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KUHN, MCLUHAN Y LA DIVULGACIN DE LA HISTORIA Luis Enrique Moguel Aquino

En La estructura de las revoluciones cientficas (1962), su autor, Thomas S. Kuhn, establece que las revoluciones cientficas pasan generalmente inadvertidas. Esto se debe a que las fuentes por medio de las cuales tanto los legos como los propios cientficos construyen su imagen del quehacer cientfico ocultan las contradicciones que lo hacen progresar. Entre estas fuentes se encuentran los libros de texto, las filosofas que explican cierto paradigma y las obras de divulgacin. Todos estos mecanismos tiene en comn remitirse a un cuerpo ya articulado de problemas datos y teora propios del paradigma con el que la comunidad cientfica est comprometida en el momento de su produccin.1 Este tipo de obras reescriben paulatina y discreta pero constantemente los problemas y las reglas de la ciencia normal una vez que ha ocurrido una revolucin, enmascarando su funcin y, en ltima instancia, su existencia misma. Quienes consumen los libros de texto o de divulgacin slo acceden al resultado estable de las ltimas revoluciones sin enterarse de los debates que llevaron a tales conclusiones ni de los paradigmas que fueron desplazados por el dominante.

Thomas S. Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, 2 edicin, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2004, p. 232.

En el desarrollo de la historia como disciplina de conocimiento, el planteamiento de Kuhn parece cumplirse, por lo menos hasta el ltimo tercio del siglo XX. Mxico, pas con una profunda tradicin historiogrfica, ofrece numeroso ejemplos al respecto. El tercer cuarto del siglo XIX fue testigo en nuestro pas de una rica produccin sobre historia patria que reflejaba los cnones de una historia no profesional pero que responda a los problemas planteados en su momento y se ajustaba a su realidad, condiciones indispensables para que cierto paradigma de conocimiento se imponga.2 Los catecismos de historia patria de los que el elaborado por Manuel Payno se convirti en un clsico3funcionaron como libros de divulgacin y casi siempre tambin de texto, en los que el pblico se aproximaba ya al planteamiento conservador o bien al liberal del pasado nacional, hasta que este ltimo se impuso. La ltima parte del Porfiriato asisti a la maduracin de esa historiografa liberal encuadrada en la filosofa positivista. El acopio de nuevas fuentes de investigacin y la aplicacin de mtodos que tambin en Mxico haran posible reconstruir el pasado tal como haba ocurrido derivaron en un paradigma que explicaba la historia del pas como una lnea evolutiva. Mxico a travs de los siglos, obra colectiva liderada por Vicente Riva Palacio, y Mxico, su evolucin social, escrita por Justo Sierra, son los ejemplos de obras de divulgacin y

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Ibidem, p. 257-258.

Vase Josefina Zoraida Vzquez, Don Manuel Payno y la enseanza de la historia en Historia Mexicana, Mxico, El Colegio de Mxico, vol. XLIV, no. 1, 1994, p. 167-181.

consulta escolar que mejor reflejan esta visin dominante en su poca. En 1910, con las fiestas del centenario, lleg a su punto culminante esta versin de historia patria que encubra las intensas controversias de las que haba sido objeto en la mayor parte del siglo XIX.4 La dcada de los aos cuarenta del siglo XX marc un punto de quiebre decisivo en la tradicin historiogrfica mexicana al consolidarse la

profesionalizacin del estudio de la historia merced al establecimiento de instituciones creadas con ese objeto, decisin que estuvo fuertemente influida por la llegada de destacados historiadores y cientficos sociales espaoles expulsados por la guerra civil en su pas. Lo anterior sent las bases del deslinde entre la historia de divulgacin y la producida en los mbitos acadmicos. No obstante los crecientes esfuerzos por hacer una revisin cientfica de nuestra historia,5 el paradigma poltico dominante emanado de otra revolucin, la revolucin mexicana, impuso a la disciplina sus propias necesidades. As, en 1960, el diagnstico del pasado reciente adquiri formato de propaganda con la publicacin de Mxico: 50 aos de revolucin, obra escrita para conmemorar el cincuentenario del inicio de la revolucin y divulgar sus logros. El ciclo de maduracin de este paradigma tuvo su momento climtico con la primera entrega, en ese mismo ao, de los libros de texto gratuitos, incluido el de historia de Mxico. Esta historia oficial no slo enmascaraba el conflicto a que haba dado
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Garner, Paul, Reflexiones sobre historia patria y la construccin de la nacin mestiza en el Mxico porfiriano: o cmo interpretar las fiestas del Centenario de 1910, en 20/10 Memoria de las revoluciones en Mxico, Mxico, no. 1, junio-agosto de 2008, p. 127-145.
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Vase Edmundo OGorman, Crisis y porvenir de la ciencia histrica, Mxico, Imprenta Universitaria, 1947.

lugar la revolucin poltica y social de la que era producto, sino tambin la revolucin en la disciplina de conocimiento que la haba creado, pues el libro de texto recoga los ms recientes resultados de la investigacin acadmica acerca de los distintos periodos del pasado del pas. En este momento coincida una reescritura doble: la de la historia patria y la de los avances en el estudio de esa misma historia. En tal circunstancia, las palabras de Kuhn podran aplicarse a cualquiera de los dos casos: Los ejemplos precedentes muestran, en el contexto de una sola revolucin, los comienzos de una reconstruccin de la historia que se completa con regularidad en los textos cientficos posrevolucionarios. 6 En los ltimos 40 aos asistimos a un vertiginoso cambio de paradigmas. Despus de los aos setenta una nueva historiografa, que hizo eco en Mxico del materialismo histrico y de las temticas y tcnicas exploradas por la llamada escuela de los Annales, comenz a cuestionar las tesis de la historia oficial.7 Sin embargo, si bien los estudios regionales, de la vida cotidiana, de las mentalidades, de los grupos subalternos, etctera, han tenido gran xito en el mbito acadmico, sus resultados no han podido acompasarse con loscambios en los vehculos y mecanismos de divulgacin. Justamente estas dcadas asistieron tambin a una rpida y profunda transformacin en los patrones de consumo cultural caracterizada, entre otras cosas, por el encumbramiento de la televisin como vehculo predilecto para

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Kuhn, op. cit., p. 237.

En las conclusiones de El nuevo pasado mexicano (Enrique Florescano, Mxico, Cal y Arena, 1991, p.154-163) puede verse un resumen de estos ejercicios revisionistas.

aproximarse a la realidad. Marshall McLuhan, uno de los ms influyentes tericos de los medios masivos de comunicacin, vaticin en el arranque de esta etapa una verdadera revolucin en la manera de entender el mundo y de interactuar con l. No deja de llamar la atencin que apenas un par de aos despus de que Kuhn hubiera propuesto un modelo de explicacin de las revoluciones cientficas, McLuhan anunciara el fin del estado de cosas sobre el que se sustentaban las afirmaciones de aqul, poniendo como protagonista de esta subversin al poder de la televisin para cuestionar los supuestos y valores de la que llam era mecnica.8 En Mxico, el libro de texto oficial, no obstante, prolong su imperio.Si bien hubo algunos intentos por aprovechar la radio y la televisin para divulgar el conocimiento del pasado nacional, como fue el caso de las telenovelas histricas de los aos noventa,9stos mantuvieron los mismos argumentos de la historia oficial, desaprovechando la oportunidad de vulgarizar los resultados de la historia acadmica.10La televisin mexicana no pudo entonces convertirse, como lo auguraba Mc Luhan, en un medio bidireccional esto es, fro en la terminologa mcluhiana11, posibilitador de una interaccin entre el emisor y el receptor que permitiera una especie de sensibilidad unificada, capaz de permitir un mayor y
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Vase Marshall McLuhan, Comprender los medios de comunicacin.Las extensiones del ser humano, Barcelona, Paids, 1996 [primera edicin en ingls, 1964].
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Los ttulos ms importantes de este esfuerzo de divulgacin fueron El vuelo del guila (1994) y La antorcha encendida (1996), producidas por Televisa.
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Vase lvaro Matute, De los episodios nacionales a las telenovelas. Balance de la divulgacin histrica, en Quehaceres de la historia, Mxico, Centro de Estudios en Historia de Mxico Condumex, 2001, p. 277-295.
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Vase Marshall McLuhan, Medios calientes y medios fros, en Comprender los medios de comunicacin..., p. 43-52.

mejor entendimiento de la realidad, fragmentada a partir de las necesidades de la era mecnica.12 A despecho de esta posibilidad, en nuestro pas se impuso una especie de videocracia. Kuhn afirma que una de las caractersticas de las comunidades cientficas es su relativa independencia de la sociedad y del Estado en la formulacin de sus propias reglas del juego; sin embargo, visto con mayor detalle el problema, salta a la vista que en disciplinas como la historia y las ciencias sociales los cambios en la sociedad s afectan de manera sensible el modo en que tales reglas se establecen. As ocurri en Mxico a finales del siglo XX y decididamente al iniciar el siglo XXI cuando el fin del predominio del rgimen emanado de la revolucin abri un periodo de transicin cuyos efectos an sondifciles de calibrar a cabalidad. Si bien los estudios histricos haban experimentado dcadas atrs notables avances en el mbito acadmico, slo despus del ao 2000 los estudiosos han comenzado a aprovechar algunos espacios en los medios masivos de comunicacin para presentar al pblico los avances de sus investigaciones. Sin embargo, a falta de un paradigma de conjunto que sustituya al prevaleciente durante el siglo pasado, vigente todava en gran parte del pblico, tales resultados se ofrecen fragmentarios e inconexos. Muy probablemente, dicha fragmentacin es fiel reflejo de una sociedad que se comienza a descubrir a s misma como plural y diversa, cuyo devenir no cabe en explicaciones unvocas y simplistas. Pero, por otro lado, tal fragmentacin refleja tambin la naturaleza negada durante aos a los medios de comunicacin masiva en el pas acostumbrados
12

McLuhan, Comprender los medios de comunicacin, p. 258.

igualmente

reproducir

un

discurso

hegemnico.

La

edad

elctrica,

representadade forma paradigmtica, de acuerdo con Mc Luhan, por la televisin, ofrece, en cambio es sociedades abiertas, una lectura plural, simultnea con base en fragmentos de un enorme mosaico que es la realidad. Slo hasta hoy parece comenzar a cumplirse en Mxico esta caracterstica. La coyuntura creada en 2010 a propsito de las conmemoraciones del bicentenario de la independencia y el centenario de la revolucin abri un espacio privilegiado para la divulgacin de la historia. Se present entonces la oportunidad de desplazar el paradigma dominante durante tantas dcadas por uno que diera respuesta a los problemas que no han sido resueltos con las aproximaciones de esa ciencia normal. En ese empeo, dicho paradigma debera mostrar los resultados de lo que Kuhn llama investigacin extraordinaria, es decir, aquella que se desarrolla en el preludio de la crisis de la ciencia normal o bien antes de que se reconozca tal crisis.13 Hasta el momento, lo que se ofreci al gran pblico fue una avalancha de contenidos histricos de muy diversa naturaleza presentados en los ms diferentes formatos sin que se columbrara coherencia y consistencia en el conjunto. Ocurri y contina la inercia de aquel momento una verdadera explosin en el mundo editorial de divulgacin, donde abundan las historias centradas en la desmitificacin de los prceres, esto es, la explotacin del chisme histrico, pero donde son menos frecuentes aunque aparecen felizmente las obras que procuran integrar y divulgar una visin cientfica y
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Kuhn, op. cit., p. 155.

moderna de nuestro pasado. Aqullas, al apostar fundamentalmente al xito comercial, no consiguieron minar el paradigma dominante, no obstante su presunta vocacin iconoclasta. stas, en cambio, continuaron y profundizaron la lenta e invisible labor de zapa que caracteriza precisamente a las revoluciones cientficas en su afn de dar respuestas a los problemas de su momento. En el caso que nos ocupa, se espera de esta historia el ajustarse a los requerimientos de una sociedad en transicin que, desde una postura crtica, reconozca su pluralidad, favorezca una cultura democrtica, coadyuve a la actualizacin de la relacin de los mexicanos con el mundo en un contexto notablemente distinto al del siglo XX.14 El uso creciente de las nuevas tecnologas, particularmente de Internet, en el marco de los centenarios pone sobre la mesa la presencia de elementos que seguramente tienen un papel que jugar en el desarrollo de la ciencia normal y de las revoluciones cientficas por venir. A contrapelo de la caracterizacin de Kuhn de las comunidades cientficas como ncleos cerrados y vueltos de espaldas a la sociedad, la capacidad de Internet de poner al alcance de numerosas personas cierto tipo de informacin, as como la posibilidad de actuar en tiempo real, entre otras caractersticas, ha comenzado a minar las fortificaciones de dichas comunidades. Esta situacin indita ha trastocado numerososcnones, como el de la autora individual sobre ciertos conocimientos, cuyo derrumbe McLuhan haba

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Vase Jos Antonio Crespo, Contra la historia oficial, Mxico, Debate, 2009, particularmente la introduccin Crtica de la historia oficial, p. 11-24.

vislumbrado hace ms de cuarenta aos:Cuanto ms entran en juego las nuevas tecnologas [] el trabajo en equipo sucede al esfuerzo privado. 15 Ms an, la velocidad con que esa interaccin ocurre introduce una mayor complejidad a ese trabajo colectivo que, adems, se hace cada vez ms completo. Anticipndose con mucho a los radicales cambios que hoy presenciamos debidos a Internet, McLuhan los haca ver al definir en su momento la Edad de la Comunicacin: Es la misma provisin de lugares de interaccin en los medios elctricos la que nos fuerza a reaccionar al mundo como un todo. No obstante, es sobre todo la velocidad de la implicacin elctrica la que crea el conjunto integral de la conciencia individual y pblica. Hoy en da vivimos en la Edad de la Informacin y de la Comunicacin porque los medios elctricos crean, instantnea y constantemente, un campo total de acontecimientos en interaccin, en los que participan todos los hombres. El mundo de la interaccin pblica tiene el mismo mbito inclusivo de interaccin integral que hasta la fecha slo caracterizaba a nuestro sistema nervioso individual. Se debe a que la electricidad es de carcter orgnico y confirma el vnculo social orgnico con su empleo tecnolgico en el telgrafo y el telfono, la radio y otras formas [donde caben las actuales TICs]. La simultaneidad de la comunicacin elctrica, tambin caracterstica del sistema nervioso, hace que todos nosotros estemos presentes y accesibles para todas las dems personas del mundo. En la edad elctrica, nuestra inmediata y ubicua copresencia es, en significativo grado, una experienciams pasiva que
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Marshall McLuhan, El medio es el masaje, Barcelona, Paids, 1988, p. 123.

activa. Activamente, tenemos ms probabilidades de experimentar dicha conciencia leyendo un peridico o viendo un programa de televisin. 16 El uso del Internet para divulgar la historia en Mxicoda evidencia de que las reglas del juego tienen que cambiar. A diferencia de otros medios de divulgacin, Internet permite la interactividad entre quien divulga y sus receptores, lo que obliga a aqul a estar atento de las demandas de stos y, de hecho, convierte al consumidor en partcipe de la produccin de los contenidos divulgados. Dicha relacin ha dado lugar a ficciones consentidas como la existencia de perfiles de los prceres de la independencia y de la revolucin en Facebook y la consiguiente estela de intercambios entre los hroes virtuales y sus

seguidores.17Sin duda este mecanismo novedoso de divulgar la historia ha abierto vetas que sus promotores quiz ni siquiera imaginaron. Y la novedad reside menos en las formas especficas de poner los contenidos al alcance de los usuarios (Hidalgo responde como si estuviera dictando ctedra en su Colegio de San Nicols) y ms en las relaciones posibles entre los seguidores y el pasado y entre los seguidores entre s. En este terreno, el artilugio remite al planteamiento vertido por GillesLipovetsky en La era del vaco al afirmar que en las sociedades posmodernas viene ocurriendo un proceso de personalizacin donde juega un papel fundamental la seduccin a la carta, es decir, la existencia de una sobremultiplicacin de elecciones de las que el consumidor puede elaborar una
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McLuhan, Comprender los medios de comunicacin..., p. 257. Para acercarse a este mundo virtual vistese la pgina bicentenario.gob.mx.

oferta a su entero gusto. Eso es bien claro en el ejemplo que aqu se propone. La pgina bicentenario.gob, que es donde se alojan los perfiles de Facebook referidos, es slo una entre las decenas existentes en la actualidad sobre historia de Mxico, surgidas casi todas en el marco de las conmemoraciones centenarias; pero aqulla tiene la cualidad de que, a partir de los mecanismos de interactividad que permite Facebook, los usuarios pueden moldear un discurso ajustado a sus propios requerimientos, intereses e inquietudes. Hay hroes para cada gusto y cada seguidor tiene sus propias preguntas y preocupaciones. Uno de ellos, por ejemplo, le deca a Hidalgo: Don Miguel, no sabe cmo puedo contactar a Nicols Bravo?, mientras que otro, de plano le peda ayuda para hacer su tarea. En otra esfera, el pblico ha tenido la oportunidad de subir a la red sus historias de vida o de familiares suyos, enriqueciendo los contenidos. As las cosas, el consumidor pasivo va dejando su rol tradicional para convertirse en coautor del discurso histrico digital. Para decirlo en la jerga contempornea de consumidor pasa a ser prosumidor.18El empuje y direccin que este nuevoescenario imponen a la generacin del conocimiento en nuestros das cuestiona con dureza el modelo de revoluciones cientficas propuesto por Kuhn, pues introduce actores colectivos capaces de multiplicar el capital intelectual al tiempo que desacraliza al discurso cientfico vulgarizndolo desde su origen.

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La palabra prosumidor en ingls prosumer es un acrnimo que procede de la fusin de dos palabras producer (productor) y consumer (consumidor). Jos Octavio Islas Carmona, El Prosumidor. El actor comunicativo de la sociedad de la ubicuidad en Palabra Clave, Bogot, Universidad de La Sabana, vol. 11, nmero 1, junio de 2008, p. 29-39.

Quiz ms trascendental que los ejemplos anotados sea la posibilidad de acceder en Internet a materiales originales, es decir a las fuentes, sobre distintos momentos de nuestro pasado. Aunque ste haba sido un logro mayor entre la comunidad de historiadores profesionales y dichos materiales se haban venido agregando en sitios especializados con ciertas restricciones, cada vez ms se les encuentra en portales dedicados al pblico no especializado.19 Con todos los riesgos que implica su posible manipulacin o incluso su incomprensin por parte de legos, la disponibilidad de las fuentes abre la posibilidad de construir un nuevo paradigma que rebase los dogmas de la historia oficial y en el que la sociedad pueda tener un papel activo. De ser as, tales respuestas podran convertirse en herramientas para instrumentalizar soluciones a problemas especficos. Ya no ser slo el cientfico de gabinete el nico consultor calificado; el prosumidor podr ejercer su capacidad de bsqueda y de colaboracin, dos de las variables ms significativas en el escenario actual, para proponer acciones y todava ms para echarlas a andar pues en los hechos ha empezado a asumir roles de liderazgo en la llamada sociedad-red. Las multitudes inteligentes (smartmobs) son posibles gracias a la formidable capacidad de convocatoria que han alcanzado algunos

prosumidores.20

19

Como ejemplos pueden consultarse las pginas bibliotecas.tv, memoriapoliticademexico.org o paperofrecord.com.


20

Octavio Islas, op. cit., p. 36.

En este nuevo escenario, a diferencia de lo que ocurre en el desarrollo de la ciencia normal en cuanto que los estudiantes aceptan las teoras por la autoridad del profesor y del texto, no por las pruebas,21 se est en condiciones de que el discurso de divulgacin y/o de texto no d cuenta de un conjunto articulado de postulados, sino de los problemas a resolver. Este parece ser el punto de coincidencia entre las ventajas de la divulgacinhistrica digital y la investigacin extraordinaria desarrollada por la comunidad acadmica, pues ambas palancas pueden constituirse en una pinza que termine por convencer acerca de la viabilidad de esta ruta para dar respuestas adecuadas a los requerimientos de la sociedad contempornea.22 Si las revoluciones sociales van dejando de ocurrir segn se les vio en el siglo XX, es posible que las revoluciones cientficas tambin hayan dejado de ajustarse al modelo propuesto por Kuhn. De ser cierto, los libros de texto y las obras de divulgacin, sobre todo la divulgacin realizada por las nuevas tecnologas, podran hallarse ya no en el momento de consolidacin de la ciencia normal sino en algn punto de la crisis y justo en la emergencia de un nuevo paradigma, pues van dejando de ocultar las contradicciones entre las propuestas paradigmticas para hacerlas completamente visibles.

21 22

Kuhn, op. cit., p. 146.

Ibidem, p. 260.