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Sur le fdralisme 1

Lhritage de Proudhon : Le fdralisme Le fdralisme est au yeux de Proudhon un systme dorganisation fonctionnel et rationnel dont lobjectif est dviter les inconvnients de la centralisation politique et ceux de lmiettement : il ne part pas de prsupposs idologiques mais se plaque sur la ralit de lexistence des populations organises. La socit est un ensemble vivant, complexe et mouvant. Les contradictions dont elle est parcourue sont la condition de son existence : se distinguer, se dfinir, cest tre ; de mme que se confondre et sabsorber, cest se perdre 2. Proudhon est frocement oppos la notion dEtat unitaire et dindivision du politique. Au contraire de Marx, il ne prend pas son compte le projet de centralisation politique entam par la monarchie franaise et continu par le jacobinisme. Il pense au contraire que la o la masse dun tout domine les parties, l aussi se rencontre limmobilisme, le retard 3. Il estime que chaque groupement constitu ayant un minimum de cohrence et de cohsion doit tre matre chez lui. Chaque groupe ou varit de population, chaque race, chaque langue est matresse de son territoire. Chaque cit, garantie par ses voisines, est reine dans le cercle form par son rayonnement 4. Dans les Etats unitaires, la socit est destitue de toute espce de garantie, politique et conomique . Mais, objecte-ton les Etats fdralistes existants Suisse et Etats-Unis noffrent pas plus de garantie. Cest que dans ces rgimes, la socit ne bnficie que de garanties politiques. Ni en Suisse, ni aux tats-Unis, nous ne trouvons la mutualit organise : or, sans une srie dinstitutions mutuellistes, sans droit conomique, la forme politique reste impuissante 5. Proudhon proclame comme base du droit fdratif et de tout ordre politique, le droit conomique . Bakounine dira les choses plus clairement encore : tant que la proprit des moyens de production restera prive, aucun rgime politique de pourra assurer lmancipation du proltariat.

Extrait de Gense de lanarchisme, indit, Ren Berthier. Capacit politique. 3 Nouvelles observations sur lunit italienne, publies dans le tome XVI des uvres compltes d. Lacroix (Les majorats littraires), p. 232. 4 De la Capacit politique des classes ouvrires. 5 Capacit politique, Rivire, p. 207.
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Il ne sagit cependant pas dun parpillement du pouvoir conscutif la coexistence de groupements autonomes, car la cohsion de lensemble est assure, juridiquement, par la promesse que se font les uns aux autres les divers groupes souverains : 1 de se gouverner eux-mmes mutuellement et de traiter avec leurs voisins selon certains principes; 2 de se protger contre lennemi du dehors et la tyrannie du dedans; 3 de se concerter dans lintrt de leurs exploitations et de leurs entreprises respectives, comme aussi de se prter assistance dans leurs infortunes 6. Il ne sagit pas, par consquent, de nier la ncessit dun gouvernement, mais de mettre en place un systme o le centre politique est partout, la circonfrence nulle part : le gouvernement est alors charg de veiller lexcution du pacte et lamlioration de la chose commune . Ainsi, transport dans la sphre politique, ce que nous avons appel jusqu prsent mutuellisme ou garantisme prend le nom de fdralisme. Dans une simple synonymie nous est donne la Rvolution tout entire, politique et conomique 7. Le systme fdratif est loppos de la hirarchie ou centralisation administrative et gouvernementale 8. Comme mode dorganisation, il est la rponse anarchiste lEtat centralis des communistes. Il est la rponse ltatisme et ce titre il constitue lpine dorsale de la conception libertaire de lorganisation. Et dans la mesure o lorganisation des forces qui doivent abattre lEtat constitue le modle de la socit qui doit sy substituer, le fdralisme est la fois la forme de lassociation des producteurs aujourdhui et celle quelle aura demain. La socit conomique daujourdhui contient en ellemmes le principe de son organisation future. Lanarchisme nest donc pas une simple critique de lEtat comme organe de rpression au service de la bourgeoisie ou comme accaparement de la force collective de la socit. Il est ce mouvement qui entend restituer la socit des producteurs le pouvoir social dont ils ont t spolis. On comprend donc que la problmatique de lanarchisme nest pas la prise du pouvoir politique par une lite se substituant aux anciennes lites mais la restitution aux producteurs de leur pouvoir social. Ce que nous mettons la place du gouvernement, nous lavons fait voir, cest lorganisation industrielle , dit Proudhon dans Ide gnrale de la Rvolution 9. En 1848, Proudhon soppose Louis Blanc qui veut faire de lEtat le serviteur de la dmocratie. LEtat et son pouvoir centralis sont antinomiques de lauto-organisation de la socit.
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Capacit politique. De la Capacit politique des classes ouvrires. 8 Du principe fdratif, d. Lacroix, t. VIII, p. 47. 9 Edition Lacroix, p. 259.

Cest cette priode quil formule une critique de la dmocratie : le suffrage universel aurait pour consquence lchec de la rvolution sociale. La dmocratie reprsentative dpossde le peuple de sa souverainet ; un gouvernement lu au suffrage universel cre une pseudo-reprsentation du peuple, extrieure lui : La dmocratie nest, ainsi que la monarchie, quune symbolique de la souverainet , dit-il dans Solution du problme social. La solution du problme social ne se pose pas en termes politiques mais conomiques, ou plutt socio-conomiques. La souverainet du peuple ne peut rsulter que dune rorganisation des rapports sociaux qui dtruirait lappropriation des forces collectives. Il sagit de mettre en uvre l organisation des forces conomiques , selon lexpression quil emploie dans la Capacit politique des classes ouvrires. Le principe dorganisation ncessaire la mise en uvre de ce projet est le fdralisme qui maintient le pluralisme des centres de production dont lautonomie, limite leur sphre dintervention, est associe par le pacte fdratif dans un ensemble organis. Cest la dmocratie applique lensemble de lorganisation conomique. Cette structuration industrielle et agricole sera double dune organisation identique au niveau des localits. Lensemble est chapeaut par une autorit fdrale qui est la condition du fonctionnement de lensemble Il ne sagit en aucun cas dune dispersion o chaque centre de dcision serait indpendant et autarcique mais au contraire dun systme intgr de gestion dont les flux ne proviendraient plus du centre pour stendre la priphrie, comme dans le systme tatique, mais iraient de la priphrie au centre. Il convient tout de mme de situer les positions de Proudhon dans le contexte. En 1850 ce quil disait revtait un caractre authentiquement rvolutionnaire. Nous aurons loccasion de montrer que les revendications pour lesquelles les anarchistes, ou le mouvement ouvrier en gnral se battaient ont t souvent en partie ralises depuis. Ainsi lorsque Proudhon dit que la commune a le droit de se gouverner elle-mme, de sadministrer, de simposer des taxes, de disposer de ses proprits et de ses revenus... 10, la chose parat banale aujourdhui, et force est de constater que si les communes franaises ralisent aujourdhui en grande partie ces oprations, lmancipation des travailleurs nest cependant pas ralise. Mieux, la tendance mme de lEtat capitaliste daujourdhui est de dcentraliser les fonctions qui lui revenaient jusquici. Il faut de mme rinterprter une revendication telle que lautonomie des communes en matire dducation. A lpoque, il sagissait dter le monopole de linstruction lEglise. Il
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De la capacit politique des classes ouvrires, p. 286.

nest pas certain quaujourdhui lautonomie totale des communes sur cette question soit un progrs. La question mriterait en tout cas dtre dbattue. Dune faon gnrale, lide de Proudhon tait que la dcentralisation des centres de pouvoir constitue un barrage la puissance oppressive de lEtat. L encore, il faut rinterprter. En 1850, lEtat tait essentiellement un instrument de rpression ; il ntait pas investi de la fonction de la gestion du social. La notion de service public nexistait pas. Le concept de fdralisme est n en fait du dbat sur la dmocratie directe au milieu du XIXe sicle. On considrait alors que lchec de la rvolution de 1848 tait d la trahison du peuple par ses lus. Il fallait donc trouver un remde radical ; le peuple devra, lavenir, faire ses lois lui-mme et en contrler lui-mme lexcution. On supprime en somme les intermdiaires entre la dcision et lexcution. Proudhon a toujours dit que le peuple devait grer lui-mme ses propres affaires, sans intermdiaires ni mandataires, mais le champ dapplication de cette action directe tait alors limit lconomie, la production et lchange. Or, la dmocratie directe applique au domaine politique signifie une mobilisation permanente qui paralyse toute activit. Cest pourquoi le suffrage universel permanent ne lui parat pas tre un bon moyen de gouvernement : Le vote universel est lexpression parcellaire des citoyens, une somme, non une pense collective, la rsultante synthtique des lments populaires. Le scrutin ne donne quun cho mort 11. Cette distinction entre somme et pense collective est essentielle pour comprendre Proudhon. La dmocratie politique, fonde sur le suffrage universel, appelle les lecteurs sexprimer intervalles rguliers spars par plusieurs annes. Le suffrage exprime donc un moment donn la somme des points de vue des lecteurs qui, entre deux lections, restent totalement passifs. Il ny a pas de pense collective . En dautres termes, la dmocratie directe et permanente gnralise lensemble de la socit ne serait quune duperie. Proudhon propose alors un systme qui fera vivre le peuple sans gouvernement et sans votes. Le seul moyen est la cration de garanties conomiques [et l] indpendance administrative complte des communes, cantons, dpartements. En un mot, centralisation de toutes les forces conomiques ; dcentralisation de toutes les fonctions politiques 12. Lide pourra en surprendre plus dun, et particulirement dans le mouvement anarchiste. Pourtant, Proudhon nest pas le seul la partager. Lorsque Bakounine examine par exemple le systme fdral suisse et il consacre de nombreuses pages ce sujet il constate que les progrs accomplis depuis 1848 sont, dans le domaine fdral, surtout des progrs dordre conomique :
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Carnet 8, p. 275. Carnet 8, p. 276.

unification des monnaies, des poids et mesures, les grands travaux publics, les traits de commerce, etc. Et il commente : On dira que la centralisation conomique ne peut tre obtenue que par la centralisation politique, que lune implique lautre, quelles sont ncessaires et bienfaisantes toutes les deux au mme degr. Pas du tout... La centralisation conomique, condition essentielle de la civilisation, cre la libert ; mais la centralisation politique la tue, en dtruisant au profit des gouvernants et des classes gouvernantes la vie propre et laction spontane des populations 13. Surprenante prise de position, pensera-t-on. Lide est pourtant simple : la prise de dcision, qui relve du politique, doit se faire de manire dcentralise tous les chelons du corps social. Cela prsuppose videmment que les lments dinformation ncessaires pour prendre les dcisions soient connus et dbattus. Proudhon nest pas satisfait, cependant. Il a limpression quil manque quelque chose dans son systme. Jai bien envie, ditil, de faire une brochure en rponse ces messieurs qui se parent de mes plumes 14... On notera au passage que le pourfendeur de la proprit est trs soucieux de revendiquer ce qui lui revient en matire de proprit intellectuelle. Ce qui le retient de rpondre, cest quil a conscience que sa propre rponse est insuffisante, pas assez labore. Et dailleurs, que la dmocratie soit ou non directe, laddition des votes individuels imposera la minorit le point de vue de la majorit, ce sera toujours la synthse gouvernementale : la dmocratie directe reste une expression, peut-tre la plus hypocrite, de lide gouvernementale ... Lanalyse proudhonienne du systme reprsentatif est impossible rsumer car elle est extrmement complexe. Elle est en particulier fonde sur lide de rvocabilit des reprsentants. Sa critique doit tre inscrite dans le contexte : il a t tmoin de la mise en place du systme qui a conduit llection du futur Napolon III. Cependant, lexamen de luvre de Proudhon montre quil est plus critique envers les modalits dapplication du suffrage universel quenvers le principe mme. Bakounine lui-mme ne soppose pas au principe du suffrage universel : Est-ce dire que nous, socialistes rvolutionnaires 15, nous ne voulions pas du suffrage universel, et que nous lui prfrions soit le suffrage restreint, soit le despotisme dun seul ? Point du tout. Ce que nous affirmons, cest que le
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uvres, d. Champ libre, V, 61. Carnet 9, p. 20. 15 On notera que Bakounine ne se qualifie nullement d anarchiste .

suffrage universel, considr lui tout seul et agissant dans une socit fonde sur lingalit conomique et sociale, ne sera jamais pour le peuple quun leurre ; que, de la part des dmocrates bourgeois, il ne sera jamais rien quun odieux mensonge, linstrument le plus sr pour consolider, avec une apparence de libralisme et de justice, au dtriment des intrts et de la libert populaires, lternelle domination des classes exploitantes et possdantes 16. On ne saurait donc conclure de la critique bakouninienne du systme reprsentatif lapologie du vide politique, du nant et dune spontanit transcendantale partir desquels les masses dcouvriraient de faon immanente des formes politiques nouvelles et radicalement diffrentes. La critique bakouninienne de la dmocratie reprsentative nest pas une critique de principe de la dmocratie (et de ses techniques peu prs immuables) mais une critique du contexte capitaliste dans lequel elle est applique. Le point de vue des fondateurs de l anarchisme ne saurait donc se limiter aux opinions rductrices qui en ont t faites par nombre danarchistes aprs eux. Lunit Proudhon se rend compte de la ncessit de raliser lunit de la socit, et cest pourquoi il rejette lclatement que produirait la dmocratie directe gnralise. Si on substitue laddition des votes individuels laddition des votes de structures autonomes que seraient les communes, les ateliers, etc., rien de fondamental ne serait chang : ces structures autonomes se comporteraient comme des individualits parcellaires, et, ajoutes les unes aux autres, ne constitueraient pas une communaut. L unit parlementaire et administrative aussi bien que le systme dlections et de lgislations directes sont galement insatisfaisants : il faut, dit Proudhon, trouver une thorie plus haute, un concept plus englobant, qui devra intgrer lindividu et le groupe, rsoudre la contradiction de lun et du multiple . Cest effrayant ce que soulve de questions le gouvernement direct ! dit-il 17. Il est oppos la fausse unit du centralisme tout autant quau morcellement de lautonomie intgrale. Cette contradiction sera rsolue par le fdralisme, qui permet la cohsion du systme sans autorit : le fdralisme est la forme politique de lhumanit 18. Ce nest pas laspect centrifuge du fdralisme, cest--dire laspect qui insiste sur les autonomies des structures de base, qui intresse avant tout Proudhon, mais la forme dorganisation qui assure lunit sans contrainte dun ensemble, et qui peut se rsumer ceci : Les contractants se rservent toujours une part de souverainet et daction plus
La situation politique en France , (Lettre Palix), Lyon, 29 septembre 1870-dbut octobre 1870. 17 Carnet 8, p. 343. 18 Justice, II, p. 287-288. Cette ide sera galement largement dveloppe par Pierre Kropotkine.
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grande que celle quils abandonnent 19. Il y a donc, on le voit, une certaine forme dabandon de la souverainet dans le fdralisme, cest--dire dans lanarchisme, contrairement aux ides reues. Au risque de surprendre, on peut dire que Proudhon 20 est lun des inventeurs du principe de subsidiarit qui a t repris par lEglise catholique, mais dans un tout autre esprit. Ce principe part de lide quune initiative dans le domaine public doit tre assume par la plus petite entit concerne par le problme et capable de le rsoudre. Lorsque le problme excde la capacit de cette entit, ou le champ dintervention naturel de cet entit, la question est transfre lchelon suprieur. La subsidiarit peut tre descendante ou ascendante. Descendante, cest lchelon suprieur qui dcide des affaires qui doivent tre dvolues lchelon infrieur. Ce principe, ainsi appliqu, nexclut donc pas une relle centralisation. Cest ce que fait le gouvernement franais en se dlestant dun certain nombre de fonctions au profit des rgions ou des dpartements. Ascendante, cest lchelon infrieur qui dcide. Le fdralisme proudhonien sinscrit totalement dans lide de subsidiarit ascendante. En rsum, le fdralisme est un mode dorganisation dans lequel chaque instance constitutive de lorganigramme est autonome pour ce qui concerne les questions qui la concernent directement, et qui dlgue, par lintermdiaire dun ou plusieurs reprsentants dsigns, une parcelle de sa souverainet dans les instances suprieures de lorganigramme pour les questions qui dpassent son propre champ dintervention. Il ny a donc ni captation de tout le pouvoir par le sommet (centralisme), ni parpillement du pouvoir (autonomisme). Ce point sera au centre du dbat qui opposera les deux tendances de la premire Internationale, les autoritaires (centralistes) et les anti-autoritaires (fdralistes). Par ailleurs, la vision proudhonienne, comme celle de Bakounine et de Kropotkine, sinscrit dans un cadre gnral ralisant le principe de mutualit, cest--dire de dmocratie conomique dans lequel les moyens de production sont collectivement et solidairement entre les mains des producteurs associs.

Lautorit Cest partir de lanalyse du phnomne de la force collective que Proudhon fonde son tude sur le pouvoir. Il distingue entre force de production, qui relve du domaine de lconomie, et force dorganisation, qui relve du politique. Bakounine, plus tard, fera la mme distinction. Proudhon en arrive lide que le pouvoir est immanent la socit comme lattraction dans la matire, comme la Justice au cur de
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Du principe fdratif, p. 324. Avec John Locke et John Stuart Mill.

lhomme 21. Lexistence du pouvoir est une ralit aussi incontournable que celle des forces de production, et elle est mme ncessaire leur rgulation. En vrit, ce nest pas l quest le problme. Le pouvoir en effet nest pas antagonique avec la libert, ce sont au contraire deux faces complmentaires de lhomme social. La libert de lindividu saccrot par son existence sociale. Lindividu na de sens que dans la socit. On ne peut donc supprimer lun de ces deux ples complmentaires, on ne peut sacrifier lindividu au groupe ni le groupe lindividu. Ce constat est une rponse par avance aux thories individualistes qui se dvelopperont plus tard, de faon trs marginale, cependant, dans le mouvement anarchiste. Il en est de mme des relations des groupes constitus dans la socit, dont les rapports suivent les mmes rgles. Ces groupes peuvent vivre dans des rapports conflictuels, mais la tension est la vie mme, elle est une composante de lexistence de la socit, et ne peut tre supprime sans supprimer la socit. Lautonomie des groupes est intimement lie la solidarit qui unit les groupes entre eux. En dautres termes, lunit nest pas la suppression des diversits, des autonomies, elle est lharmonie des diversits. Cette unit implique donc un pouvoir, sous une forme ou une autre. Proudhon ne condamne donc pas indistinctement lautorit, il cherche dcouvrir une forme dautorit qui soit rationnelle et efficace. Cest le fdralisme qui sera le fondement de la vritable unit. Lunit de la socit actuelle est une fausse unit : ... vous qui ne pouvez la concevoir quavec un attelage de lgislateurs, de prfets, de procureurs gnraux, de douaniers, de gendarmes ! Ce que vous appelez unit et centralisation nest autre chose que le chaos ternel, servant de base un arbitraire sans fin 22... La cellule partir de laquelle se construit la socit fdrative est double : latelier et la commune. Proudhon conoit la socit comme un regroupement dateliers en associations, puis un regroupement des associations en branches de production. Mais plus tard, il envisagera ce mme processus partir de structures gographiques, les communes, qui suivraient le mme processus. Dailleurs, les communes elles-mmes ne sont pas perues autrement que comme une fdration dateliers... La notion cl reste tout de mme celle dautonomie, cest--dire la capacit de se donner soi-mme ses propres lois, et la reconnaissance mutuelle de lautonomie des autres groupes. Il nest donc pas question de senfermer dans le particularisme, qui finirait par dtruire lautonomie. Avec mon systme, le Centre

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Justice, II, 258. Ide gnrale de la rvolution, p. 202.

est partout, la circonfrence nulle part. Cest lUnit 23. Cette ide revient souvent chez Proudhon. Parlant de la libert et de lautorit, Proudhon crit : ... ces deux principes forment, pour ainsi dire, un couple, dont les deux termes indissolublement lis lun lautre, sont nanmoins irrductibles lun lautre, et restent, quoi que nous fassions, en lutte perptuelle. (...) Supprimez lune des deux, lautre na plus de sens : lAutorit, sans une libert qui discute, rsiste ou se soumet, est un vain mot ; la Libert, sans une Autorit qui lui fasse contrepoids, est un nonsens 24. Ainsi l anarchie nest pas une ngation pure de lautorit, elle est linstauration dune forme dautorit qui nest pas impose du dehors des groupes ou individus passifs, mais qui est contrle et auto-organise par les forces sociales. Il ne sagit plus proprement parler de gouvernement mais dorganisation, de fdration, qui permet de garantir la fois lautonomie des contractants et la socialisation des forces de production.

Kropotkine et le fdralisme
Si le principe sur lequel se fonde la vision kropotkinienne en matire dorganisation est le fdralisme, on ne trouve pas chez lui, contrairement Bakounine, de longs dveloppement sur la ncessit pour les rvolutionnaires de sorganiser ou sur la manire dont la classe ouvrire doit sorganiser. Sa conception de lorganisation et du communisme la amen voir lorganisation des travailleurs comme un ensemble constitu dlments autonomes, dous dune volont propre, indpendante. Pour Kropotkine, le communisme devait naturellement dcouler du capitalisme et, curieusement, son attitude est sur ce point trs proche de certains social-dmocrates allemands de son temps qui voyaient dans le communiste un dveloppement inluctable du capitalisme. Dans certaines tendances du capitalisme rejeter lintervention de lEtat et favoriser les initiatives prives, il verra les prmices du communisme alors que ce ntaient que des modalits par lesquelles le capitalisme se renforait. Selon Kropotkine, lhistoire de lhumanit est parcourue de manire immanente par deux tendances antagoniques ; lune qui pousse les hommes laccaparement du pouvoir et lexploitation conomique de leurs semblables : ceux-l sont les partisans de la centralisation de toute forme dorganisation, quil sagisse de lEtat ou dorganisations dont le champ dintervention est plus limit. Lautre tendance immanente est celle qui pousse les hommes fdrer leurs activits parce quils
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Carnets, III, p. 236. Du principe fdratif, p. 271.

prouvent le besoin de cooprer entre eux. La forme fdrative dorganisation est la forme naturelle quadoptent les hommes dans toute forme dactivit sociale, qui garantit la fois un maximum dautonomie des groupes dans lactivit exerce et la coordination de lactivit densemble. Le centralisme relve donc du domaine du pouvoir et de lEtat tandis que le fdralisme relve de lactivit sociale, productive. L se trouverait le fondement de lopposition entre communistes et anarchistes, les premiers tendant se constituer en contre-Etat tandis que les seconds tendent se constituer en contre-socit. A travers toute lhistoire de notre civilisation, deux traditions, deux tendances opposes, se sont trouves en prsence : la tradition romaine et la tradition populaire ; la tradition impriale et la tradition fdraliste ; la tradition autoritaire et la tradition libertaire 25. Plus loin dans le texte, Kropotkine ajoute : LEuropen du XIIe sicle tait essentiellement fdraliste. Homme de libre initiative, de libre entente, dunions voulues et librement consenties, il voyait en luimme le point de dpart de toute socit. Il ne cherchait pas son salut dans lobissance ; il ne demandait pas un sauveur de la socit. Lide de discipline chrtienne et romaine lui tait inconnue 26. Cest avec cette grille de lecture quil interprte lopposition entre Bakounine et Marx dans lInternationale : Le conflit entre les marxistes et les bakouninistes ne fut pas une affaire personnelle. Ce fut le conflit ncessaire entre les principes de fdralisme et les principes de centralisation, entre la Commune libre et le gouvernement paternel de ltat, entre laction libre des masses populaires marchant vers leur affranchissement et le perfectionnement lgal du capitalisme en vigueur 27. La Fdration jurassienne aurait jou un rle important dans le dveloppement du socialisme grce limportance des ides anti-gouvernementales et fdralistes dont elle tait le champion . Le fdralisme est donc assimil la libre initiative et se fonde sur des unions librement consenties, sans plus de prcision. Une telle description pourrait parfaitement sappliquer au systme fodal : le vassal peut bien tre librement conduit tablir une libre entente avec son suzerain. Bien entendu ce nest pas cela que Kropotkine a en tte mais le modle idyllique des communes du Moyen Age qui fut, selon lui, une priode de conflit entre lesprit fdraliste, lesprit dinitiative et de libre
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LEtat, son rle historique. Ltat, son rle historique. 27 Autour dune vie.

entente et lesprit de discipline, dorganisation pyramidale, autoritaire . Dans ce conflit, la victoire de ltat sur les communes du moyen ge et les institutions fdralistes de lpoque ne fut cependant pas immdiate 28. Lapproche du rvolutionnaire russe sur les communes du Moyen ge nest pas fausse, mais elle est rductrice par les critres danalyse quil apporte dans leur description. Influenc par la thorie de lentraide, de la coopration lintrieur des espces comme facteur dvolution, quil a dveloppe pour contrer les darwinistes sociaux, il carte trop les facteurs qui ont contribu au dclin des communes. A ce titre, il sera ncessaire de faire une critique marxiste du phnomne des communes du Moyen ge et on verra que sur ce point comme sur beaucoup dautres, Bakounine dveloppa des vues qui constituent un modle de conception matrialiste de lhistoire, beaucoup plus proche de Marx. Un principe oppos lEtat Le fdralisme est pos avant tout comme un principe oppos lEtat, au gouvernement et la centralisation point de vue qui se situe parfaitement dans la ligne des analyses de Proudhon. Cest aussi un systme dorganisation qui semble aller de soi chez Kropotkine : les ouvriers qui adhraient lAIT taient en outre fdralistes en principe ; mais les prcisions sur les modalits dorganisation restent plutt vagues : Chaque nation, chaque rgion spare et mme chaque section locale restait libre de se dvelopper suivant ses propres principes. Laccent est mis systmatiquement sur laspect centrifuge du fdralisme, cest--dire sur lautonomie des structures de base, pas sur laspect organisation globale . Or l organigramme du systme fdraliste comporte la fois une base et un sommet , un centre et une priphrie son originalit rsidant dans la manire dont les flux (dcisions et informations) circulent ; or Kropotkine reste toujours trs vasif sur le rle du sommet . On sait simplement que dans lAIT, chaque nation, chaque rgion spare et mme chaque section locale restait libre de se dvelopper suivant ses propres principes . Quant au fonctionnement concret, peut-tre Kropotkine croit-il en donner une description dans la manire dont, selon lui, lAIT inaugura une mthode nouvelle pour rsoudre les problmes de sociologie pratique, en appelant les ouvriers eux-mmes prendre part la solution : LAssociation Internationale des travailleurs inaugura une mthode nouvelle pour rsoudre les problmes de sociologie pratique, en appelant les ouvriers eux-mmes prendre part la solution. Les hommes instruits qui staient joints lAssociation se chargeaient seulement de tenir les ouvriers au courant de ce que se passait dans les diffrents pays du monde, danalyser les rsultats obtenus, et plus tard,
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Ltat, son rle historique .

daider les ouvriers formuler leurs revendications. Nous navions pas la prtention de faire sortir de nos vues thoriques un idal de rpublique, une socit telle quelle devrait tre, mais nous invitions les ouvriers rechercher les causes des maux actuels, et considrer dans leurs discussions et leurs congrs les cts pratiques dune organisation sociale meilleure que celle que nous avons actuellement 29. Voil sans doute ce que Kropotkine fournit de plus prcis en matire dexplication quant la fonction du sommet de lorganigramme fdraliste. Cela ressemble une cole populaire avec quelques intellectuels comme instituteurs, mais des instituteurs anti-autoritaires . A aucun moment il nest question de structures de base qui donnent des mandats des structures intermdiaires dans lesquelles se dbattent des problmes amens tre abords au sommet de la pyramide. Selon Kropotkine, une question pose un congrs international tait recommande comme sujet dtude toutes les associations ouvrires. Dans le courant de lanne, elle tait discute dans toute lEurope, dans les petites assembles des sections, avec la pleine connaissance des besoins locaux de chaque corporation et de chaque localit ; puis le rsultat de ce travail des sections tait prsent au prochain congrs de chaque fdration et soumis finalement sous une forme plus tudie au prochain congrs international 30. A lire cette explication, on a limpression que les congrs ne faisaient que rpondre des questions poses, avec deux congrs de dlai : 1er congrs On pose une question ; 2e congrs Compte rendu des discussions dans les sections ; 3e congrs La question est soumise sous une forme plus tudie au congrs suivant. Et sans doute peuton supposer quune dcision est alors prise. En somme il ne faut pas tre press, ni prendre de dcisions urgentes. Compte tenu de limportance de luvre de Kropotkine, les indications quil donne sur le fdralisme semblent tonnamment sommaires. Sur un chantillon significatif de ses uvres 31, les mots fdralisme , fdral reviennent trs peu. Il est surprenant en particulier que ces termes ne figurent pas dans La Commune de Paris , LAction anarchiste dans la rvolution , LAnarchie, sa philosophie, son idal , Communisme et Anarchie qui sont des textes de vulgarisation des ides anarchistes.

Autour dune vie. Autour dune vie. 31 Autour dune vie ; Aux jeunes gens ; Champs usines et ateliers ; Communisme et Anarchie ; tat-son rle historique ; Fatalit de la Rvolution ; La Grande Rvolution ; LAction anarchiste dans la rvolution ; LAnarchie, sa philosophie, son idal ; LEsprit de rvolte ; Ltat son rle historique ; LOrganisation de la Vindicte ; La Commune de Paris ; La conqute du pain ; La guerre ; La loi et lautorit ; La Morale anarchiste ; La rvolution sera-t-elle collectiviste ? ; Le principe anarchiste ; Le salariat ; la Science moderne et lanarchie.
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Dans Autour dune vie, Kropotkine livre une anticipation de ce que serait une socit libre de lAutorit et de lExploitation et esquisse schmatiquement ce quil pense tre une organisation fdraliste. Cette socit sera compose dune multitude dassociations, unies entre elles pour tout ce qui rclame un effort commun : fdrations de producteurs pour tous les genres de production, agricole, industrielle, intellectuelle, artistique, communes pour la consommation, se chargeant de pourvoir tout ce qui concerne le logement, lclairage, le chauffage, lalimentation, les institutions sanitaires, etc. ; fdrations des communes entre elles, et fdrations des communes avec les groupes de production ; enfin, des groupes plus tendus encore, englobant tout un pays ou mme plusieurs pays, et composs de personnes qui travailleront en commun la satisfaction de ces besoins conomiques, intellectuels et artistiques, qui ne sont pas limits un territoire dtermin. Tous ces groupes combineront librement leurs efforts par une entente rciproque, comme le font dj actuellement les compagnies de chemins de fer et les administrations des postes de diffrents pays, qui nont pas de direction centrale des chemins de fer ou des postes, bien que les premires ne recherchent que leur intrt goste et que les dernires appartiennent des tats diffrents et ennemis ; ou mieux encore comme les mtorologistes, les clubs alpins, les stations de sauvetage en Angleterre, les cyclistes, les instituteurs, etc., qui unissent leurs efforts pour laccomplissement duvres de toutes sortes, dordre intellectuel, ou de simple agrment. Une libert complte prsidera au dveloppement de formes nouvelles de production, dinvention et dorganisation ; linitiative individuelle sera encourage et toute tendance luniformit et la centralisation combattue. De plus, cette socit ne se figera en des formes dtermines et immuables, mais elle se modifiera incessamment, car elle sera un organisme vivant, toujours en volution. On ne sentira pas le besoin dun gouvernement parce que laccord et lassociation librement consentis remplaceront toutes les fonctions que les gouvernements considrent actuellement comme les leurs et que, les causes de ces conflits devenant plus rares, ces conflits eux-mmes, au cas o ils pourraient encore se produire, seront rgls par larbitrage 32. En fait, Kropotkine dcrit moins un systme fdratif quune sorte dunion associations sans lien permanent entre elles, se faisant et se dfaisant au gr des circonstances. Il est difficile dimaginer lorganisation dun rseau ferr efficace (cest--dire
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Autour dune vie.

en particulier ponctuel) sans une extrme centralisation. Le mme raisonnement vaut sans doute pour dautres secteurs relevant des services publics. Lorganisation dun rseau ferr tendu ne relve pas dassociations locales qui se fdrent mais dune politique globale dans laquelle les citoyens devraient pouvoir exprimer des choix, notamment lorsque des dessertes locales sont supprimes, par exemple. Dun point de vue libertaire, la question des services publics concept inexistant du temps de Proudhon, Bakounine et Kropotkine se pose la fois en termes dorientation et dorganisation. L autogestion de la sant publique, des chemins de fer, de la poste, etc. entreprise par entreprise nest concevable que pour les problmes lis lorganisation du travail dans chaque tablissement. Cest dailleurs parfaitement conforme lesprit du fdralisme. Mais lorientation globale de la politique de sant, et transports etc. relve dun dbat qui concerne lensemble de la communaut. Une revendication toute simple, parfaitement rformiste et qui ne modifierait aucunement la nature du systme actuel mais qui pourrait avoir un impact rel sur les orientations gnrales des services publics serait dintroduire dans les conseils dadministration des reprsentants des associations de consommateurs part gale, et avec un pouvoir effectif. Cette revendication sinscrirait parfaitement dans lesprit du rformisme radical de Proudhon. Proudhon et Bakounine avaient un ralisme politique dont Kropotkine semble dpourvu. Ils prconisaient tous deux la dcentralisation politique et la centralisation conomique. Cela signifie tout simplement que les choix politiques, les choix sur les orientations qui devaient tre prises concernant les problmes globaux devaient se faire par un dbat commenant au bas de lorganigramme, dans les structures de base, puis dans les chelons intermdiaires pour parvenir ensuite au sommet sous forme de synthse : cest en somme un dbat dmocratique. Une fois les choix faits, leur mise en uvre dans une socit industrielle dveloppe pouvait ncessiter une certaine centralisation, non pas de la dcision, mais de la mise en application. Personne ne se plaindra de l autoritarisme dune administration ferroviaire, ou des postes, qui fait en sorte que les trains arrivent lheure et que le courrier est distribu sans dlai. Dans un systme fdratif libertaire, le contrle des mandats rduit les risques de substitution de pouvoir par les mandats. Le prsuppos mthodologie de Kropotkine Kropotkine tend son prsuppos mthodologie concernant la mthode exprimentale au droulement mme de la rvolution. : elle sera, elle aussi, exprimentale. Elle se manifestera sous des aspects varis : Unitaire ici, l fdraliste, partout socialiste plus ou moins. Rien duniforme 33. Kropotkine ne semble pas
La conqute du pain. Kropotkine reprend la phrase presque telle quelle dans La rvolution sera-t-elle collectiviste ? (1913) : Unitaire ici, l
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avoir tir les leons de la fin de la Premire Internationale, et exclut lventualit que des approches diffrentes de la rvolution puisse conduire des oppositions irrconciliables. Poser le problme de la mise en uvre du projet rvolutionnaire en termes de libre exprimentation introduit invitablement la question de leur mise en concurrence et rintroduit dans le processus rvolutionnaire lopposition quil dcrit dans lhistoire europenne ds le Moyen ge entre lesprit fdraliste et lesprit de discipline opposition qui sest termine par la victoire de lEtat La question de la libre exprimentation avait t pose par le mouvement libertaire espagnol, fortement influenc par les thses de Kropotkine la veille de la guerre civile, au dtriment du ralisme proudhonien et bakouninien. Cette influence se manifestait en particulier par loffensive de la FAI pour prendre la direction de la CNT. Le congrs confdral de Saragosse, en 1936, marque le triomphe de ce courant, marqu par la mconnaissance des mcanismes de la socit et le mpris de la ralit politique et sociale. Le congrs dveloppe, dans son rapport final, le concept confdral de communisme libertaire 34. Ce texte est constitu sur le modle des plans dorganisation de la socit future qui foisonnent dans la littrature socialiste du XIXe sicle et dans les textes des thoriciens du courant anarcho-communiste dinspiration kropotkinienne : il aurait pu tre crit nimporte quelle poque : il est en dehors du temps. Cest un texte qui est de la mme veine que La conqute du pain de Kropotkine, que son auteur lui-mme qualifiait dutopie communautaire . A ces utopies communautaires taient opposes les positions dautres militants de la CNT, notamment par Santillan, qui dclarait : Des visions du pass, des rves dArcadies et de communes libres ont encore une influence sur la mentalit de certains camarades. Mais lArcadie, cest le pass : les conditions de lavenir sont compltement diffrentes. Les conceptions conomiques axes sur le cadre local ont t relgues, ou devraient ltre, l o ce nest pas encore le cas, au muse des vieilleries. Malheureusement, Santillan, qui condamne le localisme et la libre exprimentation sur le terrain conomique, la justifie sur le terrain politique : Si le socialisme tait effectivement scientifique, ce serait l une raison de plus dtre favorable la libre exprimentation, car cest la seule faon de dmontrer sa viabilit . On sait ce que la libre exprimentation stalinienne a donn en Espagne, o les livraisons darmes slectives aux seuls communistes a permis la destruction des collectivits agraires libertaires par les colonnes communistes de Lister...

fdraliste, partout socialiste plus ou moins. Rien duniforme . 34 El congresso confederal de Saragossa, Ediciones CNT, 1951.

Retour sur Bakounine : proltariat et organisation fdrative


Lennemi principal du proltariat est lexploitation bourgeoise : lEtat, avec toute sa puissance rpressive, sous quelque forme quil existe, prcise Bakounine, nest plus autre chose aujourdhui que la consquence en mme temps que la garantie de cette exploitation. Cest pourquoi le proltariat doit chercher tous les lments de sa force exclusivement en luimme , il doit lorganiser tout fait en dehors de la bourgeoisie, contre elle et contre lEtat . Selon Bakounine, il y a un lien direct et ncessaire entre lobjectif et les moyens employs pour latteindre, ce qui implique une rflexion approfondie sur les formes et la nature de lobjectif. Marx avait dclar quil ne visait pas a donner la recette de la marmite de la rvolution. Sur ce point Bakounine a parfaitement conscience de diverger avec Marx et avec les social-dmocrates. La diffrence de dmarche est parfaitement exprime par Bakounine lorsquil crit qu un programme politique na de valeur que lorsque, sortant des gnralits vagues, il dtermine bien prcisment les institutions quil propose la place de celles quil veut renverser ou rformer 35. Proltariat et organisation Les formes daction et dorganisation prconises alors par les marxistes allemands sont, aux yeux de Bakounine, tout simplement adquates aux buts quils poursuivent : la constitution dun Etat national allemand rpublicain et soidisant populaire . Pour ce faire, ils sont obligs de sallier la bourgeoisie avance, comme lont fait les groupes des sections de lInternationale de Zurich, qui ont adopt le programme des dmocrates socialistes dAllemagne et qui sont devenus des instruments du radicalisme bourgeois . Dans crit contre Marx, Bakounine cite le cas dun certain Amberny, un avocat appartenant au parti radical et lAIT, qui, en 1872, aurait garanti publiquement devant ses concitoyens bourgeois, au nom de lInternationale, quil ny aurait point de grve pendant cette anne . James Guillaume rapporte quAmberny, candidat au Grand-conseil, avait obtenu du comit cantonal de lAIT quil fasse voter en sa faveur les ouvriers lecteurs. Les ouvriers du btiment songeaient ce moment-l se mettre en grve parce que leurs patrons avaient baiss leurs salaires. La Fdration jurassienne avait protest contre ce marchandage. Kropotkine, qui tait alors Genve, crivit 36 : Ce fut Outine lui-mme qui me fit comprendre quune grve en ce moment serait dsastreuse pour llection de lavocat M.A. Ce nest donc pas sans quelques justifications qu la mme poque Bakounine crivit une longue lettre aux compagnons de la Fdration jurassienne dans laquelle il disait
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crit contre Marx, uvres, Champ libre, III. Autour dune vie, Stock, p. 286.

que toutes les fois que des associations ouvrires sallient la politique des bourgeois, ce ne peut tre jamais que pour en devenir, bon gr mal gr, linstrument 37. La stratgie prconise par la social-dmocratie allemande laction parlementaire conduit invitablement la conclusion dalliances, dun pacte politique nouveau entre la bourgeoisie radicale ou force de se faire telle, et la minorit intelligente, respectable, cest--dire dment embourgeoise, du proltariat des villes 38... Lide gnrale de Bakounine est que lorganisation des travailleurs, dans sa forme, nest pas constitue sur le modle des organisations de la socit bourgeoise, mais quelle est fonde sur la base des ncessits internes de la lutte ouvrire et, comme telle, constitue une prfiguration de la socit socialiste. Le mode dorganisation du proltariat est impos par les formes particulires de la lutte des travailleurs sur leur lieu dexploitation ; lunit de base de lorganisation des travailleurs se situe l o ceux-ci sont exploits, dans lentreprise. A partir de l, elle slargit horizontalement (ou gographiquement, si on veut), par localits et par rgions, et elle slve verticalement par secteur dindustrie. Cette vision des choses devait videmment fournir Marx et Engels loccasion de multiples sarcasmes lencontre de Bakounine, accus dtre indiffrent en matire politique, puisque lactivit du proltariat se situait ainsi totalement en dehors de toute perspective parlementaire, cette dernire tant considre comme la seule forme daction politique envisageable. Engels, cependant, avait parfaitement compris le fond de la pense de Bakounine, au-del des dformations de la polmique : il crit en effet Thodore Cuno : Comme lInternationale de Bakounine ne doit pas tre faite pour la lutte politique mais pour pouvoir, la liquidation sociale, remplacer tout de suite lancienne organisation de lEtat, elle doit se rapprocher le plus possible de lidal bakouniniste de la socit future 39. Engels rsume en fait parfaitement le point de vue de Bakounine et de ce qui deviendra plus tard lanarchosyndicalisme. Si on met de ct lamalgame habituel selon lequel lopposition de Bakounine laction parlementaire est assimilable une opposition de principe la lutte politique, Engels ne dit dans ce passage rien dautre que ceci :

Aux compagnons de la Fdration des sections internationales du Jura , fvrier-mars 1872, uvres, III, 74. 38 Lettre au journal La Libert de Bruxelles, 1-8 octobre 1872, uvres, III, 161. 39 Lettre Th. Cuno, 24 janvier 1872.

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lorganisation des travailleurs doit tre constitue selon un mode le plus proche possible de celui de la socit que la classe ouvrire porte en elle ; Lorganisation de classe des travailleurs, qui est leur instrument de combat sous le capitalisme, constitue galement le modle de lorganisation de la socit aprs le renversement de la bourgeoisie. Cest l le sens de lexpression destruction de lEtat : la destruction de lEtat nest rien dautre que le remplacement de lorganisation de classe de la bourgeoisie lEtat par celle du proltariat. Cette organisation de classe regroupe les individus en tant que travailleurs, sur leur lieu de travail dune part, et dans une structure interprofessionnelle dautre part. Cette double structuration, verticale et horizontale, se dveloppe sur un modle fdratif jusquau niveau national et international. En somme, lorganisation de classe des travailleurs, qui est linstrument de lutte sous le capitalisme, constitue le modle dorganisation politique de la socit aprs la rvolution. Cest l une ide de base du bakouninisme et, plus tard, de lanarchosyndicalisme lorsque la structure horizontale, gographique (les Bourses du Travail) fusionneront avec la structure professionnelle (les syndicats). Cette dmarche est unanimement rejete par tous les thoriciens marxistes, lexception notable de Pannekoek qui a repris cette ide plusieurs reprises dans ses crits : La lutte de classe rvolutionnaire du proltariat contre la bourgeoisie et ses organes tant insparable de la mainmise des travailleurs sur lappareil de production, et de son extension au produit social, la forme dorganisation unissant la classe dans sa lutte constitue simultanment la forme dorganisation du nouveau processus de production 40. Selon Bakounine, cest travers la lutte quotidienne que le proltariat se constitue en classe, cest pourquoi le mode dorganisation des travailleurs doit se conformer cette ncessit. Marx de son ct prconise la constitution de partis politiques nationaux ayant pour objectif la conqute du parlement. Cest ici, dit le rvolutionnaire russe, que nous nous sparons tout fait des social-dmocrates dAllemagne : Les buts que nous proposons tant si diffrents, lorganisation que nous recommandons aux masses ouvrires doit diffrer essentiellement de la leur 41. Cette ide nest pas une invention de Bakounine, car la citation date de 1872 et on la retrouve dans un court texte de Csar De Paepe datant de 1869, intitul significativement Les
Anton Pannekoek, Les Conseils ouvriers, EDI, p. 273. Aux compagnons de la fdration des sections internationales du Jura , uvres III, 74.
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institutions actuelles de lInternationale au point de vue de leur avenir 42. Le militant belge part de lide que les institutions que le proltariat se constitue sous le capitalisme prfigurent les institutions de lavenir : Nous voulons montrer que lInternationale offre dj le type de la socit venir, et que ses diverses institutions, avec les modifications voulues, formeront lordre social futur. On se souvient que si les Internationaux belges staient opposs lAlliance, ils avaient exprim leur soutien au programme de celle-ci. Il y avait donc une relle proximit de vues entre eux et les bakouniniens, dont le dnominateur commun tait incontestablement Proudhon. Ainsi la section, qui est, nous lavons vu, une structure interprofessionnelle, implante sur une localit, regroupe les ouvriers de tous les mtiers sans distinction. L doivent tre traites les affaires qui intressent tous les travailleurs, quelle que soit leur profession. La section, dit De Paepe, est le type de la commune. Cest ce que Bakounine appelle la section centrale . Le Conseil fdral regroupe ce que De Paepe appelle des socits de rsistance , que Bakounine appelle les sections de mtier , et qui sont en fait des syndicats : elles groupent autour delles les ouvriers dun mme mtier : aujourdhui elles leur apprennent discuter leurs intrts, calculer le prix de vente et le prix de revient pour baser l-dessus leurs prtentions, la socit de rsistance est destine organiser le travail dans lavenir . Les socits de rsistance se transformeront en ateliers coopratifs, dit De Paepe. Le militant belge passe en revue lensemble des institutions que la classe ouvrire sest cres : les socits coopratives de consommation remplaceront le commerce actuel ; les caisses de secours mutuel et de prvoyance deviendront des socits dassurance universelle. Les rapports entre les pays seront assurs par un Conseil gnral international : plus de diplomates, plus de guerres. Puisquon nest un homme complet que lorsque lon est travailleur et savant en mme temps, les travailleurs runis au congrs du Bruxelles ont rclam linstruction intgrale qui comprend la fois la science et lapprentissage des mtiers ide que reprendra Bakounine dans un article de lgalit intitul Linstruction intgrale . Selon De Paepe, les sections seront relies en fdrations, par bassins, puis par pays. Les fdrations comprendront un groupement par sections, mais aussi par corps de mtier, comme cela existe pour les communes. Ainsi le travail pourra tre organis au sein des communes et au sein du pays tout entier. Nous croyons maintenant avoir montr que lInternationale renferme en germe dans son sein toutes les institutions de lavenir. Que dans chaque commune, il
Cit dans Bakounine, uvres, d. Lebovici, tome III, appendice III, p. 255-256. Cf. Le Progrs du Locle, n 9 du 1er mars 1869, larticle LInternationale et ses institutions de lavenir .
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stablisse une section de lInternationale, et la socit nouvelle sera forme et lancienne scroulera dun souffle. De Paepe ne fait rien dautre que dfinir la notion dabolition de lEtat. Bakounine tient exactement le mme langage que celui de De Paepe : la question de savoir si lun a copi sur lautre na pas de sens. Lanarchisme de Bakounine, fond sur les ides fdralistes de Proudhon, est issu directement de lobservation quil a pu faire de lactivit des ouvriers suisses pendant la priode o il sjournait dans le pays. Mais plus largement, les ides que les deux hommes dveloppent sur lorganisation du proltariat comme prfiguration de lorganisation de la socit mancipe taient tout simplement dans lair du temps. Dune certaine faon, cest Lnine qui donnera raison Bakounine et Csar De Paepe. On sait qu lorigine les bolcheviks taient opposs aux structures naturelles du proltariat qutaient les conseils ouvriers, constitus en priode de combat. Ils ont mme accus ceux-ci de faire double emploi avec le parti et les ont somms de se dissoudre, pendant la rvolution de 1905. Le comit du parti de Petrograd lana en effet lultimatum suivant aux conseils Le conseil des dputs et ouvriers ne saurait exister en qualit dorganisation politique et les social-dmocrates devraient sen retirer attendu quil nuit, par son contenu, au dveloppement du mouvement socialdmocrate. Les bolcheviks finiront tout de mme par comprendre le rle que ces organismes peuvent jouer, tel point que leurs mots dordre aprs larrive de Lnine en Russie les feront passer auprs des militants ouvriers europens pour des anarchistes. Les thses davril de Lnine imposent au parti une politique totalement oppose celle quil dveloppait jusqualors ; dsormais, il sagit darmement du proltariat, de tout le pouvoir aux soviets, et dantiparlementarisme. Les partisans les plus proches de Lnine nen croient pas leurs oreilles. Goldberg, vieux collaborateur et ami de Lnine, ancien membre du comit central, scrie lorsque ce dernier nonce ses thses : La place laisse vacante par le grand anarchiste Bakounine est de nouveau occupe. Ce que nous venons dentendre constitue la ngation formelle de la doctrine social-dmocrate et de toute la thorie du marxisme scientifique. Cest lapologie la plus vidente quon puisse faire de lanarchisme 43. Lnine avait compris que la structure organisationnelle motrice tait celle o la population tait en contact direct avec les problmes de la lutte soviets, conseils dusine. Si le parti avait suivi une politique marxienne orthodoxe, les bolcheviks nauraient t que laile radicale de la gauche parlementaire
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Cit par David Shub, Lnine, Ides-Gallimard, p. 173.

russe : Kamenev ne dclara-t-il pas que la position de Lnine tait inacceptable parce quelle supposait que la rvolution dmocratique bourgeoise tait termine et comptait sur sa transformation immdiate en rvolution socialiste ? La 9e des 21 conditions dadmission lInternationale socialiste, quelques annes plus tard, constitue l encore une reconnaissance de facto des conceptions bakouniniennes. Elle stipule que tout parti communiste doit constituer dans les organisations de masse de la classe ouvrire des cellules, qui, par un travail conscient et opinitre, doivent gagner les syndicats la cause communiste . Le systme des cellules dentreprise fut instaur en France dans les annes 1924-25 au moment de la bolchevisation du parti. Jusqualors, lunit de base de lorganisation du parti tait la section, implante sur la commune, cadre de laction lectorale. Dans le parti bolchevis, cest lentreprise, terrain o saffrontent les deux classes fondamentales de la socit capitaliste. Lusine, cest le centre nerveux de la socit moderne, cest le foyer mme de la lutte des classes. Cest pourquoi lusine doit tre pour toi, communiste, le centre de tes efforts, de ton activit de communiste 44. Pierre Smard, au Ve congrs, Lille, dclare : La section, ctait un peu loin du patronat, un peu loin du capitalisme, mais la cellule, cest beaucoup plus prs. Si ltablissement des cellules dentreprise comme force de base de lorganisation du parti vise liminer llectoralisme issu de la IIe Internationale et de laile marxienne de lAIT, il sagit aussi de constituer un instrument de lutte contre le syndicalisme rvolutionnaire, partiellement hritier de laile bakouninienne de lAIT. Au IIIe congrs du parti, en 1924, lors duquel fut discute lventualit de crer les cellules, Pierre Monatte, alors membre du parti, sy opposa fermement, montrant que ce ntait quune mesure destine subordonner le syndicat au parti. Depuis, priodiquement, le parti doit condamner la tendance qui se manifeste rgulirement, chez les militants de base, considrer laction syndicale comme prioritaire : cette pratique, fonde en dfinitive sur lincomprhension du rle dcisif du parti lentreprise et sur la vieille conception, maintes fois condamne, suivant laquelle le syndicat suffit tout, est grandement prjudiciable 45. Il aura donc fallu attendre le milieu des annes 20 pour que les hritiers de Marx comprennent ce principe bakouninien lmentaire que lexploitation, donc la lutte des travailleurs, se fait en premier lieu sur le lieu de travail et que cest l le centre de gravit de la lutte et la structure de base de lorganisation ouvrire.

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Au nouvel adhrent, prface de Jacques Duclos, p. 5. La vie du parti, octobre 1966, p. 3.

Rsumons le point de vue de Bakounine : 1. Le mode, la forme de lorganisation des travailleurs sont le produit de lhistoire, ils sont ns de la pratique et de lexprience quotidiennes des luttes. Toutes les classes ascendantes ont bti, au sein mme du rgime qui les dominait, les formes de leur organisation. 2. La forme organisationnelle propre la bourgeoisie regroupe les citoyens sur la base dune circonscription lectorale ; elle correspond au systme de production capitaliste qui ne veut connatre que des individus isols. Ainsi, le vrai pouvoir, qui est celui issu du contrle des moyens de production, reste-t-il aux mains des propritaires de ces moyens de production. 3. Lorganisation de classe des travailleurs ne regroupe pas des citoyens mais des producteurs. Quel que soit le nom quon donne cette organisation : syndicat, conseil ouvrier, comit dusine, la structuration reste celle dune organisation de classe. 4. Le principe sur lequel cette organisation est fonde est le fdralisme. La logique du passage dune socit dexploitation une autre ne saurait tre la mme que celle du passage dune socit dexploitation une socit sans exploitation : cest une des grandes leons que nous livre Bakounine, issue des ses rflexions sur lanalyse marxienne de la Rvolution franaise 46. Toutes les rvolutions de lhistoire, dit-il, y compris la Grande rvolution franaise, malgr la magnificence des programmes au nom desquels elle sest accomplie, nont t que la lutte de ces classes entre elles pour la jouissance exclusive des privilges garantis par lEtat, la lutte pour la domination et pour lexploitation des masses 47. Pour Bakounine, lEtat tant la forme spcifique de lorganisation dune classe exploiteuse, la classe ouvrire ne saurait adopter la mme logique de passage. Ainsi sexplique la notion souvent incomprise de labolition de lEtat. Il ne sagit videmment pas dabolir toute forme dorganisation mais de remplacer lEtat, forme spcifique dorganisation de classe de la bourgeoisie, dont il nest par consquent pas question de faire la conqute , par lorganisation de classe des travailleurs. La phrase de Bakounine sur le projet de la classe ouvrire prend donc tout son sens : de la nature de son but dpend essentiellement le mode et la nature mme de son organisation 48. Si cette organisation de classe des travailleurs est encore crer, elle na pas tre invente . Elle nest pas une utopie,
Cf. Ren Berthier : La Rvolution franaise comme archtype : 1848 ou le 1789 manqu de la bourgeoisie allemande et La Rvolution franaise dans la formation de la thorie rvolutionnaire chez Bakounine , in Les anarchistes et la Rvolution franaise, ditions du Monde libertaire, 1990. 47 crit contre Marx, novembre-dcembre 1872. 48 Cf. supra : La question du programme . Aux compagnons de la Fdration des sections internationales du Jura , fvrier-mars 1872, uvres, III, 74.
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au sens de cration intellectuelle dun systme parfait tel quon dsirerait quil soit. Elle est dduite des pratiques relles de la classe ouvrire. Ainsi, lexprience concrte de la classe ouvrire cre cette organisation, dans des formes embryonnaires pour commencer. Cest la tche laquelle sest attel Bakounine dans les dernires annes de sa vie, pendant sa priode anarchiste . Les dveloppements de Bakounine sur la conscience ouvrire, sur lorganisation des travailleurs ne sont pas une construction a priori mais le rsultat dobservations quil a pu faire sur le terrain lors de ses nombreux dplacements. LAIT lpoque tait dans une priode extraordinaire dexpansion conscutive une monte des mouvements sociaux dans toute lEurope, sauvagement rprims, qui suscitaient un rel appui international, et qui provoquaient chaque fois un accroissement des adhsions. Cest lobservation des luttes ouvrires de son temps qui a fourni au rvolutionnaire russe les lments sur lesquels il fonde sa thorie de lorganisation des travailleurs. Selon ses propres termes, lobjectif de Bakounine, est de formuler leur pense et de dire leur parole . A sa sortie de la Ligue de la paix et de la libert, les principes gnraux de la pense politique de Bakounine sont dj dfinis. Il y manque cependant lessentiel, une vision tactique, stratgique et organisationnelle pour le mouvement ouvrier. Cette absence sera comble par lobservation quil fera des pratiques ouvrires de son temps, quil conceptualisera dans ses crits. Sections de mtier et sections centrales Cest Paris que Bakounine est initi par Proudhon lide de fdralisme, qui constitue lpine dorsale de la doctrine et des pratiques organisationnelles de lanarchisme. Proudhon disait que ctait une ide nouvelle lpoque o elle a t formule, au point quon trouve, sous la plume de Proudhon, le mot fdralisme dans des sens diffrents selon lpoque o il crit. A lorigine, en effet, le mot avait un sens pjoratif, hrit de lpoque de la Rvolution franaise, et signifiait miettement, scession. Pour les jacobins centralisateurs de la Rvolution franaise, fdralisme signifiait destruction de lunit et de la souverainet nationales. Pour eux, la souverainet nationale ne pouvait selon eux se raliser que par la centralisation politique. Chez Marx, le fdralisme gardera ce sens-l faut-il sen tonner ? Proudhon se fera lui-mme traiter de fdraliste par ses adversaires jacobins aprs lchec de la rvolution de 1848, et il fera de linjure un drapeau. Bakounine fut le seul des trois grands thoriciens de lanarchisme avoir t confront concrtement la problmatique fdraliste, sans dailleurs y avoir jou aucun rle initial. Il sagit videmment de lAssociation internationale de travailleurs laquelle il adhra plusieurs annes aprs sa fondation. Jusqu ce moment, sa connaissance du principe

fdraliste ntait que thorique, travers la lecture quil avait faite de Proudhon. La structure mise en place par lInternationale est celle dune association ouvrire de type syndical. Un Conseil gnral tablit des relations entre les diffrentes associations ouvrires de telle sorte que les ouvriers de chaque pays soient constamment au courant des mouvements de leur classe dans les autres pays . Cette phrase est importante car cest autour delle que vont se cristalliser rapidement les divergences entre partisans de Marx et partisans de Bakounine sur la fonction du Conseil gnral. On retrouvera alors lopposition entre centralisation et fdralisme. Bakounine observe les sections de lInternationale en Suisse. Il ninvente donc rien et se contente den dcrire le fonctionnement, mais il laborera partir de l une vritable thorie de lorganisation. Des diffrents textes o il traite de la question, il ressort quil peroit lorganisation des travailleurs sous la forme de deux structures complmentaires, lune verticale et industrielle, lautre horizontale caractre interprofessionnel. Dans la premire, les ouvriers sont runis et organiss non par lide mais par le fait et par les ncessits mmes de leur travail identique . Ce fait conomique, celui dune industrie spciale et des conditions particulires de lexploitation de cette industrie par le capital, la solidarit intime et toute particulire dintrts, de besoins, de souffrances, de situation et daspiration qui existe entre tous les ouvriers qui font partie de la mme section corporative, tout cela forme la base relle de leur association. Lide vient aprs, comme lexplication ou comme lexpression quivalente du dveloppement et de la conscience rflchie de ce fait 49. Les sections de mtier suivent la voie du dveloppement naturel, elles commencent par le fait pour arriver lide. En effet, dit Bakounine, seuls un trs petit nombre dindividus se laissent dterminer par lide abstraite et pure. La plupart, proltaires comme bourgeois, ne se laissent entraner que par la logique des faits. Pour intresser le proltariat luvre de lAIT, il faut sapprocher de lui non avec des ides gnrales mais avec la comprhension relle et vivante de ses maux rels . Bien sr, le penseur se reprsente ces maux de chaque jour sous leur aspect gnral, il comprend que ce sont les effets particuliers de causes gnrales et permanentes. Mais la masse du proltariat, qui est force de vivre au jour le jour, et qui trouve peine un moment de loisir pour penser au lendemain , saisit les maux dont elle souffre prcisment et

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Protestation de lAlliance.

exclusivement dans cette ralit, et presque jamais dans leur gnralit. Pour obtenir la confiance, ladhsion du proltariat, il faut commencer par lui parler, non des maux gnraux du proltariat international tout entier, mais de ses maux quotidiens . Il faut lui parler de son propre mtier et des conditions de son travail prcisment dans la localit o il habite, de la duret et de la trop grande longueur de son travail quotidien, de linsuffisance de son salaire, de la mchancet de son patron, de la chert des vivres et de limpossibilit quil y a pour lui de nourrir et dlever convenablement sa famille 50. Il faut lui proposer des moyens pour amliorer sa situation, mais viter, dans un premier temps, dvoquer les moyens rvolutionnaires. Il se peut en effet que sous linfluence de prjugs religieux ou politiques, il repousse ces ides : il faut au contraire lui proposer des moyens tels que son bon sens naturel et son exprience quotidienne ne puissent en mconnatre lutilit, ni les repousser 51. La conscience rvolutionnaire nest donc pas un fait naturel, elle nest pas spontane, mais chez Bakounine ce mot a un sens particulier, qui a provoqu de nombreux malentendus. Elle sacquiert graduellement, par lexprience quotidienne ; pour quelle devienne effective, il est ncessaire que louvrier se dbarrasse de ses prjugs politiques et religieux. Il nest pas possible dinsuffler cette conscience rvolutionnaire brutalement : il faut une ducation, qui se fait par lexprience vcue et par le contact avec la collectivit des travailleurs organiss. Ce nest quau contact des autres que louvrier nophyte apprend que la solidarit qui existe entre travailleurs dune section existe aussi entre sections ou entre corps de mtiers de la mme localit, que lorganisation de cette solidarit plus large, et embrassant indiffremment les ouvriers de tous les mtiers, est devenue ncessaire parce que les patrons de tous les mtiers sentendent entre eux 52... La pratique de la solidarit constitue le premier pas vers la conscience de classe ; ce principe tabli, tout le reste suit comme un dveloppement naturel et ncessaire, issu de lexprience vivante et tragique dune lutte qui devient chaque jour plus large, plus profonde, plus terrible. On a voulu prsenter la coupure entre bakouniniens et marxistes dans lAIT soit comme lexpression dun conflit de personnes, soit comme lexpression dune diversit des niveaux de conscience dans la classe ouvrire : les travailleurs allemands

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Protestation de lAlliance. Ibid. 52 Ibid.

et anglais, les plus conscients, tant avec Marx, les autres avec Bakounine. On a aussi fait tat du degr de concentration du capital : les ouvriers de la grande industrie avec Marx, les ouvriers des petites entreprises artisanales avec Bakounine. En ralit le problme ne se pose pas de savoir qui est avec qui, mais de dterminer quelles sont les fractions de la classe ouvrire qui peuvent esprer une amlioration de leur condition par laction parlementaire, et celles qui nont rien en esprer. Les dveloppements thoriques, organisationnels et stratgiques de tel ou tel penseur ne font en dfinitive que se surajouter ces situations relles. On comprend cependant que Bakounine ait pu crire que par lexprience tragique de la lutte, louvrier le moins instruit, le moins prpar, le plus doux, entran toujours plus avant par les consquences mmes de cette lutte, finit par se reconnatre rvolutionnaire, anarchiste et athe, sans savoir souvent comment lui-mme il lest devenu 53. Aux yeux de Bakounine, seules les sections de mtier il faut entendre la structure implante sur le lieu de travail plus quun groupement corporatiste au sens troit est capable de donner une ducation pratique leurs membres. Elles seules peuvent faire de lAIT une organisation de masse, sans le concours puissant de laquelle le triomphe de la rvolution sociale ne sera jamais possible . Les sections centrales, en revanche, ne reprsentent aucune industrie particulire puisque les ouvriers les plus avancs de toutes les industries possibles sy trouvent runis . Ce sont, en langage daujourdhui, des structures interprofessionnelles, qui reprsentent lide mme de lInternationale. Leur mission est de dvelopper cette ide et den faire la propagande : lmancipation non seulement des travailleurs de telle industrie ou de tel pays, mais de tous les pays. Ce sont des centres actifs o se conserve, se concentre, se dveloppe et sexplique la foi nouvelle . On ny entre pas comme ouvrier spcial de tel mtier mais comme travailleur en gnral. Au contraire des sections de mtier, qui partent du fait pour arriver lide, les sections centrales suivant la voie du dveloppement abstrait, commencent par lide pour arriver au fait. Cest, reconnat Bakounine, une mthode identique celle dont se servent les idalistes et dont limpuissance finale a t constate par lhistoire . Cest pourquoi sil ny avait que les sections centrales, lAIT ne se serait pas dveloppe en une puissance relle 54. Les sections centrales nauraient t que des acadmies ouvrires o se seraient ternellement dbattues toutes les questions sociales, mais sans la moindre possibilit de ralisation . Sil ny avait que les sections centrales, elles auraient peuttre russi former des conspirations populaires , elles
Protestation de lAlliance. Bakounine ne le formule pas explicitement, mais sil ny avait que les sections centrales, lAIT serait tout simplement un parti politique.
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auraient peut-tre regroup un petit nombre douvriers les plus conscients et convaincus, mais la masse des travailleurs serait reste en dehors : or, pour renverser lordre politique et social daujourdhui, dit Bakounine, il faut le concours de ces millions . Le rle de la section centrale est un rle minemment politique. Implante dans la localit sur des bases gographiques, elle rassemble les travailleurs sans considration de profession afin de donner aux sections de mtier une vision et des perspectives qui dpassent le cadre troit de lentreprise. Elle permet, en premier lieu, lensemble des travailleurs dune localit dtre informs de leurs situations respectives et, ventuellement, dorganiser le soutien en cas de ncessit. Elle est aussi un endroit o, naturellement, sopre la rflexion. Elle est enfin le centre partir duquel se fait limpulsion lorganisation. Historiquement, les sections centrales sont lmanation du foyer principal qui stait form Londres, dit Bakounine. Cest elles qui ont permis lAIT de se dvelopper, en allant chercher les masses o elles se trouvent, dans la ralit quotidienne, et cette ralit cest le travail quotidien, spcialis et divis en corps de mtiers . Les fondateurs des sections centrales devaient sadresser aux travailleurs dj organiss plus ou moins par les ncessits du travail collectif dans chaque industrie particulire, afin de crer autour deux autant de sections de mtier quil y avait dindustries diffrentes . Cest ainsi que les sections centrales qui reprsentent partout lme ou lesprit de lAIT devinrent des organisations relles et puissantes. La section centrale, et par extension lorganisation gnrale des sections centrales sur le plan international, est donc la structure qui donne lorganisation ouvrire son sens profond, en offrant des perspectives largies aux travailleurs qui y adhrent. Cest elle qui dfinit et constitue le proltariat en classe en affirmant et en pratiquant le principe de la solidarit dintrts des travailleurs. La section de mtier est celle qui unifie les travailleurs selon le principe de la matire, alors que la section centrale les unifie selon le principe de la connaissance. Bakounine affirme une correspondance entre ces deux processus, entre ces deux instances organisationnelles, et cest leur synthse qui constitue lorganisation de classe dans les formes qui lui permettront de constituer un substitut lorganisation tatique. Alors que dans la socit bourgeoise les structures verticales (productives) et horizontales (dcisionnelles, politiques) sont spares, ce qui signifie ncessairement la subordination des secondes aux premires ; alors que dans le communisme dEtat elles sont totalement fusionnes et concentres, impliquant la subordination des parties au centre, Bakounine envisage ces structures dans une complmentarit le fdralisme o chaque niveau est autonome dans le cadre de ses attributions et o existent des contrepoids laccaparement du pouvoir par le centre (puisque

le principe dautonomie retire au centre la matire sur laquelle lautorit peut sexercer), et des garanties contre les mouvements centrifuges par laffirmation du principe de la solidarit des parties au tout. Ainsi se trouve dfini l anarchisme , plus exactement le socialisme 55 rvolutionnaire auquel se rfre Bakounine. Beaucoup, note Bakounine, pensent quune fois leur mission accomplie la cration dune puissante organisation les sections centrales devraient se dissoudre, ne laissant plus que des sections de mtier. Cest une grave erreur, dit-il, car la tche de lAIT nest pas seulement une uvre conomique ou simplement matrielle, cest en mme temps et au mme degr une uvre minemment politique 56. En dautres termes, Bakounine ne limite pas lorganisation de masse des travailleurs une simple fonction de lutte conomique : en retirant lAIT ses sections centrales, on retirerait lorganisation le lieu o peut se faire une laboration politique, une rflexion indispensable des travailleurs sur les finalits de leur action. Unifiant dans un premier temps les travailleurs sur la base de leurs intrts immdiats, lorganisation de classe est aussi le lieu o slabore et o se met en uvre la politique qui mnera leur mancipation. Peut-on encore accuser Bakounine dindiffrentisme politique 57 ? Bakounine a expos son point de vue de manire extrmement claire dans des articles qui taient publis dans la presse ouvrire de lpoque. Ses positions nont jamais t rfutes de manire argumente par Marx. Seule la polmique y a rpondu. Cependant, lexil londonien avait parfaitement saisi de quoi il sagissait. Rappelons sa lettre Lafargue du 19 avril 1870 dans laquelle il traite de rvolutionnaire russe d ne , et o il rsume lide de Bakounine en dclarant que le rle de la classe ouvrire se borne sorganiser en syndicats. Un beau jour, avec laide de lInternationale, ils supplanteront tous les tats existants . Cest un rsum trs sommaire, certes, mais parfaitement exact de la pense de Bakounine. Les minorits rvolutionnaires Bakounine est largement redevable Proudhon de sa sociologie des classes sociales. A la veille de la constitution de lInternationale, Proudhon rdige en quelque sorte son testament politique dans la Capacit politique des classes ouvrires. Cest un tonnant expos de la situation du mouvement ouvrier de lpoque. Il expose les conditions pour que le proltariat puisse parvenir la capacit politique et conclut qualors, toutes les conditions ne sont pas remplies :
Bien entendu ne pas confondre avec le mouvement de mme nom apparu en Russie. 56 Protestation de lAlliance. 57 Indiffrentisme : nologisme invent par Bakounine dans Lempire knouto-germanique pour dsigner lindiffrence envers une croyance ou une doctrine. La plupart des textes de Bakounine sont crits en franais, et on y trouve quelques inventions savoureuses.
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1. La classe ouvrire est arrive la conscience dellemme au point de vue de ses rapports avec la socit et avec lEtat , dit-il ; comme tre collectif, moral et libre, elle se distingue de la classe bourgeoise . 2. Elle possde une ide , une notion de sa propre constitution , elle connat les lois, conditions et formules de son existence . 3. Mais Proudhon sinterroge pour savoir si la classe ouvrire est en mesure de dduire, pour lorganisation de la socit, des conclusions pratiques qui lui soient propres . Il rpond par la ngative : la classe ouvrire nest pas encore en mesure de crer lorganisation qui permettre son mancipation. Laction du proltariat est dtermine par les conditions de son dveloppement rel. Les formes et la stratgie de la lutte dpendent de ce dveloppement rel, des rapports qui existent entre la classe ouvrire et les autres classes. Bakounine, de son ct, analyse lmergence du mouvement ouvrier en une dialectique en trois mouvements : 1. Le proltariat accde la conscience de classe avec la comprhension relle et vivante de ses maux rels 58 ; 2. Il sduque par laction organise contre le capital qui convainc tous les ouvriers de la faon la plus saisissante et directe de la ncessit dune organisation rigoureuse pour atteindre la victoire ; 3. Par la libert du dbat politique dans lorganisation et par lexprience des luttes, le proltariat construira alors son unit relle, conomique dabord, et ensuite ncessairement politique 59 La classe ouvrire, pense Bakounine, na pas encore atteint un stade suffisant de maturit pour se passer dune minorit rvolutionnaire. Le proltariat est fractionn par les diffrentes langues, cultures et degrs de maturit, par les prjugs politiques et religieux. LAIT est linstrument irremplaable pour lunifier, cest pourquoi Bakounine soppose ltablissement dun programme politique obligatoire dans lorganisation. Il pense que lexprience des luttes et la pratique de la solidarit creront naturellement celle unit. En attendant, cette partie la plus consciente du proltariat et des intellectuels qui ont ralli son combat doit sorganiser pour acclrer ce processus dunification. On ne peut commettre de plus grande faute que de demander soit une classe, soit une institution, soit un homme, plus quils ne peuvent donner. En exigeant deux davantage, on les dmoralise, on les empche, on les tue.
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Protestation de lAlliance. crit contre Marx.

LInternationale, en peu de temps, a produit de grands rsultats. Elle a organis et elle organisera chaque jour dune manire plus formidable encore, le proltariat pour la lutte conomique. Est-ce une raison pour esprer quon pourra se servir delle comme dun instrument pour la lutte politique 60 ? Dans le vocabulaire de Bakounine, la lutte politique est la lutte lectorale. Il faut, pense-t-il, tout prix prserver lAIT de cette tentation, ce qui ne signifie aucunement que lInternationale doit se dsintresser de la politique, au contraire. Les principes gnraux que dveloppe Bakounine sont cependant en partie contredits par ce quil dit sur les capacits effectives de lAIT en matire daction rvolutionnaire ce moment-l. LAIT a donn aux travailleurs un commencement dorganisation en dehors des frontires des tats et en dehors du monde bourgeois. Elle contient, de plus, les premiers germes de lorganisation de lunit venir . Mais, pense Bakounine, elle nest pas encore une institution suffisante pour organiser et diriger la rvolution. LInternationale prpare les lments de lorganisation rvolutionnaire, mais elle ne laccomplit pas 61. Elle organise la lutte publique et lgale des travailleurs. Elle fait la propagande thorique des ides socialistes. LAIT est un milieu favorable et ncessaire lorganisation de la rvolution, mais elle nest pas encore cette organisation . Elle regroupe tous les travailleurs sans distinction dopinion, de religion, condition quils acceptent le principe de la solidarit des travailleurs contre les exploiteurs. En elle-mme, cette condition suffit oprer la sparation radicale des classes que prconisait Proudhon, mais elle est insuffisante pour donner au proltariat une orientation rvolutionnaire. Les rserves formules par Bakounine sur la capacit de lAIT conduire seule le proltariat vers la rvolution sociale alimenteront un dbat : est-ce une situation circonstancielle, lie linsuffisante exprience historique de la classe ouvrire de lpoque, ou est-ce une situation intrinsque ce type dorganisation ? Une organisation regroupant une minorit rvolutionnaire structure est indispensable. Ce constat tant fait, une question reste cependant pose : celle du mode dorganisation des militants rvolutionnaires et de leurs rapports avec lorganisation de masse. Il est vident que doit exister, quelque part, une organisation des rvolutionnaires. Selon Bakounine, cette organisation a moins pour rle de prendre le contrle de lorganisation de masse que de linciter dvelopper sa logique interne qui est dembrasser la socit entire. Rappelons quen 1870, la forme de cette organisation tait encore dcouvrir ; elle lest peut-tre encore. Il ne faut donc pas analyser cette question de manire anachronique, en
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crit contre Marx, Champ libre, III, p. 183. Frres de lAlliance en Espagne 12-13 juin 1872.

projetant sur le contexte de lpoque les donnes issues de lexprience historique du sicle qui a suivi. Cette organisation, cest lAlliance internationale pour la dmocratie socialiste, fonde en 1868, le dernier jour du deuxime congrs de la Ligue pour la paix et de la libert, organisation de dmocrates bourgeois dont Bakounine venait de dmissionner. Cest alors quil crivit Marx cette lettre (22 dcembre 1868) dans laquelle il dit Marx : Je suis ton disciple et je suis fier de ltre. Il reconnat donc stre engag dans la lutte des classes avec vingt ans de retard par rapport Marx. Certes Bakounine est aussi motiv par le besoin damadouer Marx pour faire admettre lAlliance en tant que telle dans lInternationale Marx ne sera pas dupe. On ne peut cependant pas douter de la sincrit avec laquelle Bakounine admettait le rle capital jou par Marx. Malgr les divergences profondes qui opposaient les deux hommes, le rvolutionnaire russe choisit toujours le critre de classe lorsquun choix important se prsentait dans les dbats politiques opposant les diffrents courants de lAIT. Bakounine ne sous-estimait pas limportance de ses divergences avec Marx, mais il a choisi de retarder le plus possible le moment o il serait forc de les exposer publiquement. Lun des documents o Bakounine expose le plus clairement la fonction de lAlliance est une lettre un Espagnol faut-il sen tonner ? Tmas Gonzlez Morago, lun des trois fondateurs de lInternationale Madrid avec Lorenzo et Mora. LAlliance, lui crit-il le 21 mai 1872, est le complment ncessaire de lInternationale . Lune et lautre ont le mme but mais poursuivent des objets diffrents. LInternationale a pour mission de runir les masses ouvrires, les millions de travailleurs, travers les diffrence des mtiers et des pays, travers les frontires de tous les tats, en un seul corps immense et compact ; lAlliance, quant elle, a pour mission de donner ces masses une direction 62 rellement rvolutionnaire . Les programmes de lune et de lautre, sans tre aucunement opposs, sont diffrents par le degr mme de leur dveloppement respectif. Celui de lInternationale, si on le prend seulement au srieux, contient en germe, mais seulement en germe, tout le programme de lAlliance. Le programme de lAlliance est lexplication dernire de celui de lInternationale. On serait tent de voir l le modle social-dmocrate de division du travail entre lutte politique assure par le parti et
Sous la plume de Bakounine, il faut sans doute entendre le mot direction dans le sens d orientation , mais le rvolutionnaire russe de faisait pas dans la phobie des directions, dans le sens de chefs , comme le fera le mouvement anarchiste plus tard.
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lutte conomique assure par le syndicat. Dautant que Bakounine revient encore une fois dans cette lettre sur lide que lAIT ne doit pas imposer de doctrine : si les fondateurs de lInternationale lavaient fait, ils auraient fond une trs petite association, une secte, non le camp retranch du proltariat du monde entier contre les classes dominantes et exploitantes 63. Formellement, on a donc le mme type de rapport. Il y a cependant une diffrence fondamentale : dabord cette division du travail na pas vocation perdurer. Lobjectif de la socialdmocratie est la conqute du pouvoir politique par le parti 64 tout en conservant cette division du travail ; dans loptique des militants de lAlliance, lobjectif est la conqute du pouvoir social par lorganisation de classe. La Lettre Morago prsente un rel intrt parce quelle est adresse un militant de confiance, un membre de lAlliance, et Bakounine sy exprime sans rserves. Cette lettre a t crite quelques mois avant son exclusion de lInternationale. Bien entendu, le rvolutionnaire russe est au courant de ce qui se trame Londres contre lui et ses amis. On a limpression que linsistance incroyable avec laquelle il martle la ncessit de maintenir lunit fondamentale de lInternationale, sur la base des ncessits pratiques, est motive par la conscience quil a que cette unit va tre battue en brche. La crainte qua Bakounine du danger que court lInternationale apparat dans un autre passage de sa lettre. Il fait le constat dune coupure de fait entre les Anglais, les Amricains et les Allemands dune part, les Franais, les Belges, les Espagnols, les Italiens et les Slaves de lautre. Faut-il tablir deux Internationales ? Lune Germanique, lautre LatinoSlave ? demande-t-il. Ce serait un triomphe pour la bourgeoisie. Il pose alors une nouvelle question : Y a-t-il une possibilit de concilier le programme marxien avec le ntre ? La rponse est non. Troisime question : Faut-il enfin pour lamour de la paix et pour sauver lunit de lInternationale sacrifier un de ces programmes lautre ? La rponse est encore non. Que faire alors ? Il faut chercher cette unit l o elle se trouve, et non l o elle ne peut se trouver. Il faut la chercher non dans des thories soit politiques, soit philosophiques, mais dans les aspirations solidaires du proltariat de tous les pays lmancipation matrielle ou conomique Sur le terrain de la lutte conomique, pratique quotidienne du travail exploit par le capital.

imposez le programme de lAlliance a lInternationale, et lInternationale ne comptera plus en son sein, dans toute lEurope, peine 2 ou 3 mille membres , dit encore Bakounine dans sa lettre. 64 Ce qui dfinit lapproche social-dmocrate de la question est la division du travail parti-syndicat, indpendamment des modalits pacifiques ou violentes.

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La solidarit concrte des membres de lInternationale est le seul point vraiment obligatoire, qui fonde lunit de lorganisation. Tout le reste est accessoire. Les dbats qui se droulent dans les congrs sur linstruction intgrale, labolition des tats ou lmancipation du proltariat par lEtat, lmancipation de la femme 65, la proprit collective, labolition du droit dhritage, lathisme, le matrialisme ou le disme constituent des questions trs intressantes et leur discussion est fort utile au dveloppement intellectuel et moral du proltariat, mais aucun congrs na le pouvoir de rsoudre ces questions ni de les imposer aux membres de lInternationale. Aujourdhui, en 1872, lenjeu a chang. Aprs la guerre franco-prussienne, aprs la Commune et lunification de lAllemagne les rapports de forces se sont modifis ; en outre, lemprise de Marx et de son entourage sur lappareil de lInternationale ne semble pas pouvoir tre remis en cause. Lorganisation de la lutte internationale, conomique, pratique, quotidienne du travail contre le capital, voil donc le seul but explicite, la seule loi obligatoire, suprme de lInternationale. A quatre mois de son exclusion de lAIT, Bakounine raffirme que la solidarit qui unit les travailleurs est compltement indpendante des diffrents courants politiques et philosophiques suivis par les masses ouvrires dans diffrents pays. Si les ouvriers de lAllemagne, par exemple, font grve, sils se rvoltent contre les bourgeois-exploiteurs, vous ne leur demanderez pas sils croient en Dieu ou sil ny croient pas, sil sont pour lEtat ou contre lEtat ? Vous les soutiendrez dans la mesure de vos forces parce que ce sont des travailleurs soulevs contre leurs exploiteurs 66. La rflexion sur lorganisation de la minorit rvolutionnaire lpoque de Bakounine et de Marx doit viter lanachronisme qui consiste aborder la question dans les termes o elle sest prsente avec lapparition de laile radicale de la socialdmocratie le bolchevisme au dbut du XXe sicle. Il faut garder lesprit que les dbats qui ont marqu la rupture du marxisme rvolutionnaire avec la IIe Internationale nont pas encore eu lieu ; il faut aussi se rappeler que le marxisme tel quil apparaissait lpoque tait essentiellement parlementaire. Dans les annes 1860-1870, on assiste des tentatives non abouties de constituer une organisation rvolutionnaire. Personne lpoque na trouv de solution acceptable. Si Bakounine oscille entre organisation publique et organisation secrte les organisations ouvrires sont illgales en France, en Italie, en Espagne, en Belgique les organisations secrtes en question sont plus des rseaux de militants qui correspondent
Lmancipation de la femme tait une question laquelle Bakounine tait tout particulirement attach. 66 Lettre T.G. Morago, 21 mai 1872. Comme pour montrer quil ne confond pas la direction allemande de lAIT et le proltariat allemand, Bakounine revient plusieurs reprises sur la ncessit de soutenir les travailleurs allemands en cas de conflit.
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entre eux quune instance qui prtend se poser en direction du proltariat international. Lobjectif principal est de regrouper les militants actifs et dcids, afin de constituer des cadres rvolutionnaires, tche qui, chronologiquement, semble naturelle lorsquon veut imprimer une certaine orientation une organisation de masse. Bakounine a pos le problme de lorganisation des rvolutionnaires et de ses rapports avec les masses. Il la pos en opposition la stratgie politique de Marx, lectoraliste et parlementaire. Les successeurs de Marx oublient volontiers que pendant la rvolution de 1848, en Allemagne, existait une organisation rvolutionnaire, la Ligue des Communistes, que Marx et Engels ont dissoute. Dans une large mesure, il sagit dune priode de ttonnements, et les modalits dorganisation des rvolutionnaires napparaissent pas avec lvidence et les certitudes que dvelopperont plus tard un Lnine. On peut noter dailleurs que lessentiel de la critique lninienne de la social-dmocratie allemande, qui fonde le bolchevisme, a dj t faite trente ans auparavant par Bakounine. Ce dernier na pas trouv de solution au problme quil a pos. On sait maintenant que Lnine non plus. Il reste que Bakounine a dvelopp une thorie de lorganisation du proltariat qui mrite mieux que les simplismes rducteurs de ses adversaires et aussi, il faut le dire, parfois de ceux qui se rclament du mme courant que lui. La description de lorganisation faite par Bakounine constitue une vritable anticipation de ce que sera lanarcho-sydicalisme. Il se place dans la continuit de Proudhon qui entendait remplacer la dmocratie politique fonde sur le suffrage universel par la dmocratie industrielle. Cette approche a dailleurs t partage par une fraction du parti bolchevik, lOpposition ouvrire dAlexandra Kollonta et de Schliapnikov, qui furent dailleurs accuss d anarcho-syndicalisme par Lnine.

Sur le fdralisme .................................................................................... 1 Lhritage de Proudhon : Le fdralisme.............................................. 1 Lunit............................................................................................... 6 Lautorit........................................................................................... 7 Kropotkine et le fdralisme................................................................. 9 Un principe oppos lEtat............................................................. 11 Le prsuppos mthodologie de Kropotkine .................................. 14 Retour sur Bakounine : proltariat et organisation fdrative ................................................................................................. 16 Proltariat et organisation ............................................................... 16 Sections de mtier et sections centrales .............................. 23 Les minorits rvolutionnaires........................................................ 28