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Henri Bergson (1902)

Camille Bos Psychologie


de la croyance .

Henri Bergson (1902), Camille Bos Psychologie de la croyance

(Compte rendu de livre) (1902)

Un document produit en version numrique par Bertrand Gibier, bnvole,


professeur de philosophie au Lyce de Montreuil-sur-Mer (dans le Pas-de-Calais)
Courriel: bertrand.gibier@ac-lille.fr
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay,
professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Henri Bergson (1902), Camille Bos Psychologie de la croyance

Cette dition lectronique a t ralise par Bertrand Gibier, bnvole,


professeur de philosophie au Lyce de Montreuil-sur-Mer (dans le Pas-deCalais), bertrand.gibier@ac-lille.fr ,
partir de :

Henri Bergson (1902)


CamilleBosPsychologiedelacroyance(1902)
Une dition lectronique ralise partir de l'article dHenri Bergson (1902),
Camille BOS. Psychologie de la croyance, 1 vol. in-18. Paris, Flix Alcan, 1902. in
Revue philosophique, XXVIIe anne, n 7-12, juillet-dcembre 1902, pp. 529-533.
Polices de caractres utilise :
Pour le texte: Times, 12 points.
Pour les notes de bas de page : Times, 10 points.
dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour
Macintosh.
Mise en page sur papier format
LETTRE (US letter), 8.5 x 11)
dition complte le 27 novembre 2002 Chicoutimi, Qubec.

Henri Bergson (1902), Camille Bos Psychologie de la croyance

HenriBERGSON

CamilleBOS.Psychologiedelacroyance,1vol.in18.Paris,FlixAlcan,
1902.

InREVUEPHILOSOPHIQUE,XXVIIeanne,n712,juilletdcembre1902,
pp.529533.
Cecompterendu,critparBergsonen1902,napastreprisdanslevolumedes
Mlanges,ditparlesPUF.notreconnaissance,ilnafait,depuissapremire
publication,lobjetdaucunerdition.
BertrandGibier.

Henri Bergson (1902), Camille Bos Psychologie de la croyance

LelivredeM.CamilleBosestunetudeinstructive,autantquesuggestive,du
phnomnedelacroyance.Lauteur,quiestunpsychologuepntrant,examinela
croyancedanssesrapportsaveclasensation,aveclesimages,aveclesmotionsetles
tendances,aveclintelligence,enfinetsurtoutaveclavolontetlactionengnral.
Surtouscespointsilnousapporteuneampleprovisiondedescriptionsetdanalyses.
De chacun de ces points aussi il nous suggre une certaine reprsentation de la
croyance.Samthodeconsisteprendre,surlobjetquiltudie,unesriedevues
quilnousmontretourtour,isolment.nousalorsdefaireconvergertoutesces
vuessurunmmepointpourobtenirdelobjetunevisionunique:lauteur,parune
dfiancepeuttreexcessivevisvisdelespritdesynthse,napasvouluentrepren
dreluimmecetravail.Nousallonsrsumerdabordlesdiverschapitresdulivre.
Puisnousdironsunmotdelathoriequinousparatsendgager,thoriedontnous
accepterionsvolontiers,pournotrepart,lespointsessentiels,carnousarrivons,par
descheminsassezdiffrents,uneconclusiondummegenre.
Ilyadabordunecroyancequisattachelasensation.Elledpenddelintensit
de cette sensation, de sa nettet, et aussi de la cohsion des lments qui la
composent.Elleestpeuttremoinsfortepourlessensationsvisuellesquepourles
sensationstactiles,moinsfortepourlessensationsreuespassivementquepourles
sensationsquenoussoulignonspardesmouvements.Notreactivitjouedonciciun
rle important, peuttre le rle principal. Et il ne sagit pas seulement de notre
activitmusculaire,maisdenotreractiongnralelasensationetdelattitudeque
nousadoptonsvisvisdelle.
Delasensationnouspassonsauximages.Commelimagenestquunesensation
diminue,notrecroyanceauximagesdevrasuivrelesmmesloisquenotrecroyance
auxsensations:elleseraplusfortepouruneimageplusnetteetplusintense.Maisce
quicompliquebeaucoupleschoses,cestquelesimagesreprsententnotrepasset
nonpas,commelessensations,notremomentprsent.Silnya,pourunmoment
donn de notre vie, quunseul systme de sensations, le nombre des images qui
peuventseprsenterauseuildelaconscience,cemmemoment,estillimit.De
touteslesappeles,quelleserallue?Ceseracellequisorganiseralemieuxavec

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nossensationsprsentes;ceseraaussicellequiseraassezfortepourrefoulertoutes
sesconcurrentesetoccuperlaplace.M.BosserallieicilathoriedeTainerelative
larductiondesimages.
Nousarrivonsalorsauxmotionsetauxtendances.M.CamilleBosnousmontre
surdesexemplesbienchoisiscommentlmotioncolorelacroyance,lanimeetlui
communique la vie. Les ides introduites dans notre esprit sont acceptes ou
rejetesselonquellessontenharmonieouendsaccordavecnosmotions.Etsilon
considrequelensembledenotrevieaffective,tendances,dsirs,etc.,constituele
fondmmedenotre caractre,ontrouveraquendernireanalysecestsurnotre
caractrequenoscroyancesreposent.
Mais nos croyances se rattachent aussi, par un autre ct, lactivit
automatique de notre intelligence. Mmoire, habitude, association produisent en
nousdevritablestendancescroire.Lammoireetlhabitudeimplantentennous
les ides par la rptition. Les lois de lassociation font, comme la montr
M.Paulhan, quune ide est accepte ou rejete par les lments psychologiques
selonquellepeutounepeutpassunireuxpourunefincommune.
Jusquicilavolontnintervientpas.Maisjusquicinousavonsaffairecect
de la croyance qui est commun lhomme et lanimal. Chez lhomme seul la
croyance devient explicite et complte, parce que, seul, lhomme est capable de
vouloir.Lerledelavolont,pluttngatifquepositif,estdopreruneslection
entrelescroyancesquinousarriveraientdediversctsparlesprocessusquonvient
de dcrire: cest, par l mme, dexercer sur certaines croyances virtuelles ou
possiblesuneactiondarrt.Dellerleconsidrabledelattention.
La croyance, ainsi envisage, est un phnomne complexe; elle suppose la
formationprogressivedereprsentationsquiviennentsoffrirnousetsolliciternotre
adhsion:ilfaut,pourquelacroyanceseconstituedfinitivement,quenousayons
adoptlunedelles.Lauteurconsacreunchapitreintressantcequilappellele
tempsdecroyance.Onreconnatlemomentprcisolacroyanceestconstitue
ce quelle est devenue une force agissante; une source daction. Laction est le
critriumdelacroyance.Onpeutsefaireillusionsursacroyance,onpeutcroire
quoncroit,alorsquonsebornerpterlesmotssansvivrerellementlachose.On
nestsrdecroirequelorsquonafaitpassersacroyancedanssavie.Lacroyance
etlactionsontsubstitutslundelautre;croirecestseretenirdagir,etagircest
traduireaudehorssacroyance.
Lauteur est ainsi amen parler des croyances implicites, et aussi des
croyancesabstraites.Ilentendparcroyancesimplicitescescroyancesquisont
vcuesparnoustoutinstantdenotreexistenceconsciente,encorequellesnesoient

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pasdistinctementformules.Lacteleplussimple,leplusspontan,commeceluide
manger,impliqueunecertainecroyancegnralelaralitdelavie,croyancequi
rsulte, dit finement lauteur, dune espce dimpratif vital. En outre, les
croyancesparticuliresquivontteloutelobjetsontautantdespcestaillesdans
desgenresplusvastes,etsilonconsidrecescroyancestrsgnrales,onverra
quelles servent de substrat aux autres, quoiquelles passent le plus souvent
inaperues.Telleestlacroyancedechacundenous lexistencedesoncorps,
lexistencedesapersonnalit:cettedernirecroyance,implique,enuncertainsens,
danstouteslesautres,enunautresenslessuppose,notrepersonnalittantlasyn
thsemmedeslmentsdonttoutecroyanceestfaite.Telleestaussinotrecroyance
lexistencedesautrestresetlaralitdumondesensible,notrecroyanceaupass
etlavenir.
Par croyances abstraites, lauteur entend les croyances mtaphysiques et
religieuses,etilauraitaussibienpulesappelerconcrtes,carilnenestpas,
comme il le montre avec beaucoup de justesse, qui impliquent une plus grande
richesse dlments combins. Dans la croyance religieuse, cest la personnalit
entirequidonne,alorsquenousnallonstoutlerestequavecunepartiedenous
mmes.Dellaprofondeurdusentimentreligieux;delaussiletimbrediffrent,en
quelquesorte,quilprendchezlesdiffrentespersonnes,selonlenombreetlanature
desharmoniquesquiviennentrenforcerlesonfondamental.
Louvrage de M.Camille Bos se termine par une intressante tude de la
propagationdelacroyanceetdesaportesociale.Laconclusiondelauteur,arriv
autermedesontude,estquenotrecroyanceestlienotreactivit,lexprime
toussesdegrsetprogresse,commeelle,delautomatismelalibert.sonplusbas
degr,cestlaforcedlanverslavie.Arrivelaconsciencedellemme,elle
saffirmedanslasensation:puislintelligencesyjoint,aveclarflexion,sibienque
la croyance complte exprime la triple me dont parlait Aristote, lme nutritive,
lmesentanteetlmeraisonnable.Encesens,elleestlepropredelhomme.Et
elleexprime,danslhomme,unprogrsindfiniverslaperfection.
Cersumtrssecnepeutdonnerquuneideinsuffisantedunlivreolon
trouvera,commenousledisionsaudbut,biendesobservationsdedtailfineset
ingnieuses.Etceneserapasnonplusdonnerdulivreuneidetoutfaitexacteque
dechercherenextraireunethorie,ncessairementunpeusystmatique,deceque
nousappelleronslessencedelacroyance.Ilyacependantuneconceptiongnrale
delacroyancelaquellelesvuesdeM.CamilleBosserattacheraientfacilement,et
quenousnepouvonsnousempcherdesquisserpourconclure.
Si nous considrons un corps vivant, nous voyons quil sentretient et se
renouvelleenabsorbantdessubstances quilemprunteaumilieuenvironnant.De

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certainessubstancesilpeutfairesanourriture,decertainesautresilnepeutrientirer:
ilnechoisitetneretientquecequiestassimilable.Ainsipournotreorganismemoral.
Ilemprunteaumilieuintellectuelambianttoutcequilestcapabledesassimiler;il
ngligelereste.Lacteparlequelilretientcertainesreprsentationsetlesincorpore
sa substance est lacte de croyance. La croyance est donc lesprit ce que
lassimilationestaucorps.Cestuneassimilationpsychologique.
Maintenant,cettefonctionspcialedassimilationserattachetelleunefonction
psychologique plus gnrale et mieux connue? Si nous comprenons bien la
conclusiondeM.Bos,cettefonctionplusgnraleseraitlavolont.Etnousserons
entirementdesonavissurcepoint,conditiondeprendrelemotvolontausens
quelauteurluidonnedanslesdernirespagesdesonlivre.Lavolontainsientendue
seraitleressortintrieurdelaviepsychologiquetoutentire,llanquinousporteen
avant sur la route du temps, la vitalit mme de lme, vitalit laquelle lme
emprunte en effet la force de se nourrir en mme temps que le besoin dune
nourriture.
Seulement,cettevolont,quiestlaracinedenotreviepsychologique,passepar
des degrs divers dobjectivation, selon le mot de Schopenhauer. Elle se
manifestepardesmouvementsautomatiques,pardessensations,pardestendances,
pardesreprsentationsintellectuelles,enfinpardesactesdevolontproprementdits,
lemotvolonttantpriscettefoisausensplusrestreintdechoix,deslection
intelligenteentrediversesdterminationspossibles.Deldesformesdiverses,plus
ou moins leves, plus ou moins compltes aussi, de la croyance. La croyance
parfaiteseraitcellelaquelleonseporteraitavectoutescesfacultslafois, xun
holtpsuch.Absorbablepartouteslescellulespsychologiques,pourainsidire,
cettecroyanceteindraitdesacolorationnotremeentire.Tellessontlescroyances
queM.CamilleBosappelleabstraitesetaussilescroyancesimplicites.Nous
accueillonsdecettemanirelidenouvelledontlanuancesaccordeavectoutceque
nousavonspens,senti,voulujusqualors,etonousnousreconnaissonsentirement
nousmmes.
Maisctdecescroyances,ilenestdautresdontsempareseulementune
certainepartiedenotremoi,commeilya,pourlecorps,deslmentsassimilables
quiontleursigedlectiondanscertainstissus.Cestainsiquedessensations,des
images, des ides seront acceptes ou rejetes selon quelles arriveront ou non
saccorderaveclessystmesdesensations,desentiments,dinstincts,detendances,
de reprsentations qui composent, un moment donn, la substance de notre
personne.
Ilestvraiquenapprofondissantcescroyancesquonpourraitappelerpartielles,
on trouverait peuttre que la totalit de notre moi y intervient plus ou moins

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inconsciemment.Ainsi,laperceptionlaquellenousdonnonsnotreadhsionestbien,
commeleditM.CamilleBos,cellequiexigelacollaborationdenotremoi.Mais
peuttrecettecollaborationestellebeaucoupplustendueencorequelauteurnele
suppose.Pourquejaccepteuneperceptioncommerelle,pourquejycroie,ilfaut
quellemeparaisseserattacherlogiquementaurestedemonexprience.Jesuisence
momentParisdansmachambre:si,brusquement,pendantquejcris,lemont
Blancsedressaitdevantmoi,jediraisquecestunehallucinationouquejefaisun
rve,jenecroiraispascequejevois.Quefaudraitilpourquejefusseameny
croire?Simplementquentrelaperceptionquejaidemachambreetcetteperception
du mont Blanc vinssent sintercaler toutes les perceptions successives qui
correspondentunvoyagedeParisChamonix.Cesperceptionsexplicatives
sontdoncabsolumentncessaireslacroyance.Jenemaperoisdistinctementde
leurncessitquelorsquellesfontdfaut,parcequemonattentionreoitalorsune
secoussequilarveille;maissijenemerendaispascompte,aumoinsconfusment,
quemesperceptionsnormalessontdesperceptionsraisonnables,expliquesparce
quilesprcdeetlesentoure,commentcarteraisjecommeillusoirelaperception
inexplicable?Enapprofondissantcepoint,onverraitquetouteperceptionaccepte
parnotremoi,siimmdiatequenousparaisselacceptation,estuneperceptionquise
relielogiquement,deprocheenproche,uneportionindfinimentgrandissantede
notreexpriencepasse.
Enseplaantdanslemmeordredides,onpourraitsedemandersilyalieu
dacceptertellequelle,ainsiquelefaitM.CamilleBos,lathoriedeTainerelative
larductiondesimages.Sansdoutelimagequenousaccueilleronsunmoment
donnseracellequisencadreralemieuxdanslensembledenotretatmental,cest
diredanslessensations,sentimentsetidesdontnoussommesalorsremplis.Mais
silonprtendquelesimagesentamentpourcelaunelutteentreellesetquecestla
plusfortequichasselesautres,onrisquefort,croyonsnous,detomberdansune
espcedecerclevicieux.quoireconnaissonsnouseneffeticilaforcedelimage,
sinoncequellesobstinerester?Enquoipeutconsistersaforce,sinondans
cette obstination mme? Et comment resteraitelle, si elle ntait pas capable de
sencadrerdans,notretatgnralprsent?Cestdoncparcequellepeutsencadrer
danscettatquellesyinstalle,cestparcequellesyinstallequelleenchasse
dautres,etcestparcequelleachasslesautresquenousladclaronsplusforte
quelles.Toutesaforceluivientdonc,endernireanalyse,delacooptationdontelle
estlobjetdelapartdesautres tatspsychologiques,cestdiredelaffinitque
ceuxci se reconnaissent avec elle, et, si on laisse de ct les tats morbides o
limage simule la sensation, il est bien difficile de parler dune force intrinsque
inhrenteauximages.
Encontinuanttoujoursdanslammevoie,onverraitquecestleproblmemme
delapersonnalitquiseposeproposdelacroyance,laquestiondelassimilation

Henri Bergson (1902), Camille Bos Psychologie de la croyance

psychologiquetantinsparablementliecelledelorganisationpsychologiqueen
gnral.MaisceseraitallerbeaucoupplusloinquelauteurdelaPsychologiedela
croyance navoulualler.Ilnapascherchdifierunethoriedelacroyance.Il
sestproposseulementdendcrireetdenanalyserlesprincipauxaspects,etilsest
bienacquittdesatche.
Findutexte.