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Regards

croiss sur la prostitution et la prostitue aux XIXe et XXe sicles


Hlne Duffuler-Vialle, Doctorante au Centre d'Histoire Judiciaire Attache temporaire l'Enseignement et la Recherche de l'Universit Lille 2

La prostitution est un sujet dlicat traiter. Les rcents dbats autour de la pnalisation du client o travailleur-se-s du sexe, abolitionnistes, clients et fministes se sont affronts illustrent le ct pidermique du sujet. Ces dbats sont cycliques, passionns parce quils portent sur la nature de la prostitution : est-elle un mtier, une activit dlictuelle, une forme de violence faite aux femmes par la socit patriarcale, bourgeoise et occidentale? La rponse cette question dtermine le choix entre des politiques prostitutionnelles radicalement diffrentes et irrconciliables : selon lidologie adopte, la prostitution est reconnue, encadre, sanctionne ou condamne. Le-la chercheur-se qui travaille sur la prostitution sera ncessairement jug-e par des passionn-e-s. Lcrit et limage seront interprts. La carte postale choisie pour illustrer laffiche annonant la journe dtude reproduit une scne clich de maison de tolrance. De violentes critiques furent mises par les militant-e-s : certain-e-s travailleur-se-s du sexe lont juge trop victimisante pour la prostitue, et certain-e-s abolitionnistes ont estim quelle faisait lapologie de la prostitution. Chacun regarde lcrit ou limage selon son prisme idologique empreint de mfiance. Cette image avait pourtant t choisie non en fonction dune idologie particulire mais pour illustrer la reprsentation sociale du phnomne de la prostitution aux XIXe et XXe sicles. Dans linconscient collectif, la mre-maquerelle dbonnaire prsente une fille jeune et gaillarde un homme propre sur lui . Cette image reconstitue peut servir de base de rflexion la question de la reprsentation de la prostitution, question cruciale pour toute tude portant sur ce sujet. Ces dbats passionns existaient dj au XIXe et au dbut du XXe sicle : les abolitionnistes et les rglementaristes saffrontaient autour de la question de la dfinition de la prostitution. A cette poque la prostitution tait tolre . La rglementation locale de la prostitution avait alors pour corollaire linexistence de dispositions lgales nationales : la loi ignorait la prostitution. Elle se contentait dincriminer certains comportements dlictueux comme loutrage public, lattentat la pudeur, le proxntisme et la prostitution des mineur-e-s. La sexualit vnale tait alors considre comme un problme de voirie et une question de maintien de lordre public sur la voie et dans les lieux publics. Lautorit administrative locale tait comptente en matire de prostitution : le maire pour la rglementer et la police municipale, plus prcisment la police des murs, pour contrler lapplication des arrts municipaux. Ainsi sest mis en place un systme rglementariste . La prostitution est alors enferme dans un carcan de rgles trs strictes, qui conduisent lexclusion des filles publiques1. Peu importe que les considrations soient morales ou sanitaires pour le quotidien des filles en maison de tolrance ou des filles exerant librement mais inscrites sur le registre de la police. La volont des pouvoirs publics est de contrler la prostitue car, libre, celle-ci serait une menace. On tend donc lenfermer dans une maison de tolrance, lhpital, voire en prison.

Corbin A, Les filles de noce-Misre sexuelle et prostitution (XIX -XX sicles), Aubier Montaigne, Paris, 1978, collection historique .

CHJ@dition lectronique - 2013

REGARDS CROISES SUR LA PROSTITUION ET SUR LA PROSTITUEE AUX XIX ET XX SIECLES

prostitue est marginalise car elle est perue comme un danger. En effet, la socit La franaise avant la seconde guerre mondiale vit dans langoisse du lendemain et craint que la prostitue naffaiblisse la race en transmettant la syphilis. un tel sujet, si complexe et si brlant, le-la chercheur-se doit navoir aucune certitude. Sur Lcoute des discours, des savoirs, des connaissances des acteur-trice-s de la prostitution et des scientifiques de disciplines multiples peut conduire la remise en question de certains prjugs. Il faut dceler l'idologie, derrire le discours, pour ne pas se trouver pris au pige dune prtendue vrit. Ce sujet ne peut donc tre apprhend par le-la chercheur-se uniquement selon son angle de recherche et sa sphre disciplinaire. En effet, pour donner un exemple concret, comment occulter les problmatiques mdicales, alors quelles sont prgnantes de toutes les politiques prostitutionnelles ? Et en prolongeant cette rflexion, il parat superficiel de ne sintresser quaux aspects thoriques de cette problmatique mdicale. Aujourdhui le SIDA mais hier la syphilis, le chancre mou, la blennorragie Il convient de se demander concrtement quels taient les symptmes, les traitements et les consquences de ces maladies. Il est ncessaire de se plonger dans des considrations mdicales techniques et donc de simmerger dans la discipline mdicale. La littrature est rvlatrice des fantasmes et des craintes sublims par les crivains, et ce volet est clairant pour mieux cerner les facteurs contingents de llaboration dun rgime juridique. Sans parler de la sociologie et des sciences politiques dont lintrt pour le droit, surtout sur le phnomne prostitutionnel, nest plus dmontrer. Lapproche interdisciplinaire est donc une absolue ncessit, sous peine de passer ct de lobjet dtude2. Lobjectif de la journe dtude tait de raliser ce dialogue interdisciplinaire : des chercheur-se-s reconnu-e-s comme tant des spcialistes du sujet dans des disciplines diffrentes ont t sollicit-e-s. Benoit Majerus, maintenant professeur-assistant lUniversit du Luxembourg, historien spcialiste du maintien de lordre pendant les Premire et Deuxime Guerres Mondiales, sest notamment intress la question de la prostitution Bruxelles3. Suite linvitation du Centre dHistoire Judiciaire, Benoit Majerus a propos une contribution intitule Du contrle des lieux un contrle du corps. La prostitution Bruxelles pendant la Premire Guerre mondiale . Amlie Maugre, docteure en sciences politiques et post-doctorante au Centre international de Criminologie Compare lUniversit de Montral au Canada, a soutenu en 2008 une thse remarque sur les politiques prostitutionnelles du Moyen-Age nos jours4. Elle a accept notre invitation et a prsent les rsultats dune enqute dopinion sur la question de la rglementation de la prostitution (enqute ralise dans les annes 20 auprs de personnes de professions intellectuelles mais non spcialistes du sujet). Suite cette communication, Amlie Maugre a rdig un article qui est prsent dans ce numro.

Linterdisciplinarit ne se dcrte pas : elle opre comme un besoin ou une ncessit, partir dobjets partags autour desquels les regards diffrent, voire divergent. Caron J.C., La fabrique interdisciplinaire. Histoire et sciences politiques, sous la direction de Michel Offerl et Henry Rousso, Presses Universitaires de Rennes, Rennes, 2008, p. 243. 3 Majerus B., La prostitution Bruxelles pendant la Grande Guerre : contrle et pratique, Crime, Histoire & Socits / Crime, History & Societies [En ligne], Vol. 7, n1 | 2003, mis en ligne le 25 fvrier 2009, Consult le 18 novembre 2012. URL : /index603.html ; DOI : 10.4000/chs.603. 4 e Maugere A., Les politiques de la prostitution du Moyen ge au XXI sicle, Dalloz, Collection Nouvelle Bibliothque de thses Science politique, Paris, nov. 2009. Prix Dalloz des thses en Science politique 2008.

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H. DUFFULER-VIALLE

Sybille Mayer, docteure en sociologie, a prsent une contribution intitule Sexe, argent, espace public : un regard sociologique sur la prostitution de rue 5. Pascal Vielfaure, matre de confrences en histoire du droit lUniversit Montpellier 1, spcialiste du droit pnal des XIXe et XXe sicles, travaille notamment sur la rglementation de la prostitution de 1800 1946. Il sest interrog sur le positionnement des juristes relatif larbitraire dont sont victimes les prostitues, consquence du systme rglementariste, dans une communication intitule Les juristes et la prostitution . Larticle que Pascal Vielfaure a rdig, suite la journe dtude, est galement prsent dans cette version en ligne des Episodiques. Patrick Wald Lasowski, professeur lUniversit Paris VIII, spcialiste en littrature franaise des XVIIIe et XIXe sicles, a publi de nombreux ouvrages dans des maisons ddition prestigieuses6 et sintresse dans lun deux au got de Maupassant pour les maisons-closes7. Il a accept de prsenter une contribution intitule Ecrivains et prostitues: lenfer de la modernit , en voquant les rapports ambigus, parfois obsessionnels, de certains crivains du XIXe sicle la prostitution, la syphilis et les maisons closes8. Daniel Wallach, matre de confrences des Universits et mdecin des hpitaux dans le service de dermatologie de l'hpital Tarnier Paris, prsident dhonneur de la Socit franaise dhistoire de la dermatologie, est spcialiste de lhistoire de la dermatologie9. Sa contribution intitule Les maladies sexuellement transmissibles expliques aux non-mdecins: aspects mdicaux et aspects socio-historiques se trouve galement dans ce numro en ligne. La journe dtude tait prside par Madame Anne-Elisabeth Credeville, conseillre la Cour de cassation, qui illustrait par sa prsence le fait que les hauts magistrats de France, les praticiens du droit par excellence, influencs par ces nouvelles mthodologies de la recherche en sciences juridiques, ont peru lintrt de cette prise de recul et de cette transversalit. A lissue de cette journe, elle a accept de livrer quelques unes de ses rflexions. Les dbats riches qui ont suivi les communications ont montr que le dialogue entre les disciplines tait possible et fructueux.

Mayer s., Construction sociale de la prostitution et des prostitues par les riverains, Dviance et Socit, 2011/1 (Vol 35) [en ligne] <http://www.cairn.info/revue-deviance-et-societe-2011-1.htm>. 6 Wald-Lasowski P. (dir), Les Romanciers libertins du XVIIIe sicle, Tome I, la Pliade, 2000. 7 Wald-Lasowski P., La maison Maupassant, Gallimard, collection l'un et l'autre, 2009. e 8 Wald-Lasowski P., Syphilis - Essai sur la littrature franaise du XIX sicle, Paris, Gallimard, 1982, collection Les essais . Patrick Wald Lasowski est galement venu faire une confrence intitule La langue du droit, la langue du plaisir au sicle des Lumires, linvitation du Centre dHistoire Judiciaire, le 8 avril 2011, dans le cadre dun cycle de confrences sur le thme Droit, Histoire et Littrature . A cette occasion, il a voqu son ouvrage rcemment publi : Wald-Lasowski P., Le dictionnaire libertin, Gallimard, 2011. 9 Wallach D., Une approche historique de la pense dermatologique, Revue franaise de psychosomatique 2006/1 (no 29), [en ligne] http://www.cairn.info/revue-francaise-de-psychosomatique-2006-1.htm.

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