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Pour une thorie gnrale du care

Fabienne BRUGRE

Depuis quelques annes est ne aux tats-Unis la pense du care, rflexion thique sur la prise en charge, le plus souvent par des femmes, des personnes les plus vulnrables. Soulignant que cette pratique fait l'objet d'un partage non seulement selon le genre, mais aussi selon la race et la classe (le care est dvolu aux femmes, noires, des classes ouvrires), Joan Tronto creuse la dimension politique de l'thique du care. Recens : Joan Tronto, Un monde vulnrable, pour une politique du care (Moral Boundaries : a Political Argument for an Ethic of Care, 1993), traduit de langlais par Herv Maury, 2009, La Dcouverte, 238 p., 23 .

Le livre de Joan Tronto, Moral Boundaries : a Political Argument for an Ethic of Care, publi en 1993, traduit en franais sous le titre, Un monde vulnrable, pour une politique du care, reprsente une tentative convaincante pour laborer une thorie du care. Le terme de care savre particulirement difficile traduire en franais car il dsigne la fois ce qui relve de la sollicitude et du soin ; il comprend la fois lattention proccupe autrui qui suppose une disposition, une attitude ou un sentiment et les pratiques de soin qui font du care une affaire dactivit et de travail. Le dfi philosophique de Joan Tronto revient, par-del ces partages entre disposition et activit, proposer une dfinition globale du care qui dsigne : une activit gnrique qui comprend tout ce que nous faisons pour maintenir, perptuer et rparer notre monde , de sorte que nous puissions y vivre aussi bien que possible. Ce

monde comprend nos corps, nous-mmes et notre environnement, tous lments que nous cherchons relier en un rseau complexe, en soutien la vie (p. 143). Cette dfinition trs large du care qui regroupe un certain nombre dattitudes, la capacit prendre des responsabilits, le travail du care et la satisfaction des besoins en fait une activit centrale et essentielle de la vie humaine : il existe une sorte duniversalit du care qui peut ainsi caractriser le type de relation quil convient davoir avec un tre, un lment naturel ou un objet condition de reconnatre son appartenance un monde vulnrable. Or, prcisment, comment comprendre la rfrence la vulnrabilit mise dailleurs fortement en avant par le choix du titre de la traduction franaise la diffrence du texte original ? La vulnrabilit humaine cest le fait de toute vie, lincompltude anthropologique par laquelle, au cours de nos vies, nous passons, des degrs variables par des phases de dpendance et dindpendance, dautonomie et de vulnrabilit (p. 181-182). En dautres termes, nous ne sommes pas seulement des sujets de droits que linjonction lautonomie et limpartialit transforme en individus gaux vous des relations de rciprocit. Nous sommes plus rellement et plus concrtement des tres interdpendants, de part en part relationnels, impliqus dans des situations diffrentes et des liens souvent asymtriques. Lthique du care Plus encore, pour Tronto, et conformment tout un courant thique n dans les annes 1980 avec le livre emblmatique de Carol Gilligan, Une voix diffrente1, le care senracine dans des situations tellement particulires quil en vient caractriser un comportement thique indiffrent aux rgles abstraites dune morale correctrice et proche dune activit de soin, frquemment assigne aux femmes, soucieuse de maintenir les relations et de ne blesser personne. Ltre vulnrable est donc fait de liens et dattaches qui le rendent dpendant des autres, du soin ou de lattention quils peuvent lui accorder tant il est dans le besoin. De telles problmatiques supposent un rapport concret au monde contemporain, un diagnostic des situations : Assumer la diffrence, accorder chacun des humains sa dignit et ses droits, prendre en charge les iniquits matrielles relles, protger lenvironnement de la plante (p. 17). Sil existe bien des usages du care, cest dans la perspective dune philosophie soucieuse des circonstances et des moindres variations sensibles. Lthique du care vaut alors comme une morale enracine dans la sensibilit contre les morales traditionnelles, dinspiration kantienne, forges dans le recours un sujet pratique rationnel et universel. La rflexion
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Carol Gilligan, Une voix diffrente. Pour une thique du care, trad. A. Kwiatek, Paris, Champs essaisFlammarion, 2008.

thique sinscrit dans des vies ordinaires charges daffects, dhistoires singulires et de relations complexes autrui alors que la morale est du ct dune abstraction qui tient dans un ensemble formul de prceptes. La morale simplifie la conduite en la subsumant sous des principes. Joan Tronto voque ce partage lorsquelle entreprend, dans la deuxime partie du livre, danalyser la diffrence au dix-huitime sicle entre morale universaliste et sentiments moraux. Alors que la premire renvoie cette sphre autonome de la morale constitue par Kant, les seconds conceptualiss par Hutcheson, Hume et Smith permettent de dfendre une influence de la socit dans laquelle les individus vivent un jeu de la raison et de la sympathie qui rappelle combien les sentiments sont un lieu fondateur des activits humaines. Pour une thorie critique du care Mais loriginalit du livre ne repose pas seulement sur cette ambition de fournir une thorie gnrale du care, elle rside galement dans le dploiement dune thorie critique qui dnonce et exhibe les mcanismes par lesquels sest opre, dans nos socits, une marginalisation du care, principalement de ses pratiques et des personnes qui sy investissent. Ainsi, il faut penser un contexte idologique du care. Il est symptomatique que plus le care scarte de la prise en charge (sur le modle du mdecin qui prend en charge un patient) et se soucie de proccupations prives ou locales (comme laide-soignante qui nettoie un malade), plus il est dlaiss par les puissants (p. 158-159). Par exemple, faire lhistoire des tches de nettoyage lies aux fonctions corporelles, lments centraux des soins dvolus aux plus dpendants (petits enfants, personnes ges, etc.), cest rappeler que ces tches ont principalement t dvolues aux femmes mais pas toutes les femmes , aux gens de couleur, aux classes ouvrires. Le care est lobjet dun partage social selon le genre, la race et la classe. Il peut alors devenir lobjet dun travail mal rmunr (travail des domins ou des faibles au service des puissants) et peu considr alors mme quil constitue un rouage essentiel du fonctionnement de la socit de march. Alors que le soin concerne une grande partie de notre vie de tous les jours, nous nen reconnaissons pas la valeur et ne donnons pas cette dimension lattention quelle mrite. Cette dvalorisation systmatique du care senracine dans une association constante avec la sphre prive, laffectivit et la proximit ; le care est ainsi naturalis et sa reconnaissance comme travail difficile, dnie. Il faut ajouter labsence dune comprhension unifie du care dont le signe le plus visible est la fragmentation de ses activits. Comment, ds lors, saisir sa place structurellement centrale dans la vie sociale ? Tronto propose de

rpondre ce problme par laffirmation dune dimension politique du care. Redfinir le care cest dnoncer un processus de marginalisation de ses activits. Plus fondamentalement, Joan Tronto prconise de repenser le rapport entre morale et politique, plus encore, de dplacer les frontires de la morale. En effet, lidologie librale de tradition kantienne reprise par John Rawls, qui fait de lindividu autonome une valeur morale et la figure magistrale dune galit abstraite, cache une distribution ingale du pouvoir, des ressources et des distinctions sociales. Remettre en cause les frontires de la morale, cest donc interroger la valeur morale de lindividualisme libral et proposer dlaborer une nouvelle thique politique qui est autre chose quun fondement moral de la politique. Quest-ce quun bon care ? Ds lors, Joan Tronto sengage dans une rflexion sur le bon care. Elle dgage quatre phases ncessaires. La premire dfinie comme caring about consiste en cette disposition quest lattention comme reconnaissance dun besoin. La seconde, taking care of, dsigne la prise en charge, le fait dassumer une responsabilit. Avec la troisime, care-giving est mis en avant le travail effectif du soin et de sa comptence. Enfin, un bon care passe par le carereceiving, la capacit de rponse du bnficiaire. Lattention, la responsabilit, la comptence et la capacit de rponse constituent une grammaire thique de lacte de care (p. 147-150). Le livre de Tronto peut alors tre compris non seulement comme une rflexion ambitieuse sur les questions de sollicitude et de soin mais, de manire plus interne au dbat intellectuel amricain, comme une inflexion par rapport dautres thiques du care. Tout dabord, la diffrence du livre fondateur de Gilligan, il sagit de sortir de la dfense dune morale des femmes morale minoritaire de la sollicitude et du soin que Gilligan propose de valoriser au nom de sa capacit traiter les dilemmes ou les conflits moraux, en fonction galement de sa grande plasticit contextuelle. Pour Tronto, la finalit est de proposer une approche politique et sociale du care, ce qui suppose de prendre au srieux les activits de service et toutes les institutions qui prennent en charge la grande vulnrabilit vitale ou sociale. Ds lors, la rflexion sur le care est inflchie par une approche sociale et politique, radicalement dnaturalisante, non romantique, qui montre aussi la violence de lassignation aux soins et les jeux de pouvoir dans de telles relations. Care is burden , une tche ou un fardeau ; il faut donc chapper une position strictement sentimentale qui ferait de la relation mre-enfant et du maternage relation essentiellement dyadique le modle de lthique du care.

Finalement, le livre de Tronto tient le pari dune fondation philosophique des activits de care et dun programme politique qui pourrait rformer une conomie des services la personne ; le monde du care ne saurait se dissoudre dans une adaptation nolibrale aux rgles strictes de la rentabilit marchande. lheure de la rforme de lHpital en France, des remises en cause du service public de lducation, le livre de Tronto rsonne par son actualit ; il fait du care une activit fondamentale pour la nature humaine tout en montrant comment les perspectives de la sollicitude et du soin peuvent sintgrer lexigence dgalit porte par la justice dans une socit dmocratique (par exemple, une thorie de la justice est ncessaire pour discerner les besoins les plus urgents, les vulnrabilits les plus grandes). Avec le care, la dmocratie se dcouvre un contenu sensible.

Publi dans laviedesidees.fr, le 8 mai 2009 laviedesidees.fr