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CURSOS B R E V E S
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CIENTFICA I
D I S C U R S O P R O N U N C I A D O T'OR E L R E C T O R DE LA U N I V E R S I D A D DE C H I L E . DON A R M A N D O QUEZADA A<IIARN. EX LA S E S I O N I N A U G U R A L , D E L < D E A G O S T O D E 1!29.

PUBLICADO EN LOS " A N A L E S D E LA U N I V E R S I D A D D E C H I L E "

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CURSOS BREVES DE DIVULGACION

CIENTIFICA

DISCURSO PRONUNCIADO
POR

Don Armando Quezada Acharn


Rector de la Universidad de Chile
EN LA

Sesin inaugural del 6 de Agosto de 1929

Seoras, seores: Los cursos' ds divulgacin cientfica Guva inauguracin habis tenido a bien realzar oon vuestra asistencia prestigiosa y alentadora, constituyen un nuevo esfuerzo que la Universidad de Chile realiza para contribuir a la cultura general de la Repblica. Sigue, as, nuestra'Universidad una antigua tradicin. Desde los tiempos, ya lejanos, en que -el ilustre Lastarria iniciaba la serie de las valiosas Memorias universitarias, la Universidad de Chile, protectora (como lo dice su le-

ma) de las ciencias y las letras, se ha preocupado en lia difusin de la cultura. Hoy quiere la Universidad intensificar esa labor de extensin 'Cultural, regularizarla y hacerla si es posible permanente. Y si esta iniciativa encuentra, como lo'esperamos, la aprobacin y la simpata generales, sepropone la Universidad ensanchar ms an el campo de sus actividades y llenar por complejo la alta y profunda misin que correspondea una Universidad moderna. Las' Universidades europeas, hi-jas legtimas de las escuelas palatinas, conventualesy episcopales de la Edad Med, vivieron, durante los primeros isiglos de su existencia, animadas' de un espritu formalmente claustral: aislndose de la sociedad en que vivan, teniendo costumbres, fueros y hasta trajes peculiares, habitaban barrios especiales y constituan con verdad la tradicional universitas magistrorwm et scTiolarium. Tenan esas universidades algo' del carcter esotrico de las. antiguas, escuelas sacerdotales, del Egipto. La verdad se consideraba como un misterio excelso; su comunicacin, como un pri yilegio pon que slo podan comulgar grandes y refinados espritus de muy avanzada preparacin. Los tiempos actuales,, de accin'y de verdad,, de difusin de la cultura en la poblacin toda,
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de vida 'constantemente renovada por maravillosos descubrimientos cientficos e industriales, han cambiado el concepto y la naturaleza de los trabajos de las universidades; y stas han abierto ampliamente sus puertas -a todos los vientos' del espritu. Las universidades buscan hoy ambientes ms,amplios: quiern vivir, no solo para sus profesores y alumnos, "sino "tambin para la nacin toda, sin distincin de categoras ni de credos, d,e fortuna ni de actividades sociales; porque todos los trabajos y todos los concursos les son necesarios para -llenar cumplidamente la alta y profunda misin de una Universidad moderna. Tres funciones fundamentales' constituyen esa misin: la formacin de profesionales, la difusin de la cultura, la investigacin cientfica. Y en pases nuevos, puede tambin, y debe la Universidad estudiar, con criterio nacionalista y cientfico, los' grandes problemas peculiares del pas: "La Universidad de Chile ha llenado, con celo y acierto, durante su vida casi centenaria, la primera de esas tareas. Las escuelas universitarias dp Chile tienen una (reputacin slida y" merecida. Los profesionales salidos de ellas' poseen ua-'-cultura y preparacin de que podemos sentirnos orgullosos. Cerca de 4,000 estudiantes' siguen los cursos de las diversas escuelas universitarias. Hay

en ese nmero muchos estudiantes extranjeros cuya presencia es un motivo de especial satisfaccin para nosotros. La Universidad se preocupa d s sus alumnos: ,no cree cumplida su misin con trasmitirles ciertos conocimientos tcnicos. Aspira a infundirles el espritu universitario, que es actividad, nobleza, altruismo; fomenta entre 'ellos la educacin fsica y los deportes, geni-aradores de energa moral y de optimismo; desea que tengan el sentimiento de sus comunes intereses y de M solidaridad social; les infunde un patriotismo ' profundo, que no debe ser un instinto irreflexivo, sino ell amor consciente a su tierra, a las bellezas de su suelo, a las glorias de su historia, a (las virtudes de sus hombres, a las ilimitadas perspectivas de su progreso; quiere, en: fin, que sus alumnos sean colaboradores sin la obra comn de la Universidad; que, una vez salidos de asta casa, sigan amndola, y que sean, en donde quiera que la vida los llame, ciudad-anos tiles, bien conscientes de que el trabajo y el deber, la perseverancia y la honradez son virtudes que deben constantemente cultivar los individuos de una democracia sana y progresista'; La alta y desinteresada investigacin cientfica tropieza, en pases nuevos como el nuestro y de poblacin todava reducida, con dificultades grandes. La formacin de profesores' esp3 t 1 r

cialistas que puedan consagrar su actividad entera al trabajo cientfico, la instalacin de grandes laboratorios' de experimentacin, son problemas de resolucin muy difcil. La investigacin cientfica original y desinteresada, verdadera flor de la 'cultura universitaria,aporte nobilsimo que una Universidad hace a la civilizacin humana, requiere unas condiciones y un ambiente social y cientfico que difcilmente poseen los pases que comienzan. Dentro de los (recursos disponibles, nuestra Universidad ha trabajado, sin embargo, constantemente por estimular el estudio desinteresado de la ciencia. Los trabajos del Observatorio Astronmico, del Instituto Sismolgico, las obras de nuestros historiadores, jurisconsultos, profesores de medicina, ingenieros, etc., constituyen ya un acervo considerable; y la Universidad se propone, contando con la ayuda de los poderes pblicos, estimular esta orientacin de sus labores y la formacin de profesores .especialistas. He dicho que la Universidad de 'Chile debe adems contribuir al estudio ordenado y cientfico d los grandes problemas nacionales. En efecto, en Chile hay mil problemas de inters general que estudiar y resolver: la defensa y aumento de la poblacin, sUs condiciones higinicas de vida, su alimentacin, la situacin jurdica y social de la mujer, la flora, la fauna,

las cadas de agua, las fuentes termales,'-kus riquezas mineras; 1 aprovechamiento industrial de esas^riquezas; las relaciones entre empresanos y trabajadores; el desarrollo de mercados steriores' para la produccin nacional, etc En pases antiguos, poblados y ricos, el inters de los particulares los lleva a estudiar, con sus propios medios, estos problemas'y poner- en practica su ms conveniente solucin. Entre nosotros ninguna institucin parece ms indicada que la Universidad para contribuir con sus profesores, sus laboratorios y la debida orientacin de sus elementos, a esta obra de progreso general. Y simultneamente con estas tareas cumple a la Universidad la de difundir, por medio de la extensin universitaria, el beneficio de sus lecciones, de sus trabajos cientficos, de sus estudios sobre problemas nacionales, entre todas las clases de la poblacin que deseen recibirlo. La accin -de. nuestra Universidad en este sentido es ya antigua y es considerable. Las Mjalmonas universitarias,, las conferencias publicaste nuestros prof esores, la-contratacin de profesores extranjeros etc., representan ya una . importante, que todos han podido apreClcir. La Universidad siante la necesidad de ampliar' y sistematizar los esfuerzos en este sen-

toa; y el ciclo de cursos libres que hoy se inaugura corresponde precisamente a la satisfaccin de esta necesidad, corresponde al deseo de que todos cuantos deseen conocer 'las corrientes cientficas, filosficas o artsticas del mundo, puedan encontrar aqu una enseanza, una indicacin, una orientacin. Este es, seoras y' seores, el conjunto de las' tareas que el Consejo Universitario se ha sealado como objetivo de las labores de nuestra Universidad, Queremos que la Universidad siga formando los profesionales que la nacin necesita y dndoles una cultura cada vez ms eficientequeremos que se oriente l vida de sus estudiantes' hacia un desarrollo armonioso y completo de su personalidad; queramos que la Universidad se asocie a la vida nacional, estudiando los grandes problemas cuya acertada solucin puede facilitarla '; queremos que todos los .chilenos' vean en da un organismo, vivo y til, un alma moler encargada de acrecentar los valores espirituales de la nacin, que realiza testa obra en el silencio y tranquilidad fecundos de sus aaflas, de sus laboratorios, de sus seminarios: queremos que la Universidad pueda llegar a ser en fin, como se ha dicho con una fras:e acaso excesivamente pretensiosa, pero de indudable valor expresivo, el cerebro de la nacin. Para; eso, necesita' -la Universidad la confiana

za del pblico en cuyo seno vive; necesita que la opinin general est persuadida de esta gran verdad: la Universidad trabaja inciesantemente como una colmena en actividad continua; y si generalmente, desarrolla su labor en -silencio, es porque esa labor requiera la serenidad y la reserva y requiere sobr e todo, .el .concurso del tiempo, del tiempo que es necesario para la madurez de todo en la naturaleza, tanto para la germinacin de la semilla en el suelo o del frusto en el rbol, como para la creacin cientfica en el cerebro del hombre. Necesita, adems, la Universidad la ayuda del Gobierno- y de los poderes pblicos. Las reformas introducidas en los ltimos aos en la organizacin universitaria han desembarazado a la Universidad de la atencin de servicios, como la enseanza secundaria- de ambos sexos, y la han reducido cuidar de la - enseanza superior permitindole, as, dar a' sta mayo,r consagracin. La autonoma universitaria, docente y financiera, est en camino, y se ha podid disponer d una holgura material relativamente mayor. Pero estamos lejos an die la perfeccin; hay en el continente Universidades que nos aventajan y nos sealan ms amplios horizontes. Una Universidad debe ser' un cuerpo vivo, en constante crecimiento y progreso. El Estatuto Universitario definitivo debe venir a asegurar <efec;

l tivamente ese progreso y crecimiento; y como una Universidad moderna exige dispendios para cursos, laboratorios y funciones cada vez ms numerosos y completos, tenemos que pedir a los poderes pblicos los elementos' materiales necesarios para alcanzar estos fines. Las 'declaraciones reiteradas de su Excelencia el Presidente de la Repblica, a quien slo su ausencia de Santiago ha impedido honrar con su presencia este acto universitario; la constante acogida favorable que ha prestado a nuestras peticiones el seor Ministro.de Educacin Pblica, que por el estado de su salud no ha podido acompaarnos; el decidido inters con que el Congreso procura siempre satisfacer las necesidades de la enseanza: todos estos antecedentes nos autorizan para confiar en que antes de mucho ser una realidad la ansiada autonoma' uni versitaria y en que, en cuanto las circunstancias lo permitan, la Universidad tendr los' elementos materiales que el desarrollo de sus trabajos reclama. Con satisfaccin podemos constatar que todos los institutos' del Estdo rconocen que la ms fundamental riqueza de un pueblo la 'constituyen les trabajos universitarios que significan formacin de profesionales, difusin de la. cultura, fomento del progreso, alto conocimiento cientfico; trabajos que son el soberano inspirador y -animador de la tcnica" industrial y arts-

tica; trabajos que son el ms codiciado tesoro de una nacin, fortuna inalienable que no hay fuerza humana capaz de arrebatar, ni los suce-sos ms extraordinarios de la vida, ni la trage-dia horrenda de la guerra, ni los' peores fracasos de la suerte. Consciente de las responsabilidades que la .confianza pblica y la ayuda de los poderes pblicos han de imponerle, la Universidad sabr asumir es'as responsabilidades con un trabajo perseverante, del cual es una manifestacin el ciclo de Cursos' Breves de Divulgacin Cientfica que en este .'momento se inaugura. Dejara incumplido un deber estricto si n rindiera, en este momento, a nombre del Consejo Universitario, y al mo propio, el homenaje de nuestro agradecimiento a los distinguidos profesores que van a desarrollar desde hoy sus lecciones en estos cursos': esos profesores, movidos por un elevado sentimiento de civismo y de solidaridad social, se imponen l sacrificio da su tiempo y de su valiosa actividad para aumentar la cultura a su. alrededor. L'a Universidad les agradece este sacrificio, y lo agradece tanto ms cuanto que l es precisamente la demostracin del espritu mismo que nima nuestra Universidad. Deseamos, en efecto, que nuestros' profesores, nuestros laboratorios y nuestros seminario^ sean como antenas que recojan la verdad,, la luz, el progreso de donde quiera
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que vengan; para que esa verdad, esa luz y ese. progreso, condensados en la Universidad, se organicen, se sistematicen y se pulan en el. trabajo de nuestras aulas, y, por medio de estos cursos, y por todos los dems medios' necesarios, sean puestos al servicio comn, para el aprovechamiento de todos.. Y vayan, finalmente, nuestros agradecimientos a los distinguidos maestros y alumnos d&l Conservatorio Nacional de Msica y a su inteligente direccin: la valiosa y desinteresada cooperacin artstica que han tenido la gentileza de prestarnos, amenizar y dar mayor atractivo a estas reuniones. En nombre del Consejo Universitario, declaro inaugurados los Cursos Breves de Divulgacin Cientfica.