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Quelle socit voulons-nous ?

Le soin et le care
Fabienne BRUGERE Rcemment, le care a fait en France son entre sur les scnes de la rflexion philosophique et du dbat politique. Parfois caricatur, souvent mal connu, le care, entre thorie et pratique, morale et politique, tudie nouveaux frais la dpendance au cur du lien social. Recenss : - Frdric Worms, Le moment du soin. A quoi tenons-nous ?, Paris, PUF, coll. Ethique et philosophie morale , 2010, 271 p., 26 . - Marie Garrau et Alice Le Goff, Care, justice et dpendance, Paris, PUF, coll. Philosophies , 2010, 151 p., 12 . - Carol Gilligan et lthique du care, coordonn par Vanessa Nurock, Paris, PUF, coll. Dbats philosophiques , 2010, 176 p., 15 .

Alors que le linguiste italien Raffaele Simone analyse dans Le Monstre doux comment une droite dcomplexe en Europe a su se rallier des populations enfermes dans des gosmes arrogants qui privilgient la consommation tout crin, le divertissement, le culte du corps jeune tout prix et largent facile plutt que le travail, comment dfendre aujourdhui une philosophie morale et politique enracine dans lattention aux autres, qui, de plus, se nourrit dun concept issu de la gauche intellectuelle amricaine, celui de care ? Plus encore, comment voquer un courant thorique qui va lencontre de la pense dominante, celle qui nous assure que ce qui circule entre les humains se dfinit essentiellement par lchange marchand ? Certes, les travaux de certains anthropologues et sociologues depuis lEssai sur le don de Mauss1 nous ont appris que le lien social nest pas seulement fait de calculs et dintrts mais repose sur des changes humains qui ne passent pas par le march. Plus encore, la solidarit est un vieux concept politique en France et le solidarisme de Lon
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Autour de la revue du MAUSS, des travaux dAlain Caill et de Jacques T. Godbout.

Bourgeois, que lon peut comprendre comme un devoir dassister ceux de nos semblables qui sont dans linfortune, a toujours eu ses adeptes. On peut dire que la thorie du care appartient cette mouvance des sciences humaines qui dborde largement lide dhomo conomicus et la perspective dune rationalit de laction structure par lintrt. Plus encore, ses enqutes psychologiques et sociologiques montrent combien les pratiques lies un souci des autres, quelles constituent un travail ou seulement une activit domestique, sont rendues invisibles et ne font pas lobjet de la mme reconnaissance que des activits issues des sphres financires, productivistes ou politiques. On peut donc se demander ce quexprime lintrt franais aujourdhui pour le concept de care, intrt ml de beaucoup dinquitude et dignorance tant il sagit dune pense thique et politique qui se dtourne des rationalits utilitariste et kantienne pour senraciner de manire non marxiste dans le monde social et ses particularits. Il est difficile de trouver pour ce courant intellectuel une tradition de pense, sinon dans la critique de la raison spculative et lanalyse des nouvelles comptences confie laffectivit chez les philosophes des Lumires. Trois publications rcentes permettent de mieux cerner cet intrt, sa rception en France, et sa forte porte la fois morale, sociale et politique. Il sagit du livre de Frdric Worms, Le moment du soin. quoi tenons-nous ?, de celui de Marie Garrau et Alice Le Goff, Care, justice et dpendance et dun collectif consacr Carol Gilligan, intitul Carol Gilligan et lthique du care (coordonn par Vanessa Nurock). Les trois ouvrages sont trs diffrents. En particulier, celui de Frdric Worms porte sur le soin et le prendre soin , et engage des discussions avec Levinas, Ricoeur ou Simone Weil, lthique du care ne valant que comme lun des lieux de discussion privilgi. Du sensible dans les institutions Il nen reste pas moins que ces livres ont en commun de concevoir la philosophie comme une tude gnrale des relations entre les tres. Le fait de prendre soin ou de pratiquer le care suppose que la relation nest pas seulement une relation , relation froide pourrait-on dire, mais une relation entre, relation chaude, ayant une profondeur temporelle, affective, et supposant de lengagement personnel, de la comptence, de lattention pour pouvoir exister comme telle. Bref, ces philosophies de la relation ne sauraient tre considres sans un pralable essentiel : introduire du sensible dans le lien social, prconiser un retour de la pense aux vies ordinaires, repartir des pratiques individuelles et collectives telles quelles

peuvent se dployer dans les institutions plutt quanalyser ces institutions comme des structures sans individus qui, pourtant, les font vivre ou les servent, et donc les modifient ! Tout dabord, le propos de Frdric Worms sur le moment du soin se nourrit de tout un travail sur la philosophie contemporaine qui lui fait comprendre le soin comme squence caractristique de notre poque. Pourquoi ? La perspective dune philosophie sensible, qui fait la gense des subjectivits individuelles tout en montrant les agencements dans les situations de soin, permet de porter la reconnaissance dune humanit qui se peroit de plus en plus travers la vulnrabilit. Le soin peut faire lobjet dune dfinition gnrale : toute pratique tendant soulager un tre vivant de ses besoins matriels ou de ses souffrances vitales, et cela, par gard pour cet tre mme (p. 21). Il rend visible un sujet de besoins qui requiert lattention des autres pour se dvelopper, se maintenir dans lexistence ou tre protg. En mme temps, lacte de soigner ne doit tre ramen ni sa dimension de technique, ni se rduire tre une rponse une ncessit physiologique ou biologique ; le soin est une ncessit relationnelle. Toutefois, deux logiques relationnelles distinctes sont luvre dans le soin. La premire, que Worms nomme le modle parental , revient dfinir la relation parentale comme relation de soin ou encore dadresse, les soins parentaux devant tre compris comme ce qui permet un tre humain de devenir un tre ou un enfant individuel. Du coup, la thorie de lattachement (malgr des diffrences notables de Bowlby Winnicott) doit tre comprise, par-del la rponse un besoin biologique spcifique comme ce qui porte le besoin constitutif pour le sujet individuel dun soin adress , ce qui suppose une rponse (p. 25). lintrieur mme du modle parental, il faut souligner le travail de la psychanalyse et la possibilit pour elle de soigner les relations elles-mmes. La pratique psychanalytique peut valoir alors comme un cho la deuxime dimension du soin, le soin mdical , non pas global et intgratif la diffrence du premier mais partiel et dissociatif . Si le premier modle du soin repose sur un lien expressif entre les corps et les individus, ce deuxime modle senracine dans un lien cognitif, technique ou une comptence. Plus encore, analyser la complexit des relations de soin revient mettre sur le devant de la scne une contradiction qui concerne le sujet moderne et dmocratique : celle de la vulnrabilit et du pouvoir. Dans cette perspective, une thique et une politique de ces relations reposent sur lattention mutuelle entre les hommes afin de faire que la vulnrabilit,

rendue visible dans des relations pourtant asymtriques, vaille toujours comme une proccupation adresse aux autres et soi. Cette philosophie du soin doit alors tre complte par une interrogation sur les limites du soin, ce qui le met en pril et le rend en mme temps dautant plus pressant : les catastrophes, les pandmies, les violations. Elle doit par ailleurs saccompagner dune rflexion sur le tissu social dune thique du soin, lie lattention aux autres. F. Worms se souvient alors de Bergson et de la perspective dune socit ouverte. Lthique en appelle une conception de lhumanit sur le mode dune communaut ouverte, ce qui revient penser lautre comme celui avec qui un lien est toujours possible, sur le mode de la densit que peuvent prfigurer les relations concrtes quelles quelles soient. Le livre renvoie une conception de la vie comme viabilit, avec une vulnrabilit fondamentale en toile de fond. Soin et dpendance Le concept de vulnrabilit est galement au cur du livre de Marie Garrau et dAlice Le Goff mme sil est largement ramen la question de la dpendance ds lintroduction : Cette vulnrabilit renvoie la dimension relationnelle dune existence marque par la passivit et lexposition, que les relations de dpendance ne viennent pas dabord limiter, mais soutenir et protger (p. 7). La notion de dpendance doit tre alors repense. On doit tout dabord rappeler quelle peut porter deux sens, le premier ngatif et le second positif. Dun ct, elle dsigne lide demprise dun individu sur un autre et une relation de sujtion. Est dpendant celui qui se trouve sous lautorit ou la domination de quelquun dautre. De lautre, elle renvoie la solidarit existant de fait entre deux ou plusieurs lments. Elle tmoigne de relations productives qui unissent alors un lment passif et un lment actif pour que le premier puisse se raliser, dployer sa propre allure de vie. Lthique du care valorise le second sens de la dpendance contre le premier qui en fait un concept en creux pour conforter une idologie de linjonction lautonomie, la dpendance stigmatisant certaines catgories dhumains et soulignant des incapacits ou des dficiences. Dfendre une positivit ou une dignit de la dpendance (pour reprendre une expression de Richard Sennett dans Respect) revient alors souligner un potentiel moral plutt que des donnes sociologiques qui risquent dopter pour des comprhensions spares et locales des dpendances : souvent, les politiques de prise en charge des personnes ges ou dassistance sociale sont construites autour de lisolement de ces populations que lon fait sortir dun lien social ordinaire alors que lon pourrait btir des synergies avec la socit et structurer laide apporte comme un 4

accompagnement pour restaurer de la puissance dagir. Le potentiel moral des relations de dpendance est comprendre, partir des travaux de Carol Gilligan, en raction une psychologie du dveloppement moral qui glorifie le raisonnement abstrait, les rsolutions en termes de droits et de devoirs dans les dilemmes moraux, les conflits de valeurs. Seulement, dfendre labstraction morale, cest en rester une conception du sujet de droits qui se reconnat dans un moi distanci lgard dautrui, et dont les conduites promeuvent lautonomie. Or, comment faire une place aux situations de dpendance dans ce dispositif ? Elles ne peuvent dployer une dignit que si, comme Gilligan, on associe leur reconnaissance une autre morale qui repose sur lattention aux autres, la prise de conscience des besoins des autres et de mondes diffrents mais tout aussi viables. Ds lors, lthique du care se caractrise par le maintien des relations avec les tres les plus vulnrables (ceux quil faut aider, soigner ou protger pour quils dploient leur propre rapport la vie), ce qui suppose une importance accorde la notion de responsabilit : prendre soin ne relve pas dun vague impratif humanitaire mais dune conscience des injustices relles. Le care comme politique Les analyses de Garrau et le Goff quittent alors le domaine moral pour des approches sociales et politiques. Il sagit de revenir sur le livre de Joan Tronto, sa comprhension du care non seulement comme activit mais comme travail, pour redployer sa thorie critique du care maintenant mieux connue en France (en dvoilant le contexte idologique des activits de care dans les socits de march, les attributions des tches de care aux moins puissants femmes, immigrs ou travailleurs pauvres). Il existe aujourdhui une crise du care paralllement la crise du capitalisme : double journe des femmes qui creuse les ingalits de genre, dficit de care pour de nombreuses familles, faible reconnaissance des mtiers lis au soin ou la sollicitude. Cette crise sexprime dans la difficult quont ces professions tre reconnues dans leur dimension soignante, cause dune naturalisation du soin ramen aux valeurs fminines et aux pratiques discrtes de la sphre domestique. On pourrait dailleurs insister plus que ne le font Garrau et le Goff sur le sens politique des analyses de Tronto : dnoncer lexploitation nolibrale de ces pratiques pourtant cruciales au fonctionnement du march, considrer les mouvements sociaux plus ou moins organiss (associations humanitaires, clinique sociale, organisations non gouvernementales, etc.) qui, dj, mettent en pratique le care et ne se rduisent absolument pas une logique compassionnelle, comme une vritable force sociale laquelle il faudra bien faire une place.

Quand elles abordent les problmes dune politique du care, Garrau et le Goff prennent pour point de dpart les critiques de la thorie rawlsienne de la justice faites du point de vue de la question de la dpendance, principalement celles dEva F. Kittay et de Martha Nussbaum. Kittay prend pour appui des formes extrmes de dpendance (comme des handicaps mentaux svres) pour montrer combien une thorie abstraite de la justice fonde sur une position originelle qui exclut toutes les particularits ne permet pas de penser un projet politique soucieux des capacits propres des individus capacits enracines dans des histoires individuelles et collectives qui ne seffacent pas devant la figure dun agent rationnel et autonome. Certains individus vivent de manire plus fragile que dautres en socit, et il est ncessaire de les accompagner, de crer avec eux des liens spcifiques plutt que de les isoler et de les rendre invisibles en les considrant comme inadapts socialement. Or, la thorie rawlsienne de la justice ne rend pas compte de cette mission politique dentraide et de responsabilit lgard des plus dpendants ou des plus faibles. Kittay soutient lide dun State of care en quelque sorte, dune dmocratie qui soutient des institutions capables de fabriquer du lien, du bien commun tout en prenant en compte des diffrences. Plus encore, selon Nussbaum, la philosophie politique doit comprendre la vie humaine comme vie vulnrable, ce qui passe pour elle par la pertinence dun sujet de besoin ou par la reconnaissance dune galit des capacits de base combinant des tats les plus lmentaires (comme manger sa faim, tre en bonne sant, etc.) et des tats plus complexes (avoir une vie sociale, tre heureux, avoir accs la culture et au savoir, etc.). Le projet de Nussbaum, tout fait en accord avec lesprit du care, est de ne pas en rester une galit abstraite tant on sait combien il est facile de la proclamer et de la transformer en outil rhtorique. Partir du monde social dans sa diversit, cest en appeler une galit relle, ce qui suppose dintroduire du pluralisme. Le care vaut comme la possibilit de dployer des politiques daccompagnement, dans lide de pouvoir rtablir de la puissance dagir au nom de capacits les moins normatives possible mais au service de la dfinition dune vie digne. Plus encore, il sagit de dfendre des pratiques et des institutions qui luttent contre une socit qui, au nom de la performance individuelle calibre, cre de plus en plus de marges en discriminant tous ceux qui, selon ses grilles de lecture, ne sont plus utiles socialement. Avec la thorie politique du care, il sagit de dfendre la possibilit de crer du lien social l o on ne sait pas quoi faire sinon isoler, sparer ou exclure. Toutefois, Garrau et Le Goff restent mal laise avec la question dune politique du care quelles nosent pas aborder frontalement. Du coup, on a envie de leur adresser la 6

question suivante : faut-il en rester lanalyse du potentiel moral et une thorie sociale critique ? Ne faudrait-il pas prendre vraiment au srieux la perspective dune politique du care, de politiques publiques qui sen rclameraient, dinstitutions qui font de toute faon du care (sant, travail social, ducation) et auraient besoin de soubassements thoriques pour les revaloriser ? Quel type de politique peut combiner attention aux autres et protection, galit des voix et diagnostic des diffrences ? La gne de Garrau et Le Goff sexplique car une politique du care drange deux de nos habitudes de pense en France : - Elle considre que la politique nest pas principalement une affaire de souverainet ou dautorit, et les rapports sociaux des relations verticales. Elle voque la politique partir de la diversit du monde social, des vies ordinaires et de ce qui fait leur vulnrabilit (vitale, sociale ou environnementale). La politique du care ne revendique pas une logique de puissance mais senracine dans les initiatives des domins, des pauvres, des non-dcideurs tout en rclamant une visibilit de leurs pratiques. Elle propose une redistribution du pouvoir. - Elle interroge toutes les sparations tablies par nos socits au nom du productivisme et de la tyrannie du monde du travail, y compris tous ces lieux o nous avons mis ceux et celles dont nous ne savons que faire : les vieux, les fous, les handicaps, les malades, les repris de justice. Le devenir politique du care est dailleurs au centre du texte de Carol Gilligan dans le collectif qui lui est consacr. Le care dsigne aujourdhui pour elle une voie politique qui est celle de la contestation de la socit de march et de lidologie de lindividu performant/consommateur : La voix diffrente est une voix de rsistance (p. 20) aux hirarchies existantes, aux relations de sujtion (dont celles des femmes aux hommes dans le patriarcat). Dans cette perspective, le care ne dsigne pas une morale fminine, qui reflte la dichotomie du masculin fort et du fminin faible, mais une thique fministe qui prconise une socit dmocratique fonde sur lgalit des voix masculine et fminine, qui articule la pluralit des valeurs dmocratiques. Le care ne saurait tre une affaire de femmes ; il concerne le genre humain. Les questions dattention aux autres, de soin et de protection doivent pouvoir tre croises avec celles de justice, de droits et de principes. Ce projet revient valoriser la dimension sensible de la dmocratie partir dune dfinition des tres humains comme tres de relations, la fois responsables (pouvant sengager dans des actes de soin et de protection) et sensibles ce qui arrive aux autres. Lthique du care ne peut se dployer que grce des transformations sociales, une volont politique de librer la dmocratie du patriarcat et de toute tentation autoritaire. Lgalit des voix (forme principale de lgalit 7

relle qui consiste dire que toutes les vies ont la mme valeur, le mme droit la parole) commence avec lgalit des femmes et des hommes, ce qui ne se fera pas sans la reconnaissance de tout ce qui renvoie la sphre du soin et de lattention aux autres. Le care fabrique du lien, il relie les individus au lieu de les isoler ; il privilgie des solidarits concrtes qui reposent davantage sur des actions appropries la situation prcise (les restos du cur relvent du care mais aussi la dfense de lhpital de proximit contre la vision de lhpital plateau technique) que sur une bureaucratie cense dployer une impersonnalit et une distance ncessaire une aide apporte. Lavantage politique du care tient dans le fait quen prconisant de se rapporter au traitement de vulnrabilits spcifiques, il se donne les moyens de trouver des rponses appropries et adaptes. Morale ordinaire, politique ordinaire : le modle de la pratique nest plus le sujet impartial qui renonce prendre en compte ce qui particularise. Finalement, Gilligan, procdant comme elle lcrit un regard prospectif partir du pass , insiste sur la ralit de linterdpendance (p. 21) plutt que sur la dpendance. Par ce choix conceptuel, elle rintroduit de la responsabilit collective et du dialogue social dans un monde o nous sommes tous lis pour le meilleur et pour le pire. Elle affirme, contre le prsuppos individualiste du no-libralisme, que nulle part nous navons accs un individu indpendant, matre et possesseur de lui-mme. Il est grand temps de se dfaire de ce paradigme anthropologique et dinsister sur linterdpendance gnralise des vies. Il est grand temps galement de considrer la politique travers lensemble des pratiques ordinaires qui peuvent la renchanter en construisant des figures concrtes de la libert, de lgalit et de la fraternit. La politique ne se rduit pas un calcul dintrt. Elle implique de redonner sens aux logiques de don qui sous-tendent la possibilit du soin mutuel en tant quil restaure la puissance dagir des individus et rend le monde meilleur. Pour aller plus loin - J. Bowlby, Attachement et perte, Paris, PUF, trad. J. Kalmanovitch vol.1, 1978; trad. B. de Panafieu vol.2, 1978 et trad. D. Weill vol.3, 1984. - D. Winnicott, Jeu et ralit, trad. C. Monod et J. B. Pontalis, Paris, Gallimard, 1975. Publi dans laviedesidees.fr, le 4 octobre 2010. laviedesidees.fr