut pas se confesser. Mais saint Gilles pIl

ntra quel tait ce pch.

le

connut par un parchemin tomb du


tout crit. Telles furent ses prires

il

en trouva

le dtail

qu'en sa faveur Dieu voulut bien absoudre Charlemagne.

A
jours

l'exemple de

l'auteur de

Ho/and

allguant

ici

l'autorit

de

saint Gilles, tmoin oculaire de l'vnement, les trouvres ont toule

souci de donner leurs chanis un cachet d'authenticit

Un moine, appartenant

au moutier saint Denis, mit au point


d'aprs un manuscrit qui avait bien

ce rcit et tira tout au clair,

cent ans.

(Chanson de Guillaume.) mensonge


d'Orange.)
ici;

Point de

nul clerc n'y peut redire.

{Chanson

de
u
fier

la prise

que cette histoire


(Le Chevalier
joli

Tout dvot plerin qui se rend Saint- Jacques peut y vriest vraie. (Chanson d'Amy et Amile.)
chanson est exempte de fables. C'est pure v

Seigneurs, notre
rit.

au Cygne.)
j'allai

Un

jour d'avril,

Saint-Denis.

Un moine m'y montra

le livre

des histoires. Je lus et consignai par crit, avec soin, l'his-

toire dite

au vrai de Berte et de Ppin qu'ont tant dnature de

maladroits jongleurs. (Derle


L'histoire

aux grands

pieds.)
,

en est au
le

moutier saint Denis

telle est

la

rf-

rence qu'on retrouve


geste.

plus souvent dans les vieilles chansons de

LE DSASTRE.

233

XI
l'approche de charlemagne et la dbandade
des noirs
187.

Le preux Roland se bat en gentilhomme. Mais


tout suant et tout chaud est son corps. Puis, dans
la tte
il

mal
les

et

douleur

car,

en cornant,

il

s'est

rompu

tempes.
:

Encor

veut-il voir si Charle viendra

il

prend

son cor et faiblement en sonne.


Charle l'entend.
Il

s'arrte et coute

Seigneurs, dit-il, tout va bien

mal pour nous

nous allons perdre aujourd'hui


faibles sons qu'il tire

mon

neveu. Les
qu'il

de son cor marquent

n'a que

peu

d'instants vivre.

Pour

tre

temps, pressez vos destriers;

faites

sonner tous vos clairons ensemble!

Lors les clairons, qui sont soixante mille, sonnent


si

haut que
la

les

monts en rsonnent

et la

valle

rpond

montagne.
ne rient pas.

ce

grand

bruit, les paens


:

L'un

dit l'autre
!

Ah

voil Charlemagne.

234

LA CHANSON DE ROLAND.
188.

C'est l'empereur!

Il

revient sur ses pas. Du


les trompettes.

ceux de France on entend


Charle arrivant, c'est pour nous la droute.

Roland vivant,

c'est la

guerre sans

fin;

c'est

notre Espagne envahie et perdue. Lors, quatre cents des meilleurs de l'arme, la
lance au poing, bien couverts de leurs heaumes,

contre Roland s'unissent et s'lancent, pour lui


livrer le plus terrible assaut.

En

vrit le

comte a

fort

faire,

189.

Le preux Roland

voit venir l'avalanche;

il

en

est fier, se sent fort et est prt.


qu'il sera vivant.

Pas de recul, tant

Trs firement camp sur Veillantif, qu'il pique


bien de ses perons d'or,
il

a fondu sur les masses

paennes.

Avec

lui

va l'archevque Turpin.
! !

amis
:

Ah sauvons-nous clament
l'empereur Charle arrive.
roi des Franais
!

les Sarrasins.

De ceux de France on entend

les trompettes. Oyez,


11

va venir,

le

grand

r>

LE DSASTRE.
190.

235

Jamais Roland n'aima


gueilleux, ou de

les

gens couards, ou or-

mchant

vouloir. Nul chevalier

ne

lui plat s'il n'est brave.

Apostrophant l'archevque Turpin


Quoi!

Vous pied,
veux

moi

je suis cheval!
;

En

bon ami,

je

faire ici halte

soit bien, soit

mal, tout nous sera

Il

commun.

n'est vivant qui

me

ft

vous

laisser!

A
Vive

ces paens

rendons l'assaut
fait

ensemble.

Entre vos mains Almace


la.

merveille. Illustrezsi

ma

Durandal

Aucune pe ne donne

bons coups.

Turpin rpond

Honte qui bien ne rappe

Charle revient qui saura nous venger.


191.

Funeste jour! disent

les Sarrasins.

Jour de

malheur! Nous sommes ns maudits.


Voil tus nos

seigneurs et nos pairs; et

voici Charle avec sa

et le

grande arme
les

Oyez des Francs

trompettes qui sonnent,


leur cri Monjoie.
est

grand bruit que

fait

Le preux Roland

de

si

fier

courage

236

LA

CHANSON DE ROLAND.
chair

qu'homme

de

n'en

saurait

triompher.

Sans l'aborder, lanons des


et flches

traits sur lui.

Aussitt dards

empennes, pieux

pointus, lances et javelots, pleuvent de loin sur


le

bon
Ils

chevalier.

ont trou son cu mis en pices;


dmaill.
ils

ils

ont

rompu son haubert


Pour

Mais dans son corps


Veillantif,

ne

l'ont point atteint.


il

en trente endroits bless,


le

tombe mort sous Roland qui


192*.

monte.

Les Sarrasins pourtant tournent

le dos, laissant

Roland

seul, pied et debout.


la

Les Sarrasins s'enfuient,

peur au ventre.
et

Ah!

disent-ils,

Roland nous a vaincus;

l'empereur va bientt reparatre.

De son arme coutez

les trompettes!

Attendre plus serait vouloir mourir.

i.

Extrait du manuscrit de Versailles. Cit par Millier dans son

dition de 1878.

LE DSASTRE.

237

XII

LA BENEDICTION DES CADAVRES


193.

Les paens fuient, courroucs, pleins de rage,


s'acheminant en hte vers l'E-spagne,

Le preux Roland ne saurait


destrier Veillantif gt terre.
est rest pied.
Il

les poursuivre.

Son
il

Bon

gr,

mal gr,

va aider Tarchevque Turpin; tranche les

lacs qui retiennent son

heaume,

et lui dfait

son

blanc haubert lger


justaucorps,
bantes.

puis en

morceaux coupe son

pour

lui

bander ses larges plaies

Contre son cur

il

le

presse avec force;

et,

doucement, l'tend sur l'herbe verte.


Lors,
.

le

priant d'un ton de voix bien tendre

((

Ah!

lui dit-il,
;

donnez-m'en

le

cong, cher

gentilhomme
aims

et tous ces

compagnons, tous tant

et tous

morts aujourd'hui, ne seront pas

laisss l'abandon.
Je

veux

aller qurir leurs

pauvres corps,

les

238

JA

CHANSON DE ROLAND.

reconnatre et vous les apporter, les dposant tout

rangs devant vous. Turpin rpond


Allez et
:

revenez.

Dieu

soit

bni

Le champ
194.

est vtre et

mien.

Roland tout seul court

le

champ de
montagne...
;

bataille

fouille la plaine et fouille la


Il

trouve Yvon et son ami Yvore

et puis

Grin

et

son ami Grier;

et puis Otto et le

preux Dran-

ger; et puis

Samson

et le fier Ansis, et puis le


le

vieux Grard de Roussillon, et puis enfin

Gas-

con Angelier.

L'un aprs l'autre

il

prend

les dix

barons

il

les

apporte auprs de l'archevque, et les dpose en

rang ses genoux.


Turpin ne peut se tenir de pleurer.
Levant sa main,

il

les bnit et dit

Nobles barons, vous etes du malheur...

Au

Paradis que Dieu mette vos mes! Re-

posez-y parmi les saintes fleurs, environns des

rayons de sa gloire.
Je

meurs

aussi, et j'en ai
le

grande angoisse.

Plus ne verrai

puissant empereur.

LE DSASTRE.
195.

239

Roland repart
le

fouiller le

champ funbre trouve


;

corps d'Olivier son ami; contre son cur

le

serre troitement, et,

comme

il

peut, retourne

l'archevque.

Sur un cu, cte cte des autres, bien douce-

ment

il

couche

le

cher mort.
signe de croix.

Turpin sur

lui fait le

Je te bnis, dit-il, et je t'absous.

Alors les pleurs et la piti redoublent.

Beau compagnon,
fils

dit

Roland, cher ami,


et sei-

qui ftes

du bon comte Rnier, matre

gneur de

la terre

de Gnes, vous n'irez plus aux

champs pour Charlemagne...


Epouvantail de
la

gent mcrante,

et

des

chrtiens valeureux champion, bnin au juste et


terrible

au mchant, vous ftes

tel

que, pour

frapper grands coups, percer cus, briser hauberts et lances,

aux braves gens donner sages


bons
et terrasser les tratres,
!

conseils, garder les

en nul pays ne fut meilleur baron


196.

Roland voit donc gisant morts


Olivier qu'il avait tant aim...

les dix pairs, et

240

LA
cette

CHANSON DE ROLAND.
s'attendrit et pleure
;

vue

il

et

son visage

est tout dcolor.

Tel est son deuil qu'il ne peut se tenir; bon gr

mal

gr,

il

tombe vanoui,

Pauvre baron!

murmure

l'archevque.

LE DSASTRE.

241

XIII

L.

MORT DE l'archevque TURPHf

197.

Quand Turpin

voit

Roland s'vanouir,

il

a dou-

leur plus grande que jamais.

Tendant
servir ainsi

la

main,

il

saisit l'olifant,

pour s'en

que d'une coupe.


se trouve

Roncevaux

une eau courante

il

veut aller en prendre pour Roland.

petits
il

pas

il

s'en va

chancelant;

il

est si

faible!

ne peut avancer... Avec son sang ses

forces sont parties.

A
Il

peine
;

a-t-ii
il

parcouru un arpent,

le

cur

lui

manque

et

tombe en avant.

agonise, trangl par la mort.


198.

Pourtant Roland reprend


redresse...

la

connaissance

il

se

Hlas! quelle douleur!


14

242

LA CHANSON DE ROLAND.
qu'il

regarde, en amont, en aval,


;

il

voit les
il

siens couchs sur l'herbe verte

et puis l-bas,

aperoit, gisant, le saint prlat, reprsentant de

Dieu.

Turpin

criait,

les

yeux levs en haut

Mea

culpa! C'est

ma

faute!

ma

faute! et tendait
le

vers le ciel ses mains jointes, priant que Dieu


prt

en paradis...
199.

Mort est Turpin,

le

serviteur de Charle^ qui,


fit

par grands coups d'pe et beaux sermons,


paens une ternelle guerre.

aux

Dieu lui octroie sa bndiction


200.

Quand Roland
fl

voit

que l'archevque
si forte,

est mort,

en prouve une douleur


causa plus grand deuil.
dit

qu'Olivier seul

lui

Il

des mots vous fendre


:

le

cur, et

crie,

oyant

les clairons retentir

Chevauche, Charle! Ah, pourquoi tardes-tu?


ont peine et sont morts.

Ici les tiens

1.

Couplet traduit d'aprs les textes du manuscrit de Venise et


Paris.

du manuscrit de

LE DSASTRE.

ais,

243

Du moins
Il

Marsile est en pleine droute.

nous paie cher! Pour chaque mort franles Sarrasins

en comptent plus de quinze.


les ntres.

Jamais de nous ne rougiront


201.

Le preux Roland
voit sortir

voit l'archevque terre;


et sur

il

de son corps les entrailles,

son

front bouillonner sa cervelle.

Lors, lui croisant ses mains blanches et belles,

sur la poitrine, entre les deux mamelles,


plainte, la

il

fait

sa

mode de France*

Preux chevalier de

trs noble ligne, je


le

vous

confie au Pre tout-puissant,

glorieux seigneur

du Paradis.

Non, jamais Dieu ni

la

France n'auront un

serviteur de volont meilleure.

Jamais, depuis

le

vieux temps des aptres, on


pareil,

n'avait

vu de prophte
les

gardant la

loi et

ra-

menant
A

hommes...

1.

la lei de sa tere. Faire des regrets, c'est--dire honoplaintes et des loges formant une sorte de
il

rer les morts par des

raccourci d'oraison funbre, tait l'usage de France, usage dont


reste

encore des traces dans certains pays du Midi, nolammen dans la rgion pyrnenne.
Olivier a eu tout l'heure son regret; Turpia a
ici

le sien.

244

LA

CHANSON DE ROLAND.

Puisse votre

me, exemple de douleur, du


!

paradis se voir ouvrir les portes

Mort est Turpin,

le

serviteur de Charle, qui, par

combats

et belles oraisons, fut

en tout temps notre

bon champion.
Dieu
le

bnisse et lui donne pardon I

LE DSASTRE

245

XIV
ROLAND PRT A MOURIR, ET LE SARRASIN
QUI FAIT LE

MORT

202.

Roland sent bien


son cerveau
lui sort

qu'il

\a mourir lui-mme, car

par les oreilles.


prie Dieu

A jointes mains il
Il

pour ses pairs,

et le

supplie de les prendre en sa gloire.

songe ensuite sa propre personne,

et fait

prire l'ange Gabriel de l'assister prs du pre


cleste.

Aprs, voulant demeurer sans reproche, de la

main gauche
droite
la
il

il

prend son
;

olifant; de la

main
que

prend sa Durandal

marche plus

loin

porte d'un arc; entre en Espagne, et va dans


tertre

un guret, gravir un

o sont, sous deux

beaux arbres, quatre perrons qui de marbre sont


faits.

Prs d'un perron

il

tombe

la renverse...
Il

Voil Roland gisant sur l'herbe verte.

s'est

pm

la

mort

est l qui vi^nt.

14

24C

LA CHANSON DE ROLAND.
203.

Hauts sont les monts,


bres.

et trs

hauts sont les ar;

Le long du

sol luiseht quatre perrons


le

et tout
gt,

auprs de ces perrons de marbre,

comte

pm sur
Un

l'herbe Verte.
le

Sarrasin est l qui le regarde, faisant

mort, couch sous des cadavres, souill de sang

au corps

et

au visage.
il

Debout soudain,
et fort,

se dresse,

il

accourt

et

beau,

tout bouillant de courage, ivre d'orgueil


il

et de mortelle rage,

met

la

main sur Roland,

corps et armes

Vaincu,

crie-t-il, le

neveu du

roi Charle!

Et cette pe ira en Arabie.

^Mais aussitt

qu'il

touche Durandal, voici

Roland qui reprend connaissance.


204.

Roland sent bien qu'on


ouvre

l'il et

lui

prend son pe...


:

Il

ne

dit

que ce mot

A mon

escient, tu n'es pas

un des
le

ntres.

1.

Le manuscrit de Venise ajoute que


tire la

paen prend en son

poing lpe et

barbe Roland.
pangs; RoUant
tira sa barbe.
,

Prist ella in ses

Mais

j'ai

cru devoir

ici

m'ea

tenir au texte d'Oxford

LE DSASTRE,

247
il

Avec son cor


casque au

qu'il entendait garder,

fend

le

cimier d'or

gemm,

brise l'armure et

la tte et les os, et fait jaillir les

deux yeux du

paen

puis, raide mort, ses pieds, le retourne,


:

en

lui disant

Drle, tu osas trop. Toi,

me
j'ai

toucher tort ou raison!

Qui le saura te tiendra pour

un

fou...
l'or,

Ah!

fendu

le pavillon

du cor;

les

cristaux en sont tombs terre...

248

LA

CHANSON DE ROLAND.

XV
ROLAND ET SA DURANDAL
205.

Roland sent bien que


Par grand
perd
;

la

mort

le

talonne.

effort

il

se

remet sur pied. Sa vue se


:

sa peau se dcolore
tait l.

il

tient

quand mme.

Une roche

Voulant briser sa bonne Durandal, Roland dix


fois,
la

de douleur, de colre, rudes coups frappa

roche brune.
L'acier grinait sans

rompre ou s'brcher.
Roland.

Sainte Marie, aidez-moi! dit


si

* Ah! Durandal, bonne et


vais mourir; vous n'aurez plus
J'ai
il

malheureuse! je
soins.
cette

mes

en souci votre honneur,

heure

oij

me

faut

me

sparer de vous.

J'ai avec vous tant

gagn de

batailles! J'ai

1. Ici

il

y a deux textes

et

deux sens possibles. Je


le

les ai

combi-

ns ensemble, dans ce paragraphe et


droits,

suivant.
et

En

d'autres enla

notamment dans
et

les couplets
le rcit

195

202, dans le rcit de

mort de Turpin
j'ai

dans

du grand deuil de Charlemagne,

procd de mme. Quand s'offrent deux textes ne s'exciuant

pas l'un l'autre et galement plausibles, je traduis l'un et l'autre.

LE DSASTRS.

249

avec vous tant conquis de royaumes, que tient

mon

roi la

barbe chenue

Ne tombez pas aux mains de qui peut


si

fuir,

vous

longtemps au poing d'un bon vassal.


n'en aura de
tel la libre

Plus

France.

206.
Il

frappe encor

le

perron de sardoine.

Mais

l'acier crie sans

rompre ou

s'brcher...
il

Quand Roland
remit

la

vit l'pe

toujours intacte,
:

se

plaindre en lui-mme

Ah! Durandal, que tu es


et

claire et blanche!
!

que tu reluis

flamboies au soleil

Le

roi tait

dans les vaux de Maurienne quand

Dieu,

du

ciel, lui

manda par son ange de


mit

te

donner

un bon

capitaine.
le

Lors

grand

roi te

ma

ceinture.

Je lui conquis, par toi, Poitou et


lui

Maine

je

conquis et Anjou et Bretagne


lui

je lui conquis

Provence et Aquitaine; je

conquis la libre

Normandie,

la

Lombardie

et toute la

Ramagne;

je lui conquis la Pouille, la Calabre, et la Bour-

gogne

et

la

terre d'Espagne; je lui conquis la


la

Bavire et les Flandres, et la Hongrie et toute

Pologne...

230
la

LA CHANSON DE ROLAND.

"^

Par

toi je fis

Charle seigneur et matre et dans


;

Saxe

et Constantinople

je lui conquis Irlande,

Ecosse, Galles, et l'Angleterre, adjointe son do-

maine...
Oh! qu'avec toi j'en ai

gagn de

terres et de

pays que tient


y>

le roi

chenu

Ah!

j'ai

pour

toi

bien pesante douleur.

La mort,

plutt que de te laisser prendre!


telle

Dieu,

pargnez

honte la France.

207.
Il

frappe encor sur une roche grise dont

il

abat

un norme morceau.
Sans se briser ni rompre, l'pe grince,
bondit vers
le ciel

et re-

avec force.

Roland

voit bien qu'il


il

ne peut

la briser.
:

Tout doucement

la plaint

en lui-mme

Ah! Durandal, que tu

es belle et sainte!

Ton pommeau

d'or contient tant de reliques,


et

dent de saint Pierre

sang de saint Basile , chetissu port

veux qu'avait monseigneur saint Denis,


par
la

vierge Marie

Toi

aux paens! Ce ne
il

serait pas juste...

Aux

chrtiens seuls

sied de vous servir...

Que de pays par vous conquis

Charle, pays

LE DSASTRE.

251

qui sont la force et la richesse de l'empereur la

barbe fleurie

Ah! qu'un couard jamais ne vous possde!...

Bon seigneur
honnir

Dieu, notre glorieux pre, ne


la

laissez pas

douce France

1.
il

Au

couplet 205, I^oland dit vous Durandal; au couplet 2U6

lui dit

tu; au couplet 207

il

continue d'abord dire (u, et

la

fin, il dit

vous. Exquis alliage de tendresse et de rvrence

2^2

LA

CHANSON DE ROLAND.

XVI
lA MORT DE ROLAND
208.

Roland sent bien que


cerveau
Il

la

mort

l'envahit, et

du

lui

descend sur

le

cur.
.

va courant se jeter sous un pin * Et

l,

couch

le flanc

sur l'herbe Terte, posant sous lui son cor


les paens
il

et

son pe, vers

tient tourne la tte.


le roi

S'il fait ainsi, c'est qu'il

veut tre sr que


:

Charle et que tous les Franais diront


est

Le preux

mort en conqurant.
:

Roland rpte en frappant sa poitrine


culpa!

Mea

Ma

faute! c'est

ma

faute! et tend son

gant au

ciel

pour ses pchs.


offert

Le gage

tmoigne que

le

preux

est re-

pentant et se soumet Dieu.


1
.

M. Camille JuUian

dit,

dans une lettre M. Gaston Deschamps


la

J'ai toujours cru

que l'auteur de

Chanson de Roland
le

vu

les

lieux et fait le pieux plerinage

du martyre de son hros. Or, vous


pin o Roland s'est
n'y a pas de pins maintenant,

avez t Roncevaux, vous avez cherch

appuy, et vous n'avez rien vu.


je crois qu'il y en a eu,

S'il

au onzime

sicle.

Je trouve et

d'assez

nombreux documents mentionnant


je ne

les bois

sapindes et autres des

Pyrnes (Bearn et pays Basque). Les Pyrnes portaient jadis, si me trompe, le surnom de pinifertx, fournies de pins

qua

pinifertae stant Pyrenae vertices.


(Voir
le

journal le Temps, 16 dcembre 1900.)

LE DSASTRK.
209.

253

Roland sent bien que son temps est

fini...
il

Face l'Espagne, au haut d'un pic aigu,


gisant.

est

Sa main bat sa poitrine

Mea

culpa! Pardonne-moi,

mon

Dieu! Par-

donne-moi, au

nom

de tes

-vertus,

tous

mes pcommis,

chs, les grands et les petits, que j'ai

ds l'heure o je fus n, jusqu' ce jour o la mort

me

terrasse.

Il

tend vers Dieu


ciel,

le

gant de sa main droite...

Anges du

descendez vers Roland!...


les

Prs de Roland sont descendus


210.

anges.

Le preux Roland

est gisant sous

un

pin, et vers

l'Espagne a tourn son visage.


11

lui revient
il

nombreuses souvenances de tant


ft

de lieux dont
et

la

conqute, de douce France

de ses chers parents, de son seigneur Charle


l'a

qui

nourri.

Ron gr mal
Mais
il

gr,

il

en pleure

et soupire.

le fait,

sans se mettre en oubli, se con:

fessant, criant Dieu merci


a

Yrai pre, toi qui ne trompas jamais, qui

fis

lever d'entre les morts Lazare, et qui sauvas Dais

2o4

LA

CHANSON DE ROLAND.

niel des lions,

sauve

mon me;
j'ai faits

tes-en tous prils

pour
Il

les

pchs que

dans

ma

vie

offre

Dieu

le

gant de sa main droite

et

de

sa

main

saint Gabriel le prend.


il

Lors, sur son bras laissant tomber sa tte,


s'en alla,

mains

jointes, sa fin...
lui

Dieu prs de

envoie son chrubin et saint

Michel-du-Pril-de-la-Mer.

Le chrubin, Michel
portent l'me

et

Gabriel, au paradis

du comte.

Port au ciel sur les ailes des anges, qui vont

chantant les ternelles, joies, devant Jsus est d-

pos Roland*.
Angle empen le portereul cantant En Paradis ou a de joies tant Devant Jhesu il posrent Rollant
:
-

1.

{Second fcuscrit de Venise et manuscrit de Versailles.)


rcit

A propos du sublime
tort

de

la

mort de Roland, on
le

s'est

tonn

de l'rudition biblique dont

hros

fait

preuve dans sa dersur les sarco-

nire prire.

Edmond Le
lis et

Blant,

de l'Institut, dans son Etude


la ville d"Arles, la
fin

phages chrtiens antiques de

tardivement recueil-

runis, aux Aliscamps, vers

du

sicle dernier, constate

nue

les bas-reliefs

de ces

monuments du cinquime
telles

et

du sixime

sicle,

reprsenlaient en gnral des scnes empruntes l'histoire

de l'Ancien et
saii et

du Nouveau Testament,
la fosse

sauf dans

aux

lions,

et

que Daniel rest Lazare ressuscit.


tes

ces reprsentations figures

correspondaient

liturgies
le

funraires,

universellement connues, qui inspirrent


la

cri

suprme mis dans

bouche de Roland.

LIVRE CINQUIME
LA REVANCHE

Qu'est la France? Une grande, une forte famille. Ne laissons pas ternir son toile qui brille Bretons, Picards, Normands, Gascons ou Marseillais, Frres, ne faisons qu'un... et frappons en Franais!
1

Jasmin.

Charlemagne mourut entour d'une gloire immense. Ce qui en subsista ce ne furent point les la puissance traits qui maintenant nous tonnent
:

de son gnie organisateur et cet amour des lettres si admirable chez un Germain, lui-mme, peu lettr. Comme il arrive toutes les poques de civilisation imparfaite, les populations, un temps runies sous son empire, demeurrent frappes de l'clat de ses conqutes; et cette premire impressiori alla grandissant par l'effet de deux sentiments qui sont l'aliment du patriotisme le souvenir de la grandeur passe el la haine de l'tranger. Les rcits des guerres formidables du grand empereur, rapidement amplifis, prirent bientiftt la forme de la posie; et ainsi, aprs un temps trs court, apparurent sur plusieurs points de l'empire des chants hPaul Meyer. roques.
:

Le

principal

charme de

cette vieille littrature

cette simplicit qu'ont les personnes de grand sens avant que l'habitude de rflchir soit devenue l'habitude prdominante de l'esprit... Notre admiration de l'antique n'est pas l'admiration du vieux, mais du naturel.
est la simplicit,

E-MERSON.

CHARLERtAGNE A RONCEVAU
211.

Roland

est

mort

Dieu a son

me aux

cieux...

Cependant Charle arrive Roncevaux.


L, pas de route ou de petit sentier, pas de coin

256

LA

CHANSON DE ROLAND.

vide ou d'une aune ou d'un pied, o l'on ne voie

Franais et Sarrasins, tendus morts.


Et l'empereur s'crie

Mon beau
O

neveu, Roland,
le

oi

tes-vous?

sont Turpin et

comte Olivier? O sont


le

Grin et son ami Grier? O sont Otto,

comte
le

Branger, Jvore, Ivon, que tant je chrissais,

duc Samson

et le fier

Ansis?

Qu'est devenu le Gascon Angelier?

est le

vieux Grard de Roussillon?

Les douze pairs laisss derrire moi, o donc

sont-ils?

Hlas!

Il

crie en vain...

Nul ne rpond.
Dieu, puis-je assez

gmir, d'tre arriv trop


dit

tard pour

la bataille!

Charlemagne.
il

Et, tout

dsespr, les yeux en pleurs,

s'arrache la barbe.

Ses chevaliers versent aussi des


sont bien mille terre vanouis.
C'est grand'piti
!

larmes;

ils

s'criait le

duc Naime.

212.

Pas un baron, pas un seul chevalier qui de regret ne pleure amrement.

Ce sont leurs
des amis, des

fils,

leurs frres, leurs neveux, et

allis, qu'ils pleurent.

LA REVANCHE.
Ils

257

sont plusieurs qui tombent tout pms.


le

Mais
le

duc Naime agit en preux


il

trs sage

et,

premier,

dit l'empereur
sire,

Voyez l-bas,

deux lieues de nous;


les

voyez combien poudroient


ils

grands chemins

sont couverts de hordes sarrasines...

Donc, chevauchez

vengez notre douleur!


ils

loin...

H Dieu!

dit Charle,

ne sont que trop

Faites-moi droit et rendez-moi Thonneur,


ciel!

grand Dieu du
douce France

Mort tous ces paens! De


la fleur.

ils

m'ont ravi
213.

Le

roi

commande Othon
comte Milon
:

et

Geboun, Thibaut de

Reims

et le

Gardez ce champ, ces valles et ces monts


morts tendus

laissez les

comme

ils

sont...

Qu'aucun lion ou animal quelconque, qu'aucun

valet

ou cuyer n'y touche

Je le dfends. Qu'ils restent respects, jusqu' ce


ici

que Dieu

nous ramne

Eux, pleins d'amour, rpondent doucement

Nous

le ferons, droit

empereur, cher

sire.

Mille des leurs

demeurent avec eux.

258

LA CHANSON DE ROLAND.

II

LA POURSUITE
214.

Le vaillant

roi fait
!

sonner ses clairons

Tous cheval

La grande arme s'branle


le

et

va courant sur

dos des paens. Chacun s'empresse leur faire

la chasse.

Mais Charle voit que


Lors, de cheval
il

le soir

va tomber.

descend en un pr, sur l'herbe

verte, et prostern terre, jointes


le

mains
lui

il

prie

seigneur Dieu qu' son


;

soleil

pour
que

il

dise

Arrte!

que

la nuit tarde, et

le

jour de-

meure.*
Voici venir son ange couturnier, qui prompte-

ment
(c

le

rassure en ces termes


et le

Charle, chevauche;

jour te luira! La

fleur de France est morte. Dieu le sait...

Du peuple

impie tu pourras te venger.


Il

dit; le roi

remonte sur sa
quand
!a

selle*.

1.

Dans

l'Iliade,

nuit

met

fin

au combat, l'imptueux

LA.

REVANCHE.

259

215.

Quel grand miracle est

fait

pour Charlemagne

Le

clair soleil

immobile

s'arrte.

Les paens fuient;

les Franais les


ils

poursuivent;

au Val-Tnbre enfin

les

atteignent; et, les

poussant jusque sur Saragosse, l'pe aux reins,


ils les

tuent par milliers.


les

Grands sont

coups

terrible est le massacre.

Voies et chemins sont coups aux paens, quand,

devant eux, parat

le

cours de l'Ebre...

Ajax ne peut

s'y rsigner.

Que Jupiter prenne


soleil
1

parti

contre les

Grecs! Mais qu'il fasse luire encore son

0 Dieu, rends-nous
le

le jour, et

combats contre nous!


est dit

s'crie

hros.

Dans

la

Bible, au livre de Josu,

il

En

ce jour, Josu parla l'Eternel, et l'Eternel livra les

Amor-

rhens aux enfants d'Isral.

Josu
Et
loii,

dit

devant tout Isral

Arrte-toi, soleil,

sur Gabaon;

et toi, lune,
le

demeure dans

la valle!

soleil

s'arrta, et la lune

demeura dans

la valle

d'Aa-

jusqu' ce que ft termine

la victoire, la victoire

vengeresse

d'Isral.

Aussi

est-il crit

dans le livre des chants hroques


il

Le

soleil

s'est arrt

au milieu du ciel;

n'est pas all se reposer; et pourIl

tant le jour avait atteint son terme.

n'y a jamais eu

un jour
d'un

comme

celui-l.

Pas un pareil ne

l'a

prcd, pas un pareil ne le


la parole

suivra, ce jour, pendant lequel Dieu

lui-mme obit

hros, pendant lequel Jhovah lui-mme combattit avec un

homme

pour

Isral.

260

LA

CHANSON DE ROLAND.
le

L'eau est profonde et

courant rapide

pas de

bateaux, de barques, de chalands.

Les Sarrasins, invoquant Tervagant, sautent

dans

l'eau.

Mais nul salut pour eux...

Les mieux arms, tant


aussitt coulent

les plus pesants, tout

au fond du fleuve.

D'autres, lgers, vont flottant vau-l'eau.

Chance

inutile! Ils boivent tant et tant, qu'ils

sont noys dans d'horribles angoisses.

Chacun leur

dit

Rappelez-vous

Roland

LA REVANCHE.

261

III

LE CAMPEMENT, ET LE SOMMEIL PROPHETIQUE

DE CHARLEAL^GNE
216.
Sitt qu'il voit

que

les

paens sont morts, plu-

sieurs occis et la plupart noys, laissant butin trs

grand aux chevaliers,

le

noble roi descend de son

cheval, se courbe terre et dit Dieu merci.


11

se redresse; et le soleil se couche...

Il

Or ,

dit-il,

prenons gte;

c'est l'heure.

est trop tard

pour gagner Roncevaux.

Puis, nos chevaux sont las et puiss; enlevez-leur les selles et les freins, et par ces prs
laissez-les rafrachir.

Chacun rpond

Sire,

vous dites bien.

217.

Les chevaliers, camps au bord de l'Ebre,


leurs chevaux ayant t leurs sejles, et dtach les
freins d'or de leurs ttes, les envoient patre

aux

prs, dans l'herbe frache;

ils

ne sauraient leur

donner d'autres

soins...
15.

262

LA

CHANSON DE ROLAND.
sur la terre
ils

Aprs, bien

las,

s'endorment.
guet.

Pour

cette nuit,

on ne

fit

pas

le

218.

L'empereur-roi s'est couch dans un pr.

Voulant rester arm toute

la nuit,

il

a pos sa

lance son chevet; a revtu son blanc haubert

brod; lac son heaume o reluit

l'or

gemm,

et

ceint l'pe sans pareille, Joyeuse, qui,

dans sa
par jour

lame, tincelle de feux, dont trente


la

fois

couleur change.

Nous savons tous

l'histoire

de

la

lance qui sur

la

croix pera Notre-Seigneur... Grces Dieu,

le roi

en a la pointe.

Il

la

ft

mettre au creux du

pom-

meau

d'or de son pe qu'il appelle Joyeuse, vu

sa bont et

vu ce grand honneur.
:

Les barons francs doivent s'en souvenir


c'est

car

de l que vient leur

cri

Mon-Joye;

et nulle

gent ne peut leur tenir tte*.


1. Une curieuse chanson du douzime sicle, le Voyage de Charlemagne, nous montre l'empereur allant, avec ses barons, Constantinople pour y voir Hugues le Fort, et pour s'assurer s'il est

vrai,

comme
lui

le lui a dit

la

reine,

que ce souverain a plus

belle

mine que
Il

sous sa couronne.
et visite le saint-spulcre.

passe Jrusalem

Grand accueil
de
la

lui

est fait par le patriarche qui lui


'

donne

les reliques

Passion.

Dans

la

chanson de Fierabras, qui date du treizime

sicle, ce n'est

pas par libre donation, c'est par droit de conqute que l'empereur

LA REVANCHE.
219.

263

La

nuit est claire et la lune au ciel brille.


;

Charle est couch


Il

mais a grand poids au cur.

se rappelle Olivier et Roland, puis tous les

pairs et tant de gens de France qu'

Roncevaux

il

a laisss sanglants!
Tel est son deuil qu'il en pleure et sanglote.

Et

il

prie Dieu d'tre


il

bon

ces mes.
Il

Mais

est las; car

il

a tant pein!

n'en peut

plus; et lui aussi s'endort.

Par tous
ment...

les prs ce n'est

que gens qui dor-

Pas un cheval ne peut tenir debout


de l'herbe,
il

qui veut

la

broute couch.
la peine*.
de force gigan-

Beaucoup apprit qui bien connut


acquiert ces reliques.

Un

Sarrasin,

de stature

et

tesque, est le matre du saint-spulcre. Olivier et lui se dfient et

combattent.

plusieurs reprises Fierabras est bless mort par

l'ami de Roland;

mais, chaque
le
finit

fois,

il

se gurit de ses blessures

en

les

frottant

avec

baume

qui servit l'ensevelissement du

Christ.

Enfin Olivier

par s'emparer du

terrasse son ennemi. Celui-ci

baume merveilleux et demande merci et se fait chrtien.


la

Suivent divers incidents qui aboutissent

remise des relique

de

la

Passion entre les mains de Charlemagne.

1.

Quand Musset
L'homme
est

crivit

un

apprenti, la douleur est son matre,


la

80uponna-t-U
de Roland
:

qu'il

ne faisait que traduire un vers de

Chanson

Mult ad apris qui bien conuisl ahan.

.264

LA

CHANSON DE ROLAND.
220.

Comme un

mortel que
lorsque

la

douleur

travaille,

Charle dormait,

saint

Gabriel,
et

charg
i.uit

par Dieu de garder l'empereur,


assis

chaque

son chevet,
les

lui

annona, par un songe


apprts
contre

sinistre,
lui.

grands

combats

Quel grave avis que cette vision


Charle, levant ses regards vers

le

ciel,

voit se

mler vents, orages, geles, coups de tonnerre,


effroyables temptes...

Flammes
Tout

et

feux clairent

la

tourmente.

Ce grand chaos s'abat sur son arme.


aussitt,
il

voit le bois des lances, frne


et

ou pommier, s'allumer
d'or des cus s'embraser.

flamber; les boucles

Ce n'est qu'pieux qui sont rduits en cendre;

heaumes, hauberts dont

l'acier grince et casse;

bons chevaliers qui clament leur dtresse.


Il

aperoit des ours,

des

lopards

puis des

dragons, des givres, des serpents, et des griffons

assembls par miUiers, monstres d'enfer qui,

la

gueule bante, sur les Franais se jettent tous

ensemble.

LA REVANCHE.

265
se-

Les Franais crient


cours!

Charlemagne, au

Lui, tout dolent et saisi de piti,

y veut

aller;

mais

il

est retenu.
lion, trs orgueil-

D'une fort s'lance un grand

leux, trs mchant, trs froce, qui fond sur Charle


et s'acharne.
Ils

combattent.
l'autre

Chaque lutteur prend

bras-le-corps.
sait.

Lequel l'emporte ou succombe? On ne


Et l'empereur ne se rveille pas.
221.

Un

autre songe celui-l succde.

Charle se voit sur

un perron,

Aix, tenant

un

ours par une double chane, lorsque trente ours,

du

ct

des Ardennes, viennent,


font les

parlant tout

comme

hommes

Rendez-le-nous,

sire,

lui disaient-ils.

Le

retenir plus

longtemps n'est pas juste. C'est un

parent; nous lui devons secours.

Mais du palais un lvrier accourt; va sur


ours; assaille Alors
le

les

plus fort.

a lieu

un

terrible

combat, sur l'herbe

verte, part des autres ours. Charle,

tmoin de

266

LA

CHANSON DK ROLAND.
ne
sait

cette belle lutte,

qui est ou vainqueur ou

vaincu.

L'ange de Dieu montre au baron ces choses. Lui


toujours dort jusqu' l'aube du jour*.

l.

Des deux visions successives que l'ange Gabriel suggre i


la

Charlemagne, l'une vise la revanche et annonce


avec
le

grande bataille

lion de l'Islam, l'mir Baligant; l'autre vise

Vexpiation

et

figure les incidents

du procs de Ganelon.

LA REVANCHE.

267

IV
DSESPOIR ET FUREUR A SARAGOSSB
222.

Marsile en fuite arrive Saragosse


terre auprs d'un olivier
;

met pied

rend son pe, sa cui-

rasse et son casque;


se couche.

et,

tout piteux, sur le gazon

Plus de main droite

et

du bras mutil

le

sang

vermeil
Il

jaillit

grosses gouttes.

voit ce sang, et se
lui,

pme

d'angoisse.
crie,

Venue
lamente
Ils

sa

femme Bramimonde

se

et pleure

amrement.

sont bien l plus de trente mille


et

hommes,

maudissant Charle

maudissant

la

France.

Dans une grotte

est

Apollon leur dieu.


l'outragent
fais
:

Tous d'y
a Quoi!

courir.

Ils l'insultent,

mchant dieu!

Tu nous

telle

honte!

Lui, notre roi, tu le


traiter si

laisses confondre!

Pourquoi

mal qui

te sert bien ?

Et, lui tant son sceptre et sa couronne,


pilier

un

on

le

pend par

les

mains; puis on l'enlve,

268

LA

CHANSON DE ROLAND.
il

on

le

renverse terre;

est foul,

btonn, mis

en pices.

Tervagant on prend son escarboucle.


le jette

Pour Mahomet, on
pourceaux

la fosse

chiens et

l'y pitinent, l'y

mordent,

223.

Marsile, ayant recouvr connaissance, se fait

porter dans sa

chambre vote, que dcoraient


et

maintes inscriptions
mille couleurs.

maints tableaux peints de

L, toute en pleurs, s'arrachant les cheveux,


jetait ses cris la reine
c(

Bramimonde
aujourd'hui
!

Ah!

Saragosse,

dmunie du

noble roi qui t'eut sous sa tutelle

Vraiment nos dieux ne sont que des flons,


lui

eux qui

ont

failli

dans

la bataille.
il

L'mir nous reste. Ah!

sera

un

lche

s'il

ne combat cette race hardie.

Comme

ils

sont

fiers

Comme

ils

bravent

la

mort!

Combien

vaillant et

combien tmraire leur


!

empereur la barbe

fleurie

Si l'on se bat,

il

ne s'enfuira point...
le

Pourquoi n'est-il personne qui

tue?

LA REVANCHE.

269

L ARRIVEE

DU GRAND
224.

iMIR

L'empereur Charle aura bientt

bataille.
et

Le grand mir, qui sige Babylone


loi

sous sa

tient quarante

royaumes, sur ses vaisseaux

innombrables arrive.
1.

Ici

commence

l'pisode de la guerre de Baligant qui va, ci-

aprs, du

couplet 224 au couplet 238 et =e continuera du cou-

plet 249 au couplet 297.

Cet pisode ne se trouve pas dans


tains commentateurs, tels que

le

manuscrit de Lyon;
qu'il

et cerfaisait

M. Schoile, pensent
et

ne

pas partie de

la

version originale.

De

l vient

que des diteurs


supprim.
le

des traducteurs de la

Chanson

de Roland
J'ai cru

l'ont

devoir

maintenir, sans toutefois m'astreindre,

comme

dans
vers.

le reste

du pome, tout rendre scrupuleusement vers par


mise en prsence du chef de l'islam
lui

Selon moi,
la

ia

et

du chef de

Chrtient vengeant sur


la

les

morts de Roncevau, est un


glorifier

lment essentiel de

Chanson de Roland, destine


le

Charlemagne en
hors-d'uvre.

mme

temps que

premier de ses preux.

Je ne m'explique pas

comment

Vitet et d'autres ont

pu voir

un

Qu'on critique quelques longueurs de l'pisode; mais qu'on n'en


conteste pas l'-propos!

Qu'on n'en conteste pas non plus


drais bien que

les clatantes beauts! Je

vou-

ma

traducl^oa les et un peu mises en lumire.

270

LA CHANSON DE ROLAND.

C'est Baligant, Vieillard des

temps antiques,

le

survivant de Virgile et d'Homre'.

Un jour de mai,
parti

le

premier jour

d't,

il

est

du port d'Alexandrie

et a lanc sur

mer

sa

grande arme.
225.
Il

vient en hte. Oh! que grande est sa flotte!


elle cingle et vole

Comme

sur les eaux

Au haut
loin

des mts et sur les longues vergues,

brillent partout lanternes, escarboucles, jetant

au

une telle lumire que, par

la nuit, la

mer en

est plus belle*.

Dj

il

touche la terre d'Espagne.


226.

Le
la et

vieil

mir, sans un
les

moment de
;

halte, quitte

mer; entre dans

eaux douces
;

laisse derrire

Marbrise et Marbrouse

remonte l'bre avec tous

ses navires, illumins par le feu des fanaux dont


les clarts font

de

la nuit le jour, et tout

au

loin

1.

o est l'amirailz li vielz d'anliquitet, Tut survesquit e Virgilie e Homer.

2.

Dans son dition critique du texte d'Oxford, M. Boehmer,


la leon de Gnin, tute la noit, ces

dont l'ingniosit est quelquefois bien aventureuse, a heureusement


substitu
ici

mots

par mi

la noit.

lA REVANCHE.

271
et

dans

la contre

rayonnent; navigue force,

touche Saragosse.
227.
Clair est le jour et brillant le soleil,

quand l'mir
comte

sort de son riche vaisseau, suivi de rois, de


et

de ducs.
Sous un laurier, au milieu d'une plaine, on

met sur

l'herbe

un

tapis

de soie blanche,

et

on

dpose un beau fauteuil d'ivoire. L'mir s'assied, et tous restent debout.

le roi

Or ,

dit-il,

finissons-en,

mes braves, avec


manger que

qui

commande aux
moi,

Franais.

J'entends qu'il n'ait licence de

si tel est,

mon bon

plais*.

Je le verrai

ou soumis mes pieds, ou raide

mort.
Et,

en disant ces mots, de son gant droit

il

frappe son genou.

272

LA CHANSON DE ROLAND.

VI
BALIGANT, MARSILE ET BRAMIMONDE
228.

Tout ce

qu'il dit,

Baligant l'excute
le ciel, il

et,

pour

tout l'or qui reluit sous

n'est pas

homme

lcher son dessein.

Ayant mand deux de ses chevaliers,


rifan et l'autre Ciarien
:

l'un Cla-

Vous

tes

fils,

leur

dit-il,

d'un bon

roi,

qui

volontiers faisait tous

mes messages.
;

Partez, tous
:

deux

allez,

Saragosse, dire

Marsile

Un grand

secours vous vient; Baligant


se

va guerroyer contre Charle. Si l'empereur ne


jette

ses pieds et ne renie le culte des chrtiens, il

y perdra sa couronne et sa vie. Pour vous,, venez au camp de Baligant, y rendre hommage votre
suzerain.

Sire, bien dit

crirent les paens.


229.

Les deux barons tout aussitt chevauchent.


Ils

ont pass dix portes, quatre ponts, toutes

LA REVANCHE.
les

273

rues o les bourgeois se tiennent, quand, parle

venus vers

haut de
cris.

la ville, prs

du

palais,

ils

entendent des

Toute une foule en pleurs se dsespre

Ah, malheureux! Qu'allons-nous


est

devenir?
!

L'Espagne
rt

donc aux mains de ces Franais


!

Bless le roi

Mort Jurfaleu
230.

le

blond

Les deux seigneurs prs du perron descendent;


et, se

tenant par leurs riches manteaux,


ils

l'air trs

courtois,
la

montent au donjon o de Marsile

est

chambre vote.

vent

c(

Que Mahomet, Tervagant, Apollon, sauconservent


la reine!
:

le roi et

ce salut

Bramimonde rpond

Qu'avez-vous dit? Nos trois dieux sont des lches!

Roncevaux

ils

nous ont

laiss battre

et

mon

mari a perdu sa main droite. C'est ce Rofait

land qui a

tout le mal. L'Espagne Charle,

hlas! sera soumise.


je l

Que devenir, malheureuse, chtive? Quen'aiquelqu'un pour

me

tuer?

231.

Clarien dit

Dame, ne parlez

tant!

274

LA CHANSON DE ROLAND.
Voici venir notre puissant mir, qui vaincra
le

Charle, et, jusque dans sa France,

poursuivra

pour

le

mettre ses pieds demandant grce ou

subissant la mort.

Pas

tant d'espoir! rpondit


est

Bramimonde.

L'empereur Charle

un preux

intrpide, et qui

mourrait plutt que de s'enfuir.

Devant ce

roi,

qui seul ne craint personne,

sont des enfants tous les rois de la terre.

232.

Marsile alors, interrompant sa

femme

Laissez cela, et ne parlez qu' moi, bons mes-

sagers envoys par l'mir.

C'est vrai, je suis

en mortelle dtresse.
Il

Hier soir encor je possdais un fils.


fils,

est tu.

Je n'ai plus d'hritier. Ni

ni

fille.

Informez
sera
!

donc l'mir que,


sienne

s'il

le
il

veut,

l'Espagne
les

que seulement

en chasse

Francs

Apportez-lui les clefs de Saragosse.


le vrai ,

Voil

dirent les messagers.

233.
Qu'il tienne

bon

reprit le roi Marsile.

Vous

lui

direz

que l'empereur des Francs,

LA REVANCHE.

275
soldats, prit

qui tant de fois mit mort


cits et

mes

mes
les

dvasta

mes

terres, est

maintenant sur

rives de l'bre.

J'ai bien

compt

ils

ne sont qu' sept lieues.


son arme
et se

Que Baligant mne


!

prpare

leur livrer bataille

234.

Les messagers
puis, chevauchant,

trs
ils

humblement

s'inclinent;
:

rejoignent l'mir

Sire, voici les clefs de Saragosse.

Baligant dit

Que

se passe-t-il

donc? O

est

le roi qu'ici j'avais

mand?

Clarien rpond
c(

Il

est navr mort.


l'a

On

vaincu. Avec sa Durandal, le pair Rodroit;'

land a tranch son poing

tu son

fils

qu'il
fai-

aimait*chrement; battu les preux qui


saient escorte.
Il

lui

fuir; et tous ses chevaUers,

que pour-

suivaient Charlemagne et son

monde, sont ou tus

ou bien noys dans l'bre.

Quant aux Franais,

ils

campent sur

la rive,

tout prs d'ici, sept lieues de la ville.

Le

fier

mir devient pensif

et

sombre.

276

LA

CHANSON DE ROLAND.
235.

Sombre

el pensif est

devenu

l'mir.

Mais son

orgueil surmonte sa douleur.


Il

se redresse

Allons, pas

de retard
!

Tous cheval

Je vengerai Marsile. Tte pour

main. L'empereur prira.

236.

Baligant met en branle tout son


confie le soin Gmalfin; fait
sier

monde dont

il

amener son cour-

au

poil

brun

et,

chevauchant, arrive Sara-

gosse.

Quatre seigneurs

lui

tiennent Ftrier

et

il

des-

cend sur un perron de marbre.

peine

est-il

vers le haut du palais que Brami-

monde

ses devants s'lance.

Et
Il

Sire, dit-elle,

ayez

piti

de nous. Hopte et

malheur! Mon seigneur


elle

est perdu.

tombe aux pieds de Baligant.


;

la relve

ils

sont tous deux mus, et vont

dolents trouver le roi Marsile.


237.

Le pauvre

roi,

ds qu'il voit Baligant, se

fait

dresser bras sur son sant.

LA REVANCHE.

277
:

Aprs, prenant un gant de sa main gauche


<c

mir,

dit-il,

vous toute
et

perdu, et

moi-mme
:

L'mir rpond

ma terre J'ai tout mon peuple. Ma douleur en est grande.


!

Mais je ne puis plus longtemps vous parler


je le sais,

car,
:

Charle n'attendrait pas. C'est entendu

j'accepte votre gant.

Et tout en pleurs, tant son


l'mir descend les degrs

cur
;

est en deuil,

du palais court au galop


criant
:

rejoindre son

arme puis part,


;
!

En avant

Sus aux Francs

278

LA CHANSON DE ROLAND.

VII

LE GRAND DEUIL DE CHARLEMGNE ET LES HONNEURS

RENDUS AUX MORTS DE RONCEVAUX


238.

Pourtant, l'heure o luit la premire aube,

l'empereur Charle est sorti du sommeil. Saint Gabriel,

son gardien de par Dieu, a

fait

sur

lui le

signe de la croix. Le roi se lve et laisse l ses

armes.
Ses chevaliers se dsarment aussi
:

et,

dvo-

rant la route longue et large, tous les Franais

grand'hte chevauchent.
Ils

vont l-bas o tombrent les preux, Ron-

cevaux, voir l'immense dsastre.


239.

A Ronce vaux
dit

le roi est
Il

revenu.

Partout des morts.

commence
moi

pleurer, et

aux Francs

Ralentissez le pas

car c'est

d'aller seul

en avant, pour

mon neveu que je

voudrais trouver.

Un

jour,

Aix, jour de fte annuelle,

LA REVANCHE.
c'tait Nol,

279
vail-

Pque ou

la

Pentecte, mes

lants preux se vantaient l'envi de

grands comj'ous

bats, de terribles assauts; voici

comment

parler Roland
Moi,
si

je

meurs en pays tranger,

j'aurai

laiss

mes pairs

derrire moi, et finirai ainsi qu'un

conqurant, premier de tous et face l'ennemi.


Brave

Roland

si

Et prenant les devants

loin

que porte un b-

tonnet qu'on jette, l'empereur-roi gravit une colline.

240.

L'empereur va, cherchant

s'il

voit Roland, et,

par les prs, trouve fleurs et gazons tout empourprs

du sang de nos barons.


il

Pris de piti,

pleure chaudes larmes.

Mais
Il

le

voil tout en haut, sous

deux arbres.
le

reconnat les coups de Durandal qui sur


fait trois

roc a

grandes brches,

et voit

Roland qui

gt sur l'herbe verte.


Il

est navr,

fut-il

douleur plus juste?

met

pied terre, et court, sans s'arrter, entre ses


bras prendre ce pauvre corps. Puis, tout dolent,
il

tombe vanoui.

280

LA CHANSON DK ROLAND.
241.

Charle pourtant recouvre connaissance.

Naime
d'Anjou

le

duc,

et le

comte Acelin, Geoffroy


le roi,
le

et

son frre Thierri, prenant

dressent contre un pin.

Mais

lui,

les

yeux
le

terre

gt
:

Roland, bien

doucement

y)

se

prend
Dieu

pleurer

Ami Roland,

t'ait

en sa merci!
ft si

Jamais ne fut sur terre un chevalier qui

bien dans les grandes batailles.

Ah

mon honneur

tourne vers son dclin

Et derechef Charle s'vanouit.


242.

Quand l'empereur recouvre


quatre preux de leurs mains
le

connaissance, ses
soutiennent.

Les yeux
corps

terre,

il

voit son neveu, dont le

gt, gaillard,

mais sans couleur. Ses yeux

tourns sont tout entnbrs.


Charle le plaint par toi et par
Dieu mette, ami, ton

amour

me dans
!

les fleurs,

au

Paradis, parmi les glorieux

Combien

tort tu vins ici,

Seigneur!
toi.

Ah! chaque jour je pleurerai sur


Morte est

ma

force et morte

ma

grandeur.

LA REVANCHE. Qui dsormais soutiendra

281

mon honneur?
;

Non, je n'ai plus des amis


;

plus

un
!

seul. J'ai

des parents

mais pas un qui

te vaille

Et

il

s'arrache deux mains les cheveux...


gi

Cent mille Francs en ont douleur


qu'il

grande

n'en est pas qui ne verse des pleurs.


243.

Ami

Roland, je vais rentrer en France.


serai

Quand je

dans

ma

ville

de Laon,

d'ici,
:

de

viendront des trangers, demandant tous

est le vaillant

preux?
:

Je leur dirai

Il

est

mort en Espagne. Et
douleur.

grand sera
Oui,

le

poids de

ma

dsormais,

chaque jour de

mon

rgne

sera

un jour de

plaintes et de larmes.

244.

Ami Roland,

vrai preux, belle jeunesse,

quand

je serai

ma

chapelle d'Aii, des gens viendront

qurir de tes nouvelles.


Je les dirai,

tranges et cruelles

Mort,

il

est

mort, l'homme aux mille conqutes.

Ah

maintenant, rvoltez-vous, Saxons, gens

de Hongrie et gens de Bulgarie, peuples de Rome,


16.

282

LA CHANSON DR ROLAND.
la Fouille,

OU Paenne, ou
Califernie
))
!

paens d'Afrique et de

Mon

deuil,

mes maux vont chaque jour

s'ac-

crotre.
y>

Qui conduira mes

armes aux triomphes,

quand meurt

celui qui en tait la tte?

Que

te voil dserte,

douce France f

Si

grand

mon

deuil, je voudrais n'tre plus.


il

Et des deux mains

tord

sa barbe blanche,

frappe sa tte, arrache ses cheveux.

Cent mille Francs s'en pment contre terre.


245.

Ami
la

Roland, tu as donc rendu l'me! Que


!

Dieu

mette en son saint Paradis

Ami Roland, comme


Qui

ta vie fut brve

En

la

prenant on nous prit notre honneur.

t'a fait

mort

fait la

France mourante.

J'ai si
))

grand deuil que je voudrais mourir.

Ainsi les miens ont succomb pour moi...

Ah!

fasse Dieu,

fils

de sainte Marie, qu'avant

que j 'entre aux dfils de Cize,


de

mon me

soit spare

mon

corps,

pour tre mise ct de leurs


chairs,

mes! Prs de leurs


chair!

qu'enfouie soit

ma

LA REVANCHE.

283

Les yeux en pleurs,

il

arrache sa barbe.
!

Naime

s'crie

Quelle douleur terrible


246.

Sire empereur, dit le

comte d'Anjou, votre

douleur se dmne trop


Dites plutt

fort.

qu'on cherche tous


le

les

ntres,

qui gisent morts sur

champ de

bataille.

Sur un

charnier faites porter leurs restes.

Le

roi

rpond

Sonnez de votre
247.

cor.

GeofFroi d'Anjou a sonn de son cor.


roi,

De par

le

chacun met pied terre, pour retrouver

les

cadavres des siens; et tous les corps sont mis

dans un charnier.

Au camp

taient maints vques,

chanoines,

moines, abbs et prtres tonsurs.

On donne aux morts


on
fait

l'absoute au

nom

de Dieu;

brler la myrrhe et les parfums.


les corps sont encenss, puis
et puis laisss.

Avec amour
terrs trs

en-

honorablement,

Que

pouvait-on de plus?
248.

L'empereur veut qu'on mette part Roland,


Olivier, et

et

Turpin l'archevque

284
Il

LA CHANSON DE ROLAND.
fait

ouvrir devant lui leurs cadavres.

Les curs sont pris dans des tissus de soie;


les

corps sont mis dans leurs blancs

lits

de marbre,
bien lavs

envelopps avec des peaux de cerfs,


avec vin et piment.

et

Le

roi prescrit
et

que Thibault, Geboun, Milon

le

comte

Othon

le

marquis, sur trois grands chars


tout recouverts d'un

emmnent
tapis
1.

les trois corps,

de Glaza*.
Caj-m^eLorram
la

Diverses chansons de geste, notamment


sicle),

(douil

zime
tait

nous fournissent des dtails sur


les

manire dont

procd envers

morts qu'on voulait beaucoup tionorer.


recueillait les entrailles

Aprs avoir ouvert leur corps, on

dans

une riche

toffe

de soie pour les

dposer dans

une ouverture

creuse au pied d'un autel.


L'intrieur

du cadavre

tait

lav avec un

mlange de vin

et

d'pices; puis le corps tait recousu, envelopp d'une fine toile, et

enferm dans un sac de


frence toute autre.

cuir.

On

choisissait la

peau de cerf de pr-

Autour du corps, plac sur une espce de catafalque, on disposait des

candlabres de bronze et d'or o de

nombreux

cie'rges

taient allums.

Des prtres revtus d'aubes


pendant que
ou
assis
les parents et

et

de chapes, des clercs avec croix et

encensoirs, venaient chanter les prires des trpasss et les vigiles,

amis du mort

le veillaient,

agenouills

son chevet.
le

Finalement
tier
Il

corps tait port avec solennit dans quelque


le bienfaiteur.

mou-

dont

le

dfunt avait t

tait frquent

que l'image du mort

fut taille sur le


il

marbre de
avait t.

son tombeau. Des lettres traces tout autour disaient qui

Quelquefois une rente perptuelle tait affecte au paiement d'un


hapelain et avait pour objet d'assurer au mort des messes quoti-

diennes jusqu'au jour du jugement

LA.

REVANCHE.

285

VIII

EMPEREUR CONTRE MIR


249.

Le

roi dj pensait repartir,

quand apparut

l'avant-garde paenne.

Des premiers rangs sortent deux messagers, venant Charle annoncer

la bataille

Orgueilleux roi, te voil en nos mains. Vois

Baligant qui aprs toi chevauche; vois sur ses pas


sa grande arme d'Arabes
:

on va savoir

si

tu es

un

vaillant.

Charle

le roi se

prend alors

la

barbe

il

se sou-

vient de son deuil, de ses pertes.


Puis, sur les siens,
s'crie
il

jette

un

fier
:

regard; et

il

d'une voix haute et forte

Barons fran-

ais, cheval et

aux armes!
250.

L'empereur, prompt s'armer

le

premier, lace

son heaume; endosse son haubert; ceint au ct


sa claire pe Joyeuse, dont les feux d'or

comme

un

soleil
;

rayonnent

pend son cou son cu de


;

Girone

brandit sa iance aiguise Blandonne

286

LA.

CHANSON DE ROLAND,
(le
il

prend par

la

bride et monte Tencendur

bon
tua

cheval qu'il conquit sous Marsune,

quand

Malpalin de Narbonne),

et,

le

lanant grands
milliers

oups d'peron,

fait

un galop \u de cent
Rome,

d'hommes.
Puis,
il

prie Dieu et l'aptre d^


2ol.

Comme
Quels

leur roi s'arment les chevaliers.

fiers soldats!

Comme

ils
!

sont

quips,

avec chevaux et armes avenantes

Les gonfanons leur pendent sur


L'acier
reluit.

les

heaumes.

Les

vifs

coursiers

trpignent.
tient.
;

Chaque

homme

en

selle

avec grce se

L'empereur
sant

voit leur belle

contenance
le

et, avi-

Anselme de Mayence, Naime


:

duc, Jozeran

de Provence

il.

En

tels

guerriers qui n'aurait confiance? dit!

Bien fou qui dsesprerait

Si ces paens ne battent en retraite,

ils

paie-

ront cher pour la mort de Roland.

Naime rpond

Sire,

que Dieu

le veuille

252.

Ayant mand Rabel


dit
:

et

Guinemant, Charle leur

LA REVANCHE.
Seigneurs, tenez la place de
Olivier et Roland.

287

mes deux

pairs

A l'un

Tpe l'autre
;

l'olifant!

Et chevauchez en tte de l'arme.

Derrire vous quinze mille des Francs, tous


et

jouvenceaux

de nos plus vaillants, iront, suivis

par autres quinze mille, que guideront Gboun


et Laurent.

253'.

Les Franais sont

trois cent

cinquante mille,

que l'empereur partage en dix colonnes.

Deux corps d'arme comptent

quinze

mille

hommes;
mille.

et trois,

vingt mille.

Un en

a trente

Les deux suivants en ont quarante mille.

Dans

le

neuvime,

ils

sont cinquante mille.


254.

Il

est

un corps qui prime tous


:

les autres

c'est

le

dixime

il

comprend cent

mille

hommes, aux

chefs fleuris, aux barbes toutes blanches, trs fiers

1. Le texte original consacre rnumration des forces de Charlemagne huit couplets surchargfs par des longueurs insignifiantes et comprenant soixante-dix vers. Je les ai rduits trois couplets

comprenant cinquante vers. Plus


j'ai

loin, j'ai

procd de

mme

pour

l'numration des forces de Baligant. Elle tient trois couplets que

ramens un.

Ce sont

les

deux seules rductions de ce


le

genre que je
duction.

me

sois

permises dans tout

cours de celle tra-

288

LA CHANSON DE ROLAND-

d'allure et de trs

grand courage, nobles barons,

excellents capitaines bards de fer jusqu'au bout

de leurs ongles.
Ces vtrans forment
la vieille

garde qui suit

partout l'empereur Charlemagne.


Ils

ont vtu leurs solides hauberts, ceint leurs

pes ou d'Espagne ou de France, pendu au cou


leurs cus o reluisent divers signaux qui les font

reconnatre, pris au poing droit

le

long bois de

leurs lances et enfourch leurs destriers rapides.

Au

milieu

d'eux,

non

loin de

Charlemagne,

Geoffroy d'Anjou va portant l'oriflamme qui, pour

Saint Pierre, tait


prit le

nomme Romaine,

et

en ce jour

nom

de Monjoie*.

1.

Gefreid d'Anjou portet l'orie flambe;


Seint Piere fut,
si

aveit

num Romaine,

Mais de Munjoie

iloec outpris eschange.

Le vers Seint Piere fut,


nigmalique; et c'est en
le

si aveit

num

Romaine,

paru trs

supprimant que maints Rolandistes,


la difficult.

rajeunisseurs ou traducteurs, ont trancli

Saint-Jean-de-Latran, Rome, se trouvent deux trs curieuses


sicle,

mosaques remontant au neuvime


parait-il,

et dont la restauration,

faite

d'aprs

des reproductions

anciennes,

no-

tamment d'aprs un
Vatican.

-dessin colori

conserv

la

bibliothque du

Une mosaque reprsente

saint Pierre remettant

un tendard vert
III, est

Charlemagne

qui, en

mme temps

que

le
lit

pape Lon
ces

pros:

tern devant l'aptre; et au-dessous on

mots en

latin

)ienheureux Pierre, donne vie au uape Lon; donne victoire au

roi

LA

REVANCHE.
255.

.289

La grande arme comprend dans ses dix corps,


groups selon
le

pays

et la race

Charle

. L'autre mosaque reprsente lemagne un tendard rouge.

le Christ

remettant Char-

La bannire verte

est l'tendard de la ville des

Papes;

la

ban-

nire rouge est l'tendard de l'empire de Charlemagne.

Pour l'auteur de Roland,


grande bataille de Saragosse

semble-t-il,

les

deux bannires n'en


et qui, partir de la

font qu'une, qui s'appelait d'abord

Uomaine,

qu'il raconte, prit le

nom

de Monjoie,

conforme au

cri il/on/oie

dont on a vu l'explication au couplet 218,


fin

Un
tabli

fait certain, c'est

que, ds la

du onzime

sicle,

il

s'tait

une tradition rattachant l'oriflamme captienne


quoiqu'il n'y
et
ait

l'oriflamme

carlovingienne,

rien de

commun

entre la rouge

bannire de
allaient

l'Empire

l'tendard rouge

que nos anciens rois

recevoir des mains

de l'abb

du monastre Saint-Denis,

quand

ils

partaient pour la guerre.

M. Marins Sepet
au

expliqu

le cri

de guerre

Montjoie, entendu
une esquisse

selon l'orthographe ordinaire, par l'histoire de la bannire royname,

moyen de

conjectures

ingnieuses dont voici

sommaire.

La bannire de Charlemagne
mise par
le

lui

aurait

solennellement recette col-

pape Lon

IIl

sur

la

colline

du Vatican. Or,
Joie), parce

line tait appele

Monljoie [Mont de la

que

c'est

par cette colline que, sous les Csars, les empereurs faisaient

Rome

leurs entres triomphales, et que, sous les papes, les plerins


la

joyeux apercevaient pour

premire

fois la

basilique des aptres.

Pour perptuer

jamais la

sa clbration, le

maine que

reut

mmoire de la crmonie et du lieu de nom de Montjoie fut donn la bannire roCharlemagne: et le cri Montjoie t fut adopt

par les Franais.


Plus tard, quand fut arbore l'oriflamme de Saint-Denis, on adopta

comme

de raison

le

cri

Saint-Denis !

mais sans renoncer au

17

290

LA CHANSON DE ROLAND.
fre

Des Bavarois, soldats de

mine, fermes au

poste et guerroyant en braves, que l'empereur

aime par-dessus tous, mais moins pourtant que


ses

hommes de

France, les conqurants de tant


;

de beaux royaumes

Des Allemands, bien monts, bien arms, prts


mourir plutt que reculer;

De blonds Normands, aux beaux chevaux rapides, se tenant bien sur le


ils

champ de

bataille,
il

mourront mais ne

se rendront pas; car


;

n'est

point de race plus guerrire

De

forts Bretons, qui,


l'air

gonfanons au vent, ont

cheval tout

de vrais barons;

Des Poitevins, des enfants de l'Auvergne, aux

bons chevaux

et

aux

belles

armures

De roux Flamands, de solides Frisons, qu'on


ne verra jamais tourner
le

dos

Des Bourguignons et des Lorrains qui portent


de forts pieux dont
vieux
a
si

le

bois est trs court; et qui


a Montjoie

cri

Montjoie! De
le

l le cri

Saint-Denis ! qui
Sepet, le

longtemps retenti sur nos champs de

bataille.

(Lire, outre

Drapeau de

la

France de M. Marins
:

curieux et savant ouvrage de M. Gustave Desjardins


les

Recherches sur

drapeaux franais. M. Gustave

Desjardins

notamment mis
la

des doutes trs

motivs sur l'exactitude des inscriptions de

mosaque qui contient l'oriflamme de Chariemagne. Peut-tre serat-il

amen

tendre plus loin ses doutes.)

LA REVANCHE.

291

bientt donneront de fiers coups, tels qu'on verra


les paens

confondus,
;

s'ils

ont

le

cur

d'affronter

pareils

preux

Des

barons Francs de haute contenance, de

corps gaillard et d'me valeureuse, qui au combat


feront riche besogne.

Charle debout, dans le val, sur un tertre, vers


l'horizon tendant sa

main

droite, leur

donne

tous sa bndiction.
Ils

crient

Monjoie! Bataille! La bataille


256.

Sur
ses

le

gazon l'empereur se prosterne; tourne


le soleil
:

yeux vers

levant, et dit Dieu

du plus

profond du cur
c(

Sois

ma

dfense, Dieu, notre vrai pre


;

toi

qui sauvas Jonas de la baleine

les trois enfants

du feu de
lions, qui

la fournaise

et Daniel

de

la

dent des

dans

la fosse allaient le
veille

dvorer!
aujourd'hui; et
!

Que ton amour sur moi

fais

de nous les vengeurs de Roland


il

fait

Ainsi prie-t-il; ensuite


front

se relve

sur son

un grand signe de

croix; d'un

bond rapide
tenu par

enfourche son cheval dont

l'trier tait
le

Naime

et,

lance au poing,

corps noble et gail-

292

LA CHANSON DE ROLAND.
serein, l'il brillant
il

lard, le front

d'assurance,

devant les siens firement

galope.

De-ci, de-l, les clairons retentissent.

Plus haut qu'eux tous,


et les

le

cor de Roland sonne

Franais touchs pleurent Roland,


257.

Trs noblement chevauche l'empereur, sur son

haubert faisant

flotter sa

barbe.

Ses chevaliers, qui tous l'aiment, l'imitent.


Ils

ont pass ces grands monts, ces hauts rocs,

ces vaux profonds, ces dfils horribles. Les voil

hors du tnbreux dsert,

et

engags dans

la

marche d'Espagne...
Ils

y font halte au milieu d'une plaine.

LA REVANCHE.

293

IX
MIR CONTRE EMPEREUR
238.

Ses claireurs ayant rejoint l'mir, un d'eux lui


dit;
Notre,

message

est fait.

Nous avons vu

cet

orgueilleux roi Charle. Fiers sont ses gens. Pas

danger

qu'ils lui faillent.

Donc, armez-vous; car

la bataille est

proche.
les

velles,

Pour

vaillants c'est l

bonnes nous'arme!

dit Baligant.

Que tout

le

monde

Sonnez, clairons; annoncez


259.

la bataille.

Parmi

le

bruit de? tambours, des trompettes,

l'mir revt son haubert et son

heaume

et

sa
il

gauche

il

ceint sa

bonne pe, que de Joyeuse


fait

prtend la rivale et qu'il a

appeler Prcieuse.

Son large cu dor

lui

pend au cou; dans sa


lance, dont le fer seul
le bois

main

droite est son

norme
et

chargerait

un mulet,

dont

semble tre

une massue.
Le brave mir a
le

corps

fait

au moule,

le

buste

294
fort,

LA CHANSON DE ROLAND.

l'enfourchure trs grande, les flancs troits,

les paules trs larges, le

regard

clair, les la

cheveux

tout boucls,

la

mine

lire,
lis

et

barbe aussi

blanche que les grands


l't.
Il

aux beaux jours de

a autant de sagesse et vertu qu'en peut avoir


loi

qui suit la

paenne.
il

Quant au courage,

en a

fait

la

preuve, en
bataille.

mille endroits, sur maints

champs de

Dieu! quel baron^


Si iortement
flancs le
.

s'il

et t chrtien!

il

pique son cheval, que de ses

sang

clair a jailli.
il

Dans son galop

franchit

un

foss qui avait

bien cinquante pieds de large.

mal

<(

En voil un
Que
les

qui nous dfendra bien

crient

les paens.

Franais s'y frottent! Bon gr,


la vie.

gr,

ils

y perdront

Charle est un fou de

n'tre point parti.

260.

L'mir avait pour

fils

un

chevalier qui, grand


fier

et fort, montrait par son

cur

qu'un noble

sang

lui coulait

dans

les veines.

Ce vaillant

preux

tait

nomm

Malprime.

Sire, dit-il, chevauchons!

En avant!

N'al-

lons-nous pas voir bientt Charlemagne?

LA REVANCHE.

*29o

dit

Tu

le

verras
et,

car c'est

un grand

guerrier,
il

Baligant;

dans maintes histoires,

est

parl de lui avec honneur.

Mais
il

il

n'a plus l'aide de son neveu; et contre

nous

ne pourra tenir.
est

Mort

Roland qui

fut si

bon vassal

mort

Olivier, le

preux

et le courtois;
;

morts tous ces

pairs, les bien-aims de Charle

morts avec eux

vingt mille
Aussi
tent, j'en

hommes
fais

de France.
soient les gens qui lui res:

nombreux

peu cas

ils

plieront

comme un

gant...

261.
Oui, Charle vient avec dix corps d'arme.

Mon

messager,

le

Syrien,

l'a

vu;

et,

tout courant, est

venu m'aviser.

Brave est

le

preux qui
il

fait

sonner
;

le

cor qu'a-

vait
le

Roland quand

tait
lui,

en vie brave est aussi

preux qui, prs de

marche en

faisant re-

tentir la trompette.

Tu

les verras

en

tte

de l'arme, les deux

premiers, chevauchant cte cte.


Derrire

eux sont quinze mille Franais, tous


que
Charle

jouvenceaux,

nomme

enfants.

Ils

296

LA CHANSON DE ROLAND.

sont suWis par autres quinze mille, qui firement

frapperont sur les ntres.

Malprime alors

Honorez votre

fils,

en

le lais-

sant frapper le premier coup.


262.

Beau

fils,

que peut

te

refuser

un pre?

dit Baligant. J'accde

ton dsir.
Torleu,
le roi

Donc,

emmenant
le

de Perse,
le

et

Dapamort,

puissant roi des Wilzes, fais


les

pre-

mier assaut contre

Francs

et puisses-tu

mater

leur grand orgueil!

Reviens vainqueur; tu auras beau salaire. Je

te

promets un pan de
le roi

mon royaume

tout le pays

qu'avait

Fleuri.

Son

fils
(c

se voit par

avance investi...
Pourtant, ce qui l'attend,
l'investiture.

Merci!

dit-il...

c'est le

tombeau, non pas

263*.

Tous
Ils
<(

les paens se sont


:

arms en hte.

se disaient

Entendez-vous ce son, qui vient de loin


prolonge? C'est
l'olifant;

et

au

loin se

c'est le cor

de

Roland...
Couplet form fi'aprs divers textes.

1.

LA REVANCHE.
Dieux,

297

accordez l'mir la victoire! Que Ba-

ligant rende

muet

ce cor, qui toujours sonne, et

sonne

et

sonne encore!
264.

L'mir chevauche travers son arme

oii

sont

Persans, Esclavons, Prussiens, Russes, Hongrois,

Thraces, Ngres, Avares, Chananens, Maures et

Nubiens, gens d'Armnie et gens de Jricho.

Au premier rang
d'oii fut

sont ceux de Butentrot, pays

Judas qui vendit Dieu^


les
si

L sont aussi
cenins qui ont

gants de Malprouse

les Milest

grosse tte, et dont l'chin

couverte de poils, rudes et longs

comme

la soie

du porc; les Turcs; les Huns; les barbus de Yal1.

Dans

le texte

d'Oxford, Butentrot est

nomm

sans qu'il soit


les

fait

mention de Judas. Mais cette mention se trouve dans


le

deux

manuscrits de Venise, ainsi que dans

manuscrit de Versailles et

dans

le

manuscrit de Paris.
le

Le second manuscrit de Venise, manuscrit de


tancor.

manuscrit de Versailles

et le

Paris remplacent Butentrot par Boteroz ou

Buqui

A
ville

propos de Butentrot, M. Paul Meyer rappelle


la

les

rcits

portent que, pendant

premire croisade, Tancrde traversa la


et

de Buolentrot en Cappadoce,

franchit une porte qu'on


s'il

appelait Judas; Petit de Julieville se demande


pourrait aussi dsigner une antique cit de

ne s'agit pas de

Butrinto en Epire; Thodore Millier constate que cette appellation


l'le

de Corfou, que d'an:

ciennes chroniques anglaises mentionnent en ces termes


place dserte, appele Butestoc, o,

Vieille

naquit

le

tratre Judas.
17,

298

LA

CHANSON DE ROLAND.

fonde, race toujours grande ennemie de Dieu; les


cavaliers de Baldise la

Longue

les forts guerriers

d'Occiant la

dserte, gens dont le cuir est dur

comme

le fer et

leur tient lieu de haubert et de


et froces.

heaume, tous mcrants perfides


L'mir chevauche avec trs
Derrire lui est son
rois Torleu et
fils,

fire allure.

vrai gant, suivi des

Dapamort.
265.

Devant ses pas Baligant

fait

porter

le fier

dragon,
et

enseigne des paens; puis l'tendard Tervagant

Mahom;

puis

un

portrait d'Apollon le flon*.

Dix mcrants, hideux Chananens, vont che-

vauchant autour de ces idoles.


Ces sermonneurs crient d'une voix trs haute

Quiconque veut

tre aid par nos dieux les


!

prie et serve avec humilit

Et les paens de courber bas la tte et d'incliner


leurs

heaumes

clatants...

266.

Par Mahomet,
E
l'estendart

dit l'mir,

Charlemagne

est

vraiment fou d'oser nous affronter, quand notre


Tervagan e Mahum une ymagene Apollia le felun.

LA REVANCHE.

'299
la plus faible

arme compte trente colonnes dont


a cinquante mille

hommes.
Torleu, Dapamort et Malprime,
et

Vous

trois,

vous marcherez sur le front de l'arme


ces yingt-sept colonnes.
Je n'en retiens

conduirez

que

trois,

mais

les meilleures.

Je les-inettrai aux prises avec Charle et les barons

qui lui feront cortge.

Qu'il vienne donc!

Qu'il se

mesure moi,
le

corps contre corps! Et ses Francs, je

jure, ver-

ront tomber sa tte de son buste.

300

LA CHANSON DE ROLAND.

LA DOUBLE APPROCHE
267.

Fiers de maintien, les Francs ont aperu

Tim-

mense arme de

l'mir Baligant, dont les soldats


et

chevauchent en vrais preux, tambours battant


Irompeltes sonnant.

A
roi!

ce spectacle,

ils

crient

Mort aux paens!


le

Gloutons, soyez aujourd'hui confondus!... Vive

Dieu sauve Charlemagne


la victoire
!

et

que son

nom

Qous mne

268.

Les deux armes sont brillantes, superbes.


Ni bois, ni monts entre les combattants. Rien

ne

les

peut cacher les uns aux autres

ils

se voient

bien des deux bouts de la plaine.

Prs de l'mir marche Orfroie d'Oluferne, qui

des paens porte


Baligant crie
:

la

haute enseigne.

Allons,

ma gent
cri
:
:

paenne! Che-

vauchez tous; courez la bataille!

Tout
les

retentit d'un

grand

Prcieuse!

rf

Et

Franais rpondent par

Monjoie!...

LA REVANCHE.

301

L'empereur-roi
fant, qui plus

fait

sonner ses clairons,

et l'oli-

qu'eux tous rsonne.

La

belle

arme! se disent
rude
bataille
!

les paens. A.h!

nous aurons

forte et

269.

Grande

est la plaine et large la contre...

Et de partout les

heaumes resplendissent,
;

tout
les
s'a-

recouverts d'or et de pierreries

et

de partout

cus tincellent; et de partout les

gonfanons

gitent; et l'on entend le son clair des trompettes


et les trs

longs appels de

l'olifant.

270.

Baligant voit chevaucher l'empereur, tout entour de chevaliers barbus dont les longs poils sur
leurs hauberts
s'talent, tout blancs, ainsi

que

neige sur gele.

fiert

Voyez

l'orgueil de France la loue, dit le

paen Canabeu son frre.

Comme

ce Charle avec

chevauche
Ils

Et quel grand air ont ses barons

barbus!

frapperont de rudes coups d'pe...


tre ardente et terrible.
les

La mle va
Alors
il

prend firement

devants;

et,

de

plus loin que le jet d'un bton,

marche en avant

du premier rang des

siens.

302

LA CHANSON DE ROLAND.
a

Venez,

crie-t-il, je

vous montre

la

route!

Et, brandissant le

long bois de sa lance, vers


le fer.

Charlemagne

il

en tourne

271.

Charle

le

grand voit

l'mir, le dragon, et tout

ce flot de paens dont la foule, de-ci, de-l, inonde


la contre.

Ferme, intrpide,

il

crie pleine voix

Barons franais, vous tes bons soldats; rap-

pelez-vous vos anciennes victoires, et courez sus

ces lches paens


denier.
Ils

toute leur

loi

ne vaut pas un

sont nombreux...

Eh

bien,

seigneurs,

qu'importe?...

Qui veut marcher, suive son empereur!


<c

Ah! brave

roi,

rpondent

les

Franais,

aucun de nous ne vous fera dfaut.


Et Tencendur tout
fier fait

quatre sauts;

et l'on

chevauche en dvorant l'espace.

LA.

REVANCHE.

30d

XI
LA SUPRME BATAILLE
272.
Clair fut le jour; brillant fut le soleiL

Les deux armes

se dploient magnifiques. Voil

dj les premiers rangs aux prises...

Tous

les

Franais font jouer l'peron; lchent

la

bride leurs chevaux courants, et frappent dru

de leurs lances tranchantes.


273.

Quel preux hardi que


le

le

comte Rabel, qui, par

choix du grand empereur Charle, porte en sa


!

main Fpe qu'avait Roland


Des perons
Torleu,
le roi
il

pique son cheval, et va frapper

de Perse.
tel

Ecu, haubert, rien ne pare un


fer dor traverse le paen.

coup... Le

Le

voil qui, sur

un

buisson en fleurs, s'abat meurtri, teint de sang,


raide mort.

Les Franais crient


aide
!

Le Seigneur Dieu nous


:

Servons bien Charle

il

le droit

pour

lui.

304

LA CHANSON DE ROLAND.
274.

Fier et fongueux sous son habit de fer, s'en


vient
le

preux que Charle a jug digne de recevoir


de Roland.

l'olifant

C'est

Guinemant.
!

Il

vise Dapamort...
dirait des clairs, tant sont

La

belle joute

On

brillants et rapides les coups.

Le bouclier o luisaient des


mis en deux;
le

fleurs peintes est


le

haubert est perc;

gonfanon

du chevalier du paen.

franais pntre entier dans le corps

Le puissant
Les Francs

roi n'est plus rien


le

qu'un cadavre...
ils

voient;
1

et,

joyeux,

s'crient

Frappez, barons

Qu'aucun bras ne mollisse

Vous voyez bien que

le droit est

pour Charle, soldat

du

Christ contre la gent paenne... Yoil, voil le

jugement de Dieu!
275.

Sur un cheval tout blanc voici Malprime, qui


s'est jet ai fort

de

la
il

mle.
frappe de grands coups et

Parmi
fait

les

Francs

des morts dont l'un n'attend pas l'autre.


s'crie-t-il
:

Aussi l'mir, son pre,

Voyez, barons, mes amis, mes

fidles,

voyez

LA REVANCHE.

305
!

mon
rons

fils
il

comme

il

court aprs Charle


!

Que de ba-

fait

choir sur sa route

Je

ne pouvais rver

meilleur soldat.
Et chevauchant,
il

va, de

son

ct,

du

fer

pointu de sa lance homicide amonceler cadavres


sur cadavres.
276.
Qu'il tait

beau de voir ces deux armes entre!

heurter leurs bataillons immenses

Que de grands coups frappe

la

gent paenne!

Que de tronons ou d'pes, ou de lances, ou de


hauberts ou d'cus en morceaux!

Tant

est le sol de cadavres

jonch que

le

pied

glisse, et l'herbe, tendre et verte,

du sang des

corps devient tout empourpre.


277.

L'mir aux siens

fait

un nouvel appel
!

Frappez,

barons

frappez sur ces chrtiens


!

Quelle bataille

Elle est si acharne

que nul n'a

vu

ni verra la pareille.

Les combattants l'un


la

l'autre se cohent.

Rien que

mort ne

les

peut

sparer.

L'mir aux siens


C'est

fait

encore un appel

pour frapper que vous tes

ici.

Frappez,

306

LA CHANSON DE ROLAND.

paens, frappez avec ardeur; et vous aurez

femmes

gentes et belles, et vous aurez honneurs, bons


fiefs et terres.

Ils

Frappons, crient-ils, faisons notre devoir.

frappent tant qu'ils y perdent leurs lances.


ils

Lors du fourreau

tirent leurs pes, qui par

cent mille au clair soleil reluisent.

Et douloureuse, horrible est


qui fut l
vit

la

mle... Ah!

une vraie

bataille.

278.

L'empereur Charle exhorte ainsi ses Francs

Vous qui avez mon amour

et

ma foi,
et

seigneurs

barons, vous qui, pour votre chef, avez livr tant


et tant rois, je

de batailles, conquis de terre

dtrn de

vous en dois, je

le sais, le salaire.

Eh

bien,

vous

mes biens

et

ma

personne

Vengez vos

fils,

vos frres, vos amis, qui,

l'autre soir,

Roncevaux tombrent...

Vous

le

savez, le

bon

droit est

pour moi.

Oui,

crient les

Francs, sire, vous avez

droit!

Us sont vingt mille attroups sa


d'une voix,
lui

suite, qui,

promettent leur

foi,

et font ser-

ment que jamais aucun d'eux ne


mort ou pour dtresse.

lui

faudra pour

LA REVANCHE.

307

Et coups de lance et coups d'pe font rage.

On

lutte force

et

poignante est l'angoisse.


279.

Naime

le

duc s'aperoit que Malprime court en


fait

tous sens et
Il

grandes tueries.
et

le

regarde avec un il terrible

fond sui

lui

d'un indomptable lan.


a bientt dmaill son haubert
;

Il

lui

plonge au

corps, avec sa lance aigu, le gonfanon

aux ban-

deroles jaunes; et l'abat mort entre sept cents ca-

davres.
280.

Mais Canabeu,
glaive au

le

frre de

l'mir, tirant

son

pommeau
cimier

de

cristal, est l

qui vient

pour venger son neveu.

Sur
le

le

il

frappe le duc Naime; tranche

heaume
Rude
Il Il

et fend,
fer.

jusqu' la chair,

coiffe

de maille

et calotte

de

est le coup.

Naime en

est tourdi.

va tomber. Mais Dieu


se

lui vient

en

aide...
et

cramponne au cou de son cheval;


le secourir.

l'em-

pereur accourt

281.

Naime

le

duc

est

en trs grande angoisse.,.

308

LA nHANSON DE ROLAND,

Le paen va frapper un second coup, quand


Charle crie
:

Halte-l, vil

maraud. Ton mauvais

coup t'aura port malheur.


Vaillant et prompt,
il

brise son cu; contre le


la lance

cur

lui

casse

son haubert; pousse

travers sa poitrine; et l'abat mort...


vide.
282.

La

selle reste

Pourtant trs grande est

la

douleur de Charle,

qui voit le duc bless et teint de sang.

Naime,

dit-il,

chevauchez prs de moi.


assez pour

Ah

dit le duc, puiss-je vivre


si

vous payer d'un

fameux

service

Et tous les deux, par

amour

et

par

foi,

vont

chevauchant l'un ct de

l'autre.

Vingt mille Francs chevauchent leur suite.


Ils

frappent ferme et jettent morts sur morts.


283.

L'mir, qui court travers la bataille, a mis

mort

le

comte Guinemant,
le

le

preux Laurent,

le

marquis Gboun,
Normandie,
et

vieux Richard, seigneur de

maints barons.

Tous

ses paens l'admirent.


crient-ils,

La bonne pe,

que Prcieuse

LA.

REVANCHE.

309

Ah! nous
chrtiens
I

avons un rude champion! Sus aux


Frappez, barons, frappez
284.
!

Il

fait

beau voir

les

chevaliers arabes, ceux


leurs pieux

d'Occiant et ceux

du pays Basque, de

porter des coups terribles.

Mais ne craignez que


Ils

les

Franais s'en aillent.

ont pourtant subi bien grands

dommages.
!

Quels deuils encore avant qu'on se spare

Jus-

ques au soir quelle affreuse tuerie

Des deux cts les cadavres s'entassent.


285.

Paens, chrtiens, tous frappent l'envi.

Qui aurait vu

les lances fracasses

perdre leur

bois ou leur acier fourbi; les cus choir, le fer


froisser le fer; les blancs hauberts rsonner sous
les

coups; les boucliers sur les heaumes grincer;

les chevaliers

tomber ensanglants, hurler,

rler,

contre terre mourir, saurait ce qu'est

une grande

douleur.
286.

Apollon, Tervagant, Mahomet, crie Ba!

ligant, soyez-nous se-courables

310

les

LA CHANSON DE ROLAND. Je vous ferai des statues en or fin. Mais sur

Francs donnez-nous l'avantage


son ami Gmalfn
:

Arrive alors

Ah!
fils
;

lui dit-il,

nos affaires vont mal. Mort


frre
:

votre

mort aussi votre

c'est

l'empe-

reur, je crois, qui l'a tu.


J'ai

reconnu Gharle sa grande


il

taille.
;

D'un vrai marquis

a la

fire

mine

ses poils

sont blancs

comme

fleurs

en

avril.
;

Alors l'mir penche sa tte sombre


tant qu'il en pense mourir. 287.

il

souffre

Enfin
a

il

dit
ici,

Jangleu d'outre-mer

Venez

Jangleu, que je vous parle... Vous


et j'ai toujours

possdez prudence et grand savoir;


suivi votre conseil.

Qu'en pensez-vous? Aurons-

nous

la victoire?

je

Vous

tes mort, Baligant, dit Jangleu.

Nos dieux, hlas! ne vous sauveront pas. Si


Charle et
si

fier est

preux sont ses hommes! Non,

ne

vis

jamais

tels batailleurs...

Faites pourtant tout ce qui reste faire.


288.

Alors l'mir tale firement, sur son haubert, sa

LA REVANCHE.

311

longue barbe blanche, dont


fleurs d'aubpine.

le poil luit
il

comme

Quoi

qu'il arrive,

entend se

montrer.
Dress trs haut sur son grand destrier et

em-

bouchant une

claire trompette,

il

sonne tant que

ses paens l'entendent.

Leurs bataillons de tous points se

rallient.

Quels cris! Les uns semblent braire et hennir;


d'autres, vrais chiens^ et aboient et glapissent.

Ces enrags sur les Franais s'lancent; au plus


pais les

rompent

et les

coupent; et d'un seul coup

en jettent morts sept mille.


289.

Le comte Ogier jamais ne

fut

couard

il

n'est

meilleur baron qui porte armure.


Sitt qu'il voit

nos colonnes rompues, d'un bond

rapide
fait ses

il

court Charlemagne, et firement lui


:

remontrances

Voyez ces gens, comme


!

ils

tuent vos Fran-

ais
si

Ne

plaise

Dieu que vous portiez couronne,


!

votre pe ne venge telle honte

Charle se

tait, et,

pour toute rponse, avec fu-

reur pique de l'peron.


290.

Ah! de quel cur frappe

le vaillant roil

312

LA CHANSON DE ROLAND.
ses cts

donnent de rudes coups Geoffroy


la bannire,

d'Anjou qui porte


Ogier
le

Naime

le

duc

et

Danois.
fier

Le comte Ogier est vraiment un

preux;
le

il

pousse droit son cheval tout fumant sur


qui porte
le

paen
foule

dragon; terrasse l'homme

et

l'tendard, l'tendard saint que les paens rvrent...


'

A
tort;

cette vue, l'mir est hors

de

lui

il

a donc

Charlemagne a donc

droit*

1.

Pour Dieu,

crie

Charle, aidez-moi,

mes

barons!

Le demander,

disent-ils, c'est injure.


!

Honte

sur qui ne frappe toute force

Mahomlans

et

chrtiens

{voir

ci-dessus le couplet 274)


daiio

croyaient que, dans les batailles,


ciaires,

comme

les

combats judi-

Dieu donnait force au droit; et qu'ainsi


la justice.

la -victoire rvlait

de quel ct iait

Par cela

mme

que nous ne voyons plus dans


le

le

duel et

la

guerre

mi jugeaient de Dieu,

duel et

la

guerre n'ont plus d'excuse.

LA hBVANGHB.

313

xn
JOYEUSE CONTRE PRCIEUSE
291.

Le jour avance,

et la soire arrive.
:

Voici l'mir et le roi en prsence

leur forte

voix les

fait se

reconnatre

l'un crie Monjoie, et

l'autre Prcieuse.

S'entre-frappant sur leurs cus fleurs,

ils

font

assaut de rudes coups de lance...

L'cu bris,

le

haubert dmaill, dsaronns,

leurs selles renverses, roi et mir tous

deux tomils

bent par terre; mais, aussitt debout,


vent;
et,

se rel-

plus ardents, dgainent leurs pes.


il

Rien ne peut plus arrter ce combat;


finir

doit

par

la

mort d'un des deux.


292.

C'est

un grand preux
et

certes

que Charlemagne ;

mais preux aussi

ne craignant personne est Ba-

ligant, l'mir de Babylone.

A
eX

grands clairs leurs pes s'entre-croisent;


terribles.

chaque cu reoit des coups

Les deux boucliers sont bientt mis en pices...


J8

314

LA CHANSON DE ROLAND.
ils

Lors nu nu,
leurs

redoublent

les

coups. Sur
frappent.

hauberts,

sur leurs casques

ils

Des heaumes

clairs sortent des tincelles.


Il

Le combat dure... deux


ait

ne finira pas sans qu'un des

avou son

tort.

293.

Le paen

dit

Charle, rentre

en toi-mme! Sois repentant:


;

tu m'as tu

mon

fils

et sans raison tu

veux prendre

mes
en

terres. Deviens

mon homme,

et je te

donne

fief

tout ce pays jusques en Orient.


:

Charle rpond

Loin de moi

telle

honte! Paix ni

amour ne
le

sont dus aux paens. Mais crois et sers

Roi

omnipotent; reois
fais-toi chrtien, et

la loi

que Dieu nous a donne;

nous serons amis.

Et

Tu me

fais l

un bien mauvais sermon,


chrtien! Plutt mourir

dit Baligant. Moi,

me faire
*
!

du tranchant de
le

l'pe

belle.

combat a repris de plus


294.

L'mir

tait

redoutablement

fort.

1.

Miex

voil

morir de l'espe qui tranche. Ce vers

est

du ma-

nuscrit de Paris.

LA REVANCHE.
Il

315
l'acier

assna un

si

terrible

coup sur

brun

du heaume
la tte.

imprial, qu'il le fendit,

et, atteignit

Le

fer trancha des touffes de

cheveux

et

arracha un grand lambeau de chair, qui tait bien


large

comme

la
;

main.
chancelle.

L'os est
Il

nu Charlemagne

va tomber...

Lui vaincu, mis mort!


Dieu
le

dfend.

Descendant prs de Charle, Gabriel dit :


roi, que fais-tu?

grand

295.

Quand Charle entend


sort d'angoisse;
il

la sainte

voix de l'ange,
la

il

ne craint plus
;

mort;

il

sent

renatre et sa vie et ses forces


l'pe de

frappe l'mir avec


les pier-

France

brise son

heaume, o

reries brillent; lui fend le front; fait jaillir sa cervelle


;

et

met en deux, jusqu'

la

barbe blanche,

son
Il

fier visage...

est

mort sans retour.


il

et les

Monjoie! crie Charle; et, content,

re-

monte sur son cheval que maintient le duc Naime.


Les paens fuient
;

Dieu veut leur dbandade ;

Franais ont tout ce qu'ils demandent.

316

LA CHANSON DE ROLAND.
296.

Les paens fuient. Le seigneur Dieu

le veut.

L'arme s'empresse leur donner

la

chasse.

matin

Vengez vos
assouvissez
le

deuils, barons, dit Charle-

magne

dsir de vos curs

car ce

j'ai

vu pleurer vos yeux.


:

Les Franais crient

Sire, cela

nous va.

Tous de frapper
peuvent.

les plus

grands coups

qu'ils

Peu de paens chappent

la

mort.

LA REVANCHE,

317

XII

SARAGOSSE
297.
Il

fait trs

chaud

la poussire s'lve

elle

en-

veloppe et Franais et paens, ceux-ci qui fuient,


ceux-l qui les poursuivent.

peronnant force leurs chevaux, ils sont chasss


jusques Saragosse.

Sur son donjon,

est

monte Bramimonde, avec


loi,

les clercs et prtres

de sa

gens mal pensants

qui n'ont pas la tonsure, prchent le faux et sont


has de Dieu.

La reine
pleurs
:

voit la droute

des siens, et crie en

Au

secours,

Mahomet!

Puis, se rendant prs

du

lit

de Marsile

Ah! noble

roi,

nos

hommes

sont vaincus;

l'mir est mort, tu grande honte.

Marsile entend; se tourne vers le

mur; pleure

des yeux; se voile


Aussitt les

le

visage; et meurt de deuil...


esclave

dmons prennent son me

du pch,
18.

318

LA CHANSON DE ROLAND.
298.

Ses ennemis ou tus ou en fuite, Charle vain-

queur occupe Saragosse, dont ses soldats ont


abattu les portes.

On ne peut
bien; et
ville
fait

plus dfendre la cit

il

le

sait

entrer son

monde, qui

gtera dans la

conquise.
le roi

Fier est

la barbe chenue.

Vient ses pieds la reine Bramimonde qui crie

merci et
Elle

dit qu'elle se

rend*.

remet les tours Charlemagne, dix grandes

tours et cinquante petites.

Tout russit qui a Dieu pour


299.

soi.

Le jour s'achve

et

la nuit est

venue;

la

lune

est claire et les toiles flambent.

L'empereur-roi est matre Saragosse...


Mille Franais, par son

commandement, de

de

l,

courent toute la
et

ville.
ils

Les mains armes


vont fouillant mosles

de marteaux

de haches,

ques

et

synagogues, pour y briser

statues

des idoles.
deux vers du manuscrit de Cambridge.

1. J'ai traduit ici

LA REVANCHE.

319
il

De leurs magies, de leurs sorcelleries


plus rester aucun vestige.

ne doit

Qui
Ainsi
avoir

croit
fait

en Dieu,
Il

le

montre par ses

actes.

Charle.

veut que ses vques, aprs


les

dment bni
les paens.

eaux, au baptistre am-

nent

S'il

en est un qui veuille y contredire,

il

le fait

pendre, ou brler, ou occire.


Plus de cent mille ainsi sont baptiss, et
chrtiens.
faits

La reine

est excepte.

Elle sera

mene en douce France.


la convertir.

C'est par

aroour qu'il veut

320

LA CHANSON DE ROLAND.

XIV
LE RETOUR A AIX PAR BORDEAUX ET BLAYB
300.

Ea

nuit passe, le jour clair apparat.


les tours

Ayant garni
liers

de Saragosse de cheval'empereur part, avec


est

qui garderont la
;

ville,

toute l'arme
tive
:

et

Bramimonde
lui faire

emmene

cap-

mais

il

ne veut

que du bien...

Joie et fiert font battre tous les coeurs.

Vainqueurs
1. Il n'tait

et forts,

on traverse Narbonne*,

et

pas naturel de passer par Narbonne pour aller des


et Blaye. Mais,

Pyrnes Bordeaux

comme

la

prise de Narbonne

resta clbre, le pote a peut-tre tenu la rattacher au retour de

Charlemagne, sans
c'est

d'ailleurs

la

raconter. Ce qui

le ferait

croire,
rcit

que

le

manuscrit de Venise donne, en cet endroit, un

de

la prise

de Narbonne, heureusement renouvel, au commencement


sicle,

du treizime

par Bertrand de Bar-sur-Aube, dans sa chan-

son de geste, Aimeri de Narbonne. Cette chanson de geste a t


publie en 1887,
d'aprs les manuscrits de Londres et de Paris,

En 1845, elle avait t utilise par Jubinal, dans Chteau de Dannemarie ; et c'est du rcit de Jubinal que s'inspira Victor Hugo quand il crivit, dans la Lgende des sicles, son Aymerillot, pome infiniment suprieur
par M. Demaison.
sa nouvelle intitule le
la,

vieille

chanson de geste, seme de beaux

traits,

mais beaucoup

trop diffuse.

Charlemagne, empereur, la barbe fleurie, Revient d'Espagne; il a le cur triste, il s'crie : Roucevaux Roucevaux! O tratre Gaueloa!
!

LA REVANCHE.

321

puis Bordeaux, la cit de valeur, o sur l'autel

du

grand

saint

Sverin est dpos

l'olifant,

rempli

Car son neveu Holand est mort dans ce vallon... Charle arrive au sommet des hautes Pyrnes. L, dans l'espace immense, il regarde en rvant; Et, sur une montagne, au loin et bien avant Dans les terres, il voit une ville trs forte. Ceinte de murs avec deux tours chaque porte... Mes enfants mes lions Saint Denis m'est tmoin Que j'aurai celte ville avant d'aller plus loin! Le vieux Nayme frissonne ce qu'il vient d'entendre : Alors achetez-la, car nul ne peut la prendre... n Les preux sont harasss et du gite envieux Et je suis le moins las, moi qui suis le plus vieux...
! !

L'empereur

offre

IS'arbonne

chacun de ses capitaines; mais

aucun ne veut se charger de la prendre. Dans les raisons qu'il leur prte, Victor Hugo abuse des chevilles. C'est le faible

de ce gnie de faire alterner avec les superbes


le

inspirations

du pote

verbeux galimatias du rimeur.

Nous mangions des souris, et, pour toutes ribottes, Nous avons dvor beaucoup de vieilles bottes...

Mais qu'importe? Es-tu pas le grand aigle? Un pigeon, Un moineau, dit Eustache, un pinson dnns la haie. Roi, je me sauve au nid. Mes gens veulent leur paie;

Or, je n'ai

pas le sou; sur ce, pas un garon Qui me fasse crdit d'un coup d'estramann. Leurs yeux me donneront peine une tincelle Par sequin qu'ils verront sortir de l'escarcelle... Le danger qu'on voyait tout rose, on le voit noir, On s'use, on se disloque, on finit par avoir La goutte aux reins, l'entorse aux pieds, aux mains l'ampoule; Si bien qu'e7a;i< parti vautour, on revient poule. Je dsire un bonnet de nuit. Foin du cimier! J'ai tant de gloire, roi, que j'aspiVe au fumier... M Tu rves, dit le roi, comme un clerc de Sorbonne, Faut-il donc tant songer pour accepter Narbonne?

Le

joli

anachronisme que cette Sorbonne, introduite


!

ici

pour

rimer avec Narbonne

Suit une page magnifiquement grandiose et pique


Ils

refusrent tous. Alors, levant la tte.


triers,

Se dressant tout debout sur ses grands

322
d'or.

LA

CHANSON DE ROLAND.
qui
la

Les

plerins

vont

l'y

verront.

En grands bateaux

Gironde franchie, on va

Tirant sa large pe aux clairs meurtriers, plein de sourdes hues, Ple, efTrayant, pareil l'aigle des nues. Terrassant du regard son camp pouvant, L'invincible empereur s'cria Lchet! G comtes paladins tombs dans ces valles, G gants qu'on voyait debout dans les mles, Devant qui Salan mme aurait cri merci, Olivier et Roland, que n'tes-vous ici Si vous tiez vivants, vous prendriez Narbonne, Paladins! vous, du moins, votre pe tait bonne; Votre cur tait haut, vous ne marchandiez pas! Vous alliez en avant sans compter tous vos pas O compaffnons couchs dans la tombe profonde, Si vous tiez vivants, nous prendrions le monde! Grand Dieu! que voulez-vous que je fasse prsent? Mes yeux cherchent en vain un brave an cur puissant, Et vont, tout effrays de nos immenses tches, De ceux-l qui sont morts ceux-ci qui sont lches! Je ne sais point comment on porte des affronts! Je les jette mes pieds; je n'en veux pas!... Barons, Vous qui m'avez suivi jusqu' cette montagne, Normands, Lorrains, marquis des marches d'Allemagne*, Poitevins, Bourguignons, gens du pays Pisan, Bretons, Picards, Flamands, Franais, allez-vous-en! Guerriers, allez-vous-en d'auprs de ma personne, Des camps o l'on entend mon noir clairon qui sonne. Rentrez dans vos logis, allez-vous-en chez vous, Allez-vous-en d'ici, car je vous chasse tous Je ne veux plus de vous! retournez chez vos femme! Allez vivre cachs, prudents, contents, infmes! C'est ainsi qu'on arrive l'ge d'un aeul. Pour moi, j'assigerai Narbonne moi tout seul.

Avec un pre accent

Rnlez votis en, Bourguignon et Franois, Et Angevins, Flamens et Avalais, Et IJnnvyer, Poitevins et Mansoif, Et Loherens, Bretons et Hurepois, Cil de Berril et tos les Champenois, Je remenrai ici en Nerbonois. Cant vos venrs au pais li'Orlcnois, En dolce France lont droit en Loonois, S'en vos demande o est Karlcs li roiSj Si responds, por Den. seigneurs Francoit, Que lou laissastes d sige en Nerhonois. (CUanson (i'AiMiini de Narbo.nne.

'

LA REVANCHE.

323

Blaye, o on laisse Roland, et Olivier son noble

compagnon,
sage.
n

et

l'archevque

aussi

vaillant

que

Je resle

ici,

rempli de joie et d'esprance

H
I)

Et quand vous serez tous dans notre douce France, G vainqueurs des Saxons et des Aragonais, Quand vous vous chaufferez les pieds vos chenets, Tournant le dos aux jours de guerres et d'alarmes, Si l'on vous dit, songeant tous vos grands faits d'armes Qui remplirent longtemps la terre de terreur Mais o donc avez-vous quitt votre empereur? Vous rpondrez, baissant les yeux vers la muraille: Nous nous sommes enfuis le jour d'une baiaille,
:

Si vile et si tremblants et d'un pas ei press


!

Que nous ne savons plus o nous l'avons laiss Ainsi Charles de France, appel Charlemagne,

Exarque de Ravenne, empereur d'Allemagne, Parlait dans la montagne avec sa grande voix Et les ptres lointains, pars au fond des bois, Croyaient en l'entendant que c'tait le tonnerre. Les barons consterns fixaient leurs yeux terre. Soudain, comme chacun demeurait interdit,
;

Un

jeune

homme

bien fait sortit des rangs et dit

Que monsieur

saint Denis garde le roi de France!

L'empereur fut surpris de ce ton d'assurance. Il regarda celui qui s'avanait, et vit. Comme le roi Sal lorsque apparut David, Une espce d'enfant au teint rose, aux mains blanches, Que d'abord les soudards dont l'estoc bal les lianches Prirent pour une fille habille en gai^on, Doux, frle, confiant, serein, sans cusson Et sans panache, ayant, sous ses habits de serg. L'air grave d'un gendarme et l'air froid d'une vierge. Toi, que veux-tu, dit Charles, et qu'est-ce qui t'meut? Je viens vous demander ce dont pas un ne veut L'honneur d'tre, mon roi, si Dieu ne m'abandonne, L'homme dont on dira C'est lui qui prit Narbonne...

Il

C'est Aymerillot, le petit

compagnon

>

Aymerillot, reprit le roi, dis-nous ton nom. Aymeri. Je suis pauvre autant qu'un pauvre moine, J'ai vingt ans, je n'ai poipt de paille et point d'avoine; p Je sais lire en latin, et je suis bachelier Voil tout, sire. Il plut au sort de m'oublier

Lorsqu'il distribua les

fiefs

hrditaires.

Deux

liards couvriraient fort bien toutes


le

mes

terres,

Mais tout

grand

ciel

bleu n'emplirait pas

mon cur

324

LA
trois

CHANSON DE ROLAND.

Les

barons, clos en de blancs cercueils,

sont dposs dans l'glise de Blaye, Saint-Ro-

main.
les

Ils

gisent

l,

les preux...

Pour leur

salut

litanies

sont dites... Que tous les saints et


!

Dieu leur fassent paix

301.

Et derechef, travers monts et vaux, Charle chevauche.


Il

chevauche

si

bien que jusqu' Aix

il

ne

s'arrte plus.

il

descend au perron du palais.


est-il
il

A
et et

peine

mont dans

le palais,

que, par

message,

convoque ses juges, nobles de Saxe,

Bavire et Lorraine; nobles de Frise, Allemagne

Bourgogne
;

et Poitevins, et

Normands

et

Bre-

tons

et

ceux de France, entre tous

les plus sages.

La Haute Cour va juger Ganelon.


dans Narbonne et je serai vainqueur. Aprs, je chtierai les railleurs, s'il en reste. Charles, plus rayonnant que l'archange cleste, k Tu seras, pour ce propos hautain, S'cria Aymeri de Narbonne et comte palatin! Et l'on te parlera d'une faon civile. Va, lils! Le lendemain Aymeri prit la ville. (Voir Lgende des sicles. Hetzel, diteur.)
J'entrerai
: ))

M. Gaston Paris pense que, dans le passage de la Chanson de Roland qui nous occupe, il s'agit non pas de la ville de Narbonne,
mais d'un fleuve que passa l'arme, l'Adour probablement.
Selon M. Camille
Jtillian, le

trouvre a dsign
la

ici,

non

la

Nar-

bonne de

la

rgion languedocienne, mais

Nirbonne du pays

basque, actuellement appele Arbonne et situe cinq kilomtres

sud de Biarritz.

LIVRE SIXIME
L'EXPIATION

C esl la loi du Christ rdempteur qu'il soit tir svre justice d'un tratre. On l'cartle avec des chevaux; on livre aux flammes son corps en lambeaux; et il arrive que l o se dispersent ses cenles arbres dprissent il ne croit plus d'herbe toute semence jete reste strile. C/ianson de Gibart de Roussillon

dres,

{douzime

sicle).

Pire est le tratre que le larron... Dieu tient son arc tendu, et frappe l o il veut frapper, et fait le

coup
tous
:

qu'il
le

doit faire.

Au payement,
;

ils

viennent

Et

et le Iromji; Gain ainsi qu'Abel. et les trahis seront les tratres seront dtruits

trompeur

bien venus.
Pierre

Cardinal {treizime
l'a

sicle).

plong dans un abme d'ignominie et le livre l'expiation suprme. Mme tomb, ce superbe garde quelques rayons de sa splendeur premire. Son visage est ravag, et l'inquitude sige sur ses joues fltries. Mais sous ses fiers sourcils brille un regard qui dit son intrpidit inflexible et son indomptable fiert. Tel un pin dont la tte a t excorie par le feu du tonnerre. Son tronc, quoique nu, se dresse majestueux sur le sol Miltom. calcin.

Vainement son orgueil

L BELLE AUDE
302.

L'empereur Charle
vient Aix,
le

est rentr de l'Espagne


;

il

meilleur lieu de France

monte au
19

palais, et entre

dans

la salle.

326

LA

CHANSON DE ROLAND.

Alors vers lui s'avance

Aude

la belle

est

Roland,

Roland

le capitaine, qui nn a jur de

me

prendre pour femme?

Charle en est plein de douleur et d'angoisse

pleure des yeux, tire sa barbe blanche.

d'un

Sur, chre amie, tu demandes nouvelles


mort,
dit-il;

homme

mais

va, belle

Aude,

je saurai bien te remplacer Roland.

toi

Louis, je ne te puis

mieux

dire

Louis,

mon

fils,

qui tiendra
:

mes

tats.

Aude rpond
Ne

Ce propos m'est trange.


plaise Dieu, ses saints, ses anges,

que, Roland mort, je reste encor vivante.


Elle pht et

tombe aux pieds de Charle. La


aille

voil

morte.

A Dieu

son me!
et la plaignent.

Les barons francs en pleurent


303.

Aude

la belle est alle sa fin. croit qu'elle n'est

Mais Charle
de
piti,
il

que pme. Pris


lui

rpand force larmes;

prend

les

mains
Sa

et la

remet debout...
retombe sur l'paule.

tte, hlas!

Aude

est bien morte...

L'EXPIATION.

327

Et Charle qui

le voit,

autour du corps

mande

quatre comtesses.
Elle est porte

en un moutier de nonnes.
jusqu'au jour on
la veille
;

Toute

la nuit,

puis,

sous l'autel, bellement on l'enterre.

Moult grand honneur


1.

lui fut

rendu par Charle*.


la

On
les

remirquera

comme un cho
et

de

mort de

la belle

Aude

dans

pomes bretons
:

anglo-normands sur Tristan

et Yseult

au douzime sicle

Tristan n'est plus. Yseult s'crie

Doux ami, quand

je vous vois mort,

je

n'ai droit ni

pouvoir de vivre...

Ni vous sans moi; ni moi sans vous! Auprs de lui elle se met; elle l'embrasse et aussitt elle rend l'me... Gens, priez pour la blonde Yseult.

et puis s'tend;

l.>.

328

LA CHANSON DE ROLAND.

If

GANELON ET SES JUGES


304.

L'empereur Charle

est

revenu Aix.

Le

tratre

Gane

a t mis

aux

fers,

dans

la cit,

en face du

palais.

L des
lies

valets le clouent

un poteau. Les mains


il

par des courroies de cerf,


et flagell

est battu

grands
de

coups de btons
bufs. De ses

avec des nerfs

forfaits c'est le
il

digne

salaire...

Dans

les

douleurs

attend son procs.


305.

Comme
Charle

il

est dit
les

dans l'ancienne chronique,


de ses terres, qui, ras-

manda

hommes
fte,

sembls dans

la chapelle d'Aix,

en un grand jour,
dit-on, le jour

jour de trs belle

de saint Silvestre,
le plaid...

du

c'tait,

vil

flon

commencrent

Or donc, oyez ce
justice et tran

qu'il advint

de Gane, mis en

devant Charle.

L'EXPIATION.

329

306.

Seigneurs barons, dit le roi

Charlemagne,
droit...
il

jugez-moi Gane et donnez force au

M'ayant suivi dans


mille de

ma

guerre d'Espagne,
et

m'a ravi vingt

mes Francs,

mon neveu
preux
et le

que vous ne verrez plus,


courtois.
cela,
Il

et Olivier, le

a trahi enfin les douze pairs. Et tout

pourquoi? Pour de l'argent.


fier et la tte
si

Gane rpond,
Sois-je
fait, je

haute

maudit
fais

je nie ce qui est. Ce

que

j'ai

n'en

pas mystre.
fait tort

Roland m'avait

en

mon

avoir et con-

damn douleur

et trpas.

Lui voulant mal, j'ai

pu vouloir sa mort.
le nie.

Mais que ce soit trahison, je


:

Et tous de dire

On en
307.

tiendra conseil.

Devant

le roi,

Ganelon se tient

droit, le corps

gaillard, la face colore. Qu'il ft loyal,

on

dirait

un baron.
Il

envisage et les Francs et ses juges, et ses pail

rents qui sont trente avec lui; puis

s'crie

de sa

voix la

plus forte

330

LA

CHANSON DE ROLAND.

Au nom

de Dieu, barons, entendez-moi!


je fus dans l'arme prs

le

Longtemps

du

roi,

servant bien, avec foi et amour...

Mais, quand Roland se mit


choisit,

me

har, qu'il

me

pour

souffrir et

mourir,

comme envoy

auprs du roi Marsile, pour


cours l'adresse.

me

sauver j'eus re-

J'avais d'ailleurs dclar dfier le

preux Ro-"

land, Olivier, tous les pairs. Le roi l'out, et ses

barons l'ourent.

Vengeance,

soit!
:

Mais trahison! Non pas.


ira

Et tous de dire

On

en conseil.

L'EXPIATION.

331

III

GRACE POUR GANELONI


308.

Gane, aussitt son procs commenc, a ras-

sembl trente de ses parents.


Il

en est un que

les autres coutent; c'est Pi:

nabel,

du chteau de Sorence
;

il

parle bien et
fait

par droites raisons


pecter ses armes.

puis,

bon guerrier,

res-

Gane
Je
la

lui dit

me

confie vous.

Arrachez-moi

la

mort,

honte.
:

Lors Pinabel
Oui,

vous resterez sauf.

Je suis votre

homme

et
la

s'il

est

un Franais,

qui contre vous

demande

potence, que l'empe-

reur nous mette ensemble aux champs!

L'pe au poing, je

le

dmentirai.
lui

Le comte Gane ses pieds


309.

rend grce.

Au

conseil sont

Saxons

et Bavarois;

nombreux

332

lA
et

CHANSON DE ROLAND.

Teutons

nombreux Allemands; Franais, Normieux disposs

mands, Poitevins, Bourguignons.


Les Auvergnats sont
nabel
les

les

et Pi-

trouve favorables.

L'un

Il

dit

l'autre

faut en rester l...

Trve au procs! Faisons prire au roi que,


il

cette fois,
foi et

fasse grce Gane, prt servir avec

amour.
est

Roland

mort

on ne

le

verra plus... Ar-

gent ni or ne sauraient nous

le

rendre.

Fou qui voudrait l'preuve du combat.


:

Et tous de dire

Eh

bien! nous l'accordons.

Tous, hors Thierri, frre du duc Geoffroy.


310.

Vers l'empereur s'en viennent ses barons.

avec
reur.

Roi, disent-ils,

nous venons vous prier de

dcider que Ganelon soit quitte, et puisse ainsi,


foi et

amour, comme jadis servir son empe-

Laissez-le vivre
))

il

est

homme
le

si

noble!
;

Roland

est mort,

on ne
le

verra plus

tous les

trsors ne sauraient nous

rendre.

Le

roi leur dit

Vous

tes tous flons!

L'EXPIATION.

333

IV
THIERRI, LE TENANT DE CHARLEMAGNE, ET PINABEL,

LE TENANT DE GANELON
311.

Le

roi,

voyant que tous

lui font dfaut, baisse

la tte... et

sombre

est son visage.

Il

Ah!

s'crie-t-il,

je suis bien malheureux!

Mais devant

lui s'en vient

un chevaUer,

Thierri

d'Anjou, frre du duc Geoffroy.

le

corps maigre, frle, allong; les cheveux

noirs et le visage brun. Sa taille n'est ni grande


ni petite.

Courtoisement

il

dit

l'empereur

Beau

sire roi,
le

ne vous tourmentez pas..,

Vous

savez; je vous ai bien servi.


ici

Je sige

du
:

droit de

mes

anctres.

Eh bien,

je dis

Quelle que soit la faute, dont

Ganelon Roland

fait

reproche, votre intrt de-

vait sauver Roland.

N'tait-il

pas

homme
fait

votre service?

Qui

l'a

perdu a

uvre de

tratre...

Gane

est

un

tratre, et

de plus un parjure.

334

LA

CHANSON DE ROLAND,

Cela tant, je le

condamne mort.
qu'il
soit

De
et

flonie

atteint et convaincu,

pendu

que

les chiens le

mangent!

S'il est
la

quelqu'un des siens qui

bonne pe qui pend


que je prononce.

me dmente, ma ceinture va soutenir

l'arrt

C'est

bien parl, Thierri , disent les

Francs.

312.

Lors Pinabel devant


Grand,
fort, agile,

le roi

s'avance.
c'est

on voit que

un brave,

sachant tuer son


Il

homme

au premier coup.

dit

au

roi

Sire, le plaid est vtre. Prservez-le des noises


et

du

bruit.
:

Voici Thierri qui a dit son arrt

je dis qu'il

ment,

et

prtends

le

combattre.
droit de Thierri, Picerf.

En mme temps, au poing


nabel met
le

gant en peau de
le roi.

Bien! dit

Mais je veux bons otages.

Trente parents s'offrent pour caution.

L'empereur
qu'ils soient

dit

J'accepte.

Et

il

prescrit

gards tant que voudra justice.

L'EXPlATlOiN.

3J5

313.

Quand
offre

Thierri voit que le combat est proche,


le

il

au roi
roi

gant de sa main droite.


et fait

Le

rpond de Thierri par otages,


la place.

porter quatre bancs sur

L vont

s'asseoir

ceux qui doivent combattre.


et tout

Chacun approuve;

se passe

en rgle,

sous les regards d'Ogier, juge du camp...

Les champions, Pinabel

et Thierri, ont

demand

leurs chevaux et leurs armes.

336

LA CHANSON DE ROLAND.

LE DUEL DES DEUX CHAMPIONS


314.

Bien confesss,
oue, la

et absous, et bnis,
faite,

la

messe
offerts
s'ali-

communion
les

de riches dons

aux monastres,

champions sont prts


ils

gner, et devant Charie


Ils

se rendent tous deux.


;

ont chauss aux pieds leurs perons

vtu

leurs corps de hauberts d'acier blanc, forts et l-

gers; attach sur leurs ttes leurs


cercls de pierreries
;

heaumes

clairs

ceint leurs pes la garde

d'or pur;
pris

pendu au cou

leurs cus quartiers;


et

au poing droit leurs lances aiguises,

en-

fourch leurs destriers rapides...

On

vit alors cent mille chevaliers s'apitoyer sur

Thierri pour Roland, et, l'il en pleurs, souhaiter

son triomphe.
Dieu seul connat

comment
3J5.

tout finira.

Sous Aix s'tend une vaste


va s'engager
le

prairie. C'est l

que

combat.

L'EXPIATION.

337
et

Les deux barons sont des preux intrpides,


leurs chevaux sont fringants et agiles.

Piquant des deux,


avec force
ils

ils

leur lchent les rnes, et

foncent l'un sur l'autre.

Leurs deux cus sont fracasss, briss; leurs

deux hauberts sont dmaills, rompus;


chevaux ont
les sangles casses
:

les

deux
;

la selle

tourne

et les cavaliers

tombent.

Cent mille Francs voient ce spectacle et pleurent.

316.

Les deux barons sont donc jets parterre. Lestes


et prompts, sur leurs pieds ils se dressent...

Que Pinabel

est fort, lger, agile!


:

L'un cherche l'autre

ils

n'ont plus de chevaux;

mais leurs pes,

la

garde d'or pur, avec grands

coups, sur les heaumes d'acier frappent sans trve,


afin

de

les trancher...

Quels rudes chocs! Ah! les chevaliers francs


sont en grand trouble;
Faites,

et

l'empereur s'crie

mon

Dieu, clater le

bon

droit!

317.

Quitte le

champ, Thierri,

dit Pinabel; et tu

338

L\ CHANSON DE ROLAND.

auras

mon amour

et

ma

foi

et tu seras

combl de

mes

trsors.

Rconcilie Ganelon et
:

le roi

Thierri rpond

Loin de moi

telle ide

Ainsi faisant, je serais

un

flon.

Que Dieu prononce aujourd'hui entre nous!


318.

Thierri reprend

le

Tu

es

un

vrai baron, trs fort, trs grand, et


et tous tes pairs te

corps

fait

au moule;

rpu-

tent vaillant.

Eh

bien, renonce ce fcheux

combat

avec

le roi je te
y>

mettrai d'accord.
fera justice; et jamais

Pour Ganelon, on en
il

plus

n'en sera parl.


:

Lors Pinabel

Moi cder! Dieu m'en garde!

Je soutiendrai toute

ma

parent, sans reculer

devant

homme

qui vive.
tel

Plutt

mourir que mriter

blme

Et leurs pes nouveau s'entre-choquent, frap-

pant
clair

si fort les

casques

gemms

d'or,

que

le

feu

en

jaillit

vers

le ciel.

L'EXPIATION.

339
:

Les sparer n'est plus chose possible


corps doit finir par mort d'homme.
319.
Il

leur corps

frappe en preux, Pinabel de Sorence!

Sous ses grands coups l'armure de Thierri lance


des feux dont
la vive

tincelle fait

s'enflammer

l'herbe sche des prs.

Voici l'pe pointe sur son visage

elle

a fendu

son heaume de Provence;


dessous du front...

elle

descend jusqu'au-

Pauvre Thierri

Il

a sa joue en sang et son hau-

bert dchir jusqu'au ventre...

La mort

est l...

Mais Dieu va
320.

l'carter.

Thierri se sent bless la joue droite

et son

sang
Il

clair rougit le pr

herbu.

frappe alors Pinabel sur son heaume.

L'acier se fend

du cimier au nasal;
en
sort...

le

crne

clate et la cervelle

Thierri brandit son glaive ensanglant, et abat

mort

le

champion de Gane.

Ce coup donn, Thierri est bien vainqueur.

Les Franais crient

Le doigt de Dieu

est l.

340
Il

LA

CHANSON DE ROLAND.
et les

est

de droit qu'on pende Ganelon


lui.

parents

qui rpondent pour

321.

Ds que Thierri du combat sort vainqueur, auprs de lui s'en vient l'empereur Charle, accom-

pagn de quarante barons, dont

le

duc Naime,

Ogier de Danemark, Geoffroy d'Anjou et Guillaume

de Blaye.

Le

roi,

prenant Thierri entre ses bras, l'essuie


puis
il

avec ses grandes peaux de martre,


quitte et
il

les

en revt d'autres.
;

Tout doucement on dsarme Thierri

et

on

le

met sur une mule arabe.


Le baron part escort on descend sur
Il

et

joyeux

on entre Aix

la place...

va
Dans

falloir

procder aux supplices*.

1.

la

gevin Thierri devient le chevalier

chanson de geste Geaidon {douzime sicle), l'Anau geai parce que, sur son

heaume,
Pinabel.

serait

venu

se poser

un

geai,

au moment o

il

terrassait

Un
de

tratre

du lignage de Ganelon, Thibaut d'Aspremont, a rsolu

perdre
qui

Charlemagne
lui

et Thierri.

Il

envoie

l'euipereur des

pommes
geai, et

sont remises

comme un

prsent du

chevalier au

o a t subtilement ml un poison mortel.

Certain baron gote les

pommes avant

l'empereur, et tombe fou-

droy. Grande colre contre Thierri, souponn d'avoir voulu

em-

poisonner Charlemagne.

L'empereur convoque sa cour,

et s'adresse

au chevalier

L'EXPIATION.

341
a-t-il t

Geaidon,

lui dit-il,

avez-vous rien rclamer? Vous

fait

quelque injustice?

Aucune,

sire.

Mon

fief

d'Angers
servir.

me

suffit; et je

ne demande

rien, sinon l'honneur de


')

vous
!

C'est trop d'audace


la mort...

Tais-toi, flon.

Tu

as entrepris de

me

donner



je

Moi, sire!

Un

tel

crime!

Oui,

toi,

en m'envoyant une corbeille de

pommes empoi-

sonnes.

Mensonge! On vous
Il

a tromp.
toi! Sois-je

n'y a

ici

de menteur que

maudit de Dieu

si

prends un seul repas avant que

ta

mort

ait

expi ton attentat.

Sire,

qui fut l'ami de Roland et

le

vainqueur de l'inabel
se sert de la lance,
sei-

est incapable de pareils forfaits.

Un

tel

homme

non du poison;
gneur.

et

il

ne -s'attaque qu'aux ennemis, non son de

Lors intervint
tentat

le

vieux comte du Mans


vif.

Oui, l'auteur
est-il

l'at-

mrite d'tre brl

Mais, sire,

quelqu'un, dans

votre cour, qui ose soutenir que c'est Geaidon?

la

Moi

cria

un chevalier de haute

taille,

au visage cidur et

barbe blonde. C'tait Thibaut.

Dfi.

Combat.
le tratre

L'pe la main, Thierri force


et puis
il

avouer son infamie;

l'envoie aux enfers rejoindre Ganelon .

Dans

la suite

du pome, Thierri, victime de l'ingratitude de l'em-

pereur, se retourne un

moment

contre

lui.

Il

est

admirablement

second par un humble vassal

nomm

Gautier, vritable

homme

des bois, qui, arm d'une lourde hache et accompagn de ses sept
fils,

se voue la dfense de son seigneur.


la

Le chevalier au geai russit s'emparer de


lemagne. Mais
la victoire

personne de Char-

ne

fait

que
lui

le

pieds de l'empereur pour

ramener au devoir. demander grce; et,

Il

se jette

aux

tout repentant

de ses fautes,

finit

par se faire ermite.

342

LA

CHANSON DE ROLAND..

VI
LE SUPPLICE DE GANELON ET DE SES TRENTE PARENTS 322.

Charle a
c(

mand

ses comtes et ses ducs

Qu'opinez-vous
ils

sur ceux que


;

j'ai

gards?

Pour Ganelon
ils

sont venus au plaid

pour Pinabel

se sont faits otages.

Le

Qu'ils

meurent tous! rpondent

les

Fran-

ais...

roi

commande un

sien viguier, Basbrun,


:

excuteur de sa haute justice


c(

Va, qu'ils soient tous au bois maudit pendus!

Par cette barbe aux poils blancs et chenus,


te

si

un s'chappe, on

pend; tu es mort.
:

Ne

craigrtez point

qu'ai-je autre chose

faire? dit le viguier.

Aid de cent valets, Basbrun

les

prend

et les

mne de
Le

force.

Bientt aprs, les trenit Sont pendus...


tratre ainsi se

perd

et

perd autrui.

323.

L'accord est

fait.

Les juges Bavarois,

les Poite-

L'EXPIATION.
vins, les Bretons, les

343
les

Normands,

Allemands

et

surtout les Franais, tous sont d'avis qu'il faut que

Gane meure, dans des tourments sortant de


dinaire.

l'or-

On
on
lie

fait

venir quatre forts destriers, auxquels


et

Oanelon pieds

mains.

Ces talons, emports et agiles, sont fouetts

par quatre valets d'armes

et sont lancs

devers

une

cavale, qu'on a place

au beau milieu d'un

champ...

Ganelon souffre un terrible tourment


et nerfs sont tirs la

membres
inonde

sans mesure
;

de tout son corps


clair

charpente est rompue

et

son sang

l'herbe verte...

Le

voil

mort en flon avr.

C'est le

bon droit qu'un tratre ait court triomphe *

i.

Une

tradition veul

que Ganelon

ait t le

seigneur de

Mon-

tigny, gros

bourg
et

fortifi

du temps jadis, situ deux lieues de

Chteaudun

tout voisin de Cloyes.

On

l'appelait

Montigny-le-

Ganelon.
Ds
le

moyen
les

ge,

il

y avait de frquents combats coups de

fronde entre
ci

enfants de Montigny et les enfants de Cloyes. Ceux:

abordaient la lutte en criant

Sus Monligny-le-Ganelon D'o est partie la grande trahison

Au chteau de Montigny-le-Ganelon on vous montre une


appele de temps immmorial la porte de Roland.

porte

344
Mais Ganelon

LA CHANSON DE ROLAND.
n'lait-il

pas un Allemand? C'est l'opinion de quel-

ques historiens, parmi lesquels Miclielet.

De

fait,

dans des pomes postrieurs


le

la

Chanson de Roland,

Ganelon fut reprsent comme


et les trouvres mirent en

petit-fils

de Doon de Mayence;

scne toute une collection de tratres

qui furent dsigns


le

comme membres

de

la famille

de Ganelon, socs

nom de

Mayenais.

L'EXPIATION.

345

VII
LE BAPTEME DE

BRAMIMONDE

PAS

DE REPOS

POUR CHARLEMAGNE
324.

Quand Charlemagne
il

eut ainsi fait vengeance,

convoqua

les

vques de France, ceux de Ba:

vire et ceux de l'Allemagne

J'ai

au logis une noble captive,

dit

l'em-

pereur. Elle a

vu tant d'exemples,

elle

a ou tant

de trs beaux sermons, qu'elle a la


chrtienne.
Baptisez-la

foi et

veut tre

pour qu' Dieu


Il

soit

son

me

On

Soit! dirent-ils.

lui faut

des marraines,

qui toutes soient hautes et nobles dames.

Aux

bains Aix est grande compagnie...


le

baptisa la reine Sarrasine, en lui donnant

nom

de Juliane.
;

Elle est chrtienne

et c'est

bon

escient.

325.
'

Quand l'empereur eut ainsi

fait justice et

apais

1.

Fin admirable d'une admirable pope! Charlemagne est

le

3i6

LA

CHANSON DE ROLAND.
il

son grand ressentiment, quand

eut

fait

Brami-

nionde chrtienne,

le

jour

fini,

la nuit

sombre

venue,

il

se

coucha dans sa chambre vote.


lui dire
;

Mais Gabriel de par Dieu vint


Roi, runis les

armes de l'empire

et

en Syrie

cours marches forces porter secours au roi Vivien dans Imphe; car les paens assigent cette
ville, et les

chrtiens grands cris t'y rclament.


aller; et l'il

Mieux aimerait Charle n'y pas


pleurs, tirant sa barbe blanche
t-il,
:

en

Dieu! s'crie-

que

ma

vie est peineuse!

Ici finit la

geste de Touroulde

'

bras

arm de

la divinit. Travaill

en son corps
:

et
1

en son me,

it

voudrait enfin prendre un peu de repos


Il

Marche
il

lui dit l'ange.

souffre de repartir; mais

il

repartira, et

passera les mers pour

continuer sa tche de soldat de la chrtient.


1.

Ci

fait la geste

que Turoldus

declinet.
faits et gestes

Les chansons

et les

chroniques consacres au rcit des

de Charlemagne et de ses preux taient appeles


S'agit-il ici

des Gestes.

de l'auteur qui achve [declinet) de composer cette

geste; du scribe qui achve de la copier; du jongleur qui achve

de

la

chanter?

On ne

sait.

TABLE DES MATIRES


Ddicace

PRFACE

L'Iliade franaise H. La Chanson de Roland, brviaire du soldat franais... in. Culte populaire d notre pope nationale IV. Des beauts de Chanson de Roland des services que sa vulgarisation pourrait rendre notre littrature.... V. Textes traductions de Chanson de Roland VI. La prsente traduction VII. Divisions de l'uvre Le prologue naturel de Chanson de Roland
I.

M
12 15

la

et

et

la

19

VIII.

la

22 38 40

PROLOGUE A LA CHANSON DE ROLAND

ROLAND ET LA BELLE AUDE


I.

Les deux champions La premire entrevue de m. Olivier contre Roland IV. Les angoisses de Grard V. Roland dmont
II.

45
la belle

Aude

et

de Roland..

47 30
32
.34

et de la belle

Aude

VI.

Sur les remparts de Vienne et dans VII. Propos des deux combattants. Olivier dsarm VIII. La grande piti pour Olivier IX. La magnanimit de Roland et message d'Olivier... X. Hanteclaire Olivier XI. boire Roland. L'cuyer flon XII. Comment Roland gagna Durandal XIII. Hauteclaire contre Durandal. La magnanimit d'Olil'Ile

55 37 39
61

le

63 64 65

fait

La belle Aude en ppelle Dieu XV. L'ange pacificateur XYl. Le pacte d'amiti entre Olivier
XIV.
a

vier

67 69
Roland
70 72

et

348
XVII. Les XVIII. On

TABLE DES MATIERES.


fianailles

de Roland

et

de

la belle

Aude

a compt sans les Sarrasins

74 76

LA CHANSON DE ROLAND
LIVRE PREMIER
Le ressentiment.
I.

Le conseil tenu Saragossc par L'ambassade sarrasine Charlemagne Blancandrin IV. Le conseil tenu Cordoue par V. Le choix du messager
II.

le roi

Marsiie

79
85 87

III.

et

Charlemagne

9!

97
100 103

VI.
VII.

VIII.

La dispute de Ganelon et de Roland Mauvais prsage Le dpart de Ganelon

105

LIVRE DEUXIME
La trahison.

L'entretien de Ganelon de Blancandrin Le messager de Charlemagne devant Marsiie Le conciliabule secret IV. Le pacte infme Charlemagne V. Ganelon ses deux songes VI. Le dpart de l'empereur VII. Roland l'arrire-garde VIII. L'angoisseuse chevauche
I.

et

II.

107 111

III.

H6
122 126 128
131

et

et

137

LIVRE TROISIME
Les prodiges des preux.

Les douze pairs de Marsiie _ La grande arme annonce Le prudent Olivier IV. Les prludes de
I.

et leurs dfis la petite

142
131

II.

troupe

III.

et le fier

Roland
et ce qu'il

la

bataille

155 159
ad-

Y.

VI.

La terrible mle mort de Roland VII. Les prsages de VIII. Les Franais matres du champ de
la

Les prouesses des pairs de Charlemagne, vint des pairs de Marsiie

163
171

bataille

-..

IX.

Margariz

et son

suprme appel

Marsiie

176 178 180

TABLE DES MATIRES.


X.

349
182
183 187 192 194 196

Une nouvelle arme surgit XI. Les exhortations de Turpin magnanimit des Franais XII. Les nouveaux exploits d'Olivier, de Roland de Turpin. XIII. Grandonis Roland XIV. La grande mle droute des Sarrasins
et la
et

et

et la

XV.

Marsile lance sa dernire rserve, et

Abisme combat

avec Turpin

L'VRE QUATRIME
Le dsastre.

L
II.

III.

IV.

VII. Le ses cinquante mille noirs entrent en scne. VIII. La mort d'Olivier son vassal Gautier IX. Roland X. Trois Franais contre une arme XI. L'approche de Charlemagne dbandade des noirs.
calife et
et

V. VI.

Les hros dcims; mlancolie de Roland La querelle des deux amis Les appels du cor En route pour secourir Roland Le vrai chevalier La lutte dsespre. Marsile en fuite
!

La bndiction des cadavres XIII. La mort de l'archevque Turpin XIV. Roland prt mourir, et Sarrasin qui XV. Roland et sa Durandal XVI. La mort de Roland
XII.
le

et la

fait le
,

mort.

199 293 206 210 214 217 219 222 226 229 233 237 241 245 248 252

LIVRE ^JNQUIME
La revanche.
I.

II.

Charlemagne Roncevaux La poursuite...

Charle-

255 258
261

Le campement et le sommeil prophtique de magne IV. - Dsespoir et fureur Saragosse


III.

L'arrive du grand mir VI. Baligant, Marsile et Bramimonde VII. Le grand deuil de Charlemagne et les honneurs rendus
V.
VIII.

267 269 272


278 285

aux morts de Roncevaux Empereur contre mir

:j:iO

TABLE DES MATIRES.


293 300 303 313 317 320

Emir contre empereur X. La double approche XI. La suprme bataille XII. Joyeuse contre Prcieuse
IX.
XIII.

XIV.

ASaragosse Le retour Aix par Bordeaux

et Blaye

LIVRE SIXIME
L'expiation.

La belle Aude II. Ganelon et ses juges m. Grce pour Ganelon! Thierri, le tenant de Charlemagne, et Pinabel.le tenant IV. de Ganelon
I.

325 328
331

Le duel des deux champions VI. Le supplice de Ganelon de VII. Le baptme de Bramiraonde.
V.
et

ses trente parents

333 336 342 345

Pas de repos pour Char-

lemagne

SAl.NT-CLODD.

WPBIilBRIB BELIN FREKES.

Pwi

1520
F3

Chanson de Roland La chanson de Roland

PLEASE

DO NOT REMOVE
FROM
THIS

CARDS OR

SLIPS

POCKET

UNIVERSITY

OF TORONTO

LIBRARY

v,:3j;

rs.

".W

},

.J

VJ

-i<

* "toi