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EN EL TRIBUNAL SUPREMO DE PUERTO RICO

A.A.R. Peticionaria Ex Parte CC-2008-1010

Opinin Disidente emitida Rodrguez Rodrguez

por

la

Juez

Asociada

seora

En San Juan, Puerto Rico, a 20 de febrero de 2013.

la certidumbre: excelente! la confianza: bella! pero sin justicia ambas me causaran terrible tormento1

La certeza de la ley no puede ser enemiga de la justica. Este Tribunal hoy tiene ante s un llamado de superar, dentro de sus contornos constitucionales, una lectura anquilosada que abre brecha entre el rgimen jurdico y la realidad. Segn veremos a continuacin, el dictamen de la mayora del Tribunal se inserta un en atavismos sociales y morales,

produciendo absurdo,

resultado y

antijurdico, equivocado.

inconstitucional, Con tal

injusto

ngel Daro Carrero, Inquietud de la huella: Las monedas msticas de Angelus Silesius, Editorial Trotta, Madrid, 2012, en la pg. 249.

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proceder, la mayora de este Foro se resiste a reconocer el palimpsesto significativo que exige el lenguaje de nuestro texto legal y que es afn al desarrollo de una sociedad puertorriquea plural y heterognea.2 Ante nuestra consideracin se encuentra una controversia que encarna principios bsicos de dignidad humana y de

igualdad ante la ley.

La interrogante que se nos plante

gira en torno a si una persona del mismo sexo de la madre de una menor, la puede adoptar sin que ello suponga la extincin de los vnculos de parentesco existentes entre esa madre y su hija.
2

Sostengo que la respuesta es que s.

Hoy sin embargo,

La Opinin de conformidad del Juez Asociado Rivera Garca comenta sobre nuestra utilizacin del trmino palimpsesto y concluye que nuestra intencin es borrar el texto constitucional para escribir otro. Para ello, el Juez selecciona convenientemente la acepcin del Diccionario de la Real Academia Espaola que ms se ajusta a su propsito. Adems, soslaya por completo la utilizacin intelectual del trmino palimpsesto dentro de las corrientes tericas de interpretacin de textos y la semiologa. El mismo diccionario usado por el Juez seala, en su primera acepcin del vocablo, que un palimpsesto es un manuscrito que conserva huellas de una escritura anterior borrada artificialmente. Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Espaola, T. II, pg. 1655 (22da ed. 2001) (nfasis suplido). Como bien seala esta definicin, y tal como se utiliza por tericos en la interpretacin de textos, el palimpsesto es la acumulacin de textos y significados en un mismo texto, sin borrar las grafas ni significados de los textos anteriores. Por consiguiente, el palimpsesto significativo al que aludimos es a la acumulacin polismica del texto constitucional, sin borrar los significados previos, como producto del devenir social. Para ms informacin al respecto, sugiero la lectura de: Roland Barthes, El grado cero de la escritura (N. Rosa trad., Siglo XXI Editores, 2003) (1953) (las palabras tienen una memoria segunda que se prolonga misteriosamente en medio de las significaciones nuevas, pg. 24); Grard Genette, Palimpsests: Literature in the Second Degree (C. Newman & C. Doubinsky trad., University of Nebraska Press 1997) (1982); Jorge Luis Borges, Pierre Menard, autor del Quijote, en Ficciones (1944).

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este Tribunal, aferrado sotto voce a atavismos de un pasado por mucho superado, se niega a reconocer la realidad

extrajudicial existente entre JMAV y mamita, impartindole valor jurdico a su innegable relacin de madre e hija. La venda que adorna la majestuosa figura de la Justicia debe utilizarse para dispensarla con imparcialidad y

sensibilidad, no para impedir porque no se vislumbra el verdadero alcance de nuestras prerrogativas constitucionalesque quien en efecto es madre, pueda adoptar a la hija de su compaera de vida, la cual vio nacer y ha criado desde

entonces junto a ella. de la menor.

Ah yace el mejor inters y bienestar

Es trgico para un pas, que su ms Alto Foro

tenga sobre s una visin de tan corta mira.3

Nos sorprende de sobremanera que algunos miembros de esta Curia adopten lo que la Opinin del Tribunal resuelve hoy, mxime cuando anteriormente se han expresado en trminos de contribuir a este Foro con el dinamismo que los cambios sociales requieren. Hacia esos fines se dirigi la ponencia del Juez Asociado Rivera Garca en su ceremonia de juramentacin: Soy partcipe de la visin que la justicia comprende, no slo aplicar estrictamente los estatutos jurdicos a las controversias presentadas ante el foro judicial. Tambin exige que el juez sea hacedor de la ley, negando sus propios impulsos para seguir la verdad. Requiere firme compromiso e integridad, es decir, el juez debe desvincularse de todas las razones ajenas a la bsqueda de la justicia en esa finalidad. Es imperativo que el juzgador no se desprenda del contexto social, econmico y cultural al momento de desempear su delicada funcin judicial. Desde la vertiente sociolgica del Derecho, el juez en su calidad de intrprete de la ley para una comunidad, suple necesariamente omisiones, claras ambigedades y, si se atiende a los expositores del derecho libre, armoniza la ley con la justicia. En armona con esa visin, la funcin de este Tribunal debe estar revestida de continuo dinamismo para enfrentar las

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Se trata de resolver si nuestro estatuto sobre adopcin permite, no obstante el texto del Art. 138 del Cdigo Civil, 4 que atendiendo al mejor inters y bienestar de la persona adoptada, se incorpore a nuestra jurisdiccin la figura de la adopcin por parte del segundo padre o segunda madre

funcional. 5

Al Tribunal rechazar esa posibilidad, debemos

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complejas controversias que inciden sobre el ordenamiento social. Puerto Rico nos exige responder con firme voluntad a los vertiginosos cambios que experimentamos. Es ineludible descargar la funcin normativa de forma creativa[,] justa y con atencin a los reclamos de la ciudadana. Ceremonia de juramentacin del Juez Asociado Hon. Edgardo Rivera Garca, 179 D.P.R. pgs. xvii-xviii (nfasis suplido). Al comentar sobre el common law, el Juez se expres a los fines de que en la interpretacin de los estatutos se recojan los cambios sociales emergentes. Id. pg. xix (nfasis suplido). Ms adelante concluy: Es preciso recordar que vivimos en tiempos de cambio y haciendo eco de expresiones del reconocido jurista, el juez Benjamn Cardozo: la causa y el fin del derecho es promover el bienestar social. Id. pg. xx. Es una lstima que el compaero Juez Asociado haya olvidado tan rpidamente sus expresiones, emitidas el 8 de septiembre de 2010, apenas dos aos y cinco meses atrs. 4 El Art. 138 del Cdigo Civil dispone: No obstante lo dispuesto en el artculo 137 (sec. 538) de este ttulo, los vnculos jurdicos del adoptado con su familia paterna o materna anterior subsistirn cuando el adoptado sea hijo del cnyuge del adoptante, aunque el padre o madre hubiere fallecido a la fecha de presentacin de la peticin de adopcin, o cuando el adoptado proviene de una nica filiacin y es adoptado por persona de distinto sexo al padre o madre que lo ha reconocido como su hijo. 31 L.P.R.A. Sec. 539 (nfasis nuestro). 5 Adoptamos aqu el trmino adopcin por el segundo padre o la segunda madre funcional como equivalente a second parent adoption. Acogemos la definicin propuesta por la Clnica de Sexualidad y Gnero de la Escuela de Derecho de la Universidad de Columbia que sostiene que un padre o madre funcional es un adulto que est criando a un menor junto a su pareja del mismo sexo, sin proteccin legal para esa relacin

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pasar juicio sobre la constitucionalidad del Art. 138 del Cdigo Civil. A diferencia de que de De de la mayora estatuto del de Tribunal, adopcin somos permite por del la la que

criterio

nuestro la igual

incorporacin peticionaria.

figura

segn y

solicitada por las

manera,

razones

pasaremos a discutir, diferimos del criterio de la mayora al considerar que el Art. 138 est viciado de

inconstitucionalidad. I El 7 de junio de 2005, la peticionaria AAR present una peticin de adopcin de la menor JMAV, hija biolgica de CVV, quien ha sido su compaera consensual durante los ltimos veinte aos. 6 El nacimiento de JMAV fue el resultado de un

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de padre/madre hijo. De igual manera utilizaremos el trmino familia funcional para describir aquellas familias en las que un padre o madre es reconocida legalmente a travs de una relacin biolgica o adoptiva con el menor, mientras que la otra madre, la madre funcional, no lo es. Citando a Martha Minow, Redefining Families: Whos In and Whos Out?, 63 U. Colo. L. Rev. 269, 270 (1991) y Jenni Millbank, The Role of Functional Family in Same-Sex Family Recognition Trends, 20 Child & Fam. L.Q. 1, 1 (2008). 6 Ntese que en este tipo de procedimiento se utilizan las iniciales de los sujetos involucrados para proteger su identidad y la confidencialidad de los procesos. Lo anterior contraviene irrefutablemente la afirmacin de la mayora en cuanto a que al comparecer a un tribunal para comenzar un procedimiento de adopcin fue la propia peticionaria la que abri las puertas de su hogar al foro pblico. Opinin del Tribunal, acpite VI.A. La aseveracin de la mayora es equivocada y contraria a derecho, adems que supone que cualquier comparecencia a un foro judicial representa la anuencia a convertir pblico el asunto. A esto, nos preguntamos: De qu otra forma se pueden reclamar derechos constitucionales, si no es acudiendo al Tribunal? Acaso no existen mecanismos procesales para mantener fuera del ojo

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procedimiento de inseminacin artificial al cual se someti CVV. Ello, luego de que ella y AAR se propusieran como

objetivo comn la maternidad.

As las cosas, la peticionaria

solicit que JMAV fuera inscrita como su hija en el Registro Demogrfico sin que se rompiera el vnculo jurdico con su madre biolgica. La madre biolgica de la menor suscribi

una declaracin jurada en la cual consenta a la adopcin pero expresaba que no renunciaba a sus derechos ni al vnculo de filiacin con su hija. la peticin de adopcin. La declaracin jurada obedece a que de acuerdo a lo dispuesto en el Art. 138 del Cdigo Civil, slo cuando el adoptado proviene de una nica filiacin y es adoptado por persona de distinto sexo al del padre o madre que lo ha reconocido como hijo, es que subsisten los lazos familiares; con lo cual, si quien adopta es del mismo sexo de la madre biolgica, sta pierde su condicin jurdica de madre. En el memorando de derecho presentado coetneamente a la solicitud de adopcin se adujo que la figura de la adopcin por el segundo padre o madre funcional viabilizaba la Esta declaracin jurada acompa

adopcin en este caso sin afectar los derechos parentales de la madre biolgica.
7

Se

solicit

que

se

adoptara

esta

doctrina, dndole curso a la adopcin solicitada, pues de


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pblico aquellos asuntos de alto inters donde se quieren proteger ciertos valores? Qu propone la mayora? 7 Si bien en su alegato la parte peticionaria invoc la figura de la adopcin sucesiva preferimos reservar ese trmino para aquellos casos en que quien adopte sea el cnyuge de la madre o del padre biolgico.

CC-2008-1010 esta forma se adelantaban y garantizaban los

7 mejores

intereses de la menor. Una vez se present la peticin, la Procuradora de

Relaciones de Familia present un extenso escrito donde, con rigor y seriedad, arguy que no proceda acceder a la

peticin de AAR.

La procuradora evalu la solicitud desde la

perspectiva estatutaria y constitucional para concluir que ni la ley vigente ni el texto constitucional viabilizaban la adopcin solicitada. El Departamento de la Familia tambin

se expres sobre la peticin de adopcin. El 8 de marzo de 2007 se celebr una vista evidenciaria ante el Tribunal de Primera Instancia y se sometieron varios informes periciales. JMAV revel que sta El informe psicomtrico de la menor goza de excelente salud fsica y

emocional, y tiene un desarrollo intelectual muy superior cuando se compara con su grupo normativo. Por otro lado, el informe social sobre la peticionaria y su entorno familiar, concluy que: [la] nia vive en una familia donde sus necesidades tanto fsicas como emocionales est[n] siendo satisfechas y donde se propicia un ambiente [ilegible] y afectivo. En otras palabras, es un hogar seguro

para JMAV donde no existe evidencia alguna de factores que puedan ser perjudiciales o pongan en riesgo el bienestar de la nia. Sobre la peticionaria que se indic que que posee se

capacidades desenvuelva bienestar....

protectoras en un

permiten donde la se

la

nia su unos

ambiente evidencia

procura de

mejor lazos

[Se]

existencia

afectivos fuertes entre [la peticionaria] y la nia.

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El extenso informe de evaluacin psicosocial preparado por la doctora Carol Romey concluy como sigue: el ncleo familiar ... cumple con las expectativas clnicas del

estndar del bienestar de la nia.

Tanto las necesidades

emocionales y fsicas est[n] cubiertas por [AAR y CVV]. Ellas velan por la seguridad de la familia completa y la de [JMAV].... [AAR y CVV] ha[n] tomado medidas excepcionales en la preparacin, dilogo y supervisin de la crianza de

[JMAV].

La doctora Romey asever categricamente que [AAR]

est preparada tanto emocionalmente como espiritualmente para asumir el rol de madre adoptiva de [JMAV]. Los hallazgos de

este proceso evaluativo sostienen los mltiples esfuerzos, compromisos y sacrificio que [AAR] ha hecho en el nombre del bienestar de su ncleo familiar y de [JMAV], en particular. Todo ello para concluir, sin reserva alguna, que [AAR] est preparad[a] para ser la madre adoptiva de JMAV (nfasis en el original). Sobre la menor, la doctora Romey seala que

sta posee la capacidad intelectual, emocional y social para entender la naturaleza de este proceso de adopcin.... [Y] est totalmente preparada psicolgica y socialmente para ser adoptada por [AAR]. Sometido el caso para resolucin, el foro de instancia emiti su dictamen denegando la adopcin solicitada. El

Tribunal concluy que el Cdigo Civil prohbe conceder la adopcin segn peticionada. Seal, que de concederse la

adopcin, obligatoriamente, procedera extinguir todo vnculo jurdico de la nia con su madre biolgica a lo que sta ltima se haba opuesto. Por ltimo, el Tribunal de Primera

CC-2008-1010 Instancia seal no que la representacin que estaba legal de

9 la la

peticionaria

estableci

impugnando

constitucionalidad de la Ley de Adopcin y del Art. 138 del Cdigo Civil, por lo que el Tribunal no considerara ese planteamiento.8 Inconforme, la peticionaria acudi ante el Tribunal de Apelaciones. Este foro confirm el dictamen apelado. El

foro apelativo resolvi que la figura de la adopcin por el segundo padre o madre funcional, se aleja de los valores intrnsecos de nuestro pueblo y de la norma jurdica que este Tribunal ha trazado en el pasado. A manera de ejemplo

para esta ltima proposicin, el foro apelativo intermedio invoc, errneamente, Ex parte Delgado Hernndez, 165 D.P.R. 170 (2005). El Tribunal de Apelaciones indic que en Ex Parte Delgado Hernndez, supra, resolvimos que no proceda anotar el cambio de sexo de la all peticionaria en su certificado de nacimiento, de indicando adopciones que de ello poda de resultar [a] en la

concesin

menores

edad

parejas

adoptantes del mismo sexo, [lo cual] opera en contra de los

El Tribunal de Apelaciones llega a igual conclusin. No compartimos el criterio de estos foros. No hay duda que la validez constitucional de las disposiciones sobre adopcin del Cdigo Civil fue un asunto que las partes discutieron en los foros inferiores. Tal es as, que esta discusin ocupa gran parte de la argumentacin del Estado, en su comparecencia original para oponerse a la solicitud de adopcin. La peticionaria lo que ha hecho, con correcto rigor jurdico, es plantear este asunto como un argumento residual. Su argumentacin respecto a la adopcin por el segundo padre o segunda madre funcional est enmarcada precisamente en ofrecer una alternativa a declarar invlido, por ser constitucionalmente defectuosa, las disposiciones de adopcin del Cdigo Civil.

CC-2008-1010 valores y normas jurdicas vigentes en

10 nuestra No es

jurisdiccin. (nfasis nuestro) (citas omitidas).

correcto que el texto citado formara parte de la Opinin del Tribunal en Ex Parte Delgado Hernndez, pues tal expresin fue hecha por el Juez Asociado Rivera Prez en su Opinin de conformidad. 200.
9 9

Vase Ex parte Delgado Hernndez, supra, pg. consiguiente, la aseveracin del tribunal

Por

En Delgado Hernndez, supra, el Tribunal se limit a interpretar el texto de la Ley del Registro Demogrfico de Puerto Rico. Es jurdicamente incorrecto extrapolar el dictamen en Delgado Hernndez, supra, como fundamento para rechazar la solicitud en este caso y es irrelevante a la controversia ante nuestra consideracin porque los intereses tutelados en ambos casos son completamente diferentes. La Ley del Registro Demogrfico, a diferencia del estatuto que regula la institucin de la adopcin, en ningn momento nos ordena atender, sobre cualquier otra consideracin, el mejor inters y bienestar de la persona que solicita el cambio en el Registro Demogrfico. Tambin cabe resaltar que en Delgado Hernndez no se presentaron planteamientos constitucionales para sustentar el reclamo de la peticionaria ante esta Curia. Precisamente con ello coincidi la mayora de los jueces que se mostraron conformes con la Opinin del Tribunal. Se indic, adems, que aun el error planteado no se discuti con rigurosidad jurdica. Delgado Hernndez, supra, pg. 179 n. 4. Ms an, expresamos que [l]a discusin del error se da sin acopio alguno de las razones que la fundamentan en derecho ni las autoridades que lo apoyan. Id. Vase tambin, Knox v. SEIU, 132 S.Ct. 2277 (2012)(Op. Conc. Sotomayor, J.) (donde la Juez Sotomayor critica la resolucin de un asunto no planteado ante el Tribunal Supremo federal, al decir que [t]o do so, as the majority does, on our own invitation and without adversarial presentation is both unfair and unwise. It deprives the parties and potential amici of the opportunity to brief and argue the question. Id. en la pg. 6). En este sentido, la controversia de autos se diferencia radicalmente de Delgado Hernndez, ya que la peticionaria en este caso present dos planteamientos alternativos: el primero, dirigido a resolver la controversia sin tener que entrar en argumentos constitucionales incorporando en nuestra jurisdiccin la doctrina del second parent adoption; y el segundo, de no ser posible el primero, present varios argumentos constitucionales, entre ellos el de igual proteccin de las leyes.

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intermedio en la controversia de autos es totalmente errada e induce a error. El foro apelativo concluy entonces que estaba impedido [...] de aplicar la figura del Second Parent Adoption al presente caso, puesto que estaramos actuando en contra de los valores reconocido[s] por la sociedad puertorriquea y los postulados legales antes discutidos. Actuar en contrario

implicara estar legislando a travs de doctrinas del derecho comn sobre un asunto cuya regulacin le compete nica y exclusivamente a la Asamblea Legislativa. Inconforme ante este con este dictamen, solicita la peticionaria la acudi a

Tribunal.

Nos

que

autoricemos

adoptar a quien es su hija, sin que la madre biolgica pierda sus lazos de filiacin y nos invita a que adoptemos en

nuestra jurisdiccin la figura de la adopcin

por el segundo

padre o madre funcional para as viabilizar su reclamo, pues de lo contrario, deberamos plantearnos si el Art. 138 sufre de inconstitucionalidad. Expedimos el auto solicitado. Con el beneficio de los

alegatos de las partes y los alegatos de los amigos de la corte: la Unin Americana de Libertades Civiles (ACLU) y ACLU Lesbian, Gay, Bisexual, Transgender and AIDS Project, el

National Center for Lesbian Rights (NCLR) en unin a la ACLU, la Clnica de la Sexualidad Academia y Gnero de de la Universidad y de el

Columbia,

Americana

Pediatra

Departamento de Pediatra de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico, la Asociacin de Psicologa de Puerto Rico, el Colegio de Abogados de Puerto Rico, el Centro

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de Paz y Justicia de Las Amricas, la Coalicin Ciudadana en Defensa de la Familia y la Alianza de Juristas Cristianos, el Tribunal resolvi. En el dictamen que hoy se emite, este

Tribunal confirma al Tribunal de Apelaciones. Por no estar de acuerdo con la mayora del Tribunal, disiento. II Antes de pasar de lleno a la discusin de la institucin de la adopcin y la figura de la adopcin por el segundo padre o madre funcional as como los planteamientos de ndole constitucional, nos parece conveniente sentar algunos

conceptos previos, sin los cuales no es posible una adecuada discusin del tema que nos ocupa. La familia es un modo de organizacin social que se constituye en cada momento histrico en funcin de distintas creencias, existentes. 10 tradiciones y modelos de comportamiento

La profesora lisabeth Roudinesco, plantea que

10

Somos conscientes que las opiniones y discusiones en torno a los profundos cambios experimentados por el Derecho de Familia, han estado impregnadas, de gotas de subjetividad que dejan entrever las razones de orden moral e ideolgico que las fundamentan. M.D. Bardaj Glvez, La orientacin Sexual como Factor Determinante de la Idoneidad para adoptar, 2008 (mayo-junio) Rev. Der. Priv. 55, 56. Ello no obstante, consideramos que como juristas slo nos corresponde acercarnos a esta realidad cindonos al campo estrictamente jurdico. Es decir, dejando a un lado las convicciones personales sobre cul modelo normativo de familia debera prevalecer. A fin de cuentas, [los] argumentos morales o religiosos deben ser controvertidos con otros argumentos morales o religiosos, respecto a lo cual el mayor o menor peso de los unos o de los otros depender de la cosmovisin de cada individuo y su derecho al ejercicio de su libertad de opinin. Sergio Estrada Vlez, Familia, Matrimonio,

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[se] le atribuye al Estado democrtico moderno, heredero de [las] instituciones [judeocristianas], el deber de imponer a sus miembros un orden simblico cuya funcin consistira en salvaguardar las referencias diferenciadas del hombre y la mujer. Desde este punto de vista, el padre y la madre son

las imgenes fundadoras de la sociedad y por lo tanto, de la familia-instituidas por el [D]erecho. lisabeth Roudinesco, La Familia en Desorden, Fondo de Cultura Econmica, D.F. 2da ed., 2006, en la pg. 209 (citando a Mxico Pierre

Legendre, LInestimable objet de la transmission. tude sur les princies gnalogiques en Occident (1985)). Sin duda,

este modelo heterosexual de familia basado en la divisin de roles por gneros es el que se ha recogido en la mayor parte de los ordenamientos jurdicos. Sin embargo, por la [e]ste modelo de se otros, ve continuamente en una

cuestionado

aparicin

basados

concepcin solidaria e intersectorial que supera ampliamente la concepcin de la familia basada en el matrimonio y el parentesco. Susana Navas Navarro, Matrimonio homosexual y La

adopcin, Editorial Reus, Madrid, 2006, en la pg. 203.


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Adopcin: algunas reflexiones en defensa del derecho de las parejas del mismo sexo a constituir familia y los menores a tenerla, Revista de Derecho, 36 Universidad del Norte 126 (2011), en la pg. 136. Con lo cual son ajenos a la discusin sobre la naturaleza y alcance de una norma jurdica, los fundamentos de carcter religioso o moral. El Derecho orienta la libertad externa del ciudadano pero no cambia ni modifica la actitud interna donde reside la moralidad. Vase, Javier Gom Lanzn, Mi t con el presidente, 7 de diciembre de 2011 disponible en http://www.abc.es/20111207/espana/abcppresidente-20111207.html (ltima visita 27 noviembre de 2012).

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magistrada Roca Tras plantea que no existe ya la familia sino las familias, las cuales se constituyen de acuerdo a distintos modelos de convivencia. Encarnacin Roca Tras,

Familia, familias y derecho de la familia, XLIII A.D.C. 1055, 1065 (1990). ojos, porque Esta situacin, ante la que no cabe cerrar los es una realidad, pone de relieve que la

construccin de la familia es ante todo una de naturaleza cultural y no un producto natural, ... y que las diversas culturas ... llevan a la creacin de un modelo no uniforme, de forma que en una sociedad concreta, en un momento de

histrico

concreto,

estn

presentes

diversos Id.

tipos

familias y esto es una verdad incontestable.

Lo que no

quiere decir, desde luego, que estos distintos modelos no puedan contemplar rasgos similares o constantes.11 Como resultado de esta evolucin, Judith Bulter se

pregunta Is kinship always already heterosexual?, a lo cual contesta que there are various sociological ways of showing that in the United States a number of kinship relations exist and persist that do not conform to the nuclear family model and
11

that

draw

on

biological

and

nonbiological

relations,

Joan Bestard, antroplogo social, seala que [b]asta retroceder a los aos setenta del siglo XX para comprobar que no reconocemos el ideal normativo que rega la familia nuclear con el acento en el patriarcalismo, la indisolubilidad del matrimonio y la autoridad indiscutible de los padres sobre los hijos. Este tipo de familia, que se consideraba como la mejor adaptacin a la sociedad industrial, ha ido desapareciendo para dar lugar a modelos que ponen el acento en la autonoma individual y la igualdad de gneros, y que se basan en el sentimiento y el deseo, y en formas de autoridad constantemente dialogadas y negociadas. Joan Bestard, Nuevas formas de familia, Metrpolis, Revista dInformaci i pensament urbans, pg. 2.

CC-2008-1010 exceeding functioning Butler, Is the reach of to current juridical

15 conceptions, Judith en Left

according Kinship

nonformalizable Already

rules.

Always

Heterosexual?

Legalism / Left Critique, Wendy Brown & Janet Halley, eds., Duke University Press, Durham & London, 2002, en la pg. 229. En la actualidad, aceptamos la existencia de varios

tipos de familias. A modo de ejemplo podemos enumerar las siguientes: la familias monoparentales, producto de tcnicas de reproduccin asistida; aqullas en las que existen

vnculos biolgicos respecto de uno de sus miembros y no respecto del otro, de lo que ocurre en instancias en las que de el

reconocimientos

complacencia;

familias

menor convive slo con su madre o con su padre; las llamadas familias reconstruidas, en las que el menor puede pasar a convivir con un progenitor y su pareja o cnyuge, lo que se observa, por ejemplo, en ocasin de la custodia compartida; y las familias en las que el menor, fruto de la unin de un hombre y una mujer (unidos previamente y posteriormente

separados, divorciados o muerto uno de los dos) conviva con su progenitor o progenitora biolgica y otra persona del mismo sexo de aqul. Mara Dolores Bardaj Glvez, La

Orientacin Sexual como Factor Determinante de la Idoneidad para Adoptar, Rev. Der. Priv. 55, 82 (mayo-junio, 2008). Vanse adems, De Amuntegui Rodrguez, supra, en las pgs. 45-51; Silvia Daz Alabart, El Pseudo Estatus Familiae en el Cdigo Civil. Una Nueva Relacin Familiar, 76 Rev. Der. Priv. 839 (1992); Kimberly D. Richman, Courting Change: Queer Parents, Judges, and the Transformation of American Family

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Law, New York University Press, New York & London 1ra ed. Paperback, (2010), en la pg. 21. Es por ello que circunscribir la categora familia a aquella unin marital entre un hombre y una mujer con fines reproductivos anacrnico.
12

exclusivamente, Ignorar que

resulta el mbito

hoy

en

da debe

jurdico

cristalizar los arreglos sociales existentes redundara en impartir una Justicia a medias. No podemos negar lo que

ocurre a nuestro alrededor, no existe una nica y monoltica familia. A diferencia de ello, conviven mltiples arreglos

que se traducen en la configuracin de relaciones familiares basadas en el amor, la contencin, la manutencin y el

cuidado comn y que no necesariamente se configuran alrededor de una pareja o matrimonio heterosexual. En este sentido,

los tribunales no podemos aferrarnos a una realidad que dej de ser tal. Se ha dicho que: El ms largo aprendizaje de

12

Desde el ao 2000 existe un consenso sobre la existencia de diversos tipos de arreglos familiares. Se entiende que, en la actualidad, la familia tradicional o nuclear slo representa menos de una cuarta parte del total de las familias existentes. Vase R. Brent Drake, Note, Status or Contract? A Comparative Analysis of Inheritance Rights Under Equitable Adoption and Domestic Partnership Doctrines, 39 Ga. L. Rev. 675, 678 (2005). En esa misma lnea, comenta un informe reciente de Movement Advancement Project, Family Equality Council y Center for American Progress, en asociacin con COLAGE, Evan B. Donaldson Adoption Institute y National Association of Social Workers, que se puede decir que de 2.0 a 2.8 millones de nios y nias viven con padres de orientacin sexual diferente a la heterosexual. Vase All Children Matter, pg. 7 disponible en http://www.lgbtmap.org/file/all-children-matter-fullreport.pdf (ltima visita 13 de junio de 2012).

CC-2008-1010 todas las artes es aprender a ver. 13

17 No debemos negarnos a

aprender, aprisionados en una visin que slo contempla un modelo nico de familia merecedor de proteccin jurdica. Vanse Rebra Carrasquillo Hedges, The Forgotten Children an Unequal Treatment, 41 B.C. L. REV. 883 (2000); Alona R.

Croteau, Voices in the Dark: Second Parent Adoptions when the Law is Silent, 50 Loy. L. Rev. 675 (2004). La evolucin del concepto de familia, o si se quiere, de familias, hasta el punto de admitir las ms variadas formas de convivencia, repercute, necesariamente, sobre la adopcin por motivo de la identificacin de un concepto con el otro.14

13

Edmond and Jules Goncourt, Pages from the Goncourt Journal, NYRB Classics, New York, 2006. 14 Sobre estos cambios se ha sealado lo siguiente: It is not the courts that have engendered the diverse composition of todays families. It is the advancement of reproductive technologies and societys recognition of alternative life styles that have produced families in which a biological, and therefore a legal, connection is no longer the sole organizing principle. But it is the courts that are required to define, declare and protect the rights of children raised in these families, usually upon their dissolution. At that point, courts are left to vindicate the public interest in the childrens financial support and emotional well-being by developing theories of parenthood, so that legal strangers that are de facto parents may be awarded custody or visitation or reached for support.... It is surely in the best interest of children, and the state, to facilitate adoptions in these circumstances so that legal rights and responsibilities may be determined now and any problems that arise later may be resolved within the recognized framework of domestic relations laws. Adoptions of BLVB and ELVB, 628 A.2d 1271, 1276 (Vt. 1993) (nfasis nuestro).

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Con estas reflexiones, procede que valoremos ahora la controversia planteada; por su complejidad y la extensin de la ponencia, explico el orden seguido. Abordaremos primero la institucin de la adopcin en nuestra jurisdiccin y, desde luego, el concepto de mejor inters y bienestar del menor; pasamos entonces a considerar la figura de la adopcin a por el segundo los padre o madre

funcional.

Previo

evaluar

planteamientos

constitucionales esgrimidos por la peticionaria respecto el discrimen por gnero y por orientacin sexual,

reflexionaremos sobre cmo, mediante el ejercicio de nuestro ministerio, los jueces actuamos como garantes del valor que postula que los tribunales constituyen un foro propicio para la proteccin de los derechos humanos, donde prevalece el principio de igualdad entre las personas y la dignidad

inviolable del ser humano, pilares fundacionales de nuestra Constitucin. A rengln seguido discutiremos el alcance de

nuestra disposicin constitucional sobre la igualdad ante la ley y la inviolabilidad de la dignidad humana y cmo los asuntos mencionados ubican en este contexto. Finalmente,

concluyo con lo que considero es el resultado no tan slo justo, sino correcto en Derecho. III A La adopcin es la figura legal mediante la cual se busca instaurar filiacin; entre es dos personas vnculos una relacin jurdica a de los

decir,

jurdicos

similares

existentes entre una persona y sus descendientes biolgicos.

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19

Feliciano Surez, Ex parte, 117 D.P.R. 402, 406-408 (1986). Don Eduardo Vzquez Bote, seala que: [p]uede definirse la adopcin como el negocio jurdico familiar por el cual se establece entre dos personas una relacin perfecta de filiacin legtima. Son caractersticas de la institucin, las siguientes: a) Es un acto de carcter irrevocable. Ciertamente, la nueva redaccin del Cdigo [C]ivil vigente, nada concreta al respecto; pero tal carcter deriva indudablemente por referirse al estado civil de las personas. b) Es un acto formalmente determinado, sujeto en su contenido a una tipificacin legal rigurosa. c) Es un acto que opera como eficacia peculiar el acceso a la patria potestad, o de modificar completamente la antes existente, con efectos absolutos, al romperse el vnculo del adoptado con la familia anterior (art. 133 C.c.). Eduardo Vzquez Bote, Derecho Privado Puertorriqueo,

Butterworth Legal Publishers, Butterworth de Puerto Rico, San Juan 1ra ed., t. 11, 1993, en la pg. 343. Vanse adems,

Jos Castn Tobeas, Derecho Civil espaol, comn y foral, Reus, Madrid, 10ma ed., t. 5-II, 1995, en la pg. 361; Manuel Albadalejo, Barcelona, Curso 2da ed., de vol. Derecho IV, Civil, pg. Librera 255; Rosa Bosch, Mara

2002,

Moreno Flrez, Acto Constitutivo de la Adopcin, Editorial Colex, Madrid, 1985. Adems, reglamentado familiar con es que la un acto la jurdico ruptura natural solemne del e y altamente jurdicouna nueva

supone

vnculo

parentela

instaura

filiacin con la familia adoptante. D.P.R. 280 (2005).

Lpez v. E.L.A., 165

Producto de esa nueva filiacin se le

reconocen a la persona adoptada todos los derechos y todas

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20

las obligaciones del hijo biolgico, a todos los efectos legales, sin limitacin alguna. Feliciano Surez, supra. En nuestro ordenamiento la institucin de la adopcin est regulada, en cuanto a lo sustantivo, por el Cdigo

Civil. Este cuerpo normativo establece los requisitos para adoptar y ser adoptado, el nmero de adoptantes, las personas llamadas a consentir la adopcin y los efectos y

consecuencias que un decreto final y firme de adopcin tiene sobre el adoptado y el adoptante. 531-539. Vase 31 L.P.R.A. secs.

Por otra parte, el aspecto procesal de la adopcin

se rige por el Cdigo de Enjuiciamiento Civil. 32 L.P.R.A. sec. 2699-2699t. son Una las vez cumplidos los del requisitos Cdigo de

sustantivos,

disposiciones

Enjuiciamiento Civil las que delinean los pasos a seguir para conseguir la autorizacin judicial de una adopcin.

M.J.C.A., menor v. J.L.E.M, menor, 124 D.P.R. 910 (1989), pg. 921. en nuestra La poltica pblica y judicial que ha prevalecido jurisdiccin es que el criterio rector que

gobernar el proceso ser el mejor inters y bienestar del menor. Ex parte J.A.A., 104 D.P.R. 551 (1976), pg. 559. Inicialmente, esta figura se incorpor a nuestro

ordenamiento con la extensin del Cdigo Civil espaol en 1889. Sin embargo, al ocurrir el cambio de soberana se

modific el Cdigo Civil y se import de Luisiana su figura de la adopcin segn contemplada en su Cdigo Civil. Vase

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21

Rivera Coll v. Tribunal, 103 D.P.R. 325, 328 (1975); Cdigo Civil de Luisiana, Art. 214 (1870).15 As, el Cdigo Civil de 1902 disponan en su Art. 200 que [c]ualquier persona puede adoptar [sic] otra por hijo suyo. otra Art. 200, Cdigo Civil de Puerto Rico de 1902. parte, el Art. 207 estableca que [e]l Por

adoptado

conservar los derechos que le correspondan en su familia natural, [sic] excepcin de los relativos a la patria

potestad. Id. Art. 207.

Con la promulgacin del Cdigo

Civil de 1930 la figura de la adopcin no sufri cambios sustantivos y su texto permaneci inalterado. Como vemos, la ruptura del vnculo biolgico entre el adoptado y su parentela natural no era obligatoria bajo las disposiciones del Cdigo Civil de 1902 ni las del 1930, como tampoco lo fue, dicho sea de paso, bajo el Cdigo Civil espaol de 1889. Comprese Cdigo Civil de Puerto Rico de

1902, Captulo VI, arts. 200-211 y Cdigo Civil de Puerto

15

El Cdigo Civil de Luisiana de 1870 dispona, en su Art. 214: Any person may adopt another as his child, except those illegitimate children whom the law prohibits him from acknowledging; but such adoption shall not interfere with the rights of forced heirs. The person adopting must be at least forty years old and must be at least fifteen years older than the person adopted. The person adopted shall have all the rights of a legitimate child in the state of person adopting him except as above stated. Married persons must concur in adopting a child. One of them cannot adopt without the consent of the other. Cdigo Civil de Luisiana, Art. 214 (1870).

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22

Rico de 1930, arts. 130-141; Cdigo Civil espaol de 1889, arts. 173-180. En reformar 1953 la Asamblea la Legislativa institucin modernas. entendi de Del necesario y de

integralmente a las

adopcin Diario

atemperarla

corrientes

Sesiones se desprende que la intencin legislativa no era otra que promulgar legislacin de avanzada, dirigida a

proteger a los menores sin consideracin ulterior que no fuera su mejor inters y bienestar. Vase, Diario de

Sesiones de la Asamblea Legislativa, 1953, Vol. II, Tomo II, pg. 1291.16 En aquel entonces, el presidente de la Comisin de lo Jurdico, Hon. Santiago Polanco Abreu, afirmaba que [l]a adopcin no es un acto de caridad hacia los hijos menos afortunados. institucin La Comisin entiende que la adopcin es una de carcter esencialmente social que debe

mejorarse en nuestros estatutos.

Id. pg. 1292.

En esa ocasin la Asamblea Legislativa se adentr a debatir si se deba o no romper el vnculo del adoptado con su familia biolgica. As, el decreto de terminacin definitiva de los lazos jurdicos entre la persona adoptada y su familia biolgica fue objeto de un extenso y prolongado debate. La

preocupacin principal era que el padre o la madre biolgicos intervinieran con la persona adoptada y dificultaran su

16

Vase, por ejemplo, el informe que rindiera la Comisin de lo Jurdico luego de haber estudiado y considerado el Proyecto de la Cmara Nm. 795. Diario de Sesiones, supra, pg. 1291.

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23

adaptacin a la nueva familia, lo que era contrario al mejor inters del menor. 1330-1342. Vase, Diario de Sesiones, pgs. 1291,

Finalmente, al aprobarse la Ley Nm. 86 de 15 de

junio de 1953 el Art. 137 del Cdigo Civil de 1930, que dispona que [e]l adoptado conservar los derechos que le correspondan a su familia natural, a excepcin de los

relativos a la patria potestad, desapareci al enumerarse nuevamente los artculos.17 Es fundamental aclarar que, si bien al final prevaleci la postura a favor del rompimiento del vnculo entre la

persona adoptada y su parentela biolgica, ello se debi al evidente deseo de facilitar la adaptacin de sta a la

familia adoptiva.

Vase Historial Legislativo de la Ley Nm. El legislador consider que la familia en biolgica el nuevo poda seno

86 de 15 de junio de 1953. mantener entorpecer una el relacin desarrollo con del

adoptado

familiar por lo que consider ms apropiado el rompimiento de los vnculos existentes con sus parientes naturales. As, no fue hasta el ao 1995 cuarenta y dos aos despus- que la Asamblea Legislativa entendi que era tiempo de templar las disposiciones que regulaban la adopcin. De esta manera, se dispuso a discutir y aprobar legislacin a nivel sustantivo y procesal, nuevamente. La Ley Nm. 8 de 19 de enero de 1995 enmend el aspecto sustantivo y la Ley Nm.

17

El nuevo artculo 137 pas a leer as: [l]a adopcin de una persona no ser impedimento para que el adoptante pueda realizar otras adopciones.

CC-2008-1010 9 de la misma fecha enmend el aspecto procesal.

24 31 L.P.R.A.

sec. 531-539 y 32 L.P.R.A. sec. 2699-2699t, respectivamente. En esta ocasin se discuti, nuevamente, si proceda o no desvincular la al adoptado de su familia entendi biolgica. que era

Inicialmente,

Asamblea

Legislativa

facultad del Tribunal decretar la subsistencia del vnculo jurdico de la persona adoptada con su familia anterior si eso responda a su mejor inters y bienestar. Vase

Historial Legislativo de la Ley Nm. 8 de 19 de enero de 1995, supra, Proyecto del Senado 944 del 16 de noviembre de 1994, art. 140, en la pg. 10. De igual manera, la Comisin

de lo Jurdico Civil de la Cmara de Representantes, por voz de su presidente, Hon. Lenides Daz Urbina, sostuvo en su informe de 1 de diciembre de 1994, que [e]l principio rector y la finalidad de dicha institucin, es el beneficio del adoptado; lo que debe predominar frente a las ventajas que pueda ofrecer al adoptante. Historial Legislativo de la Ley Nm. 8 de 15 de enero de 1995, supra. Asimismo, Hernndez la Presidenta reconoci de la Cmara, la sesin Hon. del Zaida 8 de

Torres,

durante

diciembre de 1994 que era de vital importancia que los nios y las nias crecieran en un hogar espiritual de una pareja que los ame, que los considere, que los eduque, que los cuide, que los atienda. Diario de Sesiones, 8 de diciembre

de 1994. Igualmente, se dispuso que siempre deber proteger el bienestar y la salud fsica, mental y emocional del menor y toda duda debe ser resuelta a favor del menor. Informe de

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25

la Comisin de lo Jurdico sobre el Proyecto de la Cmara 1607, en la pg. 13 (nfasis en el original). Las ponencias presentadas durante las vistas pblicas convergen bienestar en de un los punto nios en y comn: las la conveniencia Vase y el del

nias.

Ponencia

Departamento de Servicios Sociales del Estado Libre Asociado de Puerto Rico de 28 de noviembre de 1994; Ponencia de la Fundacin Pro-Ayuda de Puerto Rico de 30 de noviembre de 1994; Ponencia del Hogar Casa Cuna San Cristbal, Inc. de 30 de noviembre de 1994, entre la otras. stas no del reflejan vnculo

preocupacin

alguna

sobre

subsistencia

jurdico entre la persona adoptada y su familia biolgica cuando el Tribunal entendiese que ello redundara en el mejor inters y bienestar del menor. Finalmente, ambos proyectos se aprobaron con enmiendas, convirtindose en las Leyes Nm. 8 y Nm. 9 de 19 de enero de 1995. La primera de ellas reformaba el aspecto sustantivo y

por ende enmendaba el Cdigo Civil; la segunda se encargaba del aspecto procesal, enmendando as el Cdigo de

Enjuiciamiento Civil. la enmienda que

En el aspecto sustantivo no prosper a discrecin del Tribunal, en el

dejaba

ejercicio de su parens patriae, la subsistencia del vnculo entre la persona ni del adoptada debate y su familia ni biolgica. de las Sin

embargo,

legislativo

ponencias Lo que s

circuladas se desprende que haya habido oposicin.

est claro es que no se consideraba deseable mantener nexo entre la persona adoptada y su parentela natural cuando sta

CC-2008-1010 pudiese ser un escollo en la integracin a la

26 familia

adoptiva.18 Recientemente, se aprob la Ley de Reforma Integral de Procedimientos de Adopcin de 2009, Ley Nm. 186 de 18 de diciembre de 2009, 32 L.P.R.A. sec. 2699-2699t (en adelante, Ley de Adopcin de 2009). La Asamblea Legislativa nos llama

la atencin y nos dice claramente que: [N]o podemos perder de perspectiva que el fundamento principal siempre debe ser el bienestar y la seguridad del menor, brindarle un ambiente adecuado en el hogar, de modo que se sienta amado y que se pueda desarrollar fsica, mental, social y moralmente, adems de proveerle una convivencia sana, llena de orden, paz y tranquilidad. Id. (nfasis nuestro). Una y otra vez, se ha repetido que la reforma del

proceso se levanta fuerte en pro del bienestar de nuestro menores. Informe Positivo sobre el Proyecto de la Cmara 1657 de 17 de junio de 2009. Es por ello que la adopcin no

tiene otra finalidad que no sea salvaguardar los derechos de los nios/as [sic], proteger su salud y adelantar su

bienestar.

Id.

Como hemos visto, nuestra legislacin de adopcin se ha ido modificando con el correr de los tiempos. De esta

manera, se ha acoplado a los nuevos retos que surgen como producto del desarrollo y del cambio social.
18

Su objetivo

El Artculo 138 del Cdigo Civil, aadido mediante la Ley Nm. 8 de 19 de enero de 1995, 31 L.P.R.A. Sec. 539, dispone que s subsistir el vnculo con la familia anterior del progenitor cuando la persona adoptada provenga de filiacin nica y la persona adoptante sea de sexo distinto al del progenitor. Sin embargo, el historial legislativo de la Ley Nm. 8 est hurfano de justificacin para esta incorporacin.

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27

principalsimo e inequvoco ha sido, desde siempre, promover el mejor inters y bienestar de los menores, por encima de cualquier otra consideracin. Con miras en ese norte nunca

se ha vacilado en incorporar nuevas tendencias jurdicas, promulgando as legislacin de vanguardia en cuanto a la adopcin se refiere. Histricamente los pronunciamientos de esta Curia se han dirigido por la misma filosofa, salvo contadas

excepciones, 19 hasta el punto de ser agentes catalticos para cambios futuros en la legislacin pertinente.
20

El Juez

Asociado Fuster Berlingeri expres esta misma idea de la siguiente manera: Parte importante de la evolucin autctona de nuestra figura jurdica de la adopcin ha sido su desarrollo jurisprudencial. En numerosas ocasiones ha sido este Tribunal el foro que ha atendido problemas y situaciones novedosas, pautando para ellas normas particulares que han ampliado y complementado nuestro acervo jurdico sobre la adopcin. En efecto, en casos como Feliciano Surez, Ex parte, 117 D.P.R. 402 (1986); Ex parte J.A.A., 104 D.P.R. 551 (1976); Rivera Coll v. Tribunal Superior, 103 D.P.R. 325 (1975); Ex parte Warren, 92 D.P.R. 299 (1965); Valladares de Sabater v. Rivera Laz, 89 D.P.R. 254 (1963); Ex parte Ortiz y Lluberas, 42 D.P.R. 350 (1931), y otros, este Tribunal ha resuelto situaciones noveles, que no haban sido reguladas concretamente por el legislador, y hemos formulado las normas
19

Vase, e.g., Prez, Romn v. Proc. Esp. Rel. de Fam., 148 D.P.R. 201 (1999). 20 Vase, e.g., Ex parte J.A.A., 104 D.P.R. 551 (1976). En ese caso se permiti a una mujer adoptar a la hija de su expareja, aunque no estuviesen casados entre s, sin que se rompiera el vnculo jurdico con el padre biolgico de la adoptada. Esto, contrario a lo dispuesto por el Artculo 133 del Cdigo Civil vigente a la fecha de resolucin del caso. Esa situacin de hechos y la solucin provista por este Tribunal se reconocieron en el Artculo 138 del Cdigo Civil, incorporado por la Ley Nm. 8 de 1995.

CC-2008-1010 pertinentes. En los casos aludidos, para preceptuar la nueva pauta aplicable a la situacin particular ante nuestra consideracin, nos hemos guiado por dos principios medulares, a saber: (1) que el estatuto sobre adopcin debe ser interpretado liberalmente a favor del adoptado, y (2) que el inters primordial que ha de protegerse es el bienestar del menor.

28

Prez, Romn v. Proc. Esp. Rel. de Fam., 148 D.P.R. 201, 238239 (1999) (Fuster Berlingeri, J., Op. Disidente) (nfasis nuestro).21 B Como hemos reiterado, el principal criterio a ponderar al conceder una peticin de adopcin es el mejor inters y bienestar del menor. Ello nos obliga a definir a qu nos Si bien no hemos

referimos cuando invocamos tal concepto.

tenido ocasin de delinear el alcance de este criterio en el contexto de una adopcin, s lo hemos hecho en casos de custodia. As, en Reed Perron v. Consuelo Corretjer, 113

D.P.R. 593 (1982), impartimos unas guas a los tribunales de instancia para ser utilizadas al adjudicar la custodia de un menor. En aquella ocasin dijimos que:

Un Tribunal, para adjudicar de manera informada en quin debe recaer en ltima instancia la custodia
21

La Opinin del Tribunal cita a Rivera Coll v. Tribunal Superior, 103 D.P.R. 325, 331 (1975), para indicar que a pesar de que la interpretacin de las normas sustantivas que regulan la adopcin debe hacerse de manera liberal a favor del adoptando, tal interpretacin no puede conducir a absurdos. Sin embargo, la Opinin descontextualiza por omisin lo que en tal caso concluimos que era un absurdo jurdico, pues lo absurdo en aquella situacin de hechos era permitirle al adoptado heredar en representacin de su primer padre adoptivo cuando haba sido adoptado por segunda ocasin. Entendimos en esa ocasin que si la adopcin rompa todo vnculo jurdico con la familia biolgica del adoptado, lo mismo deba suceder respecto a la primera adopcin, en caso de darse una segunda.

CC-2008-1010 de un menor, tiene que ponderar los siguientes factores: la preferencia del menor, su sexo, edad, salud mental y fsica; el cario que puede brindrsele por las partes en controversia; la habilidad de las partes para satisfacer debidamente las necesidades afectivas, morales y econmicas del menor, el grado de ajuste del menor al hogar, la escuela y la comunidad en que vive; la interrelacin del menor con las partes, sus hermanos y otros miembros de la familia, y la salud psquica de todas las partes. Ningn factor de por s es decisivo, hay que sopesarlos todos para juzgar de qu lado se inclina la balanza y al menos aproximarse al logro de la solucin ms justa en asunto de tan extrema dificultad. Id. en la pg. 606 (nfasis nuestro).

29

Toda vez que la adopcin y la custodia tienen el mismo fin: procurar el mejor bienestar e inters de nuestros nios, nada nos impide considerar los criterios delineados en casos de custodia, al decidir si romper o no- el vnculo jurdico existente entre la persona adoptada y su familia biolgica. Estos criterios son de ayuda, especialmente en casos donde la persona menor es adoptada por una sola persona con la que conviva de antemano. IV A Como vimos anteriormente, de ordinario, la adopcin en Puerto Rico supone la prdida de los vnculos familiares con la familia biolgica. El ordenamiento jurdico sin embargo, La primera,

contempla dos instancias donde ello no ocurre.

cuando quien adopta es el cnyuge del padre o la madre del adoptado. La segunda, cuando el adoptado proviene de una

filiacin nica y es adoptado por alguien del sexo opuesto al padre o madre del adoptado. 31 L.P.R.A. sec. 539. Vase Cd. Civ. P.R. art. 138,

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30

De acuerdo a lo anterior, si uno de los miembros de una pareja heterosexual que conviven desea adoptar el hijo de su pareja, el padre o madre biolgico no pierde el vnculo

parental con su hijo.

Por el contrario, si la pareja la

componen dos personas del mismo sexo, en esas circunstancias, la adopcin comporta la prdida de los lazos familiares del padre biolgico.22 En Estados Unidos innumerables tribunales se han

enfrentado a controversias donde se plantea que quien adopta es la pareja del mismo sexo del padre o madre biolgica del adoptado y el ordenamiento jurdico del estado no contempla esta posibilidad y, si la contempla, provee para que el padre biolgico pierda sus derechos parentales.
23

Ante

esta

22

Se debe precisar que aun cuando consideramos que el Estado no debera emitir juicios morales sobre los arreglos familiares de la ciudadana, las parejas heterosexuales siempre tienen la opcin de contraer matrimonio y as adoptar al hijo o hija de su cnyuge. Sin embargo, dicha opcin no est disponible en nuestra jurisdiccin para las parejas del mismo sexo. Es importante aclarar que en la actualidad el Departamento de Justicia Federal inform que no defender la constitucionalidad del Defense of Marriage Act de 1996 (DOMA) que prohbe conceder beneficios a las parejas casadas del mismo sexo toda vez que define el matrimonio como la unin de un hombre y una mujer. Vase http://www.scotusblog.com/2011/02/u-s-says-doma-ban-invalid/; http://www.scotusblog.com/2011/08/what%e2%80%99s-rationalabout-rational-basis-review/; http://www.scotusblog.com/2011/08/why-the-supreme-court-willstrike-down-doma/. 23 Son mltiples los casos en relacin a este tipo de adopcin en la jurisdiccin norteamericana. A tenor con esto pueden verse, por ejemplo, In the Matter of the Adoption of Infant KSP and Infant JP, 804 N.E.2d 1253 (Ind. 2004); Sharon v. The Superior Court of San Diego County, 73 P.3d 554 (2003); In re Adoption of RBF and RCF, 803 A.2d 1195 (Pa.2002); In re Hart, 806 A.2d 1179 (Del. 2001); In re Petition KM, 653 N.E.2d 888 (Ill, 1995); In re MMD, 662 A.2d 837 (D.C. 1995); Adoption of Tammy, 619 N.E. 2d 315 (Mass.

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31

realidad, esos foros, conscientes de que en casos de adopcin prima siempre el mejor inters del menor y en el ejercicio de su discrecin judicial, han procedido a interpretar

liberalmente los estatutos que regulan la adopcin para hacer realidad ese principio rector, permitiendo la adopcin. Para

ello, han incorporado a su ordenamiento la figura llamada Second Parent Adoption, concepto que traduciremos, como ya anticipramos, como adopcin por el segundo padre o madre funcional.24 Mediante esta figura se permite que la pareja afectiva de la madre biolgica adopte al hijo de sta sin que se extingan las responsabilidades o derechos derivados de la patria potestad. Es decir, se facilita la adopcin sin

soportar la prdida de los derechos parentales del padre o


_________________________

1993); Adoption of BLVB, 628 A.2d 1271 (Vt. 1993); Adoption of Two Children by HNR, 666 A.2d 535 (N.J.1991); M.W. v. A.W. (In re N.W.), 933 N.E.2d 909 (Ind. Ct. App. 2010). 24 En la actualidad California, Colorado, Connecticut y Vermont reconocen mediante legislacin la figura del second parent adoption. Los siguientes tribunales apelativos han decidido que leyes estatales permiten el second parent adoption: el Distrito de Columbia, Illinois, Indiana, Massachusetts, New York, New Jersey y Pennsylvania. Los tribunales de instancia la han garantizado en Albama, Alaska, Delaware, Hawaii, Iowa, Louisiana, Maryland, Michigan, Minnesota, Nevada, New Mexico, Oregon, Rhode Island, Texas y Washington. Slo los foros apelativos de Nebraska, Ohio y Wisconsin se han negado a reconocer la figura. No est claro o decidido en Arizona, Arkansas, Florida, Georgia, Idaho, Kansas, Kentucky, Maine, Mississippi, Missouri, Montana, New Hampshire, North Carolina, North Dakota, Oklahoma, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Utah, Virginia, West Virginia y Wyoming. Disponible en http://www.proudparenting.com/node/949?page=1 (ltimo acceso 10 de diciembre de 2012). Vase adems, www.thetaskforce.org/reports_and_research/second_parent_adopt ion_law.

CC-2008-1010 madre biolgica.

32 La jurisprudencia de vanguardia que se ha

desarrollado procura reconocer los cambios sociales acaecidos en las ltimas dcadas y responde de esta forma a ellos, en pos de la equidad y la justicia, permitindoles a los nios tener un padre y una madre, dos padres o dos madres legales, cuando ello adelanta los mejores intereses y bienestar del menor. Vase Elizabeth Zuckerman, Second Parent Adoption for Families: Legal Recognition of the Other

Lesbian-Parented

Mother, 19 U.C. Davis L. Rev. 729 (1985-1986). En este sentido, la adopcin por el segundo padre o madre funcional es una aplicacin analgica de la adopcin por el cnyuge del padre biolgico o madre biolgica, aunque los requisitos pueden variar de estado a estado. Estos foros han reconocido, que es en el mejor bienestar e inters del adoptado permitir la adopcin pues ello aporta a su estabilidad emocional y aade garantas jurdicas al menor adoptado. pueda padre, recibir, los
25

En ese sentido, facilita que el menor del afecto y la querencia ese padre de o otro madre

adems

beneficios

econmicos

que

adoptante pueda proveer, como por ejemplo: beneficios del plan mdico del adoptante; beneficios por incapacidad del padre adoptante; como beneficios derechos del de seguro sucesin social; por y otros del

beneficios,
25

parte

Ntese que en los quince estados de Estados Unidos donde el matrimonio de personas del mismo sexo est permitido, la adopcin sucesiva est disponible para stos. En los otros 35 estados que no reconocen el matrimonio homosexual la adopcin por el segundo padre o madre funcional puede estar disponible para las parejas del mismo sexo aunque no se les permita casarse.

CC-2008-1010 adoptante. termina, la

33

Adems, si la relacin afectiva entre los adultos nia tendr derecho a pensin alimentaria y

derechos de visita y custodia. Asimismo, en caso de que la progenitora falleciese la menor puede permanecer con quien le ha adoptado. parte, la adoptante podra tomar decisiones De otra mdicas y

consentir a tratamientos de salud, lo cual resultara de beneficio para el bienestar de la adoptada en caso de que su progenitora no estuviese de momento disponible. Suzanne

Bryant, Second Parent Adoption: A Model Brief, 2 Duke J. Gender L. & Poly 233 (1995).26 Al igual que como en la adopcin la tradicional, sucesiva, discutida tambin

anteriormente,

en

adopcin

explicada, la adopcin por el segundo padre o madre funcional se debe regir por el mejor inters y bienestar del menor. El

mejor inters y bienestar del menor estar determinado por cualidades emocionales y materiales de sus padres o madres, adems de la habilidad de stos para impartir amor, cuidados, disciplina, orientacin y todo aquello que los padres hacemos por nuestros hijos. Como en cualquier adopcin, se debern

26

Debe quedar claro que los nios y nias de parejas del mismo sexo no poseen los mismos derechos que los nios de las parejas heterosexuales. En ese sentido, los nios de las parejas casadas gozan de estabilidad familiar y seguridad econmica derivada del vnculo legal entre su madre y su padre; los nios y nias de las parejas del mismo sexo no. Vase, Madeline Marzano-Lesnevich & Galit Moskowitz, In the Interest of Children of Same-Sex Couples, 19 J. Am. Acad. Matrimonial Law 255 (2005); Elizabeth Zuckerman, Second Parent Adoption for Lesbian-Parented Families: Legal Recognition of the Other Mother, 19 U.C. Davis L. Rev. 729 (1985-1986).

CC-2008-1010 considerar los atributos personales de los padres o

34 las

madres, el hogar y su entorno, los lazos emocionales que unen a ese menor con las personas adultas y viceversa, la

deseabilidad de continuar con la relacin que existiese al momento y la preferencia del nio o la nia. Igualmente se tomar en consideracin la estabilidad de la familia, los efectos presentes y futuros de conceder el pedido como los de negarlo, cmo se acopla el nio o la nia al hogar, a la escuela, a la comunidad y, obviamente, la salud mental de los padres o las madres. Id. en las pgs. 737, 747. Es importante no perder de perspectiva que, en estos casos, los nios ya tienen una familia y conviven con sus padres o madres en el seno de un hogar. La funcin principal

de la figura es reconocerle a ese nio o a esa nia los beneficios legales que derivan de que sus padres o madres sean reconocidos como tales por el ordenamiento jurdico. En

este sentido, se busca, a travs de la aplicacin de la adopcin por la segunda madre funcional, equiparar la

realidad biolgica, fctica, social, emocional y afectiva, con la realidad jurdica. Es deber del Estado garantizarles

a estos nios los mismos derechos que tienen los que son adoptados por la pareja heterosexual de su madre o padre. La mejor forma de garantizar la consistencia del

estatuto en cuestin es velando que nuestra interpretacin sea fiel a su propsito. En este caso particular, se logra

salvaguardando el mejor inters del menor y ajustando sus disposiciones a la realidad social cambiante que, como vimos, incide sobre la institucin de la adopcin. Debemos, pues,

CC-2008-1010

35

matizar la letra de la ley y rechazar una interpretacin restringida que implique derrotar el propsito para el que fue promulgada y la poltica pblica que le sirve de sostn. Vase, Feminist e.g., Jane S. Schacter, Symposium Families in on a Unfinished Democracy:

Business:

Constructing

Courts, Legislature and Second Parent Adoption, 75 Chi,-Kent L. Rev. 933 (2000). Es por ello que considero, que nada

impide que en ejercicio de nuestra discrecin, adoptemos en nuestra jurisdiccin la figura del segundo padre o madre

funcional, pues ello redunda en el mejor inters y beneficio de un menor. B Para resumir, como hemos visto, del texto de la ley en materia de adopcin se desprenden dos principios que en la controversia de autos estn polarizados: (1) promover el

mejor bienestar e inters de la persona adoptada y (2) la expresin textual de que una persona adoptante no puede

adoptar al hijo o hija de otra persona si ambas son del mismo sexo, pues ello implicara la ruptura del vnculo jurdico entre la persona adoptada y su padre o madre. insalvable autos, la de intereses de que este presenta Foro la Ante el choque controversia por el de

mayora

opta

segundo,

abandonando as lo que la prueba pericial ha reconocido que es el mejor inters de la menor JMAV. De haber prevalecido entre la mayora del Tribunal el valor jurdico podido de mejor inters la de la menor, del esta Curia parent

hubiera

incorporar

figura

second

adoption sin incurrir en lo que la mayora conceptualiza

CC-2008-1010

36

incorrectamente como una violacin al principio de separacin de poderes. Esto, pues, al aplicar la figura del segundo

padre o madre funcional estaramos ejerciendo nuestro deber y poder constitucional de respetar la expresin legislativa de salvaguardar la poltica pblica y principio rector de

proteger el mejor bienestar e inters de la persona adoptada. Tal proceder judicial jams interferira con las funciones de las otras ramas de gobierno, sino todo lo contrario, le dara mayor fuerza a nuestro esquema constitucional de separacin de poderes. A pesar de lo anterior, de y no contrario decidir a la una regla de

autolimitacin

judicial

cuestin

constitucional antes de que sea necesario o si hay otros fundamentos que permitan disponer del caso, E.L.A. v. Aguayo, 80 D.P.R. 552 (1958), la mayora rechaza el proceder

propuesto, por lo que debemos enfrentarnos al cuestionamiento de inconstitucionalidad del Artculo 138 del Cdigo Civil. Pasamos entonces a evaluar detenidamente las distintas disposiciones constitucionales invocadas para luego enmarcar la validez de los sealamientos de la peticionaria en el contexto constitucional. Antes de ello, y en aras de matizar

la elucubracin desacertada de la Opinin del Tribunal sobre nuestro rol constitucional de interpretacin judicial,

conviene hacer unas expresiones al respecto. V En ocasiones se ha sealado que actos de interpretacin judicial constituyen una intromisin indebida en el poder de legislar de la Asamblea Legislativa. Generalmente estos

CC-2008-1010 sealamientos se dan en el contexto de una

37 adjudicacin

constitucional y algunos de stos, como el de la Opinin del Tribunal, son desacertados porque yerran en su interpretacin sobre las funciones y poderes constitucionales de este Foro. Entendemos profundizar que sta esa es la controversia y sobre adecuada el rol de para los

sobre

apreciacin

tribunales en un Estado constitucional de Derecho. A El pueblo de Puerto Rico escogi organizar la comunidad poltica que compone sobre una base plenamente democrtica. Cons. P.R., Prembulo. Entendi, adems, que la mejor manera

de garantizar la democracia plena consista en organizar el gobierno de la Isla en una divisin tripartita del poder constituido y adopt la forma republicana de gobierno.
27

Const. P.R. art. I, sec. 2. Adems, de la misma forma que dividi al poder constituido, dej establecido que ste

quedara subordinado al poder constituyente. Id. Debemos democrtica notar no slo que es para que una que Constitucin acte como sea una

necesario

limitacin al poder del Gobierno, adems deber garantizar preceptos bsicos que consagren la dignidad de las personas, fuente de todos los derechos fundamentales.
27

Vase Javier

El sistema republicano de gobierno, si bien incluye la divisin tripartita del poder, es mucho ms que la separacin de poderes. El sistema republicano de gobierno busca, ms que nada, la consecucin del bien comn y para ello utiliza herramientas como: la soberana popular, la separacin de poderes, la libertad y el estado de derecho o rule of law. Vase M.N.S. Sellers, Republican Legal Theory: The History, Constitution and Purposes of Law in a Free State, Palgrabe Macmillan, New York (2003).

CC-2008-1010

38

Garca Roca, Del Principio de la Divisin de Poderes, 108 Rev. de Estudios Polticos (Nueva poca) 41 (Abril-Junio

2000). En este sentido, y cnsono a las disposiciones

constitucionales, debe afirmarse que en Puerto Rico impera un Estado Constitucional de Derecho. aprueba las leyes, el Ejecutivo As, el Poder Legislativo las ejecuta y el Poder

Judicial es el encargado no slo de interpretarlas, sino tambin de garantizar que stas se ajusten a los principios plasmados en nuestra Constitucin. A diferencia de los modelos europeos de mediados del siglo XX, donde imperaba el Estado legislativo de Derecho, en la Isla se adopt el Estado Constitucional de Derecho

proveniente de la tradicin estadounidense y consolidado por el Tribunal Supremo federal en Marbury v. Madison, 5 U.S. (1 Cranch) 137 (1803). Como seala el jurista italiano, Luigi Ferrajoli: En el modelo tradicional [europeo], paleopositivista y jacobino, el Estado de Derecho consista bsicamente en la primaca de la ley y la democracia en la omnipotencia de la mayora y, por lo tanto, del Parlamento. El papel del juez como rgano sujeto slo a la ley se configuraba, por consiguiente, como una mera funcin tcnica de aplicacin de la ley, cualquiera fuese su contenido. Manuel Atienza en & el Luigi Estado Ferrajoli, Jurisdiccin de y

argumentacin

constitucional

Derecho,

Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico, 2005, pg. 89 (nfasis nuestro). Sin embargo, seala el autor, aquel paradigma

legislativo cambia a partir de la segunda posguerra y se

CC-2008-1010 vuelca, entonces, al modelo constitucional de Estado

39 de

Derecho donde el legislador est sujeto a la Constitucin. Id. pgs. 89-90; vase adems Efrn Rivera Ramos, El estado de derecho: aproximacin al concepto, 81 Rev. Jur. U.P.R. 1113, 1119 (2012). Europa, luego de la debacle producida por

los regmenes autoritarios que la dominaron, rescata el valor del constitucionalismo, ya imperante en Estados Unidos, como el garante de la democracia y de los derechos fundamentales. Id. Es de notar que ya en 1803 el Tribunal Supremo de

Estados Unidos haba dejado claro el carcter constitucional del Estado de Derecho imperante en esa jurisdiccin cuando sostuvo contraria que a o la o Constitucin la una controla cualquier alterar Marbury ley la v.

sta

Legislatura ley

puede

Constitucin

mediante

ordinaria.

Madison, supra, pg. 177 (traduccin suplida). el Tribunal, por voz del Juez Presidente

Ms adelante, Marshall, se

pregunta [s]i una ley contraria a la Constitucin es nula, los tribunales estn obligados a aplicarla no obstante su invalidez?. Id. La respuesta es obvia. El Tribunal

entonces concluye, que las leyes aprobadas por el Congreso deben ajustarse a los preceptos constitucionales y que es el Tribunal Supremo el encargado de revisar la

constitucionalidad de las mismas. Como ltimo foro revisor de la constitucionalidad de las leyes, es nuestro deber cerciorarnos, mediante el control constitucional, que la legislacin aprobada est acorde a los principios que emanan de nuestra Carta Magna. Esta doctrina

CC-2008-1010 no es nueva, nuestra Constitucin ya provee para

40 esa

revisin. Const. P.R. Art. V, Sec. 4. Esta revisin, pues, es parte de nuestra funcin. Como veremos a continuacin, la mayora del Tribunal hoy no slo nos invita a una interpretacin originalista del texto constitucional, sino que adems nos convida a reconocer esa metodologa adjudicativa como la nica vlida a la hora de disponer de una controversia. nica manera en que se puede Entiende que sta es la una violacin a la

evitar

doctrina de separacin de poderes. B La tesis de la mayora, al evaluar la prohibicin de discrimen por razn de sexo, es que su contenido qued fijado al momento de su aprobacin. alguna de lo indicado clusula al por Por lo que no cabe desviacin los constituyentes
28

cuando quiere de

interpretamos decir que

una

constitucional. adjudicar una

Esto

los

jueces,

controversia

carcter constitucional, deben retrotraerse al ao 1952.29

28

Vase Susan J. Brison & Walter Sinnot-Armstrong, Contemporary Perspective on Constitutional Interpretation, Westview Press, Boulder, 1993, pg. 47. 29 El desacierto de la invitacin de la mayora queda evidenciado con su postura de que adoptamos el significado de sexo segn discutido en la Convencin Constituyente. All se sostuvo que el propsito de la prohibicin de discrimen por razn de sexo es reconocer el advenimiento de la mujer a la plenitud del derecho y a la igualdad de oportunidades con el hombre. Opinin del Tribunal (citando a 4 Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente de Puerto Rico, Ed. Conmemorativa 2003, pg. 2561 (1952)). Sin embargo, la Opinin omite parte de la cita. A rengln seguido de lo recogido por la mayora, se indica lo siguiente: [p]or otra parte no se trata aqu de cambiar, por ejemplo, la organizacin de la sociedad de gananciales porque ella le

CC-2008-1010 La insistencia de aproximacin al origen de

41 la

Constitucin en el anlisis constitucional, es ms que nada una aproximacin histrica, pues propone que el significado de una clusula constitucional quede congelado al momento de su aprobacin, fijndose all su contenido de una vez y por todas. Esta metodologa, sin embargo, no es la ms apropiada

para abordar los derechos de las parejas del mismo sexo, puesto que es en la historia donde est el origen de la discriminacin. disposicin Lo cierto es que que el hoy contenido abordamos, de la va

constitucional

redefinindose con la evolucin de la conciencia social, y si ello no fuese as las Constituciones estaran condenadas a ir pereciendo en un proceso de alejamiento de la realidad que deben disciplinar. Sentencia del Tribunal Constitucional de

Espaa, STC 198/2012 de 6 de noviembre de 2012 (BOE Nm. 286 de 28 de noviembre de 2012).30 sta fue la postura que prevaleci al aprobarse nuestra Constitucin. La Escuela de Administracin Pblica, en su

estudio sobre la Constitucin, propuso lo siguiente: [U]n documento constitucional ser tanto ms vlido y efectivo en cuanto corresponda a la cultura y constituya una sntesis fiel del peculiar estilo de vida poltica y social de un pueblo. Significa, por tanto, mucho ms que un cuerpo de reglas
_________________________

corresponde al marido y no a la esposa la posicin de administrador. 4 Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente, pg. 2561 (1961). Para ser consistentes con esto ltimo, suponemos que la mayora debera resolver en lo sucesivo que las mujeres estn subordinadas a los hombres, pues esa es la intencin original del vocablo sexo. 30 Disponible en, http://www.tribunalconstitucional.es/es/jurisprudencia/Pagina s/Sentencia.aspx?cod=20674.

CC-2008-1010 jurdicas. Mientras ms se aproxime la carta constitucional a la idea de servir como interpretacin, instrumento y gua del rumbo que lleva una sociedad, ms vivos sern su significado, respetabilidad y eficacia.... Las disposiciones constitucionales sobre las cuestiones de primera importancia tienen que ser, por necesidad, de carcter general y flexible. En lo posible, deben evitar especificaciones que las conviertan en obsoletas e inaplicables frente a las eventualidades del futuro. Como en todo intento de formular normas bsicas, la especificacin exagerada de los detalles es una garanta ilusoria de efectividad, que slo sirve para dramatizar la impotencia de la regla frente a la complejidad y variabilidad de las situaciones humanas. Los preceptos constitucionales de alto rango tienen que ser principios que consientan un margen discrecional para reglamentar ante circunstancias imprevistas y hasta imprevisibles de acuerdo con los ideales de conducta establecidos en ellos. La nueva Constitucin de Puerto Rico, Escuela

42

de

Administracin Pblica, Ed. Universidad de Puerto Rico, 1954, pgs. 122-123 (nfasis nuestro). Esta tesis que postula que nuestra Constitucin es un documento vivo se hace particularmente evidente cuando

auscultamos el significado de varias de las disposiciones de la Carta de Derechos. Como sabemos, Me explico. el principio fundamental sobre la

inviolabilidad de la dignidad humana impone como consecuencia necesaria el trato igualitario ante la ley. As, el artculo

2, seccin 1, de la Constitucin de Puerto Rico establece que: La dignidad del ser humano es inviolable. hombres son iguales ante la Ley. No podr Todos los

establecerse

discrimen alguno por motivo de raza, color, sexo, nacimiento, origen o condicin social, ni ideas polticas o

CC-2008-1010 religiosas. 31 Const. P.R. art. 2, sec. 1.

43 Esa disposicin

debe considerarse conjuntamente con la seccin 7 de la Carta de Derechos que, en lo pertinente, dispone: Ninguna persona ser privada de su libertad o propiedad, ni se negar a persona alguna en Puerto Rico la igual proteccin de las leyes. Id. art. 2, sec. 7.

A pesar de que son varias las clusulas constitucionales relacionadas con el principio de igual proteccin de las leyes, el principio de igualdad ante la ley prescrito en la seccin 1 del artculo 2 de la Constitucin de Puerto Rico se proyecta como una proteccin a la dignidad personal en su forma ms amplia y completa. 4 Diario de Sesiones de la La

Convencin Constituyente de Puerto Rico, 1961, pg. 2566.

amplitud de la primera oracin de la citada seccin, -La dignidad del ser humano es inviolable- en conjunto con el principio de que [t]odos los hombres son iguales ante la Ley sugiere una proteccin que se extiende ms all de las
31

Consterna, por dems, que ante la evidente ausencia de argumentos jurdicos de la Opinin de conformidad del Juez Asociado Rivera Garca, se recurra a aseveraciones que dejan entrever las razones de orden moral e ideolgico que sostienen su particular cosmovisin de la familia y la dignidad del ser humano. En particular, causa desasosiego e intranquilidad que desde este Alto Foro y, por lo tanto, con el peso de esta Institucin, se asevere que la estructura familiar de una nia con dos madres violenta la dignidad humana de la menor. Ante la realidad fctica de una familia que en la crianza de la menor revela un comportamiento ejemplarizante que es digno de emular, dato sustentado por el expediente, y en donde JMAV reconoce y dice como parte de su identidad yo tengo dos mams (Alegato de la Peticionaria, pg. 3), las palabras del Juez Asociado Rivera Garca reflejan intolerancia y rayan en la insensibilidad humana. Son, con todo respeto pero con firmeza, indignas de un miembro de esta Curia.

CC-2008-1010 formas de discrimen expresamente enumeradas en su

44 texto.

As, en lo que respecta a la garanta constitucional sobre la igual proteccin de las leyes, el texto y el origen de la primera seccin de la Carta de Derechos de la Constitucin de Puerto Rico revelan una proteccin de mayor alcance que la provista por la Constitucin federal. 32 Segn expondremos a

continuacin, ya nuestros constituyentes nos indicaron cmo debemos interpretar nuestro documento. Nuestros constituyentes fueron claros cuando expresaron que los principios de igualdad ante la ley y de la dignidad humana quedan: [P]or encima de accidentes o diferencias, bien tengan su origen en la naturaleza o en la cultura. Todo discrimen o privilegio contrario a esta esencial igualdad repugna el sistema jurdico puertorriqueo. En cuanto fuera menester nuestra organizacin legal queda robustecida por la presente disposicin constitucional, a la vez que obligada a ensanchar sus disposiciones para dar plena realizacin a lo aqu dispuesto. Id. pg. 2561 (nfasis nuestro). Esta expresin del constituyente expone, entre otras

cosas, el canon interpretativo que nos debe guiar al atender controversias donde se plantee un trato discriminatorio cuyo efecto es lacerar la dignidad del ser humano. casos, los la constituyentes disposicin decretaron constitucional que En estos que plena

tenemos dar

ensanchar

para

32

Es por ello que es errneo aferrarnos ciegamente en estos casos a las interpretaciones de la clusula de igual proteccin de las leyes de la Constitucin de Estados Unidos. La clusula nuestra es ms amplia y ms rica que la de la Constitucin estadounidense.

CC-2008-1010 realizacin al texto constitucional. 33

45 Slo as cumplimos

con el mandato constitucional contenido en el Art. II, sec. 19 de la Constitucin. All se dispone que [l]a enumeracin

de derechos que antecede no se entender en forma restrictiva ni supone la exclusin de otros derechos pertenecientes al pueblo en una democracia, y no mencionados especficamente. Const. P.R. art. II, sec. nos 19. provee Obsrvese la base que de la un propia canon

Constitucin

tambin

interpretativo en materia de la Carta de Derechos. Don Jaime Bentez, al presentar al seno de la

Constituyente el Informe sobre la Carta de Derechos explic que este articulado constitucional recoga dos cnones de interpretacin. como objetivo: [P]roteger los derechos del individuo contra una interpretacin restrictiva o contra una interpretacin basada en la conocida norma de inclusio unius, exclusio alterius. Segn este ltimo principio interpretativo, el acto de enumerar conlleva el acto de excluir, de suerte que todo lo que no se menciona queda por ese solo hecho descartado. No creemos que en una constitucin deba incorporarse un principio de esta inflexibilidad.... Una interpretacin en el sentido de que todo lo que no se desprenda literalmente de cada una de las palabras usadas est por lo tanto excluido de la proteccin constitucional, sera contraria a la actitud bsica que ha regido a la Comisin al preferir el lenguaje breve de los grandes principios en vez de la formulacin minuciosa de los detalles inagotables. El primero de ellos, el que nos atae, tena

33

Optar por una interpretacin restringida en esta rea, como hace la mayora, es ir en contra del significado original de nuestra Constitucin.

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46

4 Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente de Puerto Rico, 1961, pg. 2576 (nfasis nuestro).34 El delegado Sr. Bentez expresa que nuestra Carta de Derechos recoge la proteccin ms liberal de los derechos del individuo. Id. Nos corresponde a nosotros, los jueces

puertorriqueos, hacer realidad el mandato constitucional de nuestro mximo documento impartindole actualidad a los

derechos individuales, de suerte que cumplamos con nuestra obligacin constitucional de proveer esa proteccin Id. ms No

abierta y tolerante de los derechos del individuo.

debemos, por lo tanto, ningunear nuestra Carta de Derechos. La Constitucin que interpretamos es la del Estado Libre Asociado atenernos de al Puerto canon Rico, no otra, por que lo sus que debemos

interpretativo

forjadores

34

El Segundo canon de interpretacin que recoge el artculo II, seccin 19 de la Constitucin, segn el propio Jaime Bentez, sirve de contrapeso al primero en el sentido de lograr un balance entre la proteccin de los derechos del individuo y la proteccin de la vida, la salud y el bienestar del pueblo. La proteccin de los derechos constitucionales no debe verse de manera aislada, sino enmarcada dentro de la colectividad que representa la sociedad. 4 Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente, supra, pg. 2576. Finalmente, el delegado Bentez hace un llamado a la armonizacin de intereses en conflicto, pues ello constituye el arte supremo del gobierno. Id. Estas palabras, casi imperativamente, nos llevan a la conclusin de proscribir cualquier interpretacin constitucional que desbalanceadamente le d mayor crdito a una interpretacin restrictiva del concepto familia que la Opinin del Tribunal impone como modelo emulativo. Dicho est en el Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente, que la deontologa de este Tribunal supera la formalidad de una racionalidad que conduce a aporas interpretativas y se inserta en una sensibilidad artstica de armonizar intereses encontrados de acuerdo a las exigencias del devenir social.

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47

instruyeron para garantizar lo plasmado en la Seccin 19 del Artculo II de la Constitucin.35 Es con este que marco tenemos interpretativo, que considerar ordenado los por la

Constitucin,

argumentos

constitucionales que utiliza la peticionaria.36

35

Las distintas opiniones de la mayora de esta Curia se sorprenden por nuestra expresin de que interpretamos nuestra Constitucin y no ninguna otra. Incluso resaltan una supuesta contradiccin entre tal aseveracin y nuestra utilizacin de sentencias de tribunales internacionales o hasta del uso de un estndar de revisin constitucional de escrutinio intermedio. Ante nimiedades, slo basta decir que los niveles de escrutinio constitucional son estndares de revisin judicial, independientemente del origen sustantivo del texto legal. La Constitucin de Puerto Rico reconoce la revisin judicial en el Artculo V, Seccin 4, por lo que no es incompatible incorporar a nuestra funcin adjudicativa estndares tericos de revisin judicial desarrollados por tribunales extranjeros, si estos estndares se ajustan al contenido sustantivo de nuestra Constitucin. Por ltimo, ignoramos de dnde las distintas opiniones de la mayora obtienen que utilizamos sentencias de tribunales extranjeros para definir el vocablo sexo de nuestra Constitucin. La referencia a estos tribunales slo abona a la visin del texto constitucional como un documento vivo, tal como la Opinin de conformidad del Juez Asociado Martnez Torres cita a exponentes de la teora del originalismo, como Antonin Scalia, para sustentar su visin personal y subjetiva de la funcin y metodologa adjudicativa de los jueces de este Tribunal. 36 Se revela curioso que la Opinin del Tribunal recurre al originalismo como teora interpretativa y en ningn momento acude al texto original que interpretamos, la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico, ni a lo expresado sobre interpretacin constitucional en el Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente para ver qu, si algo, nos dijeron los originalistas sobre cmo interpretar nuestra Carta Magna. Parecera ms razonable, si se desea ser riguroso con la tesis que se postula, que la referida Opinin se expresara en torno al contenido de la Seccin 19 del Artculo II de la Constitucin y se confrontara con las expresiones del delegado Don Jaime Bentez y con lo expuesto por la Escuela de Administracin Pblica de la Universidad de Puerto Rico. Su silencio sobre este particular es elocuente. Al no hacerlo y meramente invocar una teora en el vaco obviando los textos mencionados, no es irrazonable concluir que la teora invocada slo se adopta para justificar el

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48

Con honestidad intelectual hay que reconocer que, si algo nos revela la discusin anterior, es todo lo contrario de lo que propone no son la mayora. Nuestras del tiempo. clusulas Por el

constitucionales

prisioneras

contrario, tiene que procurarse, para preservar el documento, que stas sean responsivas a las necesidades de los tiempos. El llamado de la mayora a adoptar un mtodo constreido de anlisis slo sirve para desvirtuar la Constitucin y

asimilarla a algo que es ajeno a nuestra realidad histrica. Al margen de lo que diga la mayora, lo cierto es que el texto constitucional no est integrado por palabras fsiles, sino ms bien es un rbol vivo que a travs de una

interpretacin evolutiva se acomoda a las realidades de la vida moderna como medio para asegurar su propia relevancia y
_________________________

resultado preconcebido que recoge su particular cosmovisin social. Sobre este particular, cabe destacar que al aferrarse a la descripcin de la intencin original del significado sexo, la Opinin del Tribunal opta por no hacer un anlisis integrado del resto de la Constitucin y del Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente. Los miembros de la mayora del Tribunal leen aisladamente las disposiciones de estos dos textos y no miran ni analizan el conjunto o la totalidad de stos, particularmente aquellas expresiones donde tanto la Constitucin como el Diario de Sesiones nos ofrecen el canon interpretativo de las disposiciones constitucionales sobre los derechos protegidos de los ciudadanos. Vase Const. P.R. art. II, sec. 19; 4 Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente, 1961, pgs. 2561, 2576. La Opinin de conformidad del Juez Asociado Martnez Torres es la nica que atiende el texto de la Seccin 19 del Artculo II de la Constitucin, pero yerra en su interpretacin sobre la funcin de este Tribunal ante la proteccin de derechos constitucionales. Obvia el Juez que la referida Seccin 19 faculta a la Rama Judicial, no para aprobar leyes, prerrogativa exclusiva de la Rama Legislativa, sino para reconocer derechos no enumerados, mxime cuando el no reconocimiento viola disposiciones constitucionales de alto valor, como la dignidad del ser humano.

CC-2008-1010 legitimidad. Y es que,

49 STC 198/2012 de 6 de noviembre de 2012, supra. indica el profesor Jos Julin lvarez

como

Gonzlez, las constituciones ms exitosas son aquellas que sirven para cerrar la brecha entre derecho y realidad.

lvarez Gonzlez, supra, pg. 2 (citas omitidas). Impartir justicia requiere mucho ms que la aplicacin automtica de la ley acorde a la lgica formal y al supuesto significado original. En raras ocasiones nos encontraremos

con situaciones de hechos que se ajusten perfectamente a la norma jurdica. Por el contrario, la mayora de las veces se

requiere que escudriemos no slo la disposicin del estatuto que aplica, sino tambin la totalidad del mismo, su historial legislativo, el origen de la disposicin, su transformacin histrica, cmo se ha ido ajustando a los tiempos, posibles anacronismos, consideraciones. las
37

evoluciones Adems, y

sociales, ms

entre

otras la

importante

an,

37

La Opinin del Tribunal y dos Opiniones de conformidad cuestionan cul es el talismn (Jueza Asociada Pabn Charneco), criterio moral (Juez Asociado Martnez Torres) o criterio rector (Juez Asociado Rivera Garca) que debe utilizarse para actualizar el significado de nuestra Constitucin a la realidad presente. Ante cuestionamientos que son reflejo de un profundo ensimismamiento o enajenacin social, debo sealar que las constituciones son producto de sucesos histricos que reflejan movimientos sociales. Por ello, y para no fosilizarse, nuestra Constitucin debe enfrentarse al entorno social que rodea la actualidad, tal cual fuera la exigencia de los constituyentes a ensanchar sus disposiciones para dar plena realizacin a lo [all] dispuesto. 4 Diario de Sesiones de la Convencin Constituyente de Puerto Rico, 1961, pg. 2561. En vista de esto, la adaptacin del significado constitucional a la realidad presente no es producto de una visin personal, sino del reconocimiento del desarrollo de los derechos de parejas del mismo sexo a nivel mundial. Es la aceptacin de que el mundo se dirige hacia una direccin y

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50

_________________________

que nuestra Constitucin debe adaptarse y serle fiel a la realidad social que estamos viendo y viviendo, con el nimo de equiparar la realidad jurdica a la social. Como muestra de lo anterior, vase por ejemplo los adelantos en el reconocimiento de derechos de parejas del mismo sexo en las enmiendas del ao 2002 al Libro Segundo del Cdigo Civil de Quebec; la aprobacin en el ao 2010 por la Suprema Corte de Justicia de la Nacin de Mxico del derecho de adopcin por parejas del mismo sexo (http://mexico.cnn.com/nacional/2010/08/16/la-suprema-corteaprueba-el-derecho-de-adopcion-a-matrimonios-gay) y de los matrimonios entre personas del mismo sexo (http://mexico.cnn.com/nacional/2010/08/10/la-corte-mexicanaavala-la-validez-de-los-matrimonios-gay-en-todo-el-pais); la aprobacin en el ao 2010 del Libro Segundo del Cdigo Civil de Catalua; la pronta aprobacin en Francia de una ley sobre matrimonios entre parejas del mismo sexo y la adopcin de menores por estas parejas (http://www.senat.fr/dossierlegislatif/pjl12-349.html); el Art. 44 del Cdigo Civil espaol que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo; la reciente validacin por la Corte de Casacin de Italia de la filiacin adoptiva por parejas del mismo sexo (http://www.upi.com/Top_News/World-News/2013/01/12/Italyshigh-court-Gay-couples-may-adopt/UPI-72721358013006/); la validacin de matrimonios de personas del mismo sexo y adopciones de nios por estas parejas en pases como Blgica, Pases Bajos, Sudfrica, Islandia, Argentina, Suecia, Noruega, entre otros (http://www.globalpost.com/dispatch/news/afp/130205/gaymarriage-across-the-world). Adems, vase el reconocimiento de estos matrimonios en estados de Estados Unidos, como Maine, Massachusetts, Nueva York, entre otros; reclamos judiciales en Estados Unidos, entre los que el Tribunal Supremo de ese pas expidi autos de certiorari en Hollingsworth v. Perry, Docket No. 12-144, y Windsor v. United States, Docket no. 12-307; reconocimiento por lderes polticos de Estados Unidos, como del Presidente Barack Obama (http://www.whitehouse.gov/the-pressoffice/2013/01/21/inaugural-address-president-barack-obama), y de Puerto Rico, como del exgobernador Pedro Rosell Gonzlez (http://www.noticel.com/noticia/136513/sin-titubeosrossello-favorece-matrimonio-gay.html); vase tambin http://www.elnuevodia.com/ninatieneunpadreydosmadreslegales1444265.html (tribunal de Florida valida que una nia tenga un padre y dos madres legales, siendo stas dos pareja). Estos acontecimientos mundiales no deben minusvalorarse, pues nos proveen las coordenadas de saber dnde estamos posicionados en comparacin con el resto de la sociedad. En palabras del Juez Asociado Anthony M. Kennedy: The opinion of the world community, while not controlling our outcome, does provide respected and significant confirmation for our

CC-2008-1010 adjudicacin particularmente constitucional celosos nos exige tenemos que ante

51 seamos nuestra

cuando

consideracin minoras histricamente discriminadas. VI La peticionaria alega que el Art. 138 del Cdigo Civil es inconstitucional por varias razones. justificacin igualmente alguna trata lo de manera Primero, porque sin desigual una a personas al

situadas,

que

constituye

violacin

principio constitucional de igual proteccin de las leyes. Segundo, porque promueve un discrimen por razn de sexo o gnero y orientacin sexual, violando la dignidad de la

peticionaria.

Y tercero, porque trata de manera desigual a Veamos los primeros dos

la adoptada por razn de nacimiento. sealamientos de la peticionaria. A

Como sabemos, la clusula constitucional que mandata la igual proteccin de las leyes no requiere un trato igual a toda la ciudadana, sino que proscribe un trato desigual injustificado. Sin embargo, el Estado, aunque puede

clasificar, al hacerlo tiene que tratar de manera similar a personas similarmente situadas. 280 (2005). Al analizar la razonabilidad de una clasificacin Lpez v. E.L.A., 165 D.P.R.

estatal debemos preguntarnos, como cuestin de umbral, si la clasificacin que se impugna incide sobre un derecho

_________________________

own conclusions. (2005).

Roper

v.

Simmons,

543

U.S.

551,

578

CC-2008-1010 fundamental o si establece una clasificacin sospechosa. responder en la afirmativa a alguna de estas

52 De dos

interrogantes, el anlisis constitucional deber realizarse bajo el crisol del escrutinio estricto. Lpez v. E.L.A., supra, pg. 299 (citas omitidas). Se entiende que una clasificacin es sospechosa cuando no guarda relacin con la habilidad o aptitud de la persona a quien afecta. Zachry International v. Tribunal Superior, 104 D.P.R. 267, n. 9 (1975). Aponte, 100 D.P.R. una 518, En Wackenhut Corp. v. Rodrguez 531 (1972), indicamos que se

considerar

clasificacin

inherentemente

sospechosas

aqulla que trastoque la dignidad humana y el principio de que todo el mundo es igual ante la ley.
38

Las

clasificaciones expresamente establecidas o enumeradas en la Constitucin se consideran clasificaciones inherentemente En

sospechosas. Zachry International, supra, pgs. 278-279.

estos casos se requiere, para sostener la validez de la ley, que el Estado demuestre que el estatuto o actuacin impugnada persigue un inters estatal apremiante, y que el criterio diferenciador es necesario para alcanzar ese inters. Por otro lado, si la clasificacin no afecta un derecho fundamental ni establece una clasificacin sospechosa, el

escrutinio a utilizarse es el de nexo racional o tradicional


38

Cabe sealar que en Wackenhut rehusamos aplicar el examen judicial ms minucioso que se aplica a las clasificaciones inherentemente sospechosas, puesto que la clasificacin habida en aquella situacin de hechos no era que repugna[ba] a la conciencia por estar basada en prejuicios o motivaciones ilegtimos o por ser injusta. Wackenhut Corp. v. Rodrguez Aponte, 100 D.P.R. 518, 530 (1972).

CC-2008-1010 mnimo. Zachry International v. Tribunal Superior,

53 104

D.P.R. 267 (1975).

En este ltimo caso, una clasificacin

ser vlida a menos que no exista un nexo racional entre sta y un inters legtimo del Estado. Mercado Vega v. U.P.R., Esto nos obliga a

128 D.P.R. 273 (1991)(citas omitidas).

plantearnos qu es un inters legtimo y cmo sabemos cundo est presente. Este enfoque de anlisis, que utiliza slo dos niveles de evaluacin el riguroso y el laxo plantea dificultades, por lo que no ha estado exento de crticas. categorizacin, entre otras razones, pues Se reprueba esta se basa en la

suposicin de que los pleitos sobre la igual proteccin de las leyes son divisibles en slo dos ntidas y precisas Esta

clasificaciones, cuando ello no necesariamente es as.

divisin bipartita limita la discrecin del juez al momento de adjudicar, pues lo obligan a evaluar la clasificacin de manera rigurosa o a mostrar una gran deferencia al criterio legislativo. Vase Hermina Gonzlez v. Srio. del Trabajo,

107 D.P.R. 667, 680 (1978)(Tras Monge, J., Op. disidente). A medida que la sociedad avanza estos niveles de anlisis se revelan insuficientes. En atencin a ello, el Tribunal Supremo de Estados

Unidos tuvo que reconocer un tercer modelo de escrutinio para considerar reclamos sobre derechos que no se encontraban

ntidamente enumerados en su Constitucin. crea el llamado se no est sean escrutinio ante intermedio.

Es as cmo se ste se utiliza

cuando aunque

intereses

individuales

importantes, y [se usan]

necesariamente

fundamentales,

CC-2008-1010 criterios sensitivos de clasificacin, aunque no

54 sean

necesariamente sospechosos. D.R.R. 804, 814 (1980).

Len Rosario v. Torres, 109

Con lo cual, la creacin de este

nivel de anlisis fue la respuesta que ofreci el Tribunal Supremo federal ante los cambios sociales producidos en la sociedad norteamericana que reconoca, cada vez ms, la

igualdad de los sexos y exiga un mtodo de anlisis ms riguroso cuando se establecieran diferencias sobre este

fundamento. Bajo

Vase Reed v. Reed, 404 U.S. 71 (1971). este escrutinio desaparece la presuncin de

constitucionalidad de la ley, y la clasificacin puede ser permisible si se demuestra la existencia de un inters

pblico importante y si existe una relacin sustancial entre la ley y el propsito legislativo. El propsito legislativo

tendr que ser expreso en atencin a la importancia de los intereses involucrados. Los tribunales, adems, deben

auscultar si existen otros propsitos impermisibles ocultos en el estatuto ms all de los expresados por el legislador. Vanse, R. Rotunda & J. Nowak, Treatise on Constitutional Law: Substance and Procedure, Minn., 4th. ed., secs. 18.2018.24, 2008; G. Gunther, The Supreme Court 1971 Term,

Foreword: In Search of Evolving Doctrine on a Changing Court, 86 Harv. L. Rev. 1 (1972). Hasta ahora, en Puerto Rico no habamos tenido la

necesidad de adoptar este escrutinio de anlisis ante la riqueza de nuestra que, Carta en de Derechos. Ahora en las bien, que nada las

contraindica

circunstancias

clasificaciones impugnadas repugn[en] a la conciencia por

CC-2008-1010

55

estar basad[as] en prejuicios o motivaciones ilegtim[as] o por ser injust[as], Wackenhut, ante, afectando derechos o intereses individuales importantes (aunque no fundamentales por no encontrarse enumerados en el texto constitucional), adoptemos un nuevo nivel de anlisis de carcter intermedio. No hay duda que las clasificaciones estatutarias pueden ser imperfectas, lo que es impermisible es que se basen en el discrimen o en motivaciones ilegtimas que laceren principios importantes para nuestra convivencia en sociedad. Para

atender estos reclamos es imprescindible un escrutinio de interpretacin constitucional intermedio. B Como sealramos anteriormente, la Constitucin prohbe expresamente el discrimen por razn de sexo. art. II, sec. 1. definir el Const. P.R.

Lo anterior nos lleva indefectiblemente a sexo en relacin a la prohibicin

concepto

constitucional. El Informe sobre el discrimen por razn de gnero en los Tribunales de Puerto Rico (1995) (Informe de la Rama

Judicial) distingue entre sexo y gnero.

Expresa que el

trmino sexo se utiliza para referirse nicamente a las caractersticas biolgicas que se han utilizado para

distinguir entre los hombres y las mujeres. Rama Judicial, pg. 18. Gnero, no obstante, se refiere a:

Informe de la

[L]a construccin histrico-social que se ha hecho de las caractersticas que se consideran definitorias de los hombres y de las mujeres y de los comportamientos esperados de los unos y de las otras en nuestra sociedad.... El gnero, no es,

CC-2008-1010 pues, una realidad natural, sino el resultado de las creencias y entendidos que se han ido generando social y culturalmente sobre cules deben ser los comportamientos y funciones de los hombres y las mujeres en todos los aspectos de la vida, desde los relacionados con la sexualidad hasta los que tienen que ver con el desempeo de determinados actividades y ocupaciones en una comunidad dada. Id.

56

Ante las limitaciones intrnsecas al vocablo sexo, la Comisin que estudi el problema de discrimen por gnero en la Rama Judicial opt por adoptar la palabra gnero para referirse a las circunstancias y problemas relacionados con las diferencias de trato hacia hombres y mujeres en nuestro medio. Id. pg. 19.

Las preguntas que debemos hacernos en esta coyuntura son las siguientes: Es nuestra Constitucin tan inflexible que la nica modalidad de discrimen por sexo contemplada en su texto es la que se refiere a las caractersticas biolgicas que distinguen por entre sexo los hombres y las algo mujeres? ms? Es El el

discrimen

puede

contemplar

discrimen por razn de gnero una modalidad de discrimen por razn de sexo y por lo tanto objeto de proteccin

constitucional?

Qu escrutinio le aplica?

Sostengo que el discrimen por gnero merece proteccin constitucional. Ello as, por varios fundamentos. Primero,

porque slo de esta forma podemos ser consistentes con el mandato constitucional de la Seccin 19 del Art. II. interpretacin es la nica que nos permite proveer Esta la

proteccin ms liberal de los derechos del individuo, como nos ordena la Constitucin. Vase discusin ante.

CC-2008-1010

57

Adems, ste es el nico resultado lgico al que podemos llegar. constituye Me un explico. discrimen El discrimen razn el por de razn sexo se de gnero las

por

porque

clasificaciones

relacionadas

con

gnero

establecen, El

necesariamente, en relacin con el sexo de la persona. profesor Koppelman lo explica de la siguiente manera: As a matter of definition, if the same conduct is prohibited or stigmatized when engaged in by a person of one sex, while it is tolerated when engaged in by a person of the other sex, then the party imposing the prohibition or stigma is discriminating on the basis of sex.... If a business fires Ricky, or if the state prosecutes him, because of his sexual activities with Fred, while these actions would not be taken against Lucy if she did exactly the same things with Fred, then Ricky is being discriminated against because of his sex. If Lucy is permitted to marry Fred, but Ricky may not marry Fred, then (assuming that Fred would be a desirable spouse for either) Ricky is being discriminated against because of his sex.

A. Koppelman, Why discrimination against lesbians and gay men is sex discrimination?, 69 N.Y.U. L. Rev. 197 (1994). Adicionalmente, este resultado viene dado porque la

modalidad de discrimen por razn de gnero atiende a los principios que subyacen la prohibicin del discrimen por

razn de sexo. de discrimen

Este Tribunal ha expresado que la prohibicin por razn de sexo y la requiere descartar que como y que

concepciones suponen

jurdicas

desfasadas de

estereotipadas mujer, as

supuestas

inferioridades

premisas

subjetivas, que emanan

errneas, de una

tradicionales visin masculina

estereotipadas

consciente o inconscientemente tienen su razn de ser en la

CC-2008-1010 caracterizacin de la mujer como sexo dbil.

58 Miln

Rodrguez v. Muoz, 110 D.P.R. 610 (1981). Igualmente hemos reconocido que estn prohibidas

aquellas clasificaciones que surjan como producto de meras conjeturas, prejuicios arcaicos y nociones estereotipadas con abstraccin de las caractersticas verdaderas de los miembros del gnero femenino. Com. de la Mujer v. Srio. de Justicia, Las meras

109 D.P.R. 715, 733 (1980) (nfasis nuestro).

conjeturas, prejuicios arcaicos y nociones estereotipadas se refieren al uso del sexo -entendido como la mera diferencia anatmica- para construir lo que es propio del hombre y lo que es propio de la mujer. Marta Lamas, Gneros, diferencias

de sexo y diferencia sexual, en Identidad femenina y discurso jurdico, Alicia E. C. Ruiz comp., Biblos, Buenos Aires, 2000, pg. 65. Nuestras expresiones en estos casos van dirigidas a que en la medida en que construcciones sobre el gnero son base para perpetuar desigualdades entre las mujeres y los hombres, las mismas deben estar comprendidas en el marco de la

proteccin constitucional contra el discrimen por razn de sexo. 39 En ese tenor el concepto de gnero permite atender

de una manera ms abarcadora las circunstancias y problemas relacionados con las diferencias de trato hacia hombres y

39

Vase Comisin de la Mujer v. Secretario de Justicia, 109 D.P.R. 715 (1980) (Es evidente que la legislatura ha actuado a base de meras conjeturas, prejuicios arcaicos y nociones estereotipadas, con abstraccin de las caractersticas verdaderas de los miembros del gnero femenino).

CC-2008-1010 mujeres.
40

59 Todo lo cual me lleva a concluir que el

discrimen por gnero es una modalidad del discrimen por sexo. Dicho lo anterior, restara entonces por determinar qu escrutinio de anlisis constitucional le aplicara a esta modalidad de discrimen por sexo. el escrutinio que intermedio el al Para estos casos utilizara me razn he de de referido. gnero Derechos no de Debe est la

que por

advertirse

discrimen en

expresamente

enumerado

la

Carta

Constitucin de Puerto Rico, por lo que considero que el criterio de escrutinio que debemos aplicar es el

intermedio. 41

No puede evaluarse esta controversia bajo un

examen laxo de escrutinio tradicional porque ello facilitara la discriminacin arcaicos basada o en premisas estereotipadas o y

prejuicios

motivaciones

injustas

ilegtimas

sobre los roles que le corresponden a cada cual en funcin de su sexo. Debido a que las clasificaciones que se establecen

en funcin de estos estereotipos hieren nuestra conciencia colectiva y afectan intereses individuales importantes, el escrutinio aplicable debe ser el intermedio. Solo as

procuramos la proteccin ms liberal de los derechos del individuo.


40 41

Diario de Sesiones, supra, pg. 2576.

Informe de la Rama Judicial, pg. 19. Ante la negacin de esta Curia a dar paso a la aplicacin de un escrutinio intermedio so pretexto de que ste nunca se ha incorporado en nuestra jurisdiccin, lo aplicable ante una situacin de discrimen por razn de gnero debe ser el escrutinio estricto, por ser el discrimen por razn de gnero una modalidad del discrimen por razn de sexo. Adems, que tal discrimen merece una proteccin constitucional superior al escrutinio ms laxo, con tal de evitar escenarios discriminatorios que acenten la desigualdad entre hombres y mujeres.

CC-2008-1010

60

En vista de lo anterior, ante un discrimen por razn de gnero, el Estado debe demostrar la existencia de un inters pblico importante y la relacin sustancial entre tal

discrimen y el propsito legislativo. VII A Indicamos previamente que la peticionaria arguye que el Art. 138 constituye tambin una violacin por orientacin sexual. Nuevamente, Veamos. por orientacin sexual la atraccin tal discrimen goza de proteccin

constitucional? Se

entiende

emocional, romntica o afectiva duradera hacia otra persona. Esta atraccin puede sentirse hacia una persona del sexo opuesto, en cuyo caso hablamos de heterosexualidad; hacia una persona del mismo sexo, en cuyo caso hablamos de

homosexualidad; o hacia personas de ambos sexos, en cuyo caso hablamos de bisexualidad. 42 Vase Anne-Marie Mooney Cotter,

Ask No Questions: An International Legal Analysis on Sexual Orientation Discrimation, Ashgate, Surrey, 2009, pgs. 7-8. Tradicionalmente, y como parte de los comportamientos asignados al hombre y a la mujer por razn de su constitucin anatmica, se ha privilegiado la heterosexualidad sobre la homosexualidad y la bisexualidad. Esto es as porque, como

42

Contemporneamente tambin se habla de orientacin sexual en el contexto de la identidad de gnero y no slo del sexo de la persona por la cual otra se siente atrada. En el caso de aquellas personas que pueden sentirse atradas por otra independientemente de su identidad de gnero se habla de pansexualidad.

CC-2008-1010

61

seala el Informe de la Rama Judicial, [l]a homosexualidad y el lesbianismo contradicen las caractersticas aceptadas por las visiones prevalecientes sobre lo que es ser mujer y lo que es ser hombre y sobre la complementariedad de los sexos. Informe de la Rama Judicial, pg. 25. De la misma manera, el Dr. Jos Toro Alfonso sostiene que la homosexualidad social pre es rechazada de porque rompe de los con el

esquema

establecido

familia,

roles

sexuales, de la competencia entre los hombres y del balance de poder que Jos siempre Toro ha existido en la relacin-hombre Subordinadas,

mujer.

Alfonso,

Masculinidades

Publicaciones Puertorriqueas, San Juan, 2008. En estos casos el discrimen es mucho ms que una

clasificacin inocente.

El discrimen es un trato injusto y

desigual a una persona basndose en el grupo o categora a la cual pertenece. el contexto de Anne-Marie Mooney Cotter, supra, pg. 8. la orientacin sexual, el resultado En de

favorecer una conducta u orientacin sexual sobre las otras ha supuesto el discriminen y la marginacin del proceso

poltico y democrtico de quienes no se ajustan a la conducta sexual primada. la homofobia de La propia Opinin del Tribunal reconoce que se ha engendrado en y la sociedad como Vase

consecuencia

visiones

histricas

culturales.

Opinin del Tribunal, acpite V.B. que al discrimen y por

No podemos negar entonces sexual le subyacen en la

orientacin

prejuicios sociedad.

estereotipos

fuertemente

arraigados

CC-2008-1010

62

Considero que las distinciones basadas en la orientacin sexual son una modalidad de discrimen por gnero, por lo que a su vez estn subsumidos bajo la categora de discrimen por sexo, aun cuando no impliquen, necesariamente, un trato Ello

desigual para los hombres o las mujeres como categora. as, precisamente, por los mismos argumentos

expresados

anteriormente, a saber: porque el discrimen por orientacin sexual como cuestin lgica, est basado en el sexo de la persona ya que le impide a una persona de determinado sexo acceder a un derecho al que tendra acceso si fuera del sexo contrario; y segundo, porque una ley que no favorezca ni a los hombres ni a las mujeres como categora, pero que en su aplicacin discrimine por orientacin sexual, constituye un discrimen por razn de gnero que se relaciona con las

desigualdades entre los sexos que en principio rechaz la Constitucin. El propio Informe de la Rama Judicial as lo reconoce al indicar que: [E]l discrimen por orientacin sexual constituye discrimen por razn de gnero. En estos casos se dispensa un trato discriminatorio contra una persona por razn que ha optado por comportamientos, incluyendo los relativos a la sexualidad, que se diferencian de aqullos que se han asignados tradicionalmente a los hombres y a las mujeres en virtud de su sexo. Informe de la Rama Judicial, pg. 24. B El discrimen por orientacin sexual est cobijado

tambin en el Art. II, Sec. 1, de nuestra Constitucin que, como vimos, prima el valor de la dignidad del ser humano.

CC-2008-1010

63

Vase C. Ramos Gonzlez, La inviolabilidad de la dignidad humana: lo indigno de la bsqueda de expectativas razonables de intimidad en el derecho constitucional puertorriqueo, 42 Rev. Jur. U.I.P.R. 185 (2011). No hay duda de que el discrimen por orientacin sexual tiene sus propias caractersticas. As lo reconoce el

Informe de la Rama Judicial al indicar: No debe perderse de vista que [aunque el discrimen por orientacin sexual constituye una modalidad del discrimen por razn de gnero,] en muchos sentidos el discrimen por razn de orientacin sexual exhibe sus propias caractersticas. Las personas sometidas a este tipo de discrimen sufren experiencias especficas de menoscabo que no son idnticas a las de las mujeres y los hombres heterosexuales a quienes se les discrimina por ser mujeres o por ser hombres. En relacin con los hombres homosexuales y las mujeres lesbianas circulan estereotipos particulares. Ms an, muchas veces el discrimen asume formas peculiares y puede manifestarse en contextos distintos al de otras formas de discrimen por razn de gnero. Informe de la Rama Judicial, supra. Precisamente son esos estereotipos que se asumen, los que conducen a actitudes de menoscabo y de discrimen que nos obliga a reflexionar sobre el principio de dignidad humana que recoge nuestra Constitucin. El carcter digno de una persona no se pierde por su preferencia u orientacin sexual. El derecho al libre

desarrollo de la personalidad posibilita que las personas elijan su modo de vida, incluso si el modo de vida escogido no es de aceptacin de la mayora. Proteccin Constitucional de los R. Villanueva Flores, Derechos Sexuales y

Reproductivos, Editorama S.A., Instituto Interamericano de

CC-2008-1010 derechos Humanos, 2008, pg. 25.

64 Por lo tanto, el discrimen

por orientacin sexual incide sobre la dignidad individual, pues constituye una barrera para el pleno desarrollo de la personalidad. En ese tenor resulta ilustrativo el anlisis de la Corte Constitucional de Colombia al declarar la inconstitucionalidad de una ley que calificaba la homosexualidad como una causal de mala conducta de los profesores de colegios pblicos, lo que

posibilitaba su despido.

Corte Constitucional de Colombia, En esa ocasin,

Sentencia C-481 de 9 de septiembre de 1998.

la mencionada Corte expres que la preferencia sexual y la asuncin de una determinada identidad sexual -entre ellas la homosexualhacen parte del ncleo del derecho fundamental al Id. prr. 20. que la La Corte en

libre desarrollo de la personalidad. Constitucional de Colombia expuso

clasificacin

cuestin deba examinarse bajo un escrutinio estricto, entre otras razones, porque los homosexuales y, constituyen porque un grupo la

tradicionalmente

discriminado

adems,

si

preferencia sexual es libremente escogida, entonces se estara limitando a un grupo de personas -los homosexuales- el libre desarrollo de su personalidad, mientras que a los heterosexuales se le asegura el pleno goce de ese derecho en materia sexual. Id. prr. 17. La Corte Constitucional concluy, por lo tanto,

que separar a un profesor de su trabajo por esa razn se funda en un prejuicio sin asidero emprico alguno, que

denota la injusta estigmatizacin que ha afectado a esta poblacin y que se ha invocado para imponerle cargas o

privarla de derechos, en detrimento de sus posibilidades de

CC-2008-1010

65

participacin en mbitos tan relevantes de la vida social y econmica. Id. prr. 29. la Corte Interamericana los de Derechos de Karen

Recientemente, Humanos sostuvo

que

Chile

vulner

derechos

Atala, magistrada chilena, al quitarle la custodia de sus tres hijas debido a su orientacin sexual. La Corte

Interamericana bas su dictamen en tres razones principales, a saber: 1) la orientacin sexual es un componente esencial de la identidad de la persona; 2) la comunidad homosexual ha sido histricamente respecto discriminada a sta; 3) y la es comn el uso de

estereotipos

comunidad

homosexual

constituye una minora a la cual le resulta mucho ms difcil remover los discrmenes en su contra a travs del proceso poltico y democrtico. Vase Atala Riffo y Nias v. Chile,

Sentencia de 24 de febrero de 2012 de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, pg. 34 n. 114. Los sealamientos de la Corte Interamericana de Derechos Humanos son cnsonos con los pronunciamientos de otras cortes internacionales como el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. Vanse, entre otros, Dudgeon v. Reino Unido, de 22 de octubre de 1981; Rees v. Reino Unido, de 17 de octubre de 1986; Christine Goodwin v. Reino Unido, de 1 de julio de 2002; Silva Mouta v. Portugal, de 21 de marzo de 2000. En Lozada Tirado v. Tirado Flecha, 177 D.P.R. 893, 945 (2010) (Rodrguez Rodrguez, J., Op. de conformidad), expres que la dignidad humana tiene como fundamento la propia

libertad y autonoma del individuo. continua de autorrealizacin que

Implica una empresa se manifiesta en la

CC-2008-1010

66

autodeterminacin consciente y responsable de la propia vida y que lleva consigo la pretensin al respeto por parte de los dems. Id. Vase G. Peces-Barba Martnez, La Dignidad de

la Persona desde la Filosofa del Derecho, 2nda ed., Madrid, Ed. Dykinson, 2003, pg. 68. La orientacin sexual, pues, representa una expresin de la libertad interna de un individuo; es una irisacin de la dignidad humana a la que somos acreedores por nacimiento; es parte de la naturaleza ntima de una persona que le acompaa en su desarrollo humano La y le conduce sexual de a un su propia

autorrealizacin.

orientacin

individuo

constituye as un asunto que se inscribe dentro del mbito de su autonoma individual los y que le de permite vida adoptar, que sin

coacciones pertinentes. funde en

ajenas,

proyectos

considere

En tal sentido, todo trato desigual que se de opcin sexual, Por en principio, toda est

mviles

constitucionalmente sustentada en esta que

prohibido. condicin nos

ende,

distincin

constituye

una

clasificacin un anlisis

impermisible

requiere

aplicar

constitucional de rigor. Al igual que expresamos en torno al discrimen por razn de gnero, una vez reconocido se que las clasificaciones en la

inherentemente

sospechosas

encuentran

enumeradas

Constitucin, Zachry International v. Tribunal Superior, 104 D.P.R. 267 (1975), la aplicacin de un escrutinio estricto para controversias de discrimen por orientacin sexual nos alejara del acercamiento constitucional anterior. No

obstante, si siguiramos el acercamiento dicotmico de este

CC-2008-1010

67

Tribunal de aplicar el escrutinio tradicional en defecto del estricto, contra Ello estaramos facilitando y la prctica de discrimen

grupos

histricamente en la

polticamente de

marginados. a una

nos

posicionara

situacin

aplicar

controversia jurdica que incida sobre valores prominentes de dignidad humana, libertad y autonoma del individuo, un

examen laxo que no permita proteger intereses importantes de las personas. Por lo anterior, y anlogo al trato dado al discrimen por razn de gnero, al momento de seleccionar el estndar judicial aplicable al discrimen por orientacin sexual, ste debe analizarse como una clasificacin en s misma dentro de la rigurosidad del escrutinio intermedio que hemos

adoptado. 43 individual dignidad presencia

Por tratarse la orientacin sexual de un inters importante dentro de el la autorrealizacin debe y la la de

de de

una un

persona, propsito

Estado

demostrar adems

pblico

importante,

demostrar la relacin sustancial entre el inters pblico y el discrimen en cuestin. Nuevamente, esta interpretacin es

la que venimos obligados constitucionalmente a efectuar para


43

Ante la renuencia exhibida por este Tribunal a la aplicacin de un escrutinio intermedio para controversias como la de autos, con nimo de seguir bajo el proceder tradicional de un anlisis constitucional maniquesta, la conclusin no podra ser otra que tomar el discrimen por orientacin sexual como una clasificacin sospechosa en s misma que viola la dignidad de personas histricamente discriminadas, lo que indefectiblemente nos llevara a la aplicacin del escrutinio estricto. Adems, la aplicacin de un escrutinio tradicional ante un discrimen por orientacin sexual ofrecera una proteccin de poca monta que sera incompatible con el derecho a la dignidad humana de grupos polticamente marginados.

CC-2008-1010

68

garantizarle al ciudadano la mayor proteccin posible de sus derechos, mediante el ensanchamiento de las disposiciones de la Carta de Derechos. 2576.44 VIII Hasta aqu, hemos evaluado los argumentos de la Diario de Sesiones, supra, pgs. 2561,

peticionaria a la luz de la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico exclusivamente. conclusin de que, a tenor con Y hemos llegado a la Constitucin, la

nuestra

clasificacin establecida en el Art. 138 es una clasificacin cuasi-sospechosa, por lo que debe analizarse utilizando un escrutinio de carcter intermedio. Conviene clasificacin en este momento en el adems, Cdigo revisar bajo la la

establecida

Civil

Constitucin de Estados Unidos, repasando una jurisprudencia estadounidense que considera, entre otras cosas, que aun bajo un escrutinio laxo hay ciertas clasificaciones que ameritan una evaluacin rigurosa de los fundamentos esgrimidos por el legislador para establecerlas. Parte de esa jurisprudencia,

44

Me resulta peculiar la discusin del Juez Asociado Rivera Garca respecto al feminismo radical, su antiintelectualidad y la llamada ideologa de gnero. Resulta peculiar porque, como sabemos, ste es un lenguaje utilizado por organizaciones fundamentalistas para desprestigiar y socavar la lucha por la igualdad, por considerarla amenazante. No obstante, este Foro no es el lugar para ese debate. En cuanto al llamado anti-intelectualismo al que alude el Juez, slo basta con sealar que se es antiintelectual cuando se asumen posiciones que niegan la posibilidad del pensamiento crtico como un ejercicio vlido de la razn y el quehacer jurdico.

CC-2008-1010

69

dicho sea de paso, es ignorada por la mayora en su dictamen. Veamos. A El Tribunal Supremo federal ha desarrollado una lnea de casos en los que, ante cuestionamientos bajo la clusula de igual proteccin de las leyes y aplicando el estndar laxo de nexo racional, concluyen que procede revisar con rigor las justificaciones esgrimidas por el legislador al establecer las clasificaciones impugnadas. Ello ocurre cuando la

regulacin o legislacin impugnada establece diferencias en trato respecto a personas que pertenecen a una clase

histricamente marginada o discriminada, la funcin nuestra ha de ser evaluar con rigor las razones esgrimidas para tales diferenciaciones. En U.S. Dept. of Agric. v. Moreno, 413 U.S. 528 (1973), ese Tribunal invalid una decisin del Congreso de los

Estados Unidos de excluir de los programas de cupones de alimentos a aquellos ncleos familiares que estuviesen El del

compuestos de personas no relacionadas sanguneamente. Tribunal Congreso analiz y rigurosamente que las justificaciones stas se le

concluy

mediante

negaban

beneficios a familias necesitadas que de otra forma hubiesen recibido lo que reflejaba. Id. en las pgs. 537-538 (a bare

congressional desire to harm a politically unpopular group). En City of Cleburne v. Cleburne Living Ctr., 473 U.S. 432 (1985), el Tribunal invalid una ordenanza de la ciudad de Cleburne que, al aplicarse, denegaba un permiso especial para operar un asilo para personas con discapacidad mental.

CC-2008-1010

70

El Tribunal concluy que no eran convincentes las razones expresadas por el Estado para justificar su ordenanza (i.e., proteger a los habitantes de los posibles efectos de

inundaciones; problemas de densidad poblacional en el rea, etc.). Descartadas las justificaciones del Estado, slo

restaban: mere negative attitudes, or fear, unsubstantiated by factors which are properly cognizable in a zoning

proceeding.

Id. en la pg. 448.

Finalmente, en Romer v. Evans, 517 U.S. 620 (1996), el Tribunal declar inconstitucional una enmienda a la

Constitucin de Colorado que prohiba cualquier proteccin a los homosexuales. El Tribunal Supremo catalog esta medida

como sin precedentes, e indic que: disqualification of a class of persons from the right to seek specific protection from the law, [is a] status-based enactment divorced from any factual context from which we could discern a relationship to legitimate state interests. Especficamente, seal el Id. en las pgs. 623-633, 635. Tribunal: [i]f constitutional

conception of equal protection of the laws means anything, it must at the very least mean that a bare ... desire to harm a politically unpopular group cannot constitute a legitimate governmental interest. Id. en las pgs. 634-635 (citas

omitidas) (nfasis en original). En estos tres casos, el Tribunal Supremo federal tuvo ante su consideracin una controversia de violacin a la clusula de igual proteccin de las leyes. En todas ellas el

Tribunal rehus crear una nueva clasificacin sospechosa, as como tambin se neg a aplicar el escrutinio racional en su

CC-2008-1010 forma minimalista. que por estar

71 Ms bien, consider, como adelantamos, involucradas minoras tradicionalmente

discriminadas, era necesario evaluar no tan slo la carga impuesta sobre stas por la clasificacin establecida, sino tambin las suficiencias para o insuficiencias El de las razones fue la

esbozadas

establecerlas.

resultado

invalidacin de las clasificaciones objetadas. El Tribunal enfatiz en los patrones histricos de

discrimen a los que los grupos afectados por la legislacin impugnada haban estado sometidos, ms all que atenerse

rigurosamente a uno u otro esquema de anlisis constitucional tradicional. Hecho esto, concluy que lo que explicaba el

trato diferenciado era, precisamente, el subyacente discrimen histrico a que haba estado sometido el grupo discriminado, a saber: los pobres, las mujeres y los homosexuales. B Recientemente, Unidos para el y el Tribunal Circuito de Apelaciones este la de Estados al del

Primer

utiliz

anlisis 3

considerar,

eventualmente

invalidar,

seccin

Defense of Marriage Act (DOMA, por sus siglas en ingls). Vase Commonwealth of Massachusetts v. United States

Department of Health and Human Services, et al., slip op., No. 10-2204, May 31, 2012. La seccin 3 del DOMA le negaba a

las parejas del mismo sexo, casadas bajo leyes estatales que permitan su matrimonio, una serie de beneficios concedidos a los matrimonios heterosexuales en el mbito federal. El Tribunal concluy que las cargas impuestas por el estatuto sobre las parejas del mismo sexo eran comparables a

CC-2008-1010

72

las cargas impuestas en Moreno, City of Cleburne, y Romer, las cuales el Tribunal Supremo catalog como sustanciales, por lo que concluy que eran inconstitucionales. Adems, las

justificaciones para stas eran insuficientes y enmascaraban un solapado discrimen. Commonwealth of Massachusetts v.

United States Department of Health and Human Services, supra. Por otro de lado, ms recientemente para el el Tribunal de

Apelaciones

Estados

Unidos

Segundo

Circuito

tambin atendi una controversia que impugnaba la legalidad de la seccin 3 del DOMA. En Windsor v. United States, 699

F.3d 169 (2nd Cir. 2012), cert. granted, Docket no. 12-307, December 7, 2012, el Segundo Circuito aplic el escrutinio intermedio al determinar que el discrimen por orientacin sexual contra parejas del mismo sexo es una clasificacin cuasi-sospechosa segn los criterios adoptados por el

Tribunal Supremo federal en Bowen v. Gilliard, 483 U.S. 587 (1987). El tribunal apelativo concluy que:

A) homosexuals as a group have historically endured persecution and discrimination; B) homosexuality has no relation to aptitude or ability to contribute to society; C) homosexuals are a discernible group with non-obvious distinguishing characteristics, especially in the subset of those who enter same-sex marriage and D) the class remains a politically weakened minority. Windsor v. United States, 699 F.3d en las pgs. 181-182. Una vez el foro federal determin que la legislacin estableca una clasificacin por orientacin sexual, concluy que sta constituye una clasificacin cuasi-sospechosa que requiere aplicar el escrutinio intermedio para probar que esa clasificacin est sustancialmente relacionada a un inters

CC-2008-1010 gubernamental principales importante. la Evaluando de DOMA las cuatro

73 razones una

para

redaccin

(1)

mantener

definicin uniforme sobre el matrimonio; (2) proteccin del fisco; (3) preservar el entendimiento tradicional sobre el matrimonio; concluy y (4) el promover DOMA no la se procreacin encuentra responsable, sustancialmente

que

relacionado con ninguno de estos intereses gubernamentales y, por tanto, es inconstitucional por violar la igual proteccin de las leyes. Vemos entonces cmo los tribunales federales han sido particularmente cuidadosos cuando se trata de

diferenciaciones establecidas que afectan a aquellas minoras que histricamente han sufrido discriminacin. En estos

casos el Tribunal Supremo federal aun aplicando el estndar ms laxo de revisin, del ha escudriado y no con ha rigor vacilado las en

justificaciones

legislador

descartarlas cuando stas han sido insuficientes.

Tambin,

tribunales apelativos a nivel federal han actuado de esta forma o han concluido afirmativamente que se trata de una clasificacin cuasi-sospechosa que amerita una revisin ms acuciante. IX A La peticionaria afirma que err el Tribunal de

Apelaciones al no aplicar la figura de la adopcin por el segundo padre o madre funcional para salvar la

constitucionalidad de las disposiciones legales que regulan la figura de la adopcin. Adems, seala que no se consider

CC-2008-1010 el mejor inters y bienestar de la menor al denegar

74 la

peticin de adopcin. La determinacin que hace la mayora de este Tribunal sobre este asunto est predicada en el error de concluir que AAR incumple con los requisitos establecidos por el Cdigo Civil para poder adoptar por ser del mismo sexo que la madre de la menor. adopcin son La mayora expresa que los requisitos para la de con carcter alguno jurisdiccional de la ellos peticin priva de por al lo que el de

incumplimiento autoridad para

Tribunal

entender

adopcin.

Esta

conclusin es errada. 45
45

AAR cumple con todos los requisitos

La Opinin del Tribunal seala que los requisitos sustantivos de la adopcin son jurisdiccionales y que, por tanto, el incumplimiento con alguno de ellos priva de autoridad al tribunal para atender la solicitud. La mayora basa su afirmacin en un pronunciamiento de este Tribunal en Ex parte Warren, 92 D.P.R. 299 (1965), y en su progenie. Comnmente se sostiene que en Ex parte Warren resolvimos que los requisitos para la adopcin contemplados en aquel entonces en el artculo 130 del Cdigo Civil eran de carcter jurisdiccional. Sin embargo, eso no fue lo resuelto en ese caso. En aquella ocasin, resolvimos que el requisito de residencia del artculo 130 no equivala a domicilio, sino a la sola presencia fsica del adoptante en Puerto Rico. Adems, sostuvimos que la finalidad de ese requisito de residencia no era otra que facilitar las investigaciones hechas por la agencia encargada de expresarse sobre la conveniencia de la adopcin. Posteriormente, en M.J.C.A., menor v. J.L.E.M, menor, 124 D.P.R. 910 (1989), citando a Ex parte Warren, sostuvimos que los requisitos sustantivos para adoptar son jurisdiccionales. Id. pg. 921. Sin embargo, esa conclusin fue errada, pues se bas en la nica expresin en Ex parte Warren sobre el carcter jurisdiccional de los requisitos sustantivos, que fue la siguiente: Recay resolucin denegando la autorizacin solicitada en la cual el tribunal de instancia expresa que aunque cumplido con los dems requisitos que exige la ley y es favorable el informe rendido por la agencia de Bienestar Pblico, el peticionario no cumple con la exigencia

CC-2008-1010 exigidos por el Cdigo Civil. Ella ha

75 residido

ininterrumpidamente en Puerto Rico, es mayor de edad, tiene capacidad jurdica para actuar y tiene por lo menos catorce aos ms que JMAV. Es claro que la orientacin sexual heterosexual de una persona no es un requisito manifiesto para adoptar. Es por

ello que un homosexual puede adoptar a un menor de edad individualmente. La orientacin sexual del adoptante slo

incide en los efectos que tiene un decreto final y firme de adopcin; ello, cuando el adoptante es del mismo sexo del padre o madre biolgico del menor adoptado. En estos casos,

como sabemos, ese padre biolgico soporta la prdida del vnculo jurdico con el adoptado. Queda claro que la orientacin sexual del adoptante no forma parte de los requisitos con los cuales hay que cumplir para adoptar a un menor de edad. Toda pretensin en

_________________________

de residencia del Art. 130 del Cdigo Civil, 31 L.P.R.A. sec. 531, cuyo requisito es jurisdiccional. Ex parte Warren, supra, pg. 300 (bastardillas en el original)(nfasis nuestro). Por lo anterior, es de notar, que lo que resolvimos en ese caso no fue la calidad jurisdiccional de los requisitos, sino que interpretamos slo el requisito de residencia. Basado en lo que supuestamente se resolvi en Ex parte Warren, en Virella v. Proc. Esp. Rel. Fam., 154 D.P.R. 742, 756 (2001), en Prez, Romn v. Proc. Esp. Rel. de Fam., 148 D.P.R. 201 y en M.J.C.A., menor v. J.L.E.M., menor, la mayora del Tribunal sostiene que los requisitos sustantivos son de carcter jurisdiccional, por lo que su incumplimiento priva de jurisdiccin al tribunal. Sin embargo, el Tribunal no enfatiza el hecho de que lo que s ha prevalecido generalmente en nuestra jurisdiccin es la filosofa de que a la hora de conceder -o no- una adopcin, lo que debe guiar la decisin de un tribunal es el mejor inters y bienestar de la persona adoptada.

CC-2008-1010 contrario no se justifica jurdicamente.

76 Es por ello que, en

principio, la razn esgrimida por la mayora para negarse a adoptar la figura del segundo padre o madre funcional es errnea y slo sirve de pretexto para no abordar el tema de la adopcin por un segundo padre o madre funcional. Ya indicamos que el principio rector para conceder o denegar una de de peticin la de adopcin menor es el mejor inters y

bienestar estatutos

persona

adoptada.

Asimismo,

los y

adopcin

deben

interpretarse

liberalmente

siempre a favor del menor y su bienestar.

En esta encomienda

de adjudicacin, la discrecin judicial se traduce en una herramienta fundamental para enfrentar las controversias

suscitadas en una sociedad en constante cambio. Urge que calcemos los zapatos de la justicia y atendamos la adopcin de JMAV procurando su mejor inters y bienestar, a la misma vez que nos despojamos de preconcepciones y

visiones estereotipadas sobre cul es el modelo de familia que preferimos. Tenemos ante nuestra consideracin un

problema jurdico, mas no moral ni religioso. Incorporar a nuestro ordenamiento la figura del segundo padre funcional nos permite proveerle a JMVA la proteccin de quien ha sido, desde siempre, una de sus madres. Igualmente,

evitamos que JMVA pierda su relacin de filiacin biolgica con su otra madre. reconocerle su JMAV tiene dos madres y es nuestro deber garantizndole con ello los

filiacin,

derechos que de all dimanan. De la documentacin que consta en autos, esta conclusin es la ms sensata. JMAV tiene una relacin de amor con sus

CC-2008-1010 madres y las familias de ambas.

77 Es deseable y saludable para esa relacin sin Para ello,

su bienestar y desarrollo continuar con

afectar los lazos maternos entre JMAV y CVV.

entonces, proceda que se incorporara en nuestro ordenamiento la figura del segundo padre o madre funcional. As

evitaramos cualquier efecto nocivo que pueda producir el cercenar los lazos biolgicos entre madre e hija. De los autos del caso se desprende que JMAV es una nia con un desarrollo intelectual muy superior en comparacin con su grupo normativo. realiz se En la evaluacin psicomtrica que se le una escuela con alto nivel de

recomienda

exigencias acadmicas. El informe pericial demostr tambin que no existe riesgo alguno para JMAV dentro de su ncleo familiar. Ms an, all se establece que el ncleo familiar cumple con las expectativas clnicas en cuanto al mejor

inters y bienestar de JMAV. Asimismo, el seno familiar donde crece y se desarrolla JMAV cumple con todos los criterios que guan la discrecin del juez al considerar acceder o denegar una peticin de adopcin. JMAV es feliz junto a sus madres, tanto las madres

como la hija presentan excelente salud fsica y mental, y ambas madres le brindan cario y amor satisfaciendo as las necesidades afectuosas, morales y econmicas de la nia.

JMAV est completamente adaptada a su hogar y comunidad, tanto es as que en los informes psicolgicos se establece que est preparada para enfrentar el proceso de adopcin. Igualmente, el desempeo escolar de JMAV es excelente.

CC-2008-1010 Si AAR fuera una mujer heterosexual, no

78 habra

impedimento alguno para que adoptara la hija de su pareja afectiva. El impedimento surge precisamente porque no lo es.

En vista de lo anterior, incorporara la figura de segunda madre funcional y dara paso a la adopcin de JMAV sin que CVV soportara la prdida de su condicin de madre de la menor. B i La mayora del Tribunal, una vez descarta la figura de la adopcin por el segundo padre o madre funcional, pasa a considerar el argumento constitucional y concluye que el Art. 138 del Cdigo Civil no adolece de defecto alguno por no establecer una clasificacin sospechosa. Para ello, busca

apoyo en el contenido del vocablo sexo segn se fij en la Constitucin, para concluir que no contempla gnero ni

orientacin sexual. Como se indic previamente, la metodologa de la mayora es errnea porque no apura adecuadamente cul fue el mandato constitucional respecto el alcance de las protecciones

constitucionales reconocidas en nuestra Norma Fundamental. As que el Tribunal, no tan slo interpreta mal el texto sino, ms grave an, no capta el verdadero alcance de su funcin revisora, segn ordenado por los propios

constituyentes. En este proceso, el dictamen mayoritario obvia toda

discusin del escrutinio que debe aplicar en este caso, el intermedio, por tratarse de una clasificacin que afecta a

CC-2008-1010 personas discrimen que pertenecen y a que grupos que han sido objeto

79 de

histrico

incide,

perniciosamente,

sobre

intereses individuales importantes. Adems, en su anlisis, la mayora, aun al aplicar el escrutinio de nexo racional, ignora toda discusin de la triloga de casos Moreno, City of Cleburne y Romer del

Tribunal Supremo de Estados Unidos donde ese tribunal, aun aplicando el escrutinio laxo, escudria con rigor las

justificaciones esgrimidas por el legislador al establecer clasificaciones discriminadas. que No afectan debe a minoras histricamente el errado

sorprender

entonces

dictamen mayoritario en el caso de autos. ii Sabemos que uno de los son grupos los minoritarios y las

tradicionalmente lesbianas. sufren est de

discriminados

homosexuales

En Puerto Rico, el discrimen y los prejuicios que documentado Derechos en un de estudio Puerto realizado Rico. por la

Comisin

Civiles

Jos

Toro

Alfonso, Por va de la exclusin: homofobia y ciudadana en Puerto Rico, 2007, pg. 82.
46

En ese trabajo se evidenci el

alto nivel de exclusin social y discrimen institucionalizado relacionado a la comunidad homosexual. El estudio revela que

hay una enorme resistencia de las instituciones sociales en

46

Resumen ejecutivo de la Comisin de Derechos Civiles de Puerto Rico disponible en http://www2.pr.gov/agencias/cdc/Publicaciones/InformesEspecia les/Documents/Resumen%20Ejecutivo%20Proyecto%20Homofobia/proy ectohomofobia.pdf (ltima visita 3 de noviembre de 2012).

CC-2008-1010

80

Puerto Rico ... a los cambios sociales y a la aceptacin de la diversidad y complejidad de las relaciones humanas. Id.

Igualmente se seala en el informe que, lamentablemente, el sistema judicial aporta en muy la poco para detener Id. la Los

desencadenada

homofobia

sociedad.

participantes en el estudio informan que la adhesin a los cnones tradicionales de la representacin social de gnero es un requisito importante para la inclusin social en Puerto Rico. Id. Vase adems Jos Toro-Alfonso & N. Varas-Daz,

Los otros: prejuicio y distancia social hacia homosexuales y lesbianas en una muestra de estudiantes de nivel

universitario, 4 Revista Internacional de Psicologa Clnica y de la Salud 537 (2004). Recordemos tambin que la homosexualidad permaneci

tipificada en nuestro Cdigo Penal hasta el ao 2004, cuando el Tribunal Supremo federal declar inconstitucional ese

delito.

Lawrence v. Texas, 539 U.S. 558 (2003).

Jos Toro

Alfonso, Reflexiones en torno a la Sexualidad y el Gnero, http://www.fygeditores.com/imagenes/sexualidad/Introduccion.p df. Es importante recordar que a mediados del siglo XX la Asociacin Psiquitrica Americana (APA) incluy la

homosexualidad en su primer Manual de Diagnstico como un desorden sociptico de la personalidad. 1968, se reclasific junto al No para incluirse la 1973 Posteriormente, en como una desviacin y el

sexual,

fetichismo, fue hasta el

pedofilia que se

exhibicionismo.

elimin

parcialmente del Manual de Diagnstico y hasta el 1987 que

CC-2008-1010 fue totalmente eliminada. Vase Jos Toro

81 Alfonso,

Masculinidades Subordinadas, supra. los prejuicios subyacentes a la

Lo anterior evidencia de otras

marginalizacin

conductas sexuales diferentes a la heterosexualidad. Los prejuicios sobre las personas homosexuales tienen su origen, entre otras razones, en la creencia de que la

conducta homosexual es inmoral. 47 supra, pg. 571. Supremo federal, las y la Id.

Vase Lawrence v. Texas,

Esta creencia, como bien seala el Tribunal ha sido moldeada sobre de la por los las creencias

religiosas, aceptados

concepciones valoracin

comportamientos familia

llamada

tradicional.

El Tribunal Supremo de Estados Unidos, a

pesar de reconocer la fuerza que tienen estas creencias en la sociedad norteamericana, se pregunt si era correcto utilizar el Derecho para imponer sus valores sobre el resto de la sociedad. La respuesta fue concisa: Our obligation is to

define the liberty of all, not to mandate our own moral code. Id. (citas omitidas).48

47

Por ejemplo, en la pgina 3 del Alegato de la Alianza de Juristas Cristianos se dice que [l]a relacin de dos amigas, un par de mujeres de conducta homosexual y que la peticionaria llama compaeras sentimentales, no constituye una familia. Igualmente, [e]l hecho de que una parte significativa de la sociedad considere algunas formas de orientacin sexual como inmorales no es evidencia de discrimen. Alegato de la Coalicin en Defensa de la Familia, pg. 5. 48 Tiene razn la mayora en este caso en cuanto a que Lawrence resolvi que no puede criminalizarse la conducta homosexual. Sin embargo, yerra en cuanto a que los pronunciamientos hechos en ese caso no puedan extenderse a la controversia ante nuestra consideracin. Esto es as porque, de manera descontextualizada, la Opinin mayoritaria cita una expresin en Lawrence donde se sostiene que [t]he present

CC-2008-1010 Ante las nociones el subyacentes de prejuicios de

82 y

estereotipos

bajo

discrimen

histrico

orientacin

sexual, urge que despojemos las propias visiones morales del ejercicio judicial. reconozca las Resulta impostergable que esta Curia discriminatorias e inicuas contra

prcticas

grupos histricamente perseguidos y polticamente marginados, y asuma el deber de dar la proteccin judicial y

constitucional para la que hemos sido investidos.

Es hora de

que este Tribunal, como elemento integral que opera en el desarrollo del Derecho en Puerto Rico, acepte uno de los retos identificados que subyacen en nuestro Estado de

Derecho: En la medida en que las sociedades se tornan ms heterogneas y pluralistas, se hace ms patente la urgencia de repensar el derecho y el estado para convertirlos en entes facilitadores de los proyectos de vida de cada cual y de cada grupo, sin imposiciones indebidas, con el mayor respeto a las diferencias y las necesidades particularizadas de grupos y personas, pero a la vez con la capacidad de generar mediante accin positiva las condiciones materiales y culturales requeridas para que esos proyectos de vida se realicen equitativamente para todos y todas. Efrn Rivera Ramos, El estado de derecho: aproximacin al concepto, 81 Rev. Jur. U.P.R. 1113, 1125-1126 (2012).

_________________________

case does not involve minors. Opinin del Tribunal, acpite VI.B. Es importante considerar que con esa expresin el Tribunal federal haca referencia a que lo all resuelto no se extenda a relaciones consensuales donde hubiese menores involucrados, pues en Lawrence ambos integrantes eran mayores de edad. Lo anterior es indispensable a la hora de determinar si un sujeto tiene capacidad para consentir una relacin sexual. Sin duda, los menores no la tienen.

CC-2008-1010 iii

83

El historial legislativo de la Ley Nm. 8 de 19 de enero de 1995 no refleja razn alguna que explique, y mucho menos justifique, dar por terminado el vnculo jurdico maternal con la madre biolgica de la adoptada cuando el adoptante es del mismo sexo que la primera. En su comparecencia ante este

Tribunal, el Estado seala que la razn para decretar el rompimiento del vnculo cuando el adoptante es del mismo sexo que el padre o madre que quiere mantenerlo era proteger los valores arraigados en la institucin de la familia como pilar fundamental de nuestra sociedad e impregnarle la ms alta jerarqua al inters que promueve el bienestar del menor. As pues, el Estado slo puede encausar racionalmente estos legtimos intereses mediante la clasificacin establecida.49 Cules son los valores que se protegen al romperse los vnculos biolgicos de la madre con su hija? quin o de qu? De qu familia se habla? Se protegen de La aseveracin

del Estado no nos dice nada a la vez que nos dice mucho sobre el valor subyacente intereses de imponer una visin moralista Adems, efectos que la de

perjudica

individuales por el

importantes. Estado a los

justificacin

provista

proteger el concepto de familia tradicional, es incapaz de explicar por qu la propia ley faculta la adopcin

monoparental, independientemente de la preferencia sexual del adoptante, ajena al concepto de familia tradicional que

aparenta proteger el Estado.


49

Alegato de la Procuradora General, pg. 26.

CC-2008-1010

84

La Opinin del Tribunal improvisa una justificacin al sealar, sin fundamentacin fue sostener vlida lo alguna, que se que el juicio la

legislativo

que

conoce

como

familia tradicional padre, madre e hijos- [es] donde se pueden sostener de manera ms adecuada la estabilidad

necesaria para proteger de manera efectiva el mejor bienestar de los menores en Puerto Rico. acpite V.D. No obstante, no
50

Opinin del Tribunal, aporta ningn dato que

justifique su razonamiento.

Lo nico que utiliza la Opinin

de mayora es un extracto de la Exposicin de Motivos de la Ley Nm. 8 de 19 de enero de 1995 que, por cierto, est totalmente descontextualizado. Es cierto que la Exposicin de Motivos expone: La

institucin de la familia es el pilar principal de nuestra sociedad, por lo tanto hay que brindarle[s] a esos nios la oportunidad de formar parte de un seno familiar. Id. Ahora

bien, dicha expresin no es parte de la justificacin detrs del Art. 138 del Cdigo Civil, sino que es un argumento excesivamente generalizado dirigido al inters de crear una reforma de la institucin la que va de la de adopcin nios ascendente para reducir y

dramticamente desamparados,

cantidad en

abandonados en la

escala

Isla.

50

Vlidamente, sta puede ser la visin que tengan los miembros de la mayora sobre cmo se constituye una familia ideal. Ello, como reflejo de sus creencias morales y religiosas. El problema estriba cuando la mayora utiliza el Derecho para imponer ese cdigo moral a la sociedad. Como dijo el Tribunal Supremo en Lawrence v. Texas, supra, [o]ur obligation is to define the liberty of all, not to mandate our own moral code.

CC-2008-1010 Exposicin de Motivos de la Ley Nm. 8 de 1995.

85 Omitir o

descarrilar el contexto de una enunciacin como sta para crear la apariencia de algo no dicho, resulta altamente

preocupante. Adems, si fuera correcta la explicacin que se esgrime desde el estrado, de que se la Asamblea Legislativa estatuy como poltica pblica slo la familia tradicional padre, madre e hijos-, cmo explicar que si CVV hubiese estado dispuesta a perder sus vnculos biolgicos con su hija, la ley no impeda que AAR adoptara sola a JMVA, sin constituir esa realidad familiar una familia tradicional padre, madre e hijos-?
51

Tratndose la controversia de autos de un discrimen por orientacin sexual, donde las personas afectadas tienen un inters individual importante, pertenecen a un grupo social
51

A la premisa de que el mejor inters y bienestar de los menores se encuentra en la familia heterosexual, le subyace, y la Opinin del Tribunal as lo reconoce, la creencia de que los nios son ms beneficiados teniendo figuras de ambos sexos, preferiblemente un padre y una madre. Alegato de la Coalicin Ciudadana en defensa de la Familia, pg. 8. Sin embargo, el Captulo de Puerto Rico de la Asociacin Americana de Pediatra ha expresado: [l]os nios y nias que nacen o son adoptados por un miembro de una pareja donde ambos son del mismo sexo, merecen la seguridad de tener dos padres (madres) legalmente reconocidos. Solicitud de Comparecencia como Amicus Curiae del Captulo de Puerto Rico de la Academia Americana de Pediatra, pg. 2. Por otro lado, la Academia Americana de Pediatra expresa lo siguiente: a growing body of scientific literature demonstrates that children who grow up with 1 or 2 gay and/or lesbian parents fare as well in emotional, cognitive, social and sexual functioning as do children whose parents are heterosexual. Childrens optimal development seems to be influenced more by the nature of the relationships and interactions within the family unit than by the particular structural form it takes. 109 Pediatrics No. 2, 341 (2002)(nfasis nuestro).

CC-2008-1010

86

histricamente marginado y son acreedoras de una proteccin constitucional escrutinio de mayor rigor como que la aplicacin el de un

tradicional, no puede

hemos

demostrado, en

inters

gubernamental amplias. (1996). 52 de

sostenerse

generalizaciones

Vase United States v. Virginia, 518 U.S. 515, 533 Adems, por tratarse de una controversia donde es un escrutinio por intermedio, del la falta sobre de las

aplicacin

justificacin

plausible

parte

Estado

razones que propiciaron la redaccin del Art. 138 del Cdigo Civil, no puede sustituirse por la inventiva creativa de la Opinin del Tribunal. Id. (The burden of justification is La mayora,

demanding and it rests entirely on the State).

evidentemente, incidi al sustituir la funcin de quien vena obligado a mostrar un inters importante.
52

En United States v. Virginia, 518 U.S. 515 (1996), el Tribunal Supremo federal se enfrenta a una controversia de discrimen por razn de gnero, donde aplica los principios de un escrutinio intermedio. En cuanto a los elementos que definen este tipo de examen, menciona: [T]he reviewing court must determine whether the proffered justification is exceedingly persuasive. The burden of justification is demanding and it rests entirely on the State. The State must show at least that the [challenged] classification serves important governmental objectives and that the discriminatory means employed are substantially related to the achievement of those objectives. The justification must be genuine, not hypothesized or invented post hoc in response to litigation. And it must not rely on overbroad generalizations .... Id. en la pg. 533 (nfasis nuestro). Aunque United States v. Virginia versa sobre controversias de discrimen por razn de gnero, lo antes citado aplica perfectamente a la controversia de autos por ser sta una situacin en que estn involucrados intereses individuales importantes que merecen igualmente una proteccin constitucional ms rigurosa mediante la aplicacin de un escrutinio intermedio.

CC-2008-1010

87

A pesar de errar al enunciar un inters gubernamental no provisto plausiblemente esgrimida por por el el Estado, como quiera la en

justificacin realidad, constituida una

Tribunal sobre mismo

encierra, la sexo.

desaprobacin dos personas

moral del

familia Esta

por

desaprobacin por s sola, sin embargo, no puede justificar legislacin que discrimine por orientacin sexual. Vase

Commonwealth of Massachusetts v. United States Department of Health and Human Services, et al., supra. Finalmente, el Estado no da explicacin que nos ponga en posicin de ponderar el inters importante de ste en negar que una persona adoptante adopte al vstago de su pareja si esa persona es del mismo sexo que el padre o madre del menor. 53 Mucho menos nos coloca en posicin de evaluar si

hay una relacin sustancial entre el inters inverbalizado y la clasificacin sexual. cuasi-sospechosa Tal ausencia del discrimen por

orientacin

claramente

demuestra

53

Aun asumiendo que el inters del Estado es proteger el concepto de familia tradicional padre, madre e hijos-, tal inters no guarda una relacin sustancial con el discrimen estatuido en el Art. 138 del Cdigo Civil. Ante el balance de intereses entre el del Estado y los intereses individuales importantes de los ciudadanos, la contencin de Estado no justifica mantener vigente e institucionalizar por conducto judicial un discrimen basado en estereotipos histricos que no guardan relacin con el desarrollo de una sociedad plural. Incluso, de adoptar la teora de la Opinin del Tribunal, a los efectos de utilizar en controversias como la de autos el escrutinio tradicional, la justificacin de preservar el entendimiento tradicional de la institucin de la familia no constituye por s sola un inters legtimo del Estado porque denota un mero deseo de afectar a grupos polticamente marginados, no siendo esto un inters gubernamental legtimo. Vase Romer v. Evans, 517 U.S. 620 (1996).

CC-2008-1010

88

actitudes negativas y discriminatorias por parte del Estado contra grupos polticamente marginados. En vista de ello, y en nimo de salvaguardar el

principio de separacin de poderes que defiende la Opinin del Tribunal, ante una controversia estn de discrimen por

orientacin

sexual

donde

afectados

intereses

individuales importantes y es de aplicacin un escrutinio de mayor rigor que el tradicional, no le compete a esta Curia elaborar, crear o acuar las razones y justificaciones que tuvo el Estado para discriminar Tal funcin contra le personas

histricamente

marginadas.

corresponda

exclusivamente a la Rama de gobierno llamada a defender la constitucionalidad del Art. 138. por parte del Estado, s es Ante el vaco justificativo funcin de este Tribunal

cuestionar el proceder legislativo que sea contrario a los principios de nuestra Constitucin. Cf. Opinin del

Tribunal, acpite V.D. La carencia de justificacin razonable de parte de la Asamblea Legislativa y del Procurador General nos lleva a concluir que la clasificacin establecida por el Art. 138 del Cdigo Civil est basada en prejuicios infundados y en

creencias arcaicas sobre los homosexuales que conviven en una comunidad de afectos. Esta disposicin es inconstitucional

por violar el derecho a la dignidad humana y el principio de igualdad ante la ley. X El jurista espaol Juan Vallet de Goytisolo expres que [e]l Derecho no puede llevar a un resultado absurdo ni a un

CC-2008-1010

89

resultado injusto y debemos convencernos de que cuando nos lleva a este resultado es porque hemos seguido un camino equivocado, porque hemos errado en nuestros razonamientos. Juan Vallet de Goytisolo, Panorama del Derecho Civil 86 (2da ed. 1973). En la controversia que hoy tenemos ante nuestra

consideracin, la mayora del Tribunal hace abstraccin de los principios bsicos del Derecho, llegando as al resultado injusto y absurdo que comenta el jurista espaol. Llevados

por consideraciones extrajurdicas que no encuentran base en nuestro sistema de Derecho, la mayora se resiste a

incorporar una figura jurdica de la que estamos capacitados para adoptar con tal de preservar la expresin de poltica pblica que estatuy la Asamblea Legislativa mediante las disposiciones de nuestra ley de adopcin. Ante tal rechazo mayoritario, la mayora del Tribunal refugia su visin personal tras un anlisis constitucional que se distancia de del grupos devenir social encauzado e hacia la

proteccin

polticamente

histricamente

discriminados. de reconocer,

Este Tribunal se niega a ejercer su funcin tal cual nuestros constituyentes nos

orientaron, un campo semntico amplio y adaptativo detrs de las protecciones constitucionales enumeradas. Ante el

escenario de discrimen en el texto legal sobre adopcin que est ante nuestra consideracin, nos compete ofrecer en

remedio el poder colocar a AAR en la posicin que ocupara en ausencia de tal discrimen. supra, pg. 547. Vase United States v. Virginia,

Lstima que la mayora no fuera capaz de

CC-2008-1010

90

ofrecer un remedio como ese, que enaltece la dignidad humana de las personas afectadas en esta controversia! Es lamentable que esta Curia sea incapaz de ver y

reconocer el acto de desigualdad e injusticia jurdica en que incurre; a su vez, que sea incapaz de cerrar la brecha entre derecho y realidad. lvarez Gonzlez, supra, pg. 2. La

verdad es que, desde su nacimiento, JMAV convive con AAR y CVV, quienes comparten con respecto a sta, y en igualdad, las tareas cotidianas nsitas a la crianza de los hijos. Correspondera ahora la configuracin jurdica de esa

realidad, a lo que, penosamente, se ha rehusado la mayora de los miembros de este Tribunal por vivir enajenados y aislados de la realidad social, perpetuando y alentando con su

proceder el discrimen histrico a que han estado sometidos los homosexuales y las lesbianas en nuestro Pas. Independientemente del sentir mayoritario, la realidad es que AAR ha fungido como madre de JMAV desde antes de sta nacer y el expediente en este caso apunta a que, desde

entonces, su norte siempre ha sido vigilar y defender el mejor inters de su hija. Lo que ha hecho, dicho sea de

paso, con entereza, dignidad, sensibilidad y profundo amor maternal, amor que le es reciprocado por JMAV. No hay razn

ni en Justicia ni en Derecho, para que este Tribunal se niegue a reconocer esa verdad y no convalide, jurdicamente, lo que ya es realidad entre ellas: que AAR es y seguir siendo madre de JMAV. Por las razones Ah yace el mejor inters de la menor. expresadas y con profundo pesar,

disiento desde el lado correcto de la historia y sin olvidar

CC-2008-1010

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que [l]a experiencia ensea que todo el que camina por la historia exhibiendo absolutos deja un mal recuerdo.54

Anabelle Rodrguez Rodrguez Juez Asociada

54

Manuel Fraij, Elogio de una renuncia, El Pas, http://elpais.com/elpais/2013/02/11/opinion/1360611396_869602 .html (12 de febrero de 2013).

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