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L a manipulation mentale

Qui sduit et qui se laisse sduire ?

Notes prises lors de lintervention de Franoise Chanussot, psychologue clinicienne, lors dune runion rgionale des ADFI du Sud-Ouest.

On parle de manipulation mentale lorsquun individu ou un groupe exerce, dune faon ou dune autre, une tentative de contrle, le plus souvent psychique, sur autrui entranant une dstabilisation des processus dcisionnels, de la capacit juger, du pouvoir dauto critique. Autrement dit, la manipulation mentale est le fait dobtenir de quelquun quil fasse ou pense quelque chose, sans quil ne sen aperoive vritablement, sans quil puisse dcoder que sa rflexion est hors service.

Le mcanisme demprise par un pervers narcissique


Lorsquelle vise exercer une emprise sur autrui, la manipulation mentale est loeuvre dun manipulateur, en psychopathologie on lappelle un pervers narcissique. Rien ne le distingue particulirement, et si nous croisons son chemin, il y a de grandes chances pour que nous le trouvions sympathique, accueillant, intelligent et mme cultiv. Les manoeuvres quil dploie sont dissimules et nalertent pas. Cette capacit manipuler nest donc pas lapanage de nimporte qui, elle est celle du pervers narcissique dont la description a t faite la fin des annes 80, notamment par Alberto Eiguier, psychiatre et psychanalyste, dans son livre Le pervers narcissique et son complice 1 . Le titre mme de louvrage indique la ncessit dun autre sur qui va se dployer la manipulation. Ce complice doit galement avoir certaines dispositions psychologiques qui vont lamener se soumettre .
 AlbertoEiguier.Leperversnarcissiqueetsoncomplice.Dunod.2003.

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Le pervers narcissique
Un pervers narcissique est un individu prsentant une personnalit marque la fois par un narcissisme exacerb et des traits de perversion morale : le narcissisme est une composante de toute personnalit, fondation en quelque sorte de notre Moi et de lamour de soi. Sa fragilit, ses insuffisances conduisent des troubles dits narcissiques , comme le besoin inlassable dtre admir associ un besoin de reconnaissance et dempathie. la perversion est aussi une composante commune de la personnalit de chacun : cest le fait de dtourner2. La pathologie associe correspond un type particulier de personnalit, tendant vers la satisfaction de ses dsirs et de ses besoins aux dpens des autres. Il va donc utiliser lautre ses propres fins sans aucun respect dautrui. Parler de manipulation ne peut se faire quen dcrivant comment fonctionne le pervers narcissique. Celui-ci, sous linfluence de son Moi grandiose, essaie de crer un lien avec autrui en sattaquant tout particulirement lintgrit narcissique de ce dernier, cest--dire au fondement mme de sa personnalit afin de la dsarmer et de se lapproprier. Il attaque la confiance de soi et lauto-estime chez lautre ; il cherche et russit faire croire que le lien de dpendance de lautre envers lui est irremplaable, et que cest lautre qui en a besoin et qui le sollicite : voil le dtournement. Le pervers narcissique est envieux de la pense autonome de sa proie, de son intensit motionnelle et de sa crativit. Ce qui exacerbe sa possessivit, cest le fait de se lancer la conqute du territoire psychique de lautre. Il ignore ce qui peut aller lencontre de son propre intrt. Ce qui importe pour lui, cest de regonfler son Moi et pour cela il veut un tre qui ladmire et qui va lui renvoyer une image extraordinaire ou prestigieuse de lui-mme. Le pervers narcissique traite autrui comme une chose, un ustensile. Il faut donc avoir une certaine prdisposition psychopathologique pour pouvoir pratiquer une manipulation mentale, dont le but nest pas une communication ni un change, mais un discours falsifi qui amne une conversion. Si lauditeur, dont le parcours de vie se trouve en attente, en questionnement, en
2 Dtournerquelquechosedesavraienature,delanormalit.

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dfaillance, est disponible pour cette coute, il est prt rpondre au chant des sirnes et couter toute la fable jusqu son dnouement.

Paradoxe de la proposition sectaire


Dans le cadre des drives sectaires, la manipulation mentale va revtir dabord les atours de la sduction, en proposant des solutions lauditeur en recherche : par exemple, il aura des rponses simples voire simplistes des interrogations compliques. Le manipulateur charme lauditeur en crant lillusion de lchange affectif ; il va jouer en permanence sur le registre des motions, gommant toute logique, faisant passer un mensonge pour LA vrit ; il oppose la morosit voire la morbidit du rel la perspective rconfortante dune illusion groupale idyllique Une fois lintrt suscit, vient le temps de la persuasion, en sollicitant la comprhension de lauditeur. Si cela russit, le changement de pense ou dattitude confirme ladhsion. Ce nest possible que parce que le sujet manipul nest plus en mesure de rflchir logiquement. En effet le langage utilis nexprime pas clairement les intentions, il est plein dallusions floues.. Les propositions sont formules de faon paradoxale : un double message est transmis dont la premire proposition est invalide par une deuxime dans la mme phrase. Ce pourrait tre par exemple si tu veux exister, renonce penser , ou encore sois libre et suis moi . Ceci place la communication dans un non-sens et a pour effet de disjoindre la pense. Il ny a plus de rplique claire possible, la seule solution est de faire et croire ce quon me dit . Des paradoxes vont en dcouler : Le participant qui fait dabord lexprience du mieux-tre, tire de la situation dvidentes satisfactions : pour lui le sacrifice consentir est la garantie du libre choix . Personne ne te force continuer se dit-il ensuite Mais comment renoncer ce qui manifestement fait du bien ! Le paradoxe se dvoile dans ladhsion mme du sujet, puisque ce dernier croit quelle relve de sa volont et de sa dcision, alors quelle rsulte de la manipulation.

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Le manipulateur commence de faon insidieuse par une disqualification du Moi du sujet. Il fonde son art non sur la raison et la logique, mais sur laffect et les sentiments, dont il peut dautant mieux jouer que lui-mme nen prouve aucun (cest un acteur) : Il ne dmontre pas : il meut ; il ne rpond pas : il bouleverse 3. Le pacte social dune communication vritable est enfreint, pas de sincrit, pas de respect de la parole de lautre : lchange est mystifi. Le langage perd donc sa valeur symbolique car il nest plus partageable, il ne sadresse plus quelquun, et ce que lauditeur croit tre une communication universelle est au contraire un appauvrissement et un enfermement. Cest comme sil y avait une dissolution du Je, remplac par les paroles des membres de la secte.

De lindividu au groupe
Le Moi du sujet devient en conformit et en fusion avec le Moi collectif du mouvement sectaire, la perte didentit est en route. A la manire dune araigne, le manipulateur emballe ses proies dans un filet serr de faux semblant, de demandes non dites et de mensonges explicites. La manipulation nest faite que pour confondre et faire effraction dans le Moi. Cette attitude manipulatrice contraint, empite, pntre, absorbe, elle prend la tte , oprant insidieusement un dcervelage. Comme elle essaime avec autant de force quelle disjoint et disjoncte, elle peut contaminer des familles voire des groupes. Le sujet manipul est mis hors de pense : il ne peut plus faire liaison, la chane relationnelle extrieure est brise, il ne subsiste que des fragments pars qui seront unifis par les pratiques et les exercices de la secte conduisant vers le salut et lassurance dtre un lu parmi les ignorants. Ce processus demprise est dissimul sous la merveilleuse utopie dviter le conflit, et de dissoudre toute responsabilit dans la communaut.

3 La mcanique des sectes, Jean-MarieAbgrall,DocumentsPayot,996et2004. 4 Pense perverse et dcervelage,Paul-ClaudeRcamier,Ed.ApsygeGruppoN8,992.

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La victime : un retour lenfance


Dans ces moments de doute, de recherche, de solitude ou dabandon, la fragilit dune personnalit o des plages dimmaturit perdurent, prpare le sujet se perdre dans un miroir aux alouettes qui lui promet de retrouver les paradis infantiles perdus : paradis de fusion et de toute puissance des premiers moments de la vie. En effet, sil nexiste pas de profil type de la victime, il nen reste pas moins que la plupart dentre nous avons le dsir inconscient de renouer avec la pense magique de notre enfance. Cest--dire, esprer voir la ralisation immdiate de nos dsirs, retrouver la toute puissance infantile et ltat symbiotique, avec la mre ou son substitut. Lenfant se construit ds son plus jeune ge en apprenant peu peu dpasser ce sentiment premier de la toute puissance de la pense, cette croyance primordiale en un monde qui ne serait que la projection et la satisfaction immdiate de ses dsirs. Il va vivre des frustrations en se confrontant au principe de ralit, tapes ncessaires pour faire de lui un tre autonome. Or, dans la secte, plus de frustration, lillusion groupale rend compte dun imaginaire collectif, le groupe existe comme ralit la fois immanente et transcendante chacun ; comme une bonne mre exigeante et donnante et qui na que de bons enfants ; comme une salle close aux murs tapisss de miroirs renvoyant linfini les reflets narcissiques de chacun mais qui ne sont en fait que ceux du pervers narcissique qui gouverne. Ltape suivante, qui est celle de la dsillusion et de lacceptation des diffrences entre individus, se trouve aussi annule : pas de dsillusion au sein du mouvement sectaire, la pense unique asservie comble ladepte en lloignant et en le protgeant de tout choix personnel, de tout conflit et en vitant toute diffrenciation. La secte devient un refuge idal, o le gourou dirigeant notre vie, prtend nous combler par sa seule prsence et rsoudre nos ventuelles angoisses avant mme quelles ne se manifestent ; cette proposition est dautant plus sduisante que lon traverse une priode de bouleversements personnels.

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Cest ainsi que les individus les plus intelligents, les plus cultivs peuvent devenir capables dune crdulit incroyable, face ces promesses de ralisation personnelle et de bonheur.

Ladolescence, un moment critique


Ayons une attention particulire en ce qui concerne ladolescence qui, comme chacun sait, est dans nos socits contemporaines une priode critique o lado voit ses affects se modifier, voire changer radicalement. Il hait aujourdhui ce quil adorait hier. Il rejette la cellule familiale qui lui a permis de construire son volution psychique depuis sa naissance. Il est en qute identitaire, et pour cela revendique une autonomie, en dehors du milieu familial qui ne le comprend plus. Il rejette ce monde pass, obsolte pour souvrir ce qui ne ressemble pas aux conduites apprises. Sa libido jusqualors investie dans les objets damour parentaux est disponible pour aimer ailleurs et brler, en quelque sorte, ses anciens investissements affectifs. Les propositions manant de groupes sociaux ou dindividus trangers la cellule familiale, sont pleines despoir pour lui, dans sa qute de nouveaux investissements psychiques. Lalternative sectaire offre alors une pense diffrente des pratiques qui nont rien voir avec les us et coutumes familiaux ; tant mieux si elles sont asociales ou mme antisociales, elles en seront plus dignes dintrt car leur message sera enfin LA vrit et non la pourriture dliquescente de notre socit. Cette alternative sectaire prsente une cohrence et une rigueur qui sont de plus en plus absentes de notre quotidien. Et ce cadre contraignant, puisquil est extrieur, le rassure alors quil sinsurge si le cadre familial propose des limites. Il pense exercer son libre arbitre en le choisissant. De plus, avoir trop de choix rend la prise de dcision si difficile que cela suscite un conflit interne. Cest, l aussi, un paradoxe : tu as droit tout : choisis . Dans le mouvement sectaire, le discours est univoque, plus de choix multiple : viens moi et tu seras rcompens, tu possderas tous les savoirs et les pouvoirs .

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Ce discours se rfre au merveilleux, lincroyable alors que les rponses parentales sont terre terre et banales. Lidentification aux ides de la secte est vcue par lado comme un emprunt de personnalit (Abgrall), mais cette exprience nassure pas le passage lge adulte, cette pense sectaire linfantilise et lloigne de tout processus didentification adulte sans, bien sr, quil puisse en prendre conscience. Au contraire, cette identification le maintient dans une position infantile de rgression. Il redevient un bb fusionnel son objet damour, la toute puissance est nouveau agissante et il se croit le roi du monde . Apprendre grandir, cest renoncer cette pense magique, cette toute puissance, cest apprendre se construire un espace intrieur et se confronter au principe de ralit. Lutter contre une drive sectaire dun adolescent requiert autant de tolrance que de clairvoyance dans lcoute de son discours et de ses rves. Pour finir, je conclurai avec le Dr Abgrall Le dveloppement de lesprit critique reprsente le seul barrage contre les dviancesdepensequiprsidentlentredansunesecte.[...] Silemerveilleux nedoitpastreexcludumonde,silamagiepeutlecolorer,ilestindispensable dedonnerladolescentleslmentsquiluipermettentdtablirleslimitesne pasfranchir.[...] Ce devoir dducation est dautant plus difficile quil implique unparadoxepermanent[mais cette fois-ci le paradoxe nest plus alinant mais salvateur]:investidupouvoiretdusavoir,leparentdoitenseignerquelalibertne peuttreconquisequedanslacritiquedupouvoiretdusavoir
 InprfacedeSectes, gourous, etc.Eviter aux ados de se laisser piger,DominiqueBiton,AlbinMichel,2003.

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