Vous êtes sur la page 1sur 14

Peter BURKE, La Renaissance en Italie : art, culture, socit, 1991, Paris Deuxime partie : Les arts et leur milieu

I.

Artistes et crivains
Lorigine

Llite culturelle, ce sont les gens dont les capacits cratrices sont reconnues dans cette socit. Trs peu de femmes parmi les artistes de la priode, seulement trois potesse : Vittoria Colonna, Veronica Gambara et Tulia dAragona. Il existe une disparit rgionale quant la proportion de membres de cette lite pratiquant les arts plastiques. En Toscane, en Vntie, en Lombardie, les arts plastiques dominent alors qu Gnes et dans lItalie du Sud, les crivains sont plus nombreux. Il faut souligner la faiblesse de la contribution de Rome. Sur 600 artistes, Peter Burke nen compte que 4 dorigine romaine. Au contraire les petites villes de Ferrare et dUrbino en produisent plus. Limportance de Rome la renaissance tient ce quelle tait un centre de mcnat qui attirait des artistes originaires dautres rgions dItalie. A. La formation La formation, tout comme lorigine sociale, montre que les artistes et les crivains appartenaient deux cultures diffrentes, celle de latelier et celle de luniversit. Quelques ateliers semblent avoir eu une importance capitale pour les arts de cette poque : celui de Lorenzo Ghiberti qui compte parmi ses lves Donatello, Michelozzo, Uccello, Antonio Pollaiuolo, ainsi que celui de Verrocchio qui comprit non seulement Lonard de Vinci mais aussi Botticini, Domenico Ghirlandaoi, Lorenzo di Credi et le Prugin. Mais latelier le plus important de toute cette priode est probablement celui de Raphal dans lequel exercent Guilo Romano, Gianfrancesco Penni, Polidore de Caravage, Perino del Vaga et Lorenzo Lotti. Pour les humanistes et scientifiques cest la formation universitaire qui reprsente lquivalent de lapprentissage. Au dbut du XIVe, lItalie comptait 13 universits dont la plus importante tait Padoue. Les architectes et les compositeurs doivent tre mis part des autres artistes. Larchitecture ntait pas considre comme un art autonome et il ny avait donc pas de guilde des architectes ni de systme dapprentissage. Les compositeurs eux, pour utiliser un terme moderne, recevaient une formation dinterprtes. La majorit dentre eux tudient dans une chorale de leur pays natal. il y avait en Italie, lpoque de la renaissance, deux cultures et deux systmes de formation : lun manuel, lautre intellectuel, lun en italien, lautre en latin, lun fond sur latelier, lautre sur luniversit.

B. Lorganisation des arts Pour les peintres et les sculpteurs, lunit fondamentale tait latelier, la bottega, qui comprenait un petit groupe ralisant en collaboration un vaste ventail dobjets. Latelier tait souvent une entreprise familiale. Ces habitudes de travail en commun permettent de mieux comprendre comment des artistes clbres pouvaient travailler sur les mmes tableaux, ensemble ou lun aprs lautre. Les ateliers de sculpteurs taient organiss sur le mme modle que ceux des peintres. Donatello tait associ Michelozzo, tandis que les dynasties Gaggini et Solari fournissent des exemples manifestes dentreprises familiales. Larchitecture tait bien videmment organise sur une plus grande chelle et en fonction dune division du travail plus pousse. Le fait que larchitecture ft une entreprise aussi collective d freiner linnovation. Les artisans tant forms par dautres artisans, ils apprenaient rester fidles aux traditions tout autant quaux techniques. Il semble quil existe un lien entre lapparition dun nouveau style architectural et lavnement dun nouveau type de concepteur, larchitecte, qui, comme Alberti navait pas reu une formation de maon. La guilde reprsentait le niveau suprieur dorganisation pour les peintres, les sculpteurs et les maons, mais non pour les architectes. Les guildes avaient plusieurs fonctions : elles fixent les normes de qualit, grent les relations entre les commanditaires, les matres, les compagnons et les apprentis. Elles reoivent largent des souscriptions et des legs, en prtent ou en donnent leurs membres dans le besoin. Les crivains, les humanistes, les scientifiques et les musiciens navaient pas de guildes ni dateliers. Les humanistes et les scientifiques avaient leurs universits, les crivains eux navaient aucune forme dorganisation. crire tait une activit quon effectuait plus ou moins pendant ses moments de loisir tandis quon avait pour vritable mtier celui de soldat, de diplomatique ou dvque. Dans lItalie du XVe, la production littraire ntait donc pas encore une industrie. Elle commence le devenir au milieu du XVIe, comme en France au XVIIIe. En revanche la reproduction des uvres littraires tait certainement industrialise. partir du milieu du XVe, lindustrie de la copie entre en concurrence avec la production de masse qui permettait d crire mcaniquement les livres. Certains scribes deviennent alors imprimeurs (Taddeo Crivelli). Les premiers livres imprims ressemblent fortement des manuscrits. Limprimeur est une nouvelle profession qui doit remplir trois fonctions diffrentes : la fabrication des livres, la vente et celle d diteurs , cest--dire la distribution sous leur nom et leur responsabilit des livres qui taient imprims par quelquun dautre. Les effets de linvention de limprimerie sur lorganisation de la littrature ont t aussi varis que radicaux : un dsastre pour les copistes et les stationarii (libraires et directeurs des ateliers) mais aussi lapparition de nouvelles activits qui aident les crateurs. En effet on a eu besoin dun nombre croissant de bibliothcaires avec laccroissement important des bibliothques (Ange Politien, pote et universitaire, bibliothcaire des Mdicis). Autre nouvelle profession cre : celle de correcteur. La musique ressemblait la littrature en ce que la reproduction tait organise alors que la production ne ltait pas. Les glises possdent leurs churs, les villes leurs joueurs de

tambour et de fifre, les cours possdent les deux, mais la fonction de compositeur nest gure reconnue. Certains artistes sont quant eux itinrants, les imprimeurs voyagent galement beaucoup. La peinture, la sculpture et la musique sont en gnral des activits professionnelles temps plein, alors que lactivit dcrivain est exerce par des amateurs temps partiel et que les architectes pratiquent un autre art. LEglise reste une source importante demplois temps partiel pour les crivains, les humanistes et les compositeurs. Un autre emploi frquent pour les crivains et les humanistes tait celui de secrtaire. C. Le statut des arts Le statut de lartiste est ambigu. Frquemment ils affirmaient quils possdaient, ou devraient possder, un statut lev. La peinture avec un statut lev puisque le peintre peut porter des habits lgants pour travailler. Certains peintres ont t faits chevalier ou anoblis par leur protecteur (Gentile Bellini est fait comte par Frdric III, Mantegna par le pape Innocent VIII). Ctait pour le mcne un moyen conomique de rcompenser les services rendus, mais pour lartiste, ctait un rel honneur. On sait galement que quelques peintres font fortune, cela leur donnait un statut, et les prix quils exigeaient montre que la peinture cotait trs cher. Pour les sculpteurs et les architectes, les indices vont dans le mme sens. Ghiberti et Alberti mettent ces activits sur le mme plan que les arts libraux. Les lettres danoblissement accordes en 1468 Luciano Laurana par Federigo da Montefeltro, le souverain dUrbino, dclarent que larchitecture est un art qui demande un grand savoir et une grande habilet , et quil est fond sur larithmtique et la gomtrie, qui sont les plus minents des sept arts libraux . Certains sculpteurs se voient adresser des pomes, dautres sont anoblis. Les maisons des artistes sont le signe de llvation de leur statut, en particulier les palais de Mantegna et Giulo Romano Mantoue, et celui de Raphal Rome. Les compositeurs de cette poque se comparent parfois aux potes. Musiciens trs renomms : Johannes de Tinctoris, Ockeghem, Busnois. Beaucoup de compositeurs taient traits avec honneur en Italie. Le pape Lon X, fils de Laurent de Mdicis, fait comte Gian Maria Guideo, joueur de luth, Philippe le Beau de Bourgogne fait la mme chose pour un chanteur et compositeur italien, Marbriano da Orto. Beaucoup dhumanistes atteignent galement un statut lev. Il y a tout de mme des ombres ce tableau : les artistes et les crivains ne sont pas traits avec les mmes gards par tous. lpoque, trois prjugs sont partags sur les artistes. Ils sont considrs comme ignobles parce que : - leur mtier implique une part de travail manuel, la peinture, la sculpture, larchitecture ne sont pas des arts libraux mais des arts mcaniques - leur mtier reprsente une forme de petit commerce, ils mritent donc un statut aussi bas que celui de cordonnier ou dpicier - ils nont pas dinstruction, on parle d ignorance des artistes. 3

En conclusion, quils sagissent de statut ou de formation, llite cratrice reprsentait deux cultures : la littrature, lhumanisme et la science taient plus valoriss que les arts plastiques et la musique. Les artistes de la Renaissance reprsentent un exemple de ce que les sociologues appellent la dissonance de statut . Selon certains critres, les artistes taient dignes de respect, selon dautres ils taient de simples artisans. En ralit, les artistes taient respects par une certaine catgorie daristocrates et de puissants, mais mpriss par les autres. Le statut des artistes et des crivains tait probablement plus lev en Italie que partout ailleurs en Europe, plus lev Florence quailleurs en Italie, et plus lev au XVIe sicle quau XVe. D. La marginalit des artistes Lartiste ntait pas un artisan ordinaire. Il pouvait se comporter comme dans le Courtisan de Castiglione (comme le dcrit souvent Vasari et dont Raphal en est un parfait exemple) cest-dire en artistes gentilshommes. Un autre rle apparat lpoque, celui dexcentrique ou de marginal. Cest sans doute le refus de considrer lartiste comme un simple artisan qui explique ce comportement excentrique. Cette excentricit tait galement le vecteur dun message social.

II.

Mcnes et clients

Il existe diffrents systmes de mcnat, on peut en distinguer 5 types principaux : - Le systme domestique : un riche personnage accueille chez lui un artiste ou un crivain pendant plusieurs annes, lui fournit nourriture et logement, lui offre des cadeaux, et fait en sorte de lui procurer ce qui est ncessaire sa tche artistique ou littraire. - Le systme adapt la demande : toujours une relation personnelle avec lartiste et son mcne mais temporaire, qui en dure jusqu lachvement du tableau ou du pome. - Le systme de march (apparat au dbut de la priode): lartiste ralise une uvre intgralement et tente ensuite de la vendre, soit en la proposant directement au public, soit en utilisant les services dun marchand. - Le systme acadmique (nexiste pas encore en Italie au dbut de la priode) contrl par lEtat au moyen dune organisation constitue dartistes et dcrivains prouvs - Le systme de subventions (nexiste pas encore en Italie au dbut de la priode) dans lequel une institution encourage les individus cratifs, mais nmet aucune prtention relative leur production. A. Qui sont les mcnes ? On peut classer les mcnes de plusieurs manires : - membres du clerg et lacs. LEglise tait de tradition le grand mcne des arts, ce qui explique la prdominance des peintures religieuses en Europe pendant une trs longue priode (du Ive au XVIIe environ). Mais dans lItalie de la Renaissance, il est probable que la plupart des peintures religieuses furent commandes par des lacs qui les destinaient une glise, une chapelle ou tout simplement leur demeure. Le clerg commandait aussi des tableaux sujet sculier, comme le Parnasse que Raphal peint pour Jules II au Vatican.

Mcnes publics et privs. Le mcnat des guildes est important ( florence notamment), celui des confrries (organisation sociale et religieuse, lie en gnral une glise particulire) religieuses encore plus. Le mcnat de lEtat, rpublique ou principaut. La Signoria, gouvernement de Florence, commande Lonard de Vinci la Bataille dAnghiari, et son pendant, la Bataille de Cascina de Michel-Ange. Venise, il existait un poste officiel de Protho, ou architecte auprs de la Rpublique et un poste quasi-officiel de peintre auprs de la Rpublique. Mcnes riches et mcnes pauvres.

En ce qui concerne les princes, il est souvent difficile de savoir si le mcnat est public ou priv, et mme de savoir si le mcne commandait personnellement toutes les uvres dart excutes pour lui. La seule chose certaine est que le mcnat des princes tait sensiblement diffrent de celui des guildes, confrries ou des associations. Le problme qui se posait gnralement lartiste venait de limpatience du mcne. Alfonso dEste Ferrare, Federico II, marquis de Mantoue taient trs impatients. La distinction la plus importante est peut-tre celle entre les mcnes, gnralement des princes, qui prenaient des artistes leur service de manire plus ou moins permanente (Lonard de Vinci Milan, Mantegna Mantoue) et les clients qui faisaient simplement raliser une seule uvre. Pour lartiste chaque systme prsentait ses avantages et ses inconvnients. tre attach en permanence une cour procurait lartiste un statut relativement lev, qui le dlivrait de la souillure de la boutique. Cela assurait en outre une relative scurit conomique, la nourriture, le logement, des cadeaux en vtements, en argent et en terres. Mais lorsque le prince mourait lartiste pouvait tout perdre. La servitude implique par ce systme tait un autre inconvnient. la cour de Mantoue, Mantegna devait demander lautorisation de voyager ou daccepter des commandes extrieures. Le grand danger qui guettait lartiste de cour tait de devenir une clbrit employe aux travaux occasionnels les plus divers. Par exemple, la cour de Lodovico Sforza, Milan, Lonard de Vinci dessina des costumes et des dcors pour des ftes la cour, et fut employ titre dingnieur militaire. Il ne faut tout de mme pas exagrer les inconvnients du milieu des cours pour les artistes. Les rpubliques commandaient galement des dcorations temporaires pour certaines ftes, et cest peut-tre le prjug en faveur du permanent propre une poque de muses qui nous le fait regretter. On peut distinguer 3 motivations principales du mcnat artistique cette poque : la pit, le prestige et le plaisir (linvestissement semble tre une motivation anachronique). Lexemple le plus extraordinaire daspiration au prestige est sans nul doute le tabernacle command par Piero de Mdicis pour lglise de lAnnunziata, Florence, qui porte linscription suivante Le marbre a cot 4000 florins lui seul . On peut se demander, devant cet exemple classique dexhibitionnisme de nouveau riche, si les familles qui connaissaient une ascension sociale voyaient dans le mcnat artistique un moyen de montrer au monde quelles avaient atteint le sommet de lchelle. Le prestige confr par le mcnat artistique pouvait prsenter un intrt politique pour un souverain.

Machiavel comprit galement lintrt politique su mcnat, et dclara qu un prince doit se montrer ami du talent, employer les hommes de talent et honorer ceux qui excellent dans un domaine particulier. La troisime motivation tait le plaisir , la satisfaction, prise avec plus ou moins de discernement, aux tableaux, aux statues Plus le mcne voit ldifice et plus il a envie de le voir, il aime en parler tout le monde autour de lui. Le nom de certaines villas de cette poque montre quelles taient des lieux dagrment : Schifanoia (sans souci) Ferrare, Casa Zoiosa (maison du bonheur) Mantoue. La correspondance dIsabelle dEste donne limpression quelle commandait des tableaux simplement pour les possder. Elle ntait pas le seul mcne se comporter comme a. Ce dsir dacqurir des uvres dart pour elles-mmes se rencontre principalement chez des individus qui ont en commun une ducation humaniste. Gianfrancesco de Gonzague, marquis de Mantoue, engagea Vittorino da Feltre comme prcepteur pour ses enfants, qui devinrent par la suite des mcnes dans le domaine de lart, tout comme Federigo dUrbino. B. Mcnes et artistes Comment les artistes trouvaient-ils des mcnes ou des commanditaires, et les mcnes des artistes ? Lorsque les artistes entendaient parler de projets, ils pouvaient contacter le mcne directement ou en passant par un intermdiaire. Les amitis dgal gal ou de protecteur protg comptaient normment. Le mcnat artistique faisait partie dun systme de mcnat et de clientlisme beaucoup plus tendu. Cest parce quil tait un parent loign de son protecteur, le cardinal Silvio Passerini, que Vasari travailla pour Ippolito et Alessandro de Mdicis. Il est moins facile de dcouvrir comment les mcnes choisissaient tel ou tel artiste. Les moins experts demandaient parfois conseil dautres, tels Cosme de Mdicis ou son petit-fils, Laurent le Magnifique. Des concours officiels taient parfois organiss loccasion de certaines commandes, surtout Florence et Venise, ce qui nest gure tonnant de la part de rpublique de marchands. (exemple : concours pour les portes du baptistre de Florence, en 1400, remport par Ghiberti sur Brunelleschi). Le tmoignage des contemporains semble indiquer que linfluence du mcne tait considrable. Le terme fait par continuait de sappliquer au mcne, comme cela avait t le cas au Moyen Age. Filarete disait que le mcne tait le pre de ldifice, et larchitecte la mre. Une des sources privilgies par les historiens est le contrat : en effet il fournit des indications plus prcises sur limportance relative du mcne et de lartiste, ainsi que les attentes des deux. Il concerne principalement 6 questions : - Les matriaux : question importante cause du cot de lor et du lapis-lazuli entrant dans les tableaux, ou du bronze et du marbre pour la sculpture. Le mcne fournissait parfois les matriaux. Les contrats exigeaient souvent que les matriaux utiliss soient de grande qualit. - Le prix et la monnaie utilise : vers soit lachvement, soit par acomptes. Il ntait pas forcment fix lavance et parfois pay en nature. - La date de remise : prcise ou vague, prvoyant ou non des sanctions au cas o lartiste ne tenait pas ses engagements. - Les dimensions : il est frquent quelles ne soient pas prcises. 6

Les assistants : parfois il est prcis que lartiste signant le contrat doit raliser luvre lui-mme, en totalit ou en partie Ce que devait contenir le tableau : peu abord par les contrats eux-mmes. Quelquefois le sujet est expressment prcis, de temps en temps en dtail. Il tait plus courant que les contrats fassent une rapide description des lments iconographiques essentiels. Dautres fois, le commanditaire envoyait un croquis lartiste ou lui demandait quelque chose qui soit fait sur le modle dun tableau ralis par un autre artiste. On trouve aussi des vocations plus ou moins prcises de la libert laisse lartiste, ou, plus souvent, des souhaits du commanditaire.

Il faut tout de mme faire attention car les contrats ne disent pas toute la vrit. Ils livrent des intentions mais reste savoir si elles taient respectes dans les faits. La manire la plus efficace dvaluer les rapports de pouvoir entre artistes et mcnes cette poque est coup sr dtudier les conflits manifestes qui les opposaient, car ils rvlent les tensions inhrentes leurs relations. Ces conflits avaient deux causes principales : largent (un cas particulier du problme consistant faire acquitter leurs dettes aux commanditaires situs au sommet de lchelle sociale) et une question relative aux uvres elles-mmes. Que se passait-il lorsque lartiste dsapprouvait le projet du mcne ou que le mcne tait mcontent du rsultat ? Supposons quun artiste ne veuille pas traiter un sujet comme son commanditaire le lui a demand. Lune des tactiques tait de cacher le tableau jusqu ce quil soit achev, en esprant que le commanditaire prfrera se plier au fait accompli plutt quattendre une autre version. Dautres indices permettent toutefois daffirmer que le rapport de forces entre lartiste et le mcne se modifia au profit de lartiste, permettant ainsi lexpression de styles plus personnels. Plus le statut de lartiste tait lev, plus le mcne limitait ses exigences. C. Architecture, musique et littrature Il faut placer larchitecture part car les architectes ne travaillaient pas de leurs mains. Ils ne fournissaient que le plan, de sorte que leur rle samenuisait lorsque le mcne prenait une part active au projet. Les mcnes voulaient souvent y participer. Certains dentre eux tudiaient des traits darchitecture : Alphonse dAragon par exemple, demanda un exemplaire de Vitruve lorsquon examinait les projets pour un arc de triomphe Naples. Ercole dEste emprunta Laurent de Mdicis son exemplaire du trait darchitecture dAlberti avant de dcider comment il ferait reconstruire son palais. Dans le cas de la musique, ctaient les instrumentalistes qui bnficiaient du mcnat, et ce de manire permanente, prcisment parce que leurs interprtations taient phmres. Il existait trois types principaux de mcnes : - LEglise : grand mcne des chanteurs - La ville : emploie des musiciens de manire permanente aussi. Il fallait des trompettistes pour les vnements marquants de la vie de la cit, comme les visites officielles, ou les grandes ftes religieuses. - La cour : cest le moins sr des trois, mais il offre la possibilit dobtenir les plus grandes rcompenses. Certains princes, comme Galeazzo Maria Sforza de Milan, Ercole dEste ou le pape Lon X sintressaient de trs prs leur chapelle.

Isabelle dEste sintressait la musique tout autant qu la peinture, et sa cour comprenait deux grands compositeurs de frottole (chants plusieurs voix), Marchetto Cara et Bartolommeo Trombocino. Le pape Lon X sintressait encore davantage la musique. Il jouait et composait lui-mme. Son amour de la musique tait clbre, et lorsquon apprit que Lon avait t lu pape, un grand nombre de musiciens du marquis de Mantoue partirent pour Rome. Les plus minents compositeurs que Lon X eut son service furent Elzar Genet, responsable de la musique de la chapelle papale, Costanzo Festa, clbre pour ses madrigaux, et lorganiste Maco Antonio Cavazzoni. Les anecdotes de lpoque montrant la gnrosit de Lon X lgard des musiciens sont confirmes par les comptes de la papaut. Il donnait 23 ducats par mois au clbre joueur de luth Gian Maria Giudeo, quoi il ajouta le titre de comte. Dans tous les cas il est difficile de dire pour quoi les musiciens taient engags, on trouve en effet peu de signes dintrt pour lactivit cratrice. Dans le cas de la littrature et du savoir, le mcnat tait moins ncessaire car beaucoup dcrivains taient des amateurs possdant une fortune personnelle, et beaucoup de savants des professeurs duniversit. Malgr tout les crivains dj reconnus bnficiaient souvent du mcnat de cour parce que les princes recherchaient le renom et pensaient que les potes possdaient le talent ncessaire pour le susciter. Pour un pote de cour ou un crivain qui aspirait le devenir, il tait tout indiqu dcrire une pope sur le prince. Lhumaniste Francesco Filelfo crivit ainsi Sforziade en lhonneur de la maison rgnante de Milan. Federigo dUrbino se vit ddier une Feltria et Borso dEste sa Borsias. Les historiens de cour taient recherchs pour les mmes raisons. Alphonso dAragon commanda des uvres historiques aux deux humanistes rivaux Lorenzo Valla et Bartolommeo Fazio. Comme les peintres et les musiciens, les potes pouvaient contribuer aux divertissements lors des ftes. Politien crivit sa clbre Orfeo loccasion dun mariage lorsquil tait au service de Mantoue. Il adressa galement Laurent de Mdicis des pomes en forme de requtes dcrivant lusure de ses vtements. La requte en vers tait un genre littraire conventionnel, mais son existence montre limportance quoccupait le mcnat dans la culture de lpoque et dans la vie de lcrivain. D. Lexpansion du march long terme, linvention de limprimerie entrana le dclin du mcne littraire, et son remplacement par lditeur et le public anonyme. cette poque toutefois, le nouveau systme et lancien coexistaient et sinfluenaient mutuellement. On trouve des exemples de commercialisation du mcnat (le fait de ddier un livre en esprant obtenir une rcompense immdiate en argent), et mme des exemples de livres ddies plusieurs personnes. Matteo Bandello ddia chacune des histoires de son recueil un personnage diffrent, et bien que certains des bnficiaires fissent partie de ses amis, ils appartenaient la plupart du temps des familles nobles comme les Farnse, les Gonzague, et les Sforza, dont il esprait un geste en retour.

Dans les arts plastiques galement, on voit se dvelopper un march, les clients achetant des uvres toutes prtes, parfois en passant par un intermdiaire. Le march de lart ctoyait le systme du mcnat artistique personnalis, plus important et plus clbre. Au milieu du XVIe s., le march tait loin de concurrencer le mcnat personnalis, plus encore de le remplacer. Il faut attendre le XVIIe s. pour voir ce systme lemporter, avec les opras commerciaux de Venise et le march de lart de la Rpublique des Pays-Bas. Il est impossible de rpondre directement la question de savoir si les arts spanouirent la renaissance grce aux mcnes ou malgr eux. En revanche on peut analyser les liens assez complexes entre le mcnat et lingale rpartition des succs artistiques dans les diffrentes rgions dItalie. Il existe des villes qui attiraient des artistes et des crivains dautres rgions. Rome en est lexemple le plus frappant, et le mcnat des papes (en particulier Nicolas V et Lon X) ainsi que des cardinaux suffit lexpliquer. Urbino, Mantoue et Ferrare sont dautres exemples de villes ayant produit peu dartistes, et qui furent cependant des centres culturels importants. Dans ces trois cas limpulsion venait du mcne, le souverain ou sa femme. Urbino, cest Federico da Montefeltre qui donna une impulsion aux arts en faisant venir Luciano Laurana de Dalmatie, Piero della Francesca de Borgo San Sepolcro, Juste de Gand, Francesco di Giorgio de Sienne. Mantoue, Isabelle dEste et son mari dirent travailler Bellini, Carpaccio, Giorgione, Lonard de Vinci, Mantegna, le Prugin, le Titien Dans ces petites cours, le mcne semble donner vie aux arts l o auparavant ils taient inexistants. Il faut toutefois apporter deux prcisions cette thse. La premire est que ce mcnat dpendait de lart des grands centres culturels comme florence ou Venise, en ce sens quil naurait pas t possible sans eux. La seconde prcision est que les ralisations de ces mcnes leur survivaient rarement.

III.

Les utilisations des uvres dart


A. La religion et la magie

La fonction la plus vidente des tableaux et des statues dans lItalie de la Renaissance tait dordre religieux. Mais certains tableaux de la Renaissance renvoient une forme de magie extrieure au christianisme. Les fresques que peignit Francesco del Cossa au palais Schifanoia de Ferrare portent sur des thmes astrologiques et il est possible quelles aient t ralises pour garantir au duc la faveur du destin. Dautres images taient ralises et vendues dans le but de stimuler la dvotion. Le terme tableaux de dvotion tait dun usage courant cette poque o les images semblent avoir t associes plus troitement que jamais la ferveur religieuse, sous la forme de crucifix, ou celle, plus nouvelle, de gravures sur bois, ou encore dun nouveau type de tableaux religieux, petits et intimes, convenant un intrieur priv ; ces tableaux taient plutt des rcits que des icnes qui devaient encourager la mditation sur la Bible ou les vies des saints. Limportance croissante des images de dvotion semble lie au rle de plus en plus important jou par les lacs dans les affaires religieuses au XIVe et au XVe s., leurs activits allant de la fondation de confrries religieuses au chant religieux ou la lecture douvrages de pit. Les

inventaires de maisons aises que nous avons conservs montrent la prsence dimages de la Vierge dans presque toutes les pices. Les ex-voto, qui apparaissent en Italie au cours du XVe s., sont un type dimage de dvotion marquant un vu adress un saint dans un moment de danger, maladie ou accident. La qualit artistique de la majorit des ex-voto nest gure leve, mais cette catgorie comprend quelques-uns des tableaux clbres de la Renaissance, en particulier la Madonna della Vittoria de Mantegna, que commanda le marquis de Mantoue, Gianfrancesco II, aprs la bataille de Fornovo, au cours de laquelle il avait, selon lui, battu larme franaise. Les tableaux religieux taient galement utiliss dans un but didactique. Ainsi que le pape Grgoire le Grand lavait fait remarquer ds le Vie s., on dispose des tableaux dans les glises pour que les ignorants puissent lire sur les murs ce quils ne peuvent pas lire dans les livres . Les fresques ralises au XIVe s. dans les glises italiennes illustrent une bonne partie de la doctrine chrtienne : la vie du Christ, les rapports entre lAncien et le Nouveau Testaments, le Jugement Dernier et ses consquences. Les pices de cette poque mettent en scne la plupart des mmes thmes de sorte de chaque moyen dexpression renforait le message des autres et le rendait plus intelligible. La prsentation de sujets controverss dans une perspective unilatrale, cest--dire la propagande, constitue un cas spcial de didactique. Tout comme la rhtorique, la peinture tait un moyen de persuasion. Les uvres picturales commandes par les papes prsentent des arguments destins assurer lautorit des papes sur les conciles gnraux de lEglise, en sappuyant parfois sur des parallles historiques. Aprs la Rforme, les tableaux des glises catholiques, en Italie comme ailleurs, reprsentaient frquemment des points de doctrine contests par les protestants. Dans les annes qui suivirent la Rforme, lEglise catholique se montra beaucoup plus soucieuse de contrler la littrature, et dans une moindre mesure, la peinture. Elle dressa un Index des Livres interdits et envisagea dtablir un Index des Images interdites. B. La politique La dfense de la papaut par limage nous a amens la question de la propagande politique, du moins au sens large du terme, cest--dire, lutilisation dimages et de textes dans le but de glorifier ou de justifier un rgime particulier. La Renaissance offre beaucoup dexemples de glorification : dans les rpubliques ou les principauts, des uvres de grandes dimensions comme les fresques ou de trs petites comme les mdailles. Celles-ci taient souvent porteuses de messages politiques. Alphonse dAragon fit par exemple frapper son portrait en mdaille par Pisanello (1449) en y ajoutant la lgende Victorieux et Pacifique . Son arc de triomphe portait une inscription similaire Pieux, Clment, Invaincu . La possibilit de reproduire les mdailles avec des moyens mcaniques ainsi que leur prix relativement bas faisaient delles un vecteur efficace pour diffuser des messages politiques et donner une bonne image du rgime. Les statues exposes dans des lieux publics taient un autre moyen de glorifier les hommes de guerre, les princes et les rpubliques. Florence, un grand nombre de statues possdaient une signification politique qui nest plus immdiatement perceptible aujourdhui. Au cours des guerres qui les opposrent des puissances de taille plus importante, les Florentins sidentifirent David lemportant sur Goliath, Judith dcapitant le gnral assyrien

10

Holopherne, ou saint Georges. Les illustres statues que Donatello consacra ces trois personnages sont donc des prises de position en faveur de la Rpublique. Les tableaux eux aussi pouvaient tre porteurs dun message politique. Toujours Florence, aprs le rtablissement en 1494 de la Rpublique, un Grand Conseil fut mis en place sur le modle de Venise ; il sigeait dans une salle du Palazzo della Signoria, et lon y fit peindre sur les murs des scnes de victoire, les batailles dAnghiari et de Cascina, commandes Lonard de Vinci et Michel-Ange. Ces peintures furent dtruites aprs le retour des Mdicis en 1513. Le fait que lon ait dtruit les uvres de grands artistes semble indiquer que les contemporains prenaient trs au srieux lutilisation politique de lart. Dans dautres cas, lallusion politique du tableau est claire, mais son intention politique est pour le moins ambigu : cest le cas des images reprsentant des tratres et des rebelles. On rapporte par exemple quen 1440, Andrea del Castagno peignit des rebelles pendus par les pieds sur la faade de la prison de Florence. En 1478, ce fut au tour de Botticelli de reprsenter mes conspirateurs de la conjuration des Pazzi au mme endroit. Ces peintures ont-elles un but dinformation ? Est-ce une pratique magique de destruction ? Est-ce dans le but de dshonorer les victimes ainsi que leur famille, de les frapper dinfamie ? La capacit de persuasion politique de la littrature est quant elle plus vidente. Les popes latines et italiennes avaient pour objet de glorifier un souverain travers ses anctres, rels ou imaginaires, et de justifier leur rgne ; leur rle tait donc tout aussi politique que celui de leur modle, lEnide de Virgile. Les uvres historiques taient souvent utilises dans le mme but ; cest la raison pour laquelle certains Etats octroyaient des pensions des historiens humanistes, comme Lorenzo Valla Naples. Cest dans les circonstances qui ont laiss le moins de traces pour la postrit que lutilisation des arts des fins de persuasion tait le plus pousse : en dautres termes dans les ftes organises par les cours ou les villes, qui servaient souvent de vecteurs des messages politiques assez prcis faisant directement allusion lactualit ou bien qui contribuaient glorifier et lgitimer un rgime particulier. Apparemment, la fonction politique de ces moyens dexpression fut plus importante, et aussi plus consciente, au XVIe s. quau XVe s. Confronts la diffusion massive dides rformatrices, que linvention de limprimerie rendait possible, les gouvernements, ainsi que lEglise, eurent recours la censure. Cosme de Mdicis prouva quil avait compris la fonction politique de la culture en fondant tout dabord lAcadmie florentine, puis lAcadmie de Dessin. Il tenta de faire du capital culturel toscan un capital politique dont profiterait son rgime. Les graffiti jouaient dj un rle dans la politique des principauts italiennes. partir de la fin du XVe s., ces graffiti connurent une volution littraire sous la forme des pasquinades (vers satiriques ridiculisant le papes et les cardinaux que lon accrochait au pidestal dun fragment de statue antique). Ces vers taient parfois composs par des crivains de premier plan, comme Pierre lArtin, qui ses vers mordants sur le conclave qui suivit la mort de Lon X assurrent un large renom. On peut aussi voquer le rle que jouaient les portraits des filles marier dans les ngociations entre princes. C. Le plaisir artistique

11

Il ne faut pas oublier la valeur dagrment des arts. Limportance croissante de cette fonction est lun des changements les plus fondamentaux de la Renaissance. Vers le milieu du XVIe s., lcrivain Lodovico Dolce allait jusqu soutenir que le but de la peinture est principalement de procurer du plaisir . En architecture, on assiste lessor de la maison dagrment, de la villa la campagne, qui permet selon Palladio, lorsquon est las de lagitation de la ville, de se reposer et de se consoler . La littrature insiste galement de plus en plus sur lagrment, celui de lauteur et plus encore, celui du lecteur.

IV.
-

Le got

Sources : Les traits sur lart et le beau de lpoque comme ceux dAlberti et de Bembo. Ils offrent lavantage dtre explicites mais sont souvent assez abstraits. Les contrats, les correspondances prives, les pomes, : qui montrant des jugements ports sur telle ou telle uvre artistique ou littraire. A. Les arts plastiques

5 termes qui sorganisent autour des concepts de nature, dordre, de richesse, dexpressivit et dhabilet : - le naturalisme ou idalisme - lordre ou la grce - la richesse ou simplicit - lexpressivit - lhabilet Lanalyse du vocabulaire utilis pour mettre des jugements sur la peinture, la sculpture et larchitecture au XVe s. et au XVIe s. montre une volution du got, qui passe du naturel loriginal, du simple et du modeste au complexe, au difficile et au splendide. B. La musique Cest un des lieux communs de la Renaissance que dtablir des parallles entre la musique et les autres arts, en particulier larchitecture. On pensait quil existait une analogie entre laudible et le visible. Cest cette croyance que fait allusion la mise en garde adresse par Alberti son assistant Matteo de Pasti lorsquil lui disait que sil changeait les proportions des pilastres, toute la musique devient dissonante . Il est plus difficile de reconstituer le got musical de lpoque que son got plastique ou littraire. Il sagit de sappuyer essentiellement sur les traits de lpoque, crits par Johannes de Tinctoris, Pietro Aron et Nicolo Vicentino. Lide fondamentale est quil faut suivre certaines rgles pour russir une uvre. Lun des problmes principaux tait celui de la dissonance : Tinctoris finit par conclure sur un compromis sur la question, les dissonances sont autorises condition quelles soient petites. Selon lui une

12

pice musicale doit souvrir et sachever sur un accord parfait ; Aron lui, estime que cela nest ncessaire que pour la fin de la pice. Vers 1500, le caractre expressif de la musique prend de limportance aussi bien dans la thorie que dans la pratique. Certaines pices musicales de cette poque sont crites pour susciter lmotion, pour renforcer les sentiments exprims dans un texte. Toutefois, il faut attendre les annes 1550 pour voir apparatre une thorisation de lexpressivit des chants. C. La littrature En littrature, la convenance intervenait dans un problme fondamental, lanalyse du rapport entre forme et fond. Lhumaniste vnitien Pietro Bembo, formulant avec autorit ce qui tait ou allait devenir la thorie traditionnelle, distinguait trois styles, lev, moyen et bas : si le sujet est grand, les mots doivent tre graves, majestueux, retentissants, imposants, brillants ; si le sujet est bas et vulgaire, ils doivent tre lgers, simples, humbles, ordinaires, calmes ; si le sujet est moyen, ils doivent tre entre les deux. Comme lindique cet exemple, les critiques apprciaient par-dessus tout un sujet noble trait en style lev noble. D. Les diffrents type de got Les gots variaient dun individu un autre, dun art un autre. Le got connut galement une volution au cours de cette priode ; on fut de plus en plus sensible la richesse, et de plus en plus mfiant lgard des rgles. Il existait galement des diffrences entre les habitants des diffrentes rgions, entre les membres des divers groupes sociaux et entre les acteurs du mouvement de la Renaissance et ses adversaires. Selon les thoriciens de lpoque, aux diffrents groupes sociaux correspondaient diffrents styles architecturaux ou musicaux. Nicolo Vicentino distinguait deux types de musique antique, lun pour les oreilles ordinaires , lautre priv, pour les oreilles cultives . En littrature, la hirarchie des styles tait associe diffrents groupes sociaux. La littrature en style noble sadressait llite traitait de llite. Il est manifeste que la Renaissance fut un mouvement minoritaire puisque la majorit de la population italienne de lpoque tait constitue de paysans qui navaient gure de chances de connatre ces innovations culturelles, mme sils lavaient voulu. Nanmoins la minorit possdant le loisir et les talents ncessaires pour participer ce mouvement ntait pas unanime son sujet. Certains aspects des innovations suscitaient laversion, ou plutt une forte dsapprobation et ce pour deux raisons : - le danger dimmoralit - le caractre idoltre des arts (reprsentation frquente des dieux paens)

V.

Liconographie

Les significations politiques caches faisaient partie de l horizon dattente des hommes de lpoque. Les fresques que peignit Raphal au Vatican pour Jules II et Lon X reprsentent une allgorie politique particulirement labore. Les sujets sont : Hliodore chass du temple et Saint Lon chassant Attila. Cette fresque tablit un parallle entre les deux vagues denvahisseurs barbares. Raphal peignit aussi des fresques reprsentant Lon III couronnant Charlemagne

13

empereur Saint-Pierre, et Lon VI rendant grces Dieu pour une victoire chrtienne sur les Sarrasins. Lartiste renfora le parallle en donnant aux deux papes les traits de Lon X. Cest dans ce genre dexemples que les liens entre lart et le pouvoir, entre les systmes de signification et les systmes de domination apparaissent avec le plus dvidence. Raphal pouvait se permettre dtre allusif puisque le Vatican ntant pas ouvert au public, ses peintures taient destines aux regards des membres de la cour du pape. Il est probable que le nombre dindividus capables de comprendre ces peintures augmenta au cours du XVe s. et du XVIe s., en mme temps que se rpandait lducation humaniste.

14