Vous êtes sur la page 1sur 30

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

PRESERVATION & RESTAURATION LIVRET DE PRESENTATION

AVRIL 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Xavier POULAIN

Page 2 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Table des matires


Table des matires.................................................................................................................... 3 Introduction .............................................................................................................................. 4 Pourquoi sintresser aux harmoniums ? .............................................................................. 5 Bref historique : splendeur et dchance ............................................................................... 6
Hier : la gense de lharmonium ......................................................................................................... 6 Aujourdhui : le retour en grce ?........................................................................................................ 7

Fonctionnement dun harmonium.......................................................................................... 9


La soufflerie ........................................................................................................................................ 9 Les registres....................................................................................................................................... 10 Le clavier........................................................................................................................................... 10 Les anches ......................................................................................................................................... 11

Coupe dun harmonium......................................................................................................... 12


Cheminement de lair travers linstrument ..................................................................................... 12

Description de lharmonium Alexandre n89968................................................................ 13


Caractristiques ................................................................................................................................. 13 Composition ...................................................................................................................................... 13 Remarques ......................................................................................................................................... 14 Historique de linstrument................................................................................................................. 14 Quels furent les lieux de sa carrire ?................................................................................................ 17

Prservation et restauration.................................................................................................. 18
La restauration en photos et en commentaires .................................................................................. 18

Les registres de lharmonium n89968................................................................................. 23


Composition ...................................................................................................................................... 23 Description des registres ................................................................................................................... 24

La manufacture Alexandre Pre et Fils ............................................................................... 26


Son histoire........................................................................................................................................ 26 Ses adresses ....................................................................................................................................... 26

Les autres instruments de la collection ................................................................................ 28


Harmonium de Salon M. Kasriel....................................................................................................... 28 Guide Chant, M. Kasriel.................................................................................................................... 29

Remerciements ....................................................................................................................... 30 Bibliographie........................................................................................................................... 30


Livres................................................................................................................................................. 30 Quelques sites internet....................................................................................................................... 30

Xavier POULAIN

Page 3 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Introduction
Lharmonium Alexandre n89986 provient de lglise Saint-Pierre du Martroi Orlans, en centre ville, o il a termin sa carrire daccompagnement liturgique dans les annes 1990, avant dtre remplac par un orgue lectronique, lui mme remplac par un orgue tuyaux. En 2004, loccasion de travaux de rfection dans lglise, le clerg a souhait se sparer de cet harmonium. Son bon fonctionnement, son bon tat de conservation malgr son ge, sa qualit sonore et son anciennet justifiaient pleinement sa prservation. Cest le 4 Dcembre 2004 que le vnrable instrument de musique quitta lglise qui labritait depuis plusieurs dcennies. Lobjectif de ce modeste livret est, travers la prsentation de cet instrument restaur, de faire redcouvrir au public lunivers de lharmonium, de contribuer sortir ces instruments de loubli dans lequel ils staient tus, et de participer la sauvegarde de ces tmoins dun XIXe Sicle romantique et cratif.

Xavier POULAIN

Xavier POULAIN

Page 4 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Pourquoi sintresser aux harmoniums ?


Maisdo vient mon attrait pour les harmoniums, moi qui ne suis pas musicien mais seulement mlomane ? Comment peut-on sy intresser ? Le son et la musique, dabord ! Les orgues tuyaux me passionnaient dj, depuis ladolescence. Le premier harmonium que jai entendu de ma vie, je lai achet : cest un petit guide chant Kasriel trouv dans un bric--brac Emmas dans la rgion lyonnaise. Son son doux et plaintif ma totalement sduit. Peu de temps aprs, jai dcouvert les enregistrements de Joris Verdin, qui ont achev ma conversion. Ensuite, en dcouvrant et explorant le sujet, jai t stupfi par lingniosit et la qualit de la facture, par linventivit des facteurs du XIXe Sicle, par la modernit de lapproche commerciale et industrielle cette poque, par la richesse de ltendue sonore et des possibilits et par la beaut de certains meubles souvent trs travaills. Surtout, lharmonium est un trs riche tmoin de ce XIXe Sicle que jaffectionne tant. Comme pour lorgue, lharmonium est au carrefour de lHistoire, de lArt et de la Technique. Entretemps, jai pu acqurir un petit instrument aspirant Kasriel de type amricain et enfin un trs bel harmonium Alexandre typique de 4 jeux, qui reprsente presque mes yeux le nec plus ultra de lharmonium de salon du milieu du XIXe Sicle, juste derrire les Debain ou les Mustel plus renomms. Ma collection est actuellement limite par la taille de mon appartement : un F3 ancien de 60m2 en plein centre-ville dOrlans ! Nanmoins, bien que rduite, cette collection illustre bien la diversit de la facture et de lutilisation des harmoniums.

Xavier POULAIN

Page 5 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Bref historique : splendeur et dchance


Lobjet de ce paragraphe nest pas de parcourir lvolution technique et artistique de lharmonium - il existe des publications ce sujet - mais de mettre en lumire les raisons de son succs rapide puis de son oubli.

Hier : la gense de lharmonium


La consultation de nimporte quel dictionnaire nous apprend que lharmonium, instrument anches libres, soufflerie et clavier, est une invention du Franois Alexandre-Franois Debain (1809-1877) qui dposa un brevet en 1840. Cependant, des prcurseurs avaient dj ralis quelques instruments prsentant les caractristiques classiques de lharmonium : citons parmi les plus importants lorgueexpressif de Gabriel-Joseph Grenier (1756-1837), invent en 1810, et le Pokilorgue du clbre facteur dorgues Aristide Cavaill-Coll (1811-1899). Bien quil fut dabord une appellation commerciale dpose rserve aux instruments de Debain, le nom Harmonium dsigna rapidement tous les instruments tels que nous les connaissons aujourdhui : instrument de musique clavier, dont le son est cr par le passage dair travers des anches libres, et soufflerie, gnralement mue par des pdales. La maison Alexandre, par exemple, appelait ses instruments orgues-melodium . Avec la naissance du courant romantique, la fin du XVIIIe Sicle et le dbut du XIXe sicle ont vu natre la qute dune musique plus expressive, plus dynamique, riche en nuances, de sons plus chauds et plus sensuels, cest dire dune musique permettant de traduire et dexalter tous les sentiments et motions humains. Cest ainsi que, dans les salons, le Piano-Forte avait supplant le clavecin, que la clarinette tait apparue, que lorgue tuyaux se dotait de la bote expressive et que lorchestre symphonique commenait son ascension. Un seul mot dordre : la recherche de lexpression. La naissance et lapoge de lharmonium se placent totalement dans cette mouvance. En effet, outre ses timbres chaleureux typiques du XIXe sicle, il faut noter que, par sa constitution, lharmonium prsente la possibilit de nuancer loisir les sons mis, la manire des instruments vent, ce quaucun autre instrument clavier nest rellement capable : lharmonium est linstrument expressif par excellence. Ds lors, sitt mis au point dans les annes 1840, et aid par les progrs de lindustrie, lharmonium peuplera tous les salons mondains, et connatra une croissance sans prcdent. En tmoignent labondante musique de salon et de chambre crite pour lui par les artistes en vogue (Rossini, Bizet, Guilmant, Widor), la prolifration des brevets et innovations, des rcompenses aux expositions et la multiplication dans le monde entier des manufactures dharmoniums. Ce nest que plus tardivement que cet instrument prendra sa place dans les glises au service de la liturgie, hlas trop souvent peru comme substitut lorgue tuyaux dans les paroisses pauvres cest la fameuse pompe cantique. Cette fonction liturgique est celle que nous lui connaissons le plus, pourtant ce ntait pas l sa vocation initiale.

Xavier POULAIN

Page 6 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Las ! Comme tous les phnomnes de mode, la dsaffection et le dsintrt frapprent lharmonium aussi rapidement que vint sa gloire.

Aujourdhui : le retour en grce ?


Rarfaction
Peu peu, les derniers harmoniums se taisent dans lindiffrence, essouffls par un service liturgique intense, et remplacs, dans les paroisses encore vivantes, par des orgues lectroniques. Les plus chanceux dentre eux finissent dans un coin de la sacristie ou dune chapelle latrale, le clavier face au mur. Quel rgal pour les mites et les vers ! Entendre jouer un harmonium devient vraiment exceptionnel de nos jours et encore faut-il quil soit bien jou.

Amnsie
Comme tout ce qui gravite autour de la culture religieuse, les gnrations actuelles ont peu connu lharmonium, la diffrence de nos parents pour qui linstrument reste intimement associ aux offices liturgiques. Ainsi, progressivement, en mme temps quil disparat, lharmonium schappe des prjugs dfavorables qui lenfermaient. Ce sont ainsi des oreilles vierges de tout clich, par essence rducteur, qui pourront en couter les derniers tmoins vivants, et qui pourront rexplorer les meilleures pages crites pour cet instrument. Peut-tre lharmonium doit-il passer par cet oubli pour renatre, suivant le mme chemin que les clavecins deux sicles auparavant . Un jour viendra o lon admirera un Alexandre ou un Debain comme lon admire aujourdhui un Goujon ou un Ruckers !

Harmonium Alexandre prserv par un particulier

Xavier POULAIN

Page 7 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Patrimoine
Fort heureusement, nous pouvons nous rjouir de la prise de conscience gnrale suscite autour de la notion de patrimoine, qui ne concerne plus seulement les grands chefs duvre de peinture ou darchitecture, mais qui stend dsormais aux techniques, aux cultures locales, aux objets ou au mobilier. En tmoignent les comuses, les restaurations de tours de tlgraphe Chappe, les oprations locales de mcnat pour la restauration de retables, de lavoirs, les circulations de vieux trains vapeur restaurs. Gageons que lharmonium rejoigne ce chemin, en tmoin vivant de son poque.

Redcouverte
Nous pouvons mme lui souhaiter un chemin plus beau que celui du clavecin, hlas relgu dans le petit cercle de la musique ancienne. Dune part, avec lharmonium, pourront ressusciter de nombreuses pages de la musique de chambre et de salon du XIXe sicle, crites pour lui soit en soliste soit en ensemble, et dautre part, par sa riche palette sonore, par son expressivit, par ses timbres proches de laccordon ou de la clarinette, lharmonium ne pourrait-il pas sessayer la musique folklorique ou bien la musique de varit ?

Amateurs et collectionneurs
Quils soient organistes ou mlomanes, lharmonium rassemble de plus en plus dadeptes, sduits par sa musique, par sa facture ou par lpoque fconde qui les a vu natre. Ces amateurs agissent la plupart du temps titre priv, tentant a et l de prserver les tmoins les plus intressants ou les plus reprsentatifs. Un de mes amis prserve deux Debaintelle association a sauv un autre harmonium Alexandre. Cest ainsi que, restaur, mon harmonium Alexandre n89968 aborde aujourdhui une nouvelle jeunesse

Xavier POULAIN

Page 8 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Fonctionnement dun harmonium


En quelques lignes succinctes, comment fonctionne un harmonium ? Lharmonium est compos essentiellement de quatre lments principaux : la soufflerie, le clavier, les anches et les registres. Ces lments sont disposs rationnellement dans un meuble plaqu de chne, palissandre ou dacajou, souvent vernis et dcor de moulures, de poignes de bronze et de colonnettes. Laccs au clavier se fait grce un couvercle au dessus du meuble. La structure de lharmonium est conue de faon pouvoir accder toutes les parties internes de linstrument en vue des rglages et de la maintenance.

Extrait de les Grandes Usines par Turgan, 1865

La soufflerie
Son rle : amener lair. Car lharmonium est un instrument vent. Dans la partie infrieure du meuble, elle consiste en deux gros soufflets triangulaires, appels pompes, manis par linstrumentiste au moyen de deux larges pdales en faade. Lair produit est rgul en pression et dbit par un grand rservoir situ au dessus des pompes.

Les deux pompes (ici sorties du meuble) Harmonium Alexandre

Xavier POULAIN

Page 9 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968 Le mcanisme dexpression consiste supprimer laction de ce rservoir de rgulation : ainsi, lair nest pas rgul, et donc, par laction des pdales, linterprte peut varier loisir lintensit du son, et donc produire ce fameux effet dexpression qui est lessence mme de lharmonium et la raison de son succs.

Les registres
Lair du rservoir est ensuite dirig vers la table des soupapes des registres. Celle-ci, par le biais de tirants actionns par linstrumentiste, permet de choisir, dassembler ou disoler les sonorits de linstrument : les jeux ou registres. Ces tirants sont situs au dessus du clavier et portent chacun sur une porcelaine le nom du jeu correspondant. A noter que les noms des principaux jeux de lharmonium sont unifis dun fabricant lautre. Les jeux sont diviss en demi-jeux : demi-jeux des basses (notes graves) et demi-jeux des dessus (notes aigus) de faon pouvoir diffrencier les sonorits de la main gauche et de la main droite. Cet artifice multiplie donc les possibilits sonores de linstrument.

La table des soupapes des registres Harmonium Alexandre

Le clavier
Gnralement de cinq octaves, il est divis en deux parties : la partie infrieure des basses (du Do grave au Mi mdium) et la partie suprieure des dessus (du Fa mdium au Do aigu). Chaque partie possde ses registres ou demi-jeux. Il est souvent transpositeur : deux boutons permettent de dplacer le clavier vers la gauche ou la droite pour changer le ton. Certains gros harmoniums disposent de deux claviers. A chaque touche du clavier correspond une soupape qui va permettre lmission de la note en souvrant.

Tirants de registre au dessus du clavier Harmonium Kasriel

Xavier POULAIN

Page 10 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Les anches
Ce sont de fines lames de laiton qui crent le son au passage de lair. La hauteur du son mis est proportionnelle leur longueur. Des formes danche diffrentes permettent dobtenir les timbres des diffrents jeux de lharmonium. Les anches sont regroupes par demi-jeu sur le sommier. Le sommier est une sorte de grande table horizontale prsentant deux faces : une face infrieure compartimente prenant appui sur la table des soupapes des registres, qui permet le choix des diffrents timbres ou jeux, et une face suprieure qui reoit les soupapes des notes actionnes par le clavier.

Les anches, rparties par demi-jeu dans les compartiments du sommier Dautres perfectionnement mcaniques ont progressivement enrichi lharmonium : systmes de volets de fort, systmes de genouillres permettant des tutti ou des forte, trmolo, accouplement doctaves, pdalier, clesta, etc. En parallle, les facteurs ont cherch enrichir la palette sonore en crant de nouveaux timbres.

Xavier POULAIN

Page 11 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Coupe dun harmonium


Tirant de registre Couvercle

Touches du clavier

Soupape de note

Anche 5

Table des soupapes des registres

4 3

Sommier

Rservoir 2 Ressort

Pompe Pdale 1 Meuble

Cheminement de lair travers linstrument


1: lair est aspir par les pompes mues par les pdales mises en mouvement par linterprte. 2: il est ensuite dirig vers le rservoir. Ce rservoir, par laction de ressorts boudin, rgule la pression et le dbit de lair. 3: lair passe travers les soupapes ouvertes des registres qui ont t slectionns par linterprte. Ces soupapes, mues par les tirants de registre situs au dessus du clavier, sont fixes la table des soupapes de registres. 4: lair arrive ensuite dans les compartiments du sommier. Dans chaque compartiment du sommier se trouvent rassembles toutes les anches dun registre, fixes cte cte. 5: lorsque linterprte joue une note, la soupape de note correspondante souvre, et laisse passer lair travers lanche correspondante. Lair schappe ainsi du sommier vers lair libre.

Xavier POULAIN

Page 12 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Description de lharmonium Alexandre n89968


Lharmonium Alexandre Pre et Fils n 89968 reprsente linstrument franais typique de 4 jeux, le plus rpandu dans les salons puis dans les glises. La manufacture Alexandre Pre et Fils tait clbre pour la qualit de sa production et la modernit de son usine dIvry-sur-Seine, et elle se plaait parmi les meilleures manufactures dharmoniums. Cet instrument historique, qui va sur ses 130 ans dge, provient de lglise Saint-Pierre du Martroi Orlans (Loiret), lieu quil peut navoir jamais quitt. Il tait encore en service au courant des annes 1980, essouffl mais toujours vaillant. Il a t supplant par la suite par un orgue lectronique, luimme remplac par un orgue tuyaux. Sa restauration sest acheve en Janvier 2008.

Lharmonium Alexandre n89968 avant et aprs restauration

Caractristiques
Datation : annes 1870-1880 (aprs 1872). Numro de srie : N 89968 / DN 11953 Type franais, soufflerie soufflante 15 registres. Sans genouillres. Clavier de 61 notes d'tendue C-c'''', non transpositeur, coupure en basses et en dessus entre e' et f'. 4 jeux Elgant meuble droit en chne plaqu palissandre, avec 2 colonnettes dcoratives. Dimensions du meuble : L = 1,20 m H = 1,00 m P = 0,70 m

Composition
S-Sourdine O-Forte 3&4 4-Basson 8' 3-Clairon 4' 2-Bourdon 16' 1-Percussion ou Cor Anglais 8' G-Grand-Jeu E-Expression 1-Percussion ou Flte 8' 2-Clarinette 16' 3-Fifre 4' 4-Hautbois 8' C-Voix Cleste 16' O-Forte 3&4 T-Tremolo

Voir plus loin pour la description dtaille des registres.

Xavier POULAIN

Page 13 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Remarques
Linstrument se rapproche du type n10 du Catalogue de la Manufacture Alexandre Pre et Fils. Son meuble est trs soign. Labsence de clavier transpositeur montre que cet instrument ntait pas destin accompagner des chants dglise mais interprter de la musique de salon. Sa composition est exactement celle qui est dcrite dans la fameuse Ecole dOrgue op. 54 de Louis Raffy. Il est dot en outre du systme de percussion de Martin de Provins sur le 1er jeu de 8 pieds, qui permet une meilleure attaque du son. Ladresse 106 rue Richelieu mentionne sur le fronton du clavier, ainsi que le numro de srie permettent daffirmer que linstrument date daprs 1872, vraisemblablement denviron 1880. Cependant les caractristiques de sa facture se rapprochent de celles qui taient en vigueur dans les annes 18501860.

Historique de linstrument
Par Cyrille Bourgery, organiste et amateur dharmoniums Cet harmonium Alexandre, longtemps prsent en lglise Saint-Pierre du Martroi dOrlans, correspond au type n10 (4 jeux) du catalogue du clbre facteur et semble avoir t construit vers 1880. Il sagit dune instrument de salon ainsi quen tmoignent le beau meuble coffre en palissandre, labsence de transpositeur ou encore ses sonorits riches et finement harmonises. Le dbut de lhistoire de cet instrument est mal connu. On ignore les raisons de son acquisition de mme que sa destination initiale. Tout au plus sait-on quen 1982, le Comit des Orgues de la Cathdrale entreprit de faire le point (le mnage) sur les harmoniums paroissiaux. Pas moins dune dizaine dinstruments, dans des tats trs variables, furent alors recenss dans les diffrents lieux (chapelles de la Cathdrale Sainte-Croix, glise Saint-Pierre, presbytres, cole paroissiale Saint-Bense, chapelle Saint-Joseph). Il fut dcid de ne conserver que les 4 harmoniums en meilleur tat : lAlexandre et un Rodolphe de 5 jeux pour un usage liturgique en lglise Saint-Pierre du Martroi, un guide-chant Alexandre maintenu au presbytre de Saint-Pierre pour lusage du matre de chapelle de la cathdrale, et un harmonium de facteur inconnu pour la salle de rptition de la chorale des Petits Chanteurs de Sainte-Croix au Centre Saint-Pierre. Deux instruments furent cds des paroisses du diocse, tandis quun autre tait transfr au Centre de vacances paroissial du Quinquis Perros-Guirrec. Enfin, les 4 derniers, en trop mauvais tat, furent dtruits.

LAlexandre, ainsi que les deux harmoniums revendus et linstrument affect aux Petits chanteurs bnficirent cette poque dune rvision. Elle fut confie un facteur dharmonium de Vende qui procda un nettoyage, quelques rparations dtanchit et au changement de quelques anches.

Xavier POULAIN

Page 14 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968 Ainsi remis en tat, lharmonium Alexandre reprit un service assez actif dans lglise Saint-Pierre du Martroi, une glise du centre ville, annexe de la cathdrale. Un orgue lectronique trois claviers tenta de lui ravir la vedette au milieu des annes 1990 mais lhumidit et la foudre eurent rapidement raison de la fiabilit du prsomptueux Grand opra . Notre Alexandre poursuivit sa carrire de manire originale, en duo avec le Rodolphe de 5 jeux. En effet, ce dernier avait pour lui la puissance, mais lAlexandre offrait des timbres incomparablement plus raffins. Les organistes successifs prirent donc lhabitude daccompagner les chants sur le Rodolphe et dexcuter les pices sur lAlexandre ! A titre anecdotique, il convient de souligner que la situation des organistes durant toute cette priode fut assez prcaire voire prilleuse. En effet, faute de sige bonne hauteur ou de banc adapt, le sacristain installait consciencieusement avant chaque office une chaise rehaussedun carton de cierges de dvotion ! Et cest ainsi perch que les organistes assuraient leur service avec une dignit sans faille !

Lglise Saint-Pierre du Martroi Orlans En 2001, lacquisition dun orgue de salon sonna lheure de la retraite, pour les deux harmoniums de lglise Saint-Pierre. Aprs 120 ans de service, lAlexandre fut rduit au silence et relgu dans un bas ct. Deux visites en 2002 et 2004 montrrent les mfaits de cette inactivit avec lapparition de lgres moisissures. En 2005, la perspective de travaux importants fit planer une menace plus radicale , le clerg cherchant un moyen de se dbarrasser des deux m qui tranaient le long du mur de la sacristie (sic). Cest alors quun paroissien se porta gnreusement acqureur de lAlexandre pour la somme de 500 euros. Ne pouvant se rsoudre voir disparatre un des plus beaux harmoniums dOrlans avec le Mustel du Conservatoire**, cet amateur acquis la cause de lharmonium entreprit une restauration de linstrument. La partie instrumentale fut dpose et le meuble confi un restaurateur de meuble ancien. Celui-ci restitua la colonnette manquante, ainsi que quelques lments de dcoration et refit intgralement le vernis au tampon (8 couches !). Un menuisier reconstitua le cadre sur lequel un porte-pupitre de facture Alexandre vont prendre place. Cette pice ainsi que le mdaillon en bronze portant la mention Alexandre Mdaille dor Exposition de 1855 fut fourni gracieusement par Pascal Auffret. Pendant ce temps la partie instrumentale fut soigneusement nettoye, les bois traits, le mcanisme de percussion remis en service il avait t neutralis-, les soupapes brosses et rvises. La soufflerie en bon tant ne ncessita aucune intervention Aprs diverses tribulations lies lencombrement de linstrument et un voyage par les airs, le meuble et la partie instrumentale furent runis en septembre 2007. Le rsultat de cette restauration est une franche russite. La rfection du vernis met pleinement en valeur la superbe finition en palissandre. Quant linstrument, il reprend vie laissant entendre des timbres varis. Une mention particulire doit tre faite aux dessus de 16. La Cla-

Xavier POULAIN

Page 15 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968 rinette est dune remarquable finesse, de mme que la mystrieuse Voix cleste. Le Grand-Jeu clair par le Clairon-Fifre est puissant et clair la fois. Lexpression est trs efficace sur cet instrument, les larges pompes permettant de contrler le vent de faon optimale. Le sort de cet harmonium est sans doute prcurseur de celui de beaucoup dharmoniums qui aprs avoir t rejets trouvent une seconde vie auprs de musiciens apprciant ses possibilits et ses sonorits atypiques. La restauration scrupuleuse de cet harmonium Alexandre est exemplaire car intgrale et respectueuse de luvre originale. La qualit intrinsque de linstrument le mritait. Encore fallait-il une rencontre providentielle entre le long chemin de cet instrument et la passion dun amateur. Ainsi en fut-il; place maintenant la musique ! * Ce guide-chant Alexandre sera plus tard cd M. Nicolas Grellier, alors organiste de Notre Dame de Recouvrance Orlans qui lutilise rgulirement pour des concerts de musique en duo avec une vielliste (groupe Excusez-nous de vous dranger ) pour un rpertoire de chanson tout fait contemporaine. Le rsultat est une franche russite, bien loin de la pompe cantiques ! **Lharmonium Mustel du Conservatoire provient de lglise Saint-Pierre- le-Puellier. Aprs la dsaffectation de cet difice, la Ville dOrlans dcida de le transformer en lieu dexposition permanent. Alors que les travaux de restauration allaient commencer, Franois-Henri Houbart dcouvrit cet harmonium dart Mustel abandonn depuis prs de vingt ans. M. Houbart le fit transfrer au Conservatoire municipal de Musique. Entrepos dans la Salle du Saloir prs de lorgue HaerpferDupont, ce magnifique harmonium aurait besoin dune remise en tat (au moins un bon nettoyage avec rglage) pour pouvoir tre pleinement jouable. Au moins est-il prserv.

Xavier POULAIN

Page 16 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Quels furent les lieux de sa carrire ?


Mais notre harmonium Alexandre a-t-il fait toute sa carrire dans lglise Saint-Pierre du Martroi dOrlans ? Bonne questionlaissons nouveau la place Cyrille Bourgery. La datation de l'instrument autour des annes 1875-1880 me rappelle que l'glise Saint Pierre du Martroi, ferme aprs la Rvolution, a t rendue au culte en ...1877 sur dcision de Mgr Dupanloup. Elle sera renferme en 1905 ( vrifier) et rouverte seulement en 1973. L'glise eut bien un vague statut de chapelle dans le courant du XIXe sicle et elle renferma mme un orgue Suret achet par un vicaire de la cathdrale qui n'eut pas les moyens de le payer totalement et n'obtint qu'une autorisation provisoire d'entreposage de l'orgue dans l'glise. Toujours est-il qu'en 1877, l'glise est sans orgue et sans doute sans mobilier : il faut la meubler intgralement. L'hypothse selon laquelle Alexandre ferait partie de ce lot d'ameublement est tout fait plausible mais difficilement vrifiable, sauf peut-tre par les registres paroissiaux de la cathdrale, si l'instrument a t achet par le Conseil de Fabrique. Le mystre Alexandre demeure...

Cyrille Bourgery sur lharmonium Alexandre en Septembre 2004, alors que linstrument tait encore dans lglise Saint-Pierre du Martroi Orlans.

Xavier POULAIN

Page 17 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Prservation et restauration
Le travail de sauvetage de linstrument a t effectu en plusieurs tapes : Dmnagement hors de lglise Saint-Pierre du Martroi en Dcembre 2004 et mise labri, Rachat auprs de la paroisse du Cur de Ville dOrlans en Mai 2005, Dmontage et dpoussirage pouss, Traitement anti-insectes, Rparations, Restauration du meuble : vernis tampon, plaquage, moulures, colonnettes, lt 2006, Recherche de pices dtaches : pupitre, mdaille, Remontage et rglages de Septembre 2007 Janvier 2008.

La partie instrumentale tant en trs bon tat, la restauration de celle-ci a surtout consist en une grande rvision. En revanche, le meuble a fait lobjet dune complte restauration neuf pour retrouver sa grande lgance dorigine. Il est en effet important que linstrument sduise autant lil que loreille. Nota : des dmarches avaient t menes auprs de la Ville dOrlans pour sassurer que la paroisse tait bien propritaire de cet instrument antrieur 1905.

La restauration en photos et en commentaires

Avant restauration, dbut 2005 : le meuble est passablement marqu par le temps : placage abm, moulures, mdaille et une colonnette manquantes, tissus ventrs, etc. Le pupitre est manquant et remplac par une planche en contreplaqu. Les pdales sont trs uses. Mais linstrument fonctionne bien : pas danches manquantes, ni de cornements, ni demprunts, ni de fuites !

Xavier POULAIN

Page 18 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Le nettoyage de la table des soupapes des registres. Tout le mcanisme de linstrument est en excellent tat de conservation, en dpit de traces dhumidit. La soufflerie ne fuit pas.

Le clavier et le fronton ont t nettoys. Les ivoires manquantes ont t remplaces, et les tissus (de couleur verte) retendus. Les feutres des soupapes ont tous t brosss.

Xavier POULAIN

Page 19 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Aucune anche ne manque ni nest dfectueuse. Sur la photo ci-dessus, on voit bien le mcanisme de percussion Martin de Provins .

Le meuble a t compltement remis en tat par un artisan restaurateur de meubles (lAtelier dArt, Olivet, Loiret) avec application de vernis tampon en 8 couches, rfection des moulures et des placages, retapissage des pdales. La colonnette manquante a t refaite lidentique par un bniste.

Xavier POULAIN

Page 20 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

La partie instrumentale et le meuble restaurs sparment ont t ensuite rassembls, marquant ainsi la dernire tape de la rsurrection de lharmonium Alexandre.

Le support du pupitre a t refait lidentique, et de nouveaux tissus ont t tendus. Le compas du couvercle a galement t refait.

Xavier POULAIN

Page 21 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Le voici prt tre jou Sur le pupitre, LEcole dOrgue , de Louis Raffy.

Lharmonium Alexandre n 89968 intgralement restaur, tel quil peut tre vu aujourdhui : le rendu du vernis tampon est trs chaleureux.

Xavier POULAIN

Page 22 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Les registres de lharmonium n89968


Ainsi que je lai voqu plus haut, notre harmonium Alexandre n89968 possde la composition typique de lharmonium franais, reprise dans les diffrentes mthodes du XIXe sicle. Cest la composition de base, de 4 jeux.

Composition
Ce tableau prcise la composition de lharmonium, dans lordre des registres situs au dessus du clavier, de gauche droite.

Les jeux sont diviss en demi-jeux, avec des noms diffrents. Ainsi les numros associs aux demijeux permettent de reconstituer chaque jeu. Exemple : le jeu n2, de 16, sappelle Bourdon pour le demi-jeu des basses et Clarinette pour le demi-jeu des dessus. Pour avoir le jeu complet, il suffit de tirer les deux registres correspondants. Colonne de gauche : demi-jeux des basses. Colonne de droite : demi-jeux des dessus. S-Sourdine O-Forte 3&4 4-Basson 8' 3-Clairon 4' 2-Bourdon 16' 1-Percussion ou Cor Anglais 8' G-Grand-Jeu E-Expression 1-Percussion ou Flte 8' 2-Clarinette 16' 3-Fifre 4' 4-Hautbois 8' C-Voix Cleste 16' O-Forte 3&4 T-Tremolo

1 - Cor Anglais 2 - Bourdon 3 - Clairon 4 - Basson 0 - Forte 3 et 4

GJ - Grand Jeu

E - Expression

1 - Flte 2 - Clarinette 3 - Fifre 4 - Hautbois C - Voix Cleste 0 - Forte 3 et 4

S - Sourdine

Trmolo

Xavier POULAIN

Page 23 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Description des registres


Daprs Pascal AUFFRET, Musica Saint-Nazaire

1 - Cor Anglais - Flte de 8


Jeu de sonorit douce et ronde toujours diapasonn en 8. Cest un jeu de base car il est prsent dans tous les harmoniums, mme les plus modestes. Le Cor Anglais est le jeu le plus doux gauche ; si lharmonium ne possde pas de Sourdine, cest lui quil faut employer pour les accompagnements. En combinaison avec le Bourdon, il imite les Fonds dOrgue dglise ; avec le Bourdon et le Clairon, le plein-jeu ; avec le Basson, la Voix Humaine ; avec le Clairon et le Basson, le Violoncelle. La tessiture du Cor Anglais ne correspond pas celle de linstrument de lorchestre ; par contre, celle de la Flte correspond bien, quelques notes prs, celle de son modle. Seule, elle doit tre employe pour les chants doux et tendres ; avec le Fifre pour les passages lgers et brillants ; avec le Hautbois, elle imite la Voix Humaine ; avec la Clarinette, les Fonds dOrgue dglise ; avec la Clarinette et le Fifre, le Plein-jeu. Ce jeu n 1 de Cor Anglais Flte est muni sur lharmonium Alexandre n89968 dun mcanisme de percussion, d Martin de Provins en 1842. Ce systme a pour but damliorer lattaque des notes, car les anches sont lentes se mettre en mouvement. Il consiste en l'action d'un marteau, pareil celui des pianos, qu'un mcanisme particulier lance contre la lame de cuivre (anche libre) au moindre mouvement que l'on imprime la touche ; ce marteau met instantanment la lame en vibration, et cette vibration est immdiatement continue et soutenue par le vent des soufflets. La percussion est toujours applique aux registres N 1 (Cor Anglais - Flte). Quand on s'en sert, il faut avoir soin d'attaquer la touche avec une grande lgret afin que le frappement du marteau sur la lame ne se fasse pas entendre, ce qui produirait un effet dsagrable. La Percussion est surtout utile dans les passages dtachs ou piqus ; dans les phases lentes et lies, il est au contraire prfrable de ne pas s'en servir.

2 - Bourdon - Clarinette de 16
Jeu de 16. Il donne de la profondeur aux ensembles comme le Grand-Jeu. "La Clarinette est connue pour tre lun des demi-jeux les plus chantants et les plus purs"(Alph. Mustel). Seule, elle est idale pour les chants graves et mlancoliques. En combinaison avec le Fifre, elle convient pour les passages lgers et en notes rptes (Tarentelles, Bolros et autres danses) ; ces deux jeux sont distance de deux octaves et leffet produit est trs curieux car les deux jeux sentendent trs distinctement. La rputation du Bourdon est celle dun jeu lourd car son mission se fait un peu tardivement.

3 - Clairon - Fifre de 4
Le Clairon utilis avec le Basson imite la Trompette ; avec le Basson et le Fort, on obtient un timbre clatant et cuivr. Le Fifre ne semploie jamais seul mais donne du mordant dans tous les mlanges. Avec la Flte, il excelle dans les passages lgers et brillants.

4 - Basson - Hautbois de 8
Le timbre du Basson est chaud et pntrant, mais sans duret. En combinaison avec le Cor Anglais, il imite le Voix Humaine; avec le Cor Anglais et le Clairon, cest un Violoncelle. Sa tessiture correspond peu prs celle de linstrument dont il emprunte le nom. Le Hautbois, dun

Xavier POULAIN

Page 24 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968 timbre nasillard et champtre, possde toutes les qualits de linstrument de lorchestre et est, de ce fait, souvent utilis seul. Avec la Flte, il imite la Voix Humaine ; avec le Fifre et le Fort, cest la Musette. Il est quelquefois de 16.

C - Voix Cleste de 16
Cest un demi-jeu de droite trs agrable loreille lorsquil est russi. Ce sont en fait deux sries danches qui ne sont pas accordes ensemble avec une parfaite justesse. Cest un jeu ondulant qui se compose le plus souvent avec la Clarinette de 16 , la Flte de 8 ou la Musette de 16. Il semploie seul en gnral et est trs caractristique de lharmonium.

0 Fort 3 et 4
Mcanisme qui consiste augmenter la force de certains jeux. Ils agissent sur les jeux larrire du sommier, cest--dire les 3 et 4. Il y a deux registres de Fort : un droite et un gauche. Lorsquon tire un registre, un clapet ou des jalousies souvrent, laissant passer plus dharmoniques aigus do une impression de plus grande puissance.

E Expression
Raison dtre de lharmonium, ce registre met en communication directe les pdales avec la partie sonore en court-circuitant le rservoir de rgulation. Ainsi linterprte peut varier loisir lintensit sonore, et obtenir des pianissimo comme des fortissimo, donnant linstrument et sa musique ce caractre humain et expressif qui fut la qute de toute la fin du XVIIIe Sicle et du dbut du XIXe Sicle. Savoir utiliser lexpression demande beaucoup de technique.

GJ - Grand-Jeu
Cest un mcanisme qui permet douvrir simultanment tous les jeux de linstrument.

T - Trmolo
Ds quil est appel, une soupape, dun genre particulier munie dun poids, souvre et fait trembler le son. Il fait parler un jeu dj existant, le plus souvent cest la Clarinette de 16 droite ou un jeu de 4 ou de 8 gauche. On lappelle quelquefois Tremblant.

S - Sourdine
Cest le Cor Anglais qui parle mais la soupape dadmission de lair est beaucoup plus rduite. Ce registre se trouve toujours gauche car un des inconvnients de lharmonium est que les basses couvrent toujours les dessus. Si lon veut faire ressortir une mlodie la Flte, il faut un accompagnement faible ; la Sourdine convient parfaitement.

Xavier POULAIN

Page 25 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

La manufacture Alexandre Pre et Fils


Cest Jacob Alexandre (1804-1876) qui fonde en 1829 une entreprise daccordons et dharmonicas.

Son histoire
Ds 1843, alors que le brevet de lharmonium vient peine dtre dpos par Debain, lentreprise conoit et commercialise ses premiers instruments, sous le nom d orgues mlodium , car le mot Harmonium tait dpos par Debain. Le fils de Jacob Alexandre, Edouard Alexandre (18241888), prend vite part active dans lentreprise qui sappelle ds lors Alexandre et Fils puis Alexandre Pre et Fils .

La manufacture Alexandre faisait partie des grands noms de la facture dharmoniums, avec Debain ou Mustel. Cette entreprise innovante, mene par dhabiles commerants, proposait au public une production trs varie, de qualit : de lorgue 100 francs aux grands instruments monumentaux plusieurs claviers. Son succs est couronn par lobtention de la mdaille dhonneur lors de lexposition universelle de 1855. Une autre mdaille dor sera attribue lors de lexposition universelle de 1889.

Ses adresses
Les adresses successives de la maison Alexandre Pre et Fils (sige et salon dexposition) ont t : 1829 : 6, rue Transnonain Paris 1840 : 38, rue de Montmorency Paris 1843 : 10, boulevard Bonne-Nouvelle Paris 1850 : 39, rue Meslay Paris 1872 : 106, rue Richelieu Paris

Xavier POULAIN

Page 26 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968 Lusine, qui faisait la fiert de lindustrie franaise, se situait Ivry-sur-Seine.

Lentreprise arrta sa production dharmoniums en 1955.

Xavier POULAIN

Page 27 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Les autres instruments de la collection


Je possde galement deux autres harmoniums, de la manufacture Kasriel.

Harmonium de Salon M. Kasriel


Cet harmonium est un instrument de salon, qui a la particularit de disposer dune soufflerie aspirante, suivant lusage anglo-saxon. Cela permet une grande douceur de timbres mais rduit la possibilit des effets dexpression. Ce petit instrument du facteur Kasriel provient du presbytre de Beaugency (Loiret). Il est en bon tat de fonctionnement, sauf quil lui manque une anche. Lesthtique du meuble est typique des annes 1930 !

Composition
Basses : Fort Sourdine Bourdon 16' Cor Anglais 8' Vibrator Coupler Dessus : Flte 8' Clarinette 16' Voix Cleste 16' Flte d'Amour Fort

Genouillre gauche : Grand-Jeu Genouillre droite : Fort

Description
Datation : annes 1930 Numro de srie : N43078 Type amricain (reed organ), soufflerie aspirante 11 registres deux genouillres Clavier de 61 notes, transpositeur, coupure entre Mi3 et Fa3 2 jeux Meuble en chne clair verni

Xavier POULAIN

Page 28 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968 Dimensions du meuble : L = 1,14 m H = 1,25 m P = 0,54 m

La Flte d'Amour est la Flte 8' en sourdine. Lanche du La 4 sur cette Flte 8 est manquante. Le registre de Vibrator est un trmolo turbine vent perdu, agissant sur les dessus de 16'. Son efficacit est mdiocre. Le registre de Coupler est un registre d'octave grave sur les basses et d'octave aigu sur les dessus.

Guide Chant, M. Kasriel


Le guide-chant est un petit harmonium simplifi, transportable, destin laccompagnement et lapprentissage des chants dans les chorales et dans les coles. Ce guide-chant du facteur Kasriel a t acquis dans un bric--brac Emmas de la rgion lyonnaise. Nettoy et trait contre les vers, il est en parfait tat de fonctionnement.

Description
Datation : deuxime quart du XXme Sicle. Numro de srie : 54245 Type franais, soufflerie soufflante 1 seul registre permanent pas de genouillre Clavier de 49 notes, transpositeur Meuble en chne clair verni Dimensions du meuble : L = 0,96 m H = 0,79 m P = 0,39 m

Xavier POULAIN

Page 29 / 30

Avril 2008

LHARMONIUM ALEXANDRE PERE ET FILS N89968

Remerciements
Que soient ici remercis : P. Claude Girault, Orlans, cur de lglise Saint-Pierre du Martroi, M. Cyrille Bourgery, Orlans, organiste et amateur dharmoniums, M. Arnaud de Reviers, Orlans, ppiniriste, M. Jacques Vaitty, Olivet, LAtelier dArt, restauration de meubles anciens, M. Pascal Auffret, Saint-Nazaire, accordeur de pianos et collectionneur dharmoniums, M. Gilbert Riballet, Aubigny-sur-Nre, menuisier retrait.

Bibliographie
Livres
Louis Raffy, Ecole dOrgue Op n54, Procure Gnrale de Musique Religieuse, Arras, 1907 Alphonse Mustel, lHarmonium dArt

Quelques sites internet


Le site de lassociation lharmonium franais http://www.harmonium.fr Lencyclopdie Wikipdia, qui permet une approche gnraliste de linstrument. http://fr.wikipedia.org/wiki/Harmonium Le site de Pascal Auffret, accordeur rparateur de pianos sur Saint-Nazaire. Une mine dinformations. http://www.musica-stnazaire.com/dossiers/harmuniu.htm Le site de Nelly Johnson, ddi la restauration de quelques beaux harmoniums. http://sos.harmonium.free.fr Les sites de Philippe Dufour, avec location dinstruments. http://harmonium.monsite.orange.fr http://www.grandorgueenliberte.fr Et mme un blog, de Bob le Bricoleur http://harmonium.le-blog.info/

Xavier POULAIN

Page 30 / 30

Avril 2008

Vous aimerez peut-être aussi