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Edgar Morin, le gnie de la Reliance

Jean-Louis Le Moigne Professeur mrite de lUniversit dAix-Marseille Prsident du Programme europen Modlisation de la CompleXit MCX Vice-Prsident de lAssociation pour la Pense Complexe APC
Synergies Monde n 4 - 2008 pp. 177-184

Cette notion complexe de Reliance, jen avais besoin:


Edgar Morin

... Il y a des mots qui entrent dans un vocabulaire... pisodiquement, voire par effraction. Puis... on se dit -tiens, voil un mot qui me convient bien. Cest comme des virus. Une fois quils sont rentrs, quils trouvent le chemin favorable, ils se multiplient... Cest ce qui sest pass pour moi... avec le virus - reliance-... Il me vient de plus en plus souvent en bouche ou sous la plume, ce qui signifie quil a trouv un terrain favorable et se multiplie comme un virus. Cette notion de reliance, jen avais besoin : cela me parait de plus en plus vident..., ajoutera E. Morin1 sentretenant en 1995 avec linventeur du concept de Reliance le sociologue M. Bolle de Bal. On comprend aisment que ce dernier ait souhait conduire une srie des entretiens avec des sociologues trs divers sur leur perception de ce concept alors en formation. Pour comprendre en sociologue ce que signifie des expressions telles que travail de lien ou faire du lien, il fallait certes dabord complexifier le concept de relation pour rendre compte des expriences innombrables du travail de lien; et pour cela la premire des choses apprendre est quil faut dabord avoir un mot dira un de ses interlocuteurs (D. Beresniak), do lorigine du mot reliance Et pour conclure ces changes, on comprend aussi quil ait choisi dinterroger E Morin : Ne lui fallait-il pas reconnatre le champ pistmologique que ce concept de reliance va permettre de labourer de fort fructueuse faon, sans senfermer dans le pr carr rserv aux sociologues de profession. M. Bolle de Bal synthtise fort heureusement cette chaleureuse discussion par une formule qui me semble bienvenue ici : Il nous faut passer dune thorie de la reliance restreinte une thorie de la reliance gnralise (reliance de la science et des citoyens, reliance des citoyens entre eux, reliance des connaissances spares...). On comprend mieux alors la rpartie dEdgar Morin : Cette notion complexe de Reliance, jen avais besoin. Cre par un sociologue afin denrichir ses

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reprsentations des relations sociales (jaime dfinir la reliance, dans la dimension normative que je lui attribue, comme le partage des solitudes acceptes et lchange des diffrences respectes crira t il ), la notion de Reliance gnralise va savrer presque ncessaire pour permettre de nous librer de la prgnance simplificatrice du concept de Relation, sociale ou autre : Relation de A B , et parfois relation rflexive de B A, sans que lon puisse percevoir par ce mot les transformations souvent peu visibles de A et de B quengendre la relation qui relie lun lautre. Des quelques quarante textes rassembls par M. Bolle de Bal en 1995 autour du concept de Reliance, lacte de relier et de se relier et son rsultat), celui dEdgar Morin que lon vient dvoquer est peut-tre celui qui nous aide le mieux assimiler ce nouveau schme dans nos langages et nos cultures : limage du virus qui se multiplie en terrain favorable. Je pense que G Bachelard aurait t heureux den disposer lorsquil sinterrogeait en 1934 sur lirrductible complexit du concept de relation, en une formule qui garde toujours sa puissance : Loin que ce soit ltre qui illustre la relation , cest la relation qui illumine ltre 2 . Subreptice changement de regard qui fait de la relation lacteur, et de ltre, le rsultat, alors que nous tions accoutums tenir ltre, acteur essentiel, illustrant son action par son rsultat : la relation. Peut-on entendre cette dualit par le seul mot de relation, passiv par lusage ? Le sociologue avait spontanment peru lappauvrissement de ce concept de relation qui voquait malaisment son caractre dialogique soulign par Bachelard. Tant de disciplines se ltaient appropries dans son ontologie traditionnelle que celle-ci lavait en quelque sorte mono-logiqu, attnuant par trop sa charge phnomnologique. Ne nous fallait-il pas un concept qui exprime la fois laction de relier et de se relier et ses rsultats, restituant ce complexe smantique sa complexit potentielle et ses vertus rcursives auto co transformantes ? En franais, le mot Reliance mergeait en quelque sorte de cette ncessaire dpassivation du mot relation. La notion de reliance, invente par le sociologue Marcel Bolle de Bal, comble un vide conceptuel en donnant une nature substantive ce qui ntait conu quadjectivement, et en donnant un caractre actif ce substantif. Reli est passif, reliant est participant, reliance est activant3, synthtisera E Morin en caractrisant en 2005, ce concept exprimant de faon presque musicale la cellule souche de la pense complexe La pense complexe est la pense qui relie. Lthique complexe est lthique de reliance. [...] Il faut, pour tous et pour chacun, pour la survie de lhumanit, reconnatre la ncessit de relier, de se relier aux ntres, de se relier aux autres, de se relier la Terre-Patrie4 On comprend laisance avec laquelle E Morin a assimil et enrichi le concept de reliance qui lui permettait de condenser symboliquement lexpression de la Trinit (jallais crire de la Reliance, au risque, ici tolrable, dune tautologie !) des trois Principes insparables et distinguables dont la conjonction forme la consistance de la Pense complexe. Les principes de la pense complexe, la dialogique, la boucle rcursive, le principe hologrammatique sont des expliquants qui vont, je le crois, plus avant dans llucidation de lhumain, de
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la vie, du monde. Mais ces expliquants, comme tous les expliquants, sont euxmmes inexplicables5 Ne sagit-il pas toujours darticuler ce qui est spar et relier ce qui est disjoint6 ? Devise au cur de La Mthode qui devient la dfinition fonctionnelle de la facult de Reliance. Cest dessein que jutilise ici le mot de consistance pour caractriser cette conjonction fondatrice du Paradigme morinien de la Complexit7 : Je lemprunte la mditation de luvre tonnante dEdgar Poe, Eurka qui fascinait P. Valry : Pour atteindre ce quil appelle la vrit, Poe invoque ce quil appelle la Consistance (Consistency). Il nest pas trs ais de donner une dfinition nette de cette consistance. Dans le systme de Poe, la consistance est la fois le moyen de la dcouverte et la dcouverte elle-mme. Cest l un admirable dessein ; exemple et mise en uvre de la rciprocit dappropriation 8 Cet admirable dessein, nest-il pas celui auquel nous aspirons lorsque nous voquons le concept de reliance qui permet la consistance (ou la congruence) dialogique plutt que la cohrence monologique sans pourtant linterdire et sans jamais sy rduire. Laudace dEdgar Morin fut ici de prendre le risque de proposer une dmarche intelligible et (tenue pour) paradoxale, novatrice, pour explorer plutt que pour dcouvrir. En forgeant le principe Dialogique, il fait de la reliance une vertu paroxystique, longtemps tenue pour scandaleuse par les acadmies. La dialogique postule et tient pour identifiable et par l intelligible bien quinexplicable in fine, la conjonction du complmentaire et de lantagoniste, du pour et du contre, dhomo sapiens et dhomo dmens, de lhomognisant et de lhterognisant, de lordre et du dsordre, du continu et du discret, de lunit et de la pluralit ; Toutes choses tant causes et causantes, mdiates et de limmdiate, . On se souvient de cette provocation anti cartsienne lance par Pascal quEdgar Morin aime souvent rappeler (., je tiens pour impossible de connatre le tout sans connatre galement les parties, ni de .), comme de la leibnizienne notion dUnitas Multiplex quil reprend volontiers avec jubilation : Ces deux notions sont une sans que pour autant la dialogique puisse se dissoudre dans la scolaire dialectique thseantithse - synthse.
[...] Dialogique signifie unit symbiotique de deux logiques, qui la fois se nourrissent lune lautre, se concurrencent, se parasitent mutuellement, sopposent et se combattent mort. Je dis dialogique, non pour carter lide de dialectique, mais pour len faire driver. La dialectique de lordre et du dsordre se situe au niveau des phnomnes; lide de dialogique se situe au niveau du principe, et jose dj lavancer [...] au niveau du paradigme. En effet, pour concevoir la dialogique de lordre et du dsordre, il nous faut mettre en suspension le paradigme logique o lordre exclut le dsordre et inversement o le dsordre exclut lordre. Il nous faut concevoir une relation fondamentalement complexe, cest--dire la fois complmentaire, concurrente, antagoniste et incertaine entre ces deux notions. Ainsi lordre et le dsordre, sous un certain angle, sont, non seulement distincts, mais en opposition absolue; sous un autre angle, en dpit des distinctions et oppositions, ces deux notions sont une9

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Trs vite dailleurs cette conception dualisante de la dialogique se complexifiera. Dans un essai remarquable sur Morin dans sa langue10, S. Bonomo le soulignera : Le terme dialogique (substantif ou adjectif) sapplique souvent plus de deux logiques . . En voici quelques exemples :
Le principe dialogique peut tre dfini comme lassociation complexe (complmentaire/ concurrente/antagoniste) dinstances [non pas de deux instances], ncessaires ensemble lexistence, au fonctionnement et au dveloppement dun phnomne organis 11. Il y a une dialogique entre les instances triuniques du cerveau12 : La dialogique rationalit, affectivit, mythe13 et les dialogiques propres la Trinit Humaine : individu socit espce14

En poursuivant ces explorations des champs de connaissances que nous ouvre le principe dialogique, qui nourrit et est nourri par ses deux conjoints, les principe de rcursivit et le principe hologrammatique, on prend mieux conscience de la puissance heuristique du concept de reliance dans notre Intelligence de la Complexit, intelligence la fois pragmatique et pistmique, intelligence de la reliance du faire, pragmatique et du comprendre, pistmique. Et par contraste nous percevons mieux les effets mutilants, dcivilisants, de la sparation de la culture du citoyen, qui fait (ou qui applique, prsum sans chercher comprendre), et de la culture des experts qui sont prsums comprendre sans avoir faire. Sparation que les cultures scientistes et post scientistes, dtruisant les solidarits entre tous les phnomnes et rcusant lidal de complexit de la science contemporaine (G Bachelard), staient attachs institutionnaliser en voulant discipliner en pr carrs jalousement ferms, les connaissances humaines. La mthode pour bien conduire sa raison et chercher la vrit dans les sciences (R Descartes, 1637), se voulant exclusivement analytique, excluait lintention mme de lintelligence de la reliance. Au lieu dinviter dabord contextualiser, elle exigeait la fermeture, la coupure, garant espr dune illusoire objectivit. Lanalytique syllogisme parfait, qui peut tre une source dheuristique localement fconde, devenait le seul algorithme admissible permettant la validation des connaissances (la vrit dans les sciences) et de la (seule) bonne conduite de la raison dans les affaires humaines. Les avertissements pourtant ne manquaient pas, attirant depuis trois sicles notre attention sur les effets pervers de cette fermeture pistmique. Jaime citer ici ceux que nous proposait, il y a exactement trois sicles, en 1708, G. Vico invitant les tudiants de lUniversit de Naples, ne pas rduire leur intelligence la seule et stricte application du Discours de la Mthode cartsien qui commenait alors envahir les universits europennes. Je cite quelques lignes de lintroducteur - traducteur de ce Discours de G. Vico de 1708 en Franais, Alain Pons, qui le situe dans son contexte :
Dans ce texte, en effet, Vico sinterroge sur lorientation que les tudes, et par l mme la pense en gnral, ont prise en Europe depuis que Descartes, et plus encore ceux qui se rclament de lui, ont impos une sorte de dictature intellectuelle. En

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Edgar Morin, le gnie de la Reliance prtendant tendre tous les domaines du savoir la mthode de lanalyse gomtrique, le cartsianisme a coup les jeunes gens de la tradition de lhumanisme rhtorique, et a cherch touffer en eux tout ce qui relve du domaine de la sensibilit, de la mmoire et de limagination, cest- - dire des facults prdominantes dans la jeunesse. Il a empli leur tte, dira Vico dans une lettre de 1729, des grands mots de dmonstrations, d vidences, de vrits dmontres, les prparant ainsi entrer dans un monde des hommes qui serait compos de lignes, de nombres et de signes algbriques .

A ce monde cartsien abstrait, sec, menac par ce quil appellera plus tard, dans sa Science nouvelle (1744), la barbarie de la rflexion , Vico oppose le monde humain rel, dans sa richesse et sa complexit, celui qui est cr, invent par les hommes eux-mmes, cration et invention qui mettent en oeuvre la totalit de leurs facults, en particulier leur ingenium qui nest pas un simple instrument de dduction, mais une puissance inpuisable dinnovation15. Cette introduction au discours de 1708 de G. Vico nous introduit par surcrot au concept dIngenium quil sut r-introduire dans les cultures europennes en soulignant son tymologie latine (chez Cicron en particulier), et en stonnant de lincapacit apparente de la langue franaise se lapproprier, alors que litalien sut aisment former lingegno et lespagnol, lingenio ! Voulant rendre sensible la rduction cognitive implique par lanalyse cartsienne (Diviser en autant de parcelles quil se pourrait), G. Vico restaure le concept dingenium qui dsigne cette trange facult de lesprit humain qui est de relier, autrement dit de contextualiser. Poursuivant sa rflexion, il crira peu aprs (1710) :
Comme si lon ne voyait pas rgner dans les choses humaines le caprice, le fortuit, loccasion, le hasard, vouloir marcher droit travers les anfractuosits de la vie, vouloir dans un discours politique suivre la mthode des gomtres, cest vouloir ny rien mettre dingenium, ne rien dire que ce qui se trouve sous les pas de chacun, cest traiter ses auditeurs comme des enfants qui on ne donne point daliment qui ne soit mch davance16

Cette facult de lesprit qui est darticuler ce qui est spar et de relier ce qui est disjoint, de distinguer des formes ou des patterns sans pour autant les dcouper, et didentifier les tiers ou les liants qui les interfacent, nest- ce pas aussi cela que nous entendons maintenant par la facult de reliance ? Facult de reliance qui appelle lexercice de lingenium, lequel nous pargne les navigations cognitives qui vont du rductionnisme qui spare, au holisme qui fusionne ; la reliance rvle et organise des patterns dinteractions possibles par lesquelles les complexes nous deviennent intelligibles assez pour que nous puissions agir intentionnellement en raison gardant : En cela consiste notre dignit. Par cette intelligence dialogique de la reliance, (ou par cet exercice topicocritique de lingenium) se forme alors notre intelligence de laction, clairant son cologie propre : En formulant le principe de lcologie de laction, Edgar Morin nous livre un pense-intelligent qui doit devenir un de nos viatiques les

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plus prcieux pour rgnrer pas pas nos politique de civilisation :


Notre civilisation spare plus quelle ne relie. Nous sommes en manque de reliance, et celle-ci est devenue besoin vital; elle nest pas seulement complmentaire lindividualisme, elle est aussi la rponse aux inquitudes, incertitudes et angoisses de la vie individuelle. Parce que nous devons assumer lincertitude et linquitude, parce quil existe beaucoup de sources dangoisse, nous avons besoin de forces qui nous tiennent et nous relient. Nous avons besoin de reliance parce que nous sommes dans laventure inconnue. Nous devons assumer le fait dtre l sans savoir pourquoi. Les sources dangoisse existantes font que nous avons besoin damiti, amour et fraternit, qui sont les antidotes langoisse17.

Ne nous faut-il pas alors toujours tresser et tre tresss par les trois brins de cette guirlande ternelle : La Pragmatique quexprime lexprience de la reliance (le travail du lien), lEpistmique quexprime lintelligence comprhensive de la reliance, lEthique de reliance et de comprhension, qui polarise la transformation de lexprience en science avec conscience dans laction rflchie. Comprhension de la reliance, elle-mme reliant, ne se rduisant pas lexplication rassurante et prsume unique, rationnelle et certaine : La comprhension complexe englobe explication, comprhension objective et comprhension subjective. La comprhension complexe est multidimensionnelle; elle ne rduit pas autrui un seul de ses traits, un seul de ses actes, elle tend apprhender ensemble les diverses dimensions ou divers aspects de sa personne. Elle tend les insrer dans leurs contextes et, par l, elle cherche la fois concevoir les sources psychiques et individuelles des actes et des ides dautrui, leurs sources culturelles et sociales, leurs conditions historiques ventuellement perturbes et perturbantes. Elle vise en saisir les caractres singuliers et les caractres globaux18. Comprhension de la reliance qui relierait lthique de la comprhension lthique de lre plantaire; la sortie de lge de fer plantaire demande la comprhension entre personnes, entre cultures, entre nations. La comprhension porte en elle une potentialit de fraternisation qui nous invite nous reconnatre comme enfants de la Terre-Patrie19 Le lecteur mautorisera peut-tre illustrer cette apologie du gnie de la Reliance par une sorte dapologue sous la forme dun tmoignage mouvant, celui que nous a offert un de mes quasi homonymes, Pierre Le Moign sans e final, (1913-1974), que je nai pas connu, et dont jai peru lmouvant et admirable tmoignage par la mdiation de son proche camarade de rsistance, Edgar Morin, l aussi, Gnie de la Reliance. Peu aprs nos premires rencontres vers 1977, Edgar Morin me demanda si jtais apparent ce hros au sourire si doux avec lequel il avait beaucoup coopr au sein de leur mouvement de rsistance dans la priode dramatique 1943-44. Il voqua ses souvenirs de cet ami admirable, atrocement tortur par la Milice puis par la Gestapo, parvenant schapper de ses geles de Lyon, reprenant aussitt laction et la coordination clandestine avant de participer la libration de Paris. Compagnon
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de la Libration, il reprit ensuite son mtier denseignant, professeur de lettre. Edgar Morin mindiqua quelques annes plus tard que la veuve de Pierre Le Moign avait pu faire diter compte dauteur un tmoignage, histoire de vie plutt quhistoire suivie rdig par son mari dans les annes cinquante. Tmoignage inachev, portant sur la priode juin 1940 (arrive en stalag) - mai 1944, (vasion de la prison de lAlcazar), une trs longue maladie, consquence des supplices endurs, len ayant empch). Je dus chercher longtemps avant de trouver enfin, internet aidant, un exemplaire, pour moi trs prcieux, de ce livre, Les chemin du Refus, 1940-1944 de Pierre Le Moign, alias Le Breton, dit et prsent par Rene Le Moign, (imprim sans doute vers 1986). Je lvoque volontiers ici par un des premiers passages du livre qui fait percevoir avec une mouvante sobrit ce que peut devenir, en une situation vcue dans une dcourageante complexit, lintelligence de la reliance. Ce bref paragraphe achve le deuxime chapitre. Le hros (prsent sous le pseudonyme de Thodore Mallet), arrive fin juin 1940 dans un stalag, entour de milliers danonymes, comme lui prisonniers de guerre, dans un lointain stalag.
Ni femme, ni parents, ni ami. La solitude stricte, dans un agglomrat encore sans me. La richesse des souvenirs, le chatoiement des rves ? Non, rien que la bonne mcanique humaine en marche. Balays, les chagrins, chasses les angoisses naissantes, refouls victorieusement les phantasmes ! Seule lintelligence ! Elle conomise les nerfs, coordonne les coules de sang, apaise la faim, trompe la soif exigeante, observe, se rappelle, compare, dcouvre la ralit des rapports qui stablissent, des questions qui se posent, lexcitent, la passionnent, et la laissent pour le moment, le bec dans leau. Thodore Mallet, pour la premire fois, apprend que son sort est li ceux-l, qui marchent ses cts, magma informe pourtant, mais o frissonnent tout de mme les aubes naissantes de vies nouvelles20.

Thodore Mallet, Pierre Le Moign, Edgar Morin, Gnies de la Reliance. Votre tmoignage nous est si vivifiant, appelle tant dinvisible gratitude. Notes
Entretien avec M Bolle de Bal, in Voyages au coeur des Sciences Humaines.Tome I De la Reliance Ed. LHarmattan, 1996, p. 321 2 G.Bachelard. le Nouvel esprit scientifique, 1934, Ed. PUF 3 E Morin, La Mthode T I V, LEthique, 2004, Ed du Seuil, p.269. 4 Ibid. p 248 5 E Morin, La Mthode T V, 2000, p. 272 6 E Morin, La Mthode T I, 1977, p.15 7 La dialogique que nous proposons constitue non pas une nouvelle logique, mais un mode dutiliser la logique en vertu dun paradigme de complexit [...]La Mthode T IV.196. 8 P. Valry, Au sujet dEurka (1923) repris in uvres T 1, p.857 9 La Mthode T 1, 1977, p 80
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Sara Bonomo : Morin dans sa langue. Rflexions suggres par les tables de la Mthode,2006, Publications de lUniversit de Bari, Italie, Schena Editore. Texte complet disponible http://www. mcxapc.org/docs/conseilscient/0802bonomo.pdf 11 La Mthode T 3,1986, p.98 12 ibid p.99 13 La Mthode T 5,2000, p.113 14 ibid p.207 15 Expos selon lusage en Latin, il fut publi peu aprs et est depuis cit sous son titre initial De nostri temporis studiorum ratione. Titre correctement traduit en langue franaise par La mthode des tudes de notre temps. La traduction franaise de A.Pons publie en 1983 (ed. Plon) est puise, mais le texte est accessible sur la toile internet http://www.mcxapc.org/ouvrages. php?a=display&ID=79 16 Cette citation est reprise dun autre texte de G Vico publi en 1710, deux ans aprs son Discours sur la mthode des tudes de notre temps : De lantique sagesse de lItalie, 1710, trad. J. Michelet (1835), rdit avec une introduction de Bruno Pinchard Ed GF- Flammarion, 1993. On trouve une note de lecture documentant louvrage http://www.mcxapc.org/cahier.php?a=display&ID=301 17 E Morin, La Mthode T VI, Ethique, 2005, p. 115 18 Ibid, p. 127 19 Ibid p. 139 20 Pierre Le Moign alias Le Breton. Les chemins du refus, 1940-1944 , p.31
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