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ACTAS DO X ENCONTRO NACIONAL DE EDUCAÇÃO EM CIÊNCIAS – APRENDIZAGEM FORMAL E INFORMAL

AS CONTROVÉRSIAS SÓCIO-CIENTÍFICAS RECENTES


E AS CONCEPÇÕES DE ALUNOS ACERCA DA CIÊNCIA
E DOS CIENTISTAS

Reis, P.1, Galvão, C. 2


1
E.S.E. de Santarém e Centro de Investigação em Educação da F.C.U.L.
2
Centro de Investigação em Educação da F.C.U.L.

RESUMO
Este artigo apresenta um estudo essencialmente qualitativo do eventual impacto das controvérsias
recentes em torno de questões científicas e tecnológicas nas concepções acerca da natureza da ciência
de um grupo de alunos portugueses que frequentavam a disciplina de Ciências da Terra e da Vida do 11º
ano em duas escolas dos arredores de Lisboa. Através da análise dos enredos de histórias de ficção
científica sobre o trabalho de cientistas, redigidas pelos alunos, pretenderam-se identificar possíveis
ideias acerca do empreendimento científico e do trabalho dos cientistas passíveis de posterior
clarificação, aprofundamento e discussão através de entrevista semi-estruturada. Tanto as histórias de
ficção científica como as transcrições das entrevistas foram sujeitas a análise de conteúdo visando uma
análise qualitativa pormenorizada. A partir dos resultados obtidos, são apresentadas algumas
considerações finais e implicações educativas.

INTRODUÇÃO
Quase diariamente, os meios de comunicação social abordam questões sócio-científicas controversas:
utilização de antibióticos na produção animal, clonagem, experimentação em animais, efeitos adversos da
utilização de telemóveis... Estas controvérsias, para além de terem desencadeado reacções fortes na
população portuguesa (medo, revolta, histeria, contestação), poderão ter influenciado as suas
concepções sobre a natureza da ciência e, consequentemente, os SEUS pensamentos, discursos e
decisões sobre questões sócio-científicas.
Dada a pertinência e a relevância desta temática, esta investigação pretendeu estudar: a) as concepções
dos alunos portugueses acerca da natureza da ciência; e b) o eventual impacto das controvérsias
recentes em torno de questões científicas e tecnológicas – divulgadas pelos meios de comunicação social
– nestas mesmas concepções. Para tal, recorreu-se à análise e discussão de histórias de ficção científica,
redigidas por um grupo de alunos do ensino secundário, sobre o trabalho de cientistas. Acredita-se que o
enredo das histórias inclui indícios das concepções dos alunos acerca do empreendimento científico,
nomeadamente, no que respeita ao conceito de ciência, às interacções entre ciência, tecnologia e
sociedade e às características dos cientistas e da sua actividade. A partir dos resultados obtidos, são
apresentadas algumas considerações finais e implicações educativas.

QUADRO DE REFERÊNCIA TEÓRICO


Ao longo de várias décadas, têm sido realizadas investigações com o objectivo de se estudarem as
concepções dos alunos acerca da natureza do empreendimento científico, ou seja, do que é a ciência, de
como ela funciona, de como os cientistas trabalham como grupo social e de como a sociedade influencia
e é influenciada pelo empreendimento científico (Lederman, 1992). Muitos destes estudos recorreram à

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aplicação de questionários com itens de escolha múltipla ou de resposta aberta (Lederman, Abd-El-
Khalick, Bell e Schwartz, 2002; Ryan e Aikenhead, 1992) ou à realização de entrevistas aos alunos
(Driver, Leach, Millar e Scott, 1996). Outros envolveram a análise de desenhos, representando cientistas,
feitos pelos alunos e acompanhados, por vezes, de uma descrição escrita das figuras desenhadas (Fort e
Varney, 1989; Matthews, 1994; Mead e Métraux, 1957). Estas investigações têm revelado, por exemplo,
que os alunos:
1. tendem a identificar o objectivo da ciência mais com a produção de artefactos
destinados a resolver problemas da Humanidade do que com a produção de
explicações (Aikenhead, 1987; Driver, Leach, Millar e Scott, 1996);
2. revelam uma concepção indutiva da ciência, considerando que as teorias emergem das
observações e são alteradas quando instrumentos mais poderosos permitem a
observação de aspectos até aí ignorados (Aikenhead, 1987; Driver, Leach, Millar &
Scott, 1996; Songer e Linn, 1991; Vázquez e Manassero, 1999). Contudo, os alunos
mais velhos – 16 anos – parecem mais conscientes de que a testagem empírica poderá
envolver a procura de mecanismos ou a testagem de teorias (Driver, Leach, Millar &
Scott, 1996);
3. tendem a tratar a ciência e a tecnologia como um empreendimento unificado (Fleming,
1987; Ryan e Aikenhead, 1992; Vázquez e Manassero, 1997);
4. consideram que os cientistas são pessoas: a) inteligentes, rigorosas, persistentes e
extremamente dedicadas ao seu trabalho (Acevedo, 1992); b) treinadas para serem
lógicas, metódicas e analíticas de forma a serem objectivas (Ryan, 1987); c) que se
preocupam com os efeitos das suas descobertas (Ryan, 1987); e d) que deveriam ter
um papel de destaque na tomada de decisões sócio científicas importantes, na medida
em que estão mais preparados para tal (Acevedo, 1992; Fleming, 1987).
Tanto rapazes como raparigas tendem a representar o cientista como um homem de idade, careca – por
vezes, algo louco ou excêntrico – que usa óculos e bata branca, trabalha sozinho e faz experiências num
laboratório ou numa cave (Matthews, 1994; Mead e Métraux, 1957). Várias investigações, sugerem que
os meios de comunicação são os principais responsáveis pela veiculação desta imagem (Aikenhead,
1988; Fort e Varney, 1989). Por outro lado, alguns autores acreditam que a escola contribui, implícita e
explicitamente, para a construção de concepções limitadas acerca da natureza da ciência (Duschl, 2000;
Monk e Dillon, 2000). A “ciência escolar” ao privilegiar a ilustração, verificação e memorização de um
corpo de conhecimentos perfeitamente estabelecido, não controverso, apresenta a ciência como um
processo objectivo, isento de valores, que conduz a verdades absolutas, inquestionáveis, através da
observação rigorosa de regularidades nos fenómenos e do estabelecimento de generalizações. No
entanto, a “ciência real” é bem diferente. Os especialistas entram frequentemente em conflito, pois as
controvérsias sócio-científicas não podem ser resolvidas simplesmente numa base técnica ao envolverem
hierarquizações de valores, conveniências pessoais, pressões de grupos sociais e económicos...

PROBLEMÁTICA E METODOLOGIA
O estudo aqui apresentado insere-se num projecto mais amplo, de índole essencialmente qualitativa,
centrado no estudo do impacto de controvérsias recentes em torno da ciência e da tecnologia na prática
pedagógica de um grupo de professores portugueses de Ciências da Terra e da Vida e nas concepções
que estes professores e os seus alunos têm da ciência e da tecnologia. Teve com principais objectivos:

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ƒ Diagnosticar as concepções de um grupo de alunos, da disciplina de Ciências da Terra e da Vida


do 11º ano, acerca da ciência, nomeadamente, no que respeita ao conceito de ciência, às
interacções CTS (Ciência-Tecnologia-Sociedade) e às características dos cientistas e da sua
actividade; e
ƒ Estudar o eventual impacto das controvérsias recentes em torno de questões científicas e
tecnológicas nestas mesmas concepções.
Nesta investigação participaram os alunos de cinco turmas, de duas escolas secundárias dos arredores
de Lisboa, que frequentavam a disciplina de Ciências da Terra e da Vida do 11º ano. A cada um dos 86
alunos participantes foi pedida, como trabalho de casa individual inserido nas actividades previstas pelas
professoras, a redacção de uma história de ficção científica em que imaginasse um grupo de cientistas a
trabalhar numa situação concreta à sua escolha. Solicitou-se a referência explícita ao trabalho de um
grupo de cientistas com o objectivo de assegurar a recolha de informações acerca das relações dentro da
comunidade científica. Acredita-se que os enredos destas histórias de ficção científica reflectem uma
combinação intrincada: a) das ideias dos alunos acerca da ciência; b) de imagens provenientes dos meios
de comunicação social, de filmes e de livros de ficção científica; e c) do conjunto de elementos que os
alunos identificam como parte integrante de uma boa história de ficção científica. Logo, a sua análise
pretendeu identificar possíveis ideias dos alunos acerca do empreendimento científico e do trabalho dos
cientistas passíveis de posterior discussão através de entrevista. Assim, depois de uma leitura inicial das
histórias pelos investigadores, foram realizadas entrevistas semi-estruturadas a alguns dos participantes
com o intuito de esclarecer, aprofundar e discutir algumas ideias incorporadas nas histórias. As
entrevistas semi-estruturadas foram aplicadas a dezassete alunos que satisfaziam os critérios seguintes:
(1) terem respondido aos questionários e redigido a história de ficção científica; (2) manifestarem
disponibilidade para serem entrevistados em horário extra-lectivo; (3) possuírem níveis de desempenho
académico variados; (4) pertencerem a ambos os sexos; e (5) terem construído histórias de ficção sobre
temas distintos. Posteriormente, as histórias de ficção científica e as transcrições das entrevistas foram
sujeitas a análise de conteúdo, através de um processo de indução analítica (Bogdan & Biklen, 1992), que
procurou extrair as concepções implícitas acerca da natureza da ciência.

RESULTADOS

As histórias de ficção científica


Do total de 86 alunos das cinco turmas participantes, 41 (47,7%) escreveram histórias em conformidade
com as instruções apresentadas e cuja dimensão variou entre uma e quinze páginas A4, tendo a maioria
optado por duas páginas. Os restantes alunos não fizeram o trabalho de casa (43 – 50,0%) ou
construíram histórias bastante desfasadas das instruções iniciais (2 – 2,3%). Das 41 histórias produzidas,
22 foram escritas por raparigas e 19 por rapazes. Os enredos centraram-se, maioritariamente, em temas
de genética e de medicina (26 – 63,4%) com especial incidência: a) na clonagem associada à engenharia
genética; b) na investigação de curas para doenças como a SIDA ou o cancro; c) na produção de tecidos
ou de órgãos para transplantes; e d) na fertilização in vitro. Outros temas preferidos pelos alunos
relacionaram-se com o espaço (queda de meteoros, viagens espaciais e extraterrestres), a investigação
de problemas ambientais associados a várias formas de poluição e as tendências evolutivas da espécie
humana. As acções decorrem, principalmente, na actualidade ou no futuro. A incidência em temas de
medicina e biologia não é surpreendente pois, para além do estudo ter sido efectuado no âmbito da

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disciplina de Ciências da Terra e da Vida, estes temas são utilizados recorrentemente no cinema, na
televisão e nos jornais em virtude do seu teor controverso e das imagens visuais fortes que proporcionam.
Os enredos de algumas das histórias apresentam semelhanças nítidas com: a) filmes exibidos
recentemente na televisão e no cinema (9 – 22,0%); b) a telenovela brasileira “O Clone”, em exibição
durante o período de redacção das histórias (1 – 2,4%); e c) um livro de ficção de uma colecção juvenil
portuguesa (1 – 2,4%). Várias histórias sobre clonagem e engenharia genética integram elementos dos
enredos da telenovela “O Clone” e de vários filmes, nomeadamente determinadas considerações morais e
éticas e até algumas ideias erradas. As ideias erradas mais generalizadas destacam: a) a selecção
genética de características humanas com uma componente ambiental considerável como é o caso da
inteligência, da agressividade, da robustez física e da bondade; e b) a utilização da clonagem para
“ressuscitar” ditadores ou produzir seres humanos com características físicas e psicológicas idênticas. Em
muitas histórias também é nítida a incorporação de conhecimentos construídos nas aulas de Ciências da
Terra e da Vida dos 10º e 11º anos (18 trabalhos – 43,9%), nomeadamente os que dizem respeito a
hereditariedade, clonagem, engenharia genética, desenvolvimento embrionário, desenvolvimento de
cancro, propagação e acção do vírus da SIDA, fotossíntese e respiração celular.
As ideias acerca da ciência e dos cientistas apresentadas nas histórias de ficção científica são
maioritariamente positivas (28 trabalhos – 68,3%). De acordo com estes trabalhos, as finalidades da
ciência são essencialmente instrumentais e humanitárias (salvar a humanidade, encontrar curas para
doenças, desenvolver maquinaria sofisticada...). Algumas investigações têm revelado que esta noção é
particularmente forte nos alunos (Aikenhead, 1987; Driver, Leach, Millar e Scott, 1996). Contudo, as ideias
acerca da ciência introduzidas num número significativo de histórias (13 trabalhos – 31,7%) são bastante
negativas. Nestes últimos trabalhos, as finalidades da ciência são essencialmente individualistas (obter
dinheiro, fama e glória a qualquer custo) ou mesmo destrutivas (matar inimigos, fazer testes nucleares...),
suscitando sérias questões morais e éticas e acabando, frequentemente, em epidemias, guerras e na
eliminação de grande parte da população.

Relações entre Ciência e Tecnologia


De acordo com as histórias analisadas, a ciência é um empreendimento marcado por dificuldades,
obstáculos, fracassos e erros, exigindo persistência para ser bem sucedido. A persistência, como se verá
mais adiante, é uma característica que muitos alunos consideram indispensável aos profissionais da
ciência. A ciência encontra-se associada à produção de medicamentos, tecidos ou órgãos para
transplante ou à construção de novos conhecimentos ou de maquinaria diversa. É realizada,
principalmente, em laboratório ou no terreno, podendo, neste último caso, envolver viagens a zonas
distantes: floresta Amazónica, ilhas no Pacífico ou planetas distantes. A ciência recorre,
fundamentalmente, à investigação, à experimentação e à invenção.
Muitas histórias evidenciam alguma dificuldade dos alunos em distinguirem a ciência da tecnologia, o que
está de acordo com outros estudos sobre esta temática (Aikenhead, 1987; Fleming, 1987; Ryan e
Aikenhead, 1992). A grande maioria das histórias faz referência a empreendimentos científicos destinados
a resolver problemas da humanidade ou a produzir substâncias ou maquinaria de grande utilidade para a
população (28 trabalhos – 68,3%) e apenas uma pequena parte refere investigações científicas de base
ou fundamentais (13 trabalhos – 31,7%). Vários cientistas são apresentados como engenheiros e/ou
inventores que trabalham na criação de novos combustíveis, na construção de máquinas de viajar no
tempo ou na construção de naves espaciais. Conforme acontece na sociedade actual, vários dos

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cientistas descritos trabalham para a indústria, nomeadamente a indústria farmacêutica e energética,


sendo alguns dos seus objectivos a criação de máquinas ou substâncias passíveis de melhorar as
condições de vida da população, ser alvo de patentes e representar uma fonte de grandes lucros. O
objectivo do cientista é, cada vez menos, a publicação e a divulgação das suas descobertas à
comunidade científica e, cada vez mais, a obtenção de patentes com a consequente obtenção de lucros
para si próprio e para a indústria onde trabalham. De acordo com Fleming (1989), existe uma tendência
para se identificar a ciência e a tecnologia como um mesmo empreendimento da humanidade, talvez
devida à má compreensão da interdependência entre ambas. Logo, as histórias elaboradas pelos alunos
parecem reflectir uma mudança de orientação nas relações entre ciência e tecnologia, perceptível desde
a segunda metade do século XX e resultante de uma crescente exigência de compatibilidade entre a
investigação científica e as finalidades tecnológicas. A ciência parece estar cada vez mais ao serviço da
tecnologia.

As Interacções entre Ciência, Tecnologia e Sociedade


As interacções entre a ciência, a tecnologia e a sociedade (CTS) implícitas nas histórias de ficção
científica situam-se mais no sentido da influência da ciência e da tecnologia sobre a sociedade do que o
contrário. Todas as histórias fazem referência a influências da ciência e da tecnologia sobre a sociedade;
28 histórias (68,3%) referem algum tipo de influência da sociedade sobre as actividades científica e
tecnológica.
As influências da ciência e da tecnologia sobre a sociedade, referidas pelos alunos, são tanto positivas
(28 – 68,3%) como negativas (13 – 31,7%). Geralmente, as influências positivas estão relacionadas com
a diminuição do sofrimento e a melhoria das condições de vida da humanidade, através da descoberta de
curas para doenças, da resolução de problemas ambientais e da invenção de maquinaria sofisticada. As
influências negativas apresentadas pelos alunos estão associadas a efeitos secundários indesejáveis e,
por vezes, catastróficos resultantes de determinados tratamentos médicos ou da actividade científica de
“loucos” ou de investigadores sem escrúpulos que procuram o conhecimento, a fama e o lucro sem olhar
a meios. Muitas das histórias que relatam efeitos negativos da ciência e da tecnologia centram-se nos
temas da clonagem e da engenharia genética (7 trabalhos – 17,1%) e incorporam cenários catastróficos
apresentados por vários filmes exibidos nas salas de cinema e na televisão e por artigos publicados em
revistas sensacionalistas. Contudo, os efeitos negativos só surgem quando os cientistas revelam
incompetência, não conseguindo controlar todas as variáveis, ou algum défice moral e ético, indiciando a
concepção de que um bom cientista consegue antever e evitar todos os eventuais efeitos secundários
negativos resultantes do seu trabalho.
Estas mesmas histórias, e várias outras, referem também outra dimensão das interacções CTS, ou seja,
as influências da sociedade sobre a ciência e a tecnologia (28 – 68,3%). As influências descritas ocorrem
a diversos níveis. A mais referida diz respeito à influência das necessidades humanas (por exemplo, a
necessidade de encontrar a cura para determinada doença) como estímulo da investigação em
determinadas áreas da ciência e da tecnologia (28 – 68,3%). Contudo, também são descritos outros tipos
de influência social, nomeadamente o papel extremamente importante dos valores individuais e da
sociedade em geral na definição dos tipos de investigação e de aplicação científica e tecnológica
considerados úteis e lícitos (11 – 26,8%). Assim, algumas histórias incluem considerações acerca da
influência da ambição e da falta de escrúpulos de algumas pessoas ou instituições na utilização abusiva
(por exemplo, para fins militares) das descobertas científicas e tecnológicas. Noutros enredos são os

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próprios cientistas que, preocupados com eventuais efeitos negativos ou utilizações abusivas das suas
descobertas, chegam ao ponto de as destruir.
Várias histórias referem também a influência dos valores dos cientistas e da sociedade em alguns
aspectos da investigação científica, como a utilização de animais e de “cobaias humanas” em
investigação. Geralmente, as considerações morais e éticas são acompanhadas de alusões à importância
do papel desempenhado pelo Estado ou por determinados grupos de cidadãos (associações profissionais
ou de defesa dos direitos animais) no controlo da investigação científica e tecnológica. Várias histórias
parecem indiciar o apoio dos seus autores a um controlo estatal da actividade científica que garanta a
correcção de linhas de acção; parece que os cientistas nem sempre são considerados como as pessoas
mais indicadas para decidirem o que deve, ou não, ser objecto de investigação. No entanto, algumas
histórias (3 trabalhos – 7,3%) admitem a possibilidade de se realizarem investigações bastante
controversas desde que se disponha do financiamento necessário (eventualmente, disponibilizado pelo
Estado) e se possa trabalhar em segredo (“fora do controlo da sociedade”) em laboratórios isolados.
Algumas histórias chegam ao ponto de questionar a idoneidade do Estado como elemento controlador da
actividade científica, apresentando-o como financiador de investigações controversas contrárias aos
valores éticos e morais de muitos cidadãos: uma ideia frequentemente veiculada em filmes de ficção
científica exibidos pela televisão portuguesa.
Constata-se, assim, que os alunos participantes nesta investigação admitem outras formas de influência
social sobre o trabalho dos cientistas para além da pressão no sentido de encontrarem soluções para
problemas da Humanidade. Contrariando resultados doutros estudos (Acevedo, 1992; Aikenhead, 1987),
parecem reconhecer a influência de dimensões subjectivas (valores morais e características individuais)
na produção do conhecimento científico e tecnológico.

Características Pessoais dos Cientistas e do seu Trabalho


A análise dos diferentes enredos permitiu identificar indícios das possíveis concepções dos alunos acerca
das características dos cientistas. A maioria dos cientistas descritos é do sexo masculino, à semelhança
do sucedido em várias investigações anteriores (Fort e Varney, 1989; Matthews e Davies, 1999), e de
idade indeterminada. Do conjunto das histórias analisadas: a) vinte e seis descrevem apenas cientistas do
sexo masculino, metade das quais escritas por raparigas; b) seis referem grupos de homens e mulheres;
c) oito não especificam o género dos cientistas; e d) apenas uma faz referência a um único cientista do
sexo feminino (escrita por uma rapariga). Apareceram poucas menções relativamente à idade dos
cientistas, surgindo apenas uma referência ao estereótipo de cientista velho (que, no entanto, integra uma
equipa com colegas bastante mais novos) e cinco referências a cientistas bastante jovens (estagiários ou
que acabaram de terminar a sua licenciatura). Várias histórias apresentam o cientista como um herói,
extremamente corajoso e valente, que chega a colocar a sua vida em risco para bem da Humanidade (8 –
19,5%). A sua dedicação e persistência à investigação científica são muito grandes, traduzindo-se em
longas horas de trabalho ao longo de anos e numa alimentação muito escassa e desregrada. Por vezes,
esta dedicação extrema leva-o a ignorar a família. Contudo, constata-se que na perspectiva dos alunos a
persistência dos cientistas se reduz a alguns meses ou anos (no máximo dois anos) e nunca se prolonga
durante décadas, o que se compreende pela ainda diminuta idade dos alunos. As histórias indiciam,
também, a concepção de que a dedicação, a persistência e o esforço dos cientistas competentes e
íntegros são sempre recompensados com o sucesso. Nenhum relato de insucesso ou de catástrofe
descrito pelos alunos envolve cientistas com estas características. Este facto não é surpreendente pois a

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ciência apresentada na escola refere apenas cientistas competentes, dedicados e persistentes que foram
bem sucedidos.
Frequentemente, o cientista é descrito como uma pessoa brilhante, um “iluminado” com grandes
capacidades intelectuais (6 – 14,6%) que se destaca pelo rigor, pela curiosidade e pelo bom desempenho
académico desde jovem. No entanto, em algumas histórias, o cientista é ganancioso (3 – 7,3%) ou um
pouco louco e excêntrico (3 – 7,3%), o que o leva a desrespeitar a ética e a moral. As descrições com
recurso à imagem estereotipada do cientista louco baseiam-se nas personagens apresentadas em filmes,
séries de televisão ou livros. Por exemplo, numa das histórias envolvendo um cientista louco é notória a
presença de elementos do enredo da obra “Dr. Jekyll e Mr. Hyde”.
De acordo com o conjunto das histórias, são várias as motivações dos cientistas. A motivação mais
referida é de carácter humanitário: visa diminuir o sofrimento, ajudar o próximo, salvar familiares ou
amigos, salvar a Humanidade ou resolver problemas ambientais (15 – 36,6%). Para os seus autores, a
realização pessoal parece alcançar-se através do bem-estar da sociedade. Outros alunos referem
motivações distintas: o desenvolvimento do conhecimento científico (8 – 19,5%), a obtenção de
reconhecimento pela sociedade e pela comunidade científica (6 – 14,6%), a ganância (3 – 7,3%) e o
desejo de criar um ser perfeito, vencer uma guerra ou clonar um familiar falecido.
Muitas das características pessoais atribuídas aos protagonistas das histórias de ficção científica
analisadas neste estudo têm sido detectadas em várias investigações envolvendo alunos (Acevedo, 1992;
Matthews, 1994). Frequentemente, os cientistas são descritos como pessoas inteligentes, rigorosas,
persistentes e dedicadas ao trabalho que envolve, essencialmente, experiências em laboratórios.
As histórias revelam, também, vários indícios do que poderão ser as concepções dos alunos acerca da
actividade dos cientistas, nomeadamente no que respeita aos métodos, equipa e local de trabalho.
Geralmente, os enredos descrevem a ciência como um processo que recorre, fundamentalmente, à
investigação, à experimentação e à invenção. Algumas das investigações descritas evidenciam uma
concepção experimental-indutiva da actividade científica, retratando-a como um processo faseado
envolvendo (1) a observação e a recolha de dados, (2) a formulação de uma hipótese explicativa do
fenómeno em questão e (3) a sua testagem laboratorial em cobaias, eventualmente humanas, de forma a
avaliar a sua “veracidade”. Por vezes, as histórias indiciam uma interpretação ingénua das teorias
científicas, considerando que estas emergem por “descoberta simples” através da observação directa dos
fenómenos naturais (3 – 7,3%). Outros trabalhos apresentam uma ideia bastante elaborada da ciência
que congrega: a) uma variedade de actividades como, por exemplo, pesquisa bibliográfica, observação,
experimentação, intercâmbio e discussão de ideias; b) fracassos e sucessos; c) diversos actores,
nomeadamente cientistas de várias nacionalidades e áreas disciplinares; e d) uma determinada realidade
sócio cultural que influencia e é influenciada pela actividade científica (4 trabalhos – 9,8%).
Os cientistas descritos trabalham, principalmente, em laboratório (24 – 58,5%), no campo (6 – 14,6%) ou
noutro planeta/espaço (3 – 7,3%). O trabalho em laboratório envolve a realização de experiências em
animais e a utilização de maquinaria sofisticada (ecografia, incubadora...), de preparações e culturas de
células, de material de vidro (provetas, tubos de ensaio, frascos...) e de microscópios. As investigações
mais controversas ou perigosas decorrem em laboratórios secretos e isolados.
Apesar de ter sido solicitada aos alunos a redacção de uma “história de ficção científica acerca do
trabalho de um grupo de cientistas”, um número considerável de trabalhos acabou por recorrer à ideia
estereotipada da ciência como ocupação solitária em que as grandes descobertas são efectuadas pelo
trabalho individual de grandes cientistas (14 – 34,1%). Várias investigações têm revelado que esta ideia é

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comum entre os alunos (Fort e Varney, 1989; Matthews e Davies, 1999; Mead e Métraux, 1957). Esta
visão estereotipada do cientista isolado, imerso no seu trabalho secreto de laboratório, continua a ser
veiculada pelos meios de comunicação social. A título de exemplo, refira-se a telenovela brasileira “O
Clone”, exibida pela televisão portuguesa, na qual um único cientista produz um clone sem que ninguém
tenha conhecimento de tal facto (nem colegas de trabalho, nem família, nem mesmo a hospedeira do
bebé) e acaba atormentado pelas eventuais consequências da sua experiência. Contudo, a maioria dos
alunos descreveu o trabalho de equipas de cientistas constituídas: a) exclusivamente por portugueses (6
– 19,5%); b) exclusivamente por estrangeiros ou pessoas de nacionalidades imaginárias (7 – 17,1%); c)
por portugueses e estrangeiros (3 – 7,3%); e d) por pessoas de nacionalidade não especificada (7 –
17,1%). A importância do trabalho em equipas pluridisciplinares e da comunicação dentro da comunidade
científica é bastante valorizada por alguns trabalhos (4 trabalhos – 9,8%).

As entrevistas
As entrevistas aos alunos pretenderam clarificar e aprofundar aspectos das histórias de ficção científica
relacionados com a natureza da ciência. Procurou-se, por exemplo: a) avaliar até que ponto os enredos
das histórias correspondiam a ideias reais dos alunos acerca do empreendimento científico e das
características e actividades dos cientistas ou se determinados aspectos tinham sido incluídos apenas por
serem considerados adequados a uma boa história de ficção científica; e b) discutir os sentimentos dos
alunos relativamente à evolução do conhecimento científico e tecnológico.
Quando questionados acerca dos enredos das suas histórias de ficção científica vários alunos
reconheceram terem sido inspirados por filmes (9 alunos), livros (2 alunos) e séries televisivas (3 alunos)
de ficção científica. No entanto, justificam a opção por determinados aspectos não só pela sua adequação
a uma boa história de ficção científica mas também por corresponderem a algumas das suas ideias
acerca da ciência e do trabalho dos cientistas. Para a componente científica das histórias, os alunos
utilizaram informação: a) das aulas de ciências naturais e de físico-química (6 alunos); b) de programas
televisivos, nomeadamente noticiários (4 alunos); c) de conversas com familiares (2 alunos); e c) de
revistas (1 aluno).
Através das entrevistas constatou-se que as ideias dos alunos acerca da actividade científica são, por
vezes, pouco claras e superficiais. Em vários casos, ficou a impressão de que os alunos, até à altura da
entrevista, nunca tinham reflectido sobre este assunto. Referem que a actividade científica está associada
à “descoberta” de factos acerca do mundo, nomeadamente de soluções para problemas humanos (8
alunos), à “pesquisa” (5 alunos) e ao “avanço do conhecimento” (5 alunos). Contudo, a maioria dos alunos
revela-se incapaz de explicar as metodologias envolvidas nestes processos (10 alunos) limitando-se, por
vezes, a repetir de forma vaga os termos “pesquisar” e “descobrir” como se o empreendimento científico
consistisse numa descoberta de factos através da observação directa e atenta de fenómenos naturais.
Outros alunos evidenciam uma concepção experimental-indutiva da actividade científica, retratando-a
como a realização de experiências destinadas a “provar” teorias, hipóteses ou ideias (7 alunos). No
entanto, o termo “provar” parece ser utilizado no sentido da obtenção de resultados experimentais em
conformidade com as teorias, hipóteses ou ideias formuladas e não no sentido da obtenção de provas
definitivas ou de conhecimento definitivo pois a totalidade dos alunos reconhece o carácter provisório do
conhecimento científico. Apesar de algumas dificuldades evidentes na explicitação das suas ideias, a
maioria dos entrevistados identifica “teoria” com uma ideia (8 alunos), uma hipótese (6 alunos), uma

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explicação (2 alunos) ou um princípio (1 aluno) aceite pela comunidade científica e passível de alteração
mediante a descoberta de novos dados.
As entrevistas revelaram-se particularmente úteis na discussão das ideias dos alunos acerca dos
cientistas e da sua actividade. Cerca de um terço das histórias de ficção científica inclui ideias bastante
negativas acerca da ciência e dos cientistas, nomeadamente cenários catastróficos resultantes da
utilização abusiva das inovações científicas e tecnológicas por cientistas “loucos” ou gananciosos e pouco
escrupulosos. Algumas histórias chegam a admitir a possibilidade do Estado financiar investigações
bastante controversas, mantidas secretas por se oporem aos valores éticos e morais da maioria dos
cidadãos. Estes enredos, geralmente centrados nas temáticas da clonagem e da engenharia genética,
poderiam indiciar concepções negativas dos seus autores acerca do empreendimento científico que seria
interessante investigar. As entrevistas permitiram esclarecer que tais cenários, apesar de terem sido
utilizados pela sua adequação a uma boa história de ficção científica, reflectem algumas preocupações
reais dos alunos acerca da investigação científica e tecnológica em geral. A maioria dos alunos
entrevistados manifestou apreensão relativamente a eventuais consequências adversas das inovações
científicas e tecnológicas, especialmente na área da genética (10 alunos), realçando a necessidade da
sociedade proceder a uma reflexão profunda sobre as potencialidades e riscos dessas inovações. Alguns
acreditam que a ganância ou a ânsia exagerada e irreflectida por novos conhecimentos levam
determinados cientistas a realizar investigações morais e eticamente condenáveis e a ignorar potenciais
riscos para a Humanidade e para o ecossistema em geral (3 alunos). Outros admitem que o próprio
Estado financie projectos de investigação secretos, realizados por cientistas pouco escrupulosos, (2
alunos) em virtude do teor extremamente controverso das metodologias envolvidas e das aplicações e
impactos produzidos.
Vários entrevistados sentem-se impotentes relativamente às opções dos cientistas e à definição das
linhas de investigação e consideram que o controlo da sua actividade deve ser efectuado pelas pessoas
mais habilitadas: os próprios cientistas. No entanto, outros reconhecem a importância de informar os
cidadãos sobre questões científicas e tecnológicas de forma a poderem participar em processos
decisórios que a todos dizem respeito ou a impedirem utilizações menos correctas dos resultados de
investigação. Contudo, em concordância com a maior parte dos enredos das histórias, os alunos
entrevistados têm uma opinião favorável da generalidade dos cientistas e do seu trabalho. Geralmente,
descrevem os cientistas como pessoas dedicadas à evolução do conhecimento (10 alunos) e à melhoria
das condições de vida da Humanidade (7 alunos). Outras motivações consideradas menos lícitas, como
por exemplo a ganância, são referidas apenas em três entrevistas. Apesar das preocupações já referidas,
a maioria dos alunos sente-se bastante optimista relativamente aos desenvolvimentos científicos e
tecnológicos futuros (14 alunos) que, na sua opinião, permitirão resolver muitos dos problemas actuais.
Os restantes três alunos consideram o futuro incerto e condicionado pela utilização dada às inovações
científicas e tecnológicas.

CONSIDERAÇÕES FINAIS E IMPLICAÇÕES EDUCATIVAS


Os resultados obtidos permitem estabelecer três grupos principais de considerações, cada um dos quais
com as suas próprias implicações educativas.

239
DEPARTAMENTO DE EDUCAÇÃO DA FACULDADE DE CIÊNCIAS DE LISBOA

Quanto à metodologia:
ƒ A redacção, pelos alunos, de histórias de ficção científica sobre o trabalho de um grupo de
cientistas revelou-se bastante adequada à obtenção de evidências, sobre as suas concepções
acerca da natureza da ciência, passíveis de clarificação, aprofundamento e discussão através de
entrevista.
ƒ Numa época em que a pseudociência tende a ocupar grandes espaços dos meios de
comunicação social, confundindo audiências e sobrepondo-se muitas vezes à escola, as
histórias escritas pelos alunos podem desempenhar um papel importante na detecção e
discussão de concepções acerca da ciência. A partilha e a discussão conjunta destas histórias –
em contexto de sala de aula – permitem a análise crítica: a) das concepções dos alunos acerca
do empreendimento científico; e b) do papel desempenhado pelos meios de comunicação social
na veiculação de imagens estereotipadas sobre esta temática. Não se trata de doutrinar os
alunos numa visão particular do mundo de forma a não questionarem os pressupostos em que
se baseia a ciência. Trata-se sim de envolver os alunos no questionamento reflexivo do papel
desempenhado pela ciência e pelos cientistas em situações concretas que eles considerem
pessoal e socialmente relevantes. Estas histórias poderão representar um elemento importante
num ensino que não se restrinja aos aspectos factuais e que inclua os aspectos sociais da
ciência associados a temas que os alunos consideram actuais e relevantes. Para além disso, a
discussão dos temas destas histórias – frequentemente temas sócio científicos controversos –
tem-se revelado positiva na estimulação da interacção social na sala de aula e no
desenvolvimento de capacidades cognitivas, sociais e afectivas (Reis, 1998).
ƒ As narrativas elaboradas pelos alunos também podem ser bastante úteis na estimulação da
reflexão por parte dos professores – em contextos de formação inicial ou contínua – em torno de
concepções acerca da ciência e do papel desempenhado pelos meios de comunicação social e
pela escola na sua veiculação. Em fases posteriores do estudo mais alargado puderam
constatar-se as potencialidades destas histórias como pontos de partida para a reflexão sobre
esta temática no contexto da formação contínua de professores de Ciências da Terra e da Vida.

Quanto ao eventual impacto das controvérsias sobre as concepções dos alunos acerca
da ciência:
ƒ As controvérsias sócio científicas discutidas recentemente em Portugal – clonagem, tratamento
de resíduos tóxicos, consumo de alimentos geneticamente modificados... – parecem ter exercido
algum impacto sobre as concepções dos alunos acerca da ciência e da tecnologia. As notícias
apresentadas nos telejornais, os artigos em jornais e revistas populares, alguns programas
informativos e debates televisivos, sobre estas questões controversas terão contribuído para:
1. A construção de uma imagem da ciência e da tecnologia como empreendimentos
influenciados por hierarquizações de valores, conveniências pessoais, questões
financeiras, pressões sociais...;
2. O reforço da ideia de que a ciência e a tecnologia representam, simultaneamente, uma
fonte de progresso e de preocupação e que devem ser pautadas por princípios éticos e
morais;

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ACTAS DO X ENCONTRO NACIONAL DE EDUCAÇÃO EM CIÊNCIAS – APRENDIZAGEM FORMAL E INFORMAL

3. O reconhecimento da importância da participação dos cidadãos e do Estado no


acompanhamento, na avaliação e no controlo do progresso científico e tecnológico e
das suas implicações; e
4. A transição de um “raciocínio dualista”, segundo o qual existe sempre uma resposta
certa ou errada para qualquer pergunta, para um “raciocínio relativista contextual” que
admite a validade de interpretações diferentes de uma mesma realidade.

Quanto às concepções dos alunos acerca da natureza da ciência:


ƒ Constata-se que os alunos mobilizaram recursos provenientes de várias fontes para a redacção
das histórias de ficção, sendo evidentes influências dos meios de comunicação social e da
escola. Na ausência de contactos directos com comunidades de cientistas, algumas das ideias
apresentadas pelos alunos denotam influências nítidas de imagens da ciência e dos cientistas
transmitidas, principalmente, por filmes, programas de televisão e livros (facilmente identificáveis)
e, eventualmente, de imagens apresentadas explícita e implicitamente nas aulas de ciências.
Contudo, enquanto que as influências de alguns meios de comunicação social são evidentes, o
mesmo não se pode dizer acerca dos eventuais contributos da escola. As influências das aulas
são particularmente notórias no que respeita aos conteúdos científicos mobilizados nos enredos
das histórias, centrando-se a maior parte em conteúdos abordados nas aulas de Ciências da
Terra e da Vida.
ƒ As histórias redigidas pelos alunos põem em evidência algumas limitações dos meios de
comunicação social no seu objectivo de divulgação de temas científicos e tecnológicos a uma
grande audiência. Muitos dos programas exibidos na televisão não têm promovido uma
discussão de grande qualidade sobre o empreendimento científico, centrando-se principalmente
nos efeitos negativos desencadeados por inovações tecnológicas e acabando por veicular
imagens negativas acerca dos cientistas e do seu trabalho. Frequentemente, são transmitidas
imagens distorcidas baseadas na caricatura estereotipada do cientista como um homem
excêntrico que trabalha, isolado e imerso no seu laboratório, em projectos secretos e
controversos. Muitas vezes, ainda, a audiência tem imensa dificuldade em distinguir a ficção da
realidade e adquire ideias erradas acerca das potencialidades e das limitações da ciência. Logo,
torna-se necessária a criação de espaços de discussão crítica, em contexto de sala de aula, das
imagens veiculadas pelos meios de comunicação social sobre a ciência e a tecnologia. As
histórias de ficção científica utilizadas neste estudo poderão revelar-se bastante úteis nessa
tarefa.
ƒ O conjunto das histórias elaboradas pelos alunos permitiu obter um quadro rico e complexo das
concepções dos alunos sobre o empreendimento científico, nomeadamente, no que respeita: a)
às finalidades da ciência; b) aos métodos da ciência; c) às imagens estereotipadas acerca dos
cientistas e da sua actividade; d) às potencialidades e limitações da ciência. O teor limitado de
algumas destas concepções salienta a necessidade de se prestar uma atenção explícita, nas
aulas de ciências, à natureza do empreendimento científico. Tal como a aprendizagem de uma
linguagem requer o desenvolvimento de conhecimentos sobre a forma, gramática e vocabulário,
também a literacia científica requer conhecimentos sobre os grandes temas da ciência, alguns
dos seus conteúdos, os seus actores, os seus métodos e os seus usos e abusos (Osborne,
2000). Logo, o desenvolvimento desta literacia científica passa por um ensino das ciências

241
DEPARTAMENTO DE EDUCAÇÃO DA FACULDADE DE CIÊNCIAS DE LISBOA

menos factual e fragmentado – que não isole a ciência, a tecnologia e os contextos sociais da
sua produção – onde se possa discutir criticamente a produção da ciência contemporânea com
todas as questões políticas, económicas, sociais e éticas que suscita. Torna-se necessária uma
educação em ciências que os alunos considerem actual e relevante e que diminua o fosso entre
a “ciência da escola” – marcada por certezas – e a “ciência dos noticiários e do dia-a-dia”
marcada por conflitos e incertezas.
ƒ Para que esta educação em ciências possa ser uma realidade, importa criar espaços de reflexão
e discussão das concepções dos professores acerca: a) da natureza da ciência; e b) das
actividades de sala de aula que se poderão adequar a esta tarefa. Não se trata de impor uma
determinada perspectiva da natureza da ciência, apresentando-a como a “correcta”. Trata-se,
sim, de envolver os professores na discussão crítica de diversas perspectivas sobre o tema,
dando-lhes a conhecer formas distintas de entender a natureza da ciência e o carácter
controverso e provisório destas mesmas perspectivas, à semelhança do que acontece com os
próprios conceitos científicos.

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Centres d'intérêt liés