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Combate areo por Europa: Ryanair (A)

Hasta finales de los aos setenta el sector de la aviacin haba estado fuertemente regulado, con las compaas bandera nacionales. Compaas de propiedad estatal con monopolios o cuasi monopolios siempre controlados por los gobiernos. Los precios eran muy elevados, las rutas internacionales unan las capitales de cada nacin con sus colonias, el servicio interior era escaso A finales de los setenta, se aprob la desregulacin completa del sector de la aviacin domstica en los Estados Unidos, hecho que hizo que se exigiera tambin la desregulacin en Europa. En Europa, uno de los pases que ms promovi esta desregulacin fue Reino Unido, tras la eleccin de Margaret Thatcher como Primera ministra. British Airways, la compaa estatal dominante en Reino Unido, deba privatizarse; pero dado su estado de prdidas en 1979 se excluy del plan. Posteriormente se hicieron una serie de cambios para revitalizar la compaa y prepararla para ello. A mediados de los aos 80 British Airways operaba una de las redes de rutas ms amplia del mundo, era conocida por la calidad. Obtuvo beneficios rcord. En el caso de Irlanda, a pesar de tratarse de un pas poco apto para la aviacin comercial, en 1936 se cre la compaa area Aer Lingus, cuya permanencia fue posible gracias a las ayudas del gobierno. Al principio, las rutas eran bsicamente entre Irlanda y Reino Unido, hecho que condujo a la aparicin de acuerdos bilaterales entre estos dos pases. Aer Lingus empez a cubrir la ruta Irlanda-Estados Unidos, pero en los aos setenta sufri problemas por la fuerte dependencia con los pasajeros que viajaban para hacer turismo. Tuvieron que buscar nuevas fuentes de ingresos y beneficios (ofrecer servicios de asesora informtica y procesamiento de datos, servicio de mantenimiento y formacin de ingeniera a otras aerolneas, negocios hoteleros). En el ao 1985, Ryanair (fundada por Cathal y Declan Ryan, con la ayuda de su padre que haba trabajado muchos aos por Aer Lingus) inici sus operaciones. Los hermanos Ryan detectaron una oportunidad de negocio en un sector donde era evidente que sufra problemas. Empez con un avin que cubra una ruta entre Irlanda y Reino Unido (en aeropuertos secundarios), para demostrar la capacidad de la compaa para operar con xito una aerolnea de vuelos regulares. Un ao ms tarde, obtuvo una licencia para operar entre Dubln y un aeropuerto secundario de Londres.

La ruta Dubln-Londres la cubran Aer Lingus y British Airways. Los directivos de Ryanair observaron que el nmero total de pasajeros de la ruta haba permanecido estancado durante diez aos, y que muchos pasajeros optaban por usar el tren y los ferrys en vez del avin, por lo tanto estaba clara la oportunidad de negocio. Los hermanos Ryan se proponan efectuar cuatro vuelos de ida y vuelta al da entre Dubln y Londres con un avin de 44 plazas, esto representa 128.480 pasajeros al ao. Si seguimos calculando, sabiendo que el billete costara 98 libras irlandesas, obtenemos que los ingresos por este concepto seran de 12.591.040 libras irlandesas. En principio, Ryanair podra tener un mercado considerable para esta ruta, con lo que podra hacerla con tranquilidad, exista un mercado amplio que demandaba este servicio. El problema al que se enfrontaba Ryanair era el de entrar en un mercado muy regularizado y dominado por un duopolio entre Aer Lingus y British Airways. La compaa ofrecera servicios similares a las compaas ya establecidas, y adems ofrecera un servicio de primera clase al cliente y cobrara una tarifa sencilla por un billete sin restricciones (la tarifa ida y vuelta entre Dubln y Londres sera de 98 libras como hemos dicho anteriormente, frente a las 208 libras que cobraban Aer Lingus y British Airways. Por supuesto, esta situacin llegara a ser insostenible, ya que los servicios que ofrecan las otras dos competidoras eran de alta calidad, y es evidente que Ryanair con el reducido precio de sus tarifas iniciales no podra ofrecer los mismos servicios y obtener los mismos beneficios. La situacin no sera rentable a largo plazo. Cabe destacar que si entrase Ryanair en la ruta, es decir un nuevo competidor, la rentabilidad de British Airways y Aer Lingus se reducira y stas tambin se veran obligadas a reducir precios ante la situacin para sobrevivir. Una alternativa podra ser la de elevar los precios de la ruta, pero esto podra provocar que no ganase ventaja frente a British Airways y Aer Lingus. Otra alternativa sera la de recortar servicios extra, podra resultar interesante que servicios como la comida, la prensa a bordo, la gestin del billete, etc., pasasen a ser de pago para ganar margen de beneficio. Tambin podran utilizar los mismos empleados para realizar diversas tareas. Otra medida que podra aplicar es que incrementase la frecuencia diaria para poder aprovechar ms clientes al da y estudiar la rentabilidad de otras posibles rutas para incrementar su oferta y diversificar el riesgo del negocio. Para esta ltima opcin tendra que esperar hasta obtener la licencia para utilizar reactores ms grandes, que segn se comenta en el caso se espera obtenerla en breve.