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Azorn

O POLTICO

TRADUO: JAIMIR CONTE

Azorn

O Poltico
Traduo Jaimir Conte

Autor: Jos Martnez Ruiz (Azorn). Ttulo original: El Poltico Julio Rajal Guinda, 1946 Espasa-Calpe, S.A., Madrid 5 edio, 1984, 158 pginas. ISBN 84-239-0568-3 Traduo: Jaimir Conte, 2005. e-book, 2011. http://www.cfh.ufsc.br/~conte/txt-azorin.html

ndice

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28

Deve ter vigor Arte no vestir-se No se expor Tenha a virtude da eubolia Saiba esquivar-se Remediar a inadvertncia No ter impacincia Manter-se em equilbrio Desdm para o elogio Conhea as pessoas que o cercam Aceitar as distines com sinceridade As contradies No prestar-se exibio Permanecer impassvel diante do ataque O direito e a fora O leo e a raposa Os ces e a raposa Gracin e a raposa Saavedra Fajardo e a raposa Feijoo ri dos ces Modos de insinuar-se Ter alguma qualidade distintiva Serenidade na desgraa Esprito e fervor Lembrar-se do chapu de cardeal de Lerma Fingir conformidade Inovar dentro da ordem O equilbrio do eu
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06 07 10 11 13 15 17 19 21 23 25 27 29 30 32 34 36 37 40 42 44 47 50 52 55 57 59 61

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O enigma da honra Livros que deve ler Capacidade de escutar Os homens de amanh A face serena Amar as mulheres sem apaixonar-se Os valores nascentes Fugir da abstrao A fora contida Do discurso e sua preparao Realar as circunstncias A leitura dos clssicos Juzo sobre as pessoas Renunciar oportunamente Elogio do tempo Evitar o escndalo No duvidar de si Escolher o retiro Valor das mximas e concluso Eplogo futurista Notas

63 65 67 69 72 74 76 78 80 82 84 86 88 90 92 94 96 98 100 102 106

Escrevi estas pginas durante uma longa convalescena no campo. Nelas procurei ser breve, preciso e claro. O que este livro contm fruto de minhas leituras e de minhas observaes pessoais. Faam os outros extensos e grandes tratados; eu, aps ler muitos livros e conversar com muitas pessoas, descobri que sei muito pouco. Quis expor este pouco que sei com brevidade e sem confuso. Azorn Montanha alicantina, 1908.

1 Deve ter vigor


A primeira condio de um homem de Estado o vigor. Seu corpo deve ser saudvel e forte. A ocupao com os negcios pblicos requer ir de um lado para outro, receber pessoas, conversar com uns e com outros, ler cartas, respond-las, falar em pblico, pensar nos negcios do Governo. E, acima de tudo isso, exige uma natureza muito firme, muito segura, para no se deixar abater naqueles momentos crticos de amargura, em que nossos planos e esperanas so frustrados. Que o poltico se deite cedo e se levante cedo. Tenha algo em sua pessoa do lavrador: este contraste entre a simplicidade, a rusticidade de seus costumes e a sutileza do pensamento servir para distingui-lo. Deve comer pouco tambm. Seja frugal, tenha em mente que no a poro que ele come que ele aproveita, mas o que digere. Tenha tempo e tranqilidade para suas refeies. Coma lentamente, como se no tivesse pressa com nada. Para estar saudvel e conservar o vigor deve gostar do campo. Sempre que puder afaste-se dos homens da Corte ou do Governo e procure arejar-se no campo. Ame as montanhas. Escale-as. Contemple do alto os vastos panoramas do campo. Tome parte na vida insignificante dos lavradores e aprenda a as necessidades, dores e anseios da nao toda.

2 Arte no vestir-se
O fim que a arte de vestir-se busca a elegncia. Mas a elegncia quase uma condio inata, inadquirvel. No est na maestria do alfaiate que nos veste, est em ns mesmos. Est na forma de nosso corpo; nos movimentos; na forma alongada ou curta dos membros; no modo de andar, de saudar, de se levantar, de se sentar. Um homem que tem roupas finas e que se veste com ostentao pode no ser elegante; pode s-lo, em compensao, um pobre miservel, fidalgo do povo, vestido com sua jaqueta e com sua capa. A primeira regra da elegncia, contudo, a simplicidade. Que o poltico procure ser simples em seu estilo. No use tecidos nem peas chamativas por suas cores ou por seus desenhos: prefira as cores discretas, sem brilho. No caia com isso no extremo oposto da severidade excessiva. Uma pessoa verdadeiramente elegante aquela que anda vestida como todo o mundo e que, apesar disso, tem uma caracterstica especial, algo que lhe peculiar e de ningum mais. No deve usar nenhuma jia, nem broche, nem pulseira, muito menos anis. No ponha em sua pessoa mais que o necessrio, mas que o necessrio seja do melhor: do mesmo modo o tecido das roupas, o tecido das camisas, o chapu, as luvas, os sapatos. Se por acaso a roupa for preta ou de cor muito escura, matize e atenue a impresso de severidade com uma corrente de ouro, fina, curta, sem penduricalhos, com anis alongados. Jorge Brummel, um ingls de elegncia distinta, tinha em sua maneira de se apresentar uma simplicidade suprema, mas sobre a
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base escura da roupa colocava este fio resplandecente e quase imperceptvel de ouro. Veja-se tambm o efeito deste matiz e disfarce no retrato do magistrado Don Diego de Corral, pintado por Velzquez, que est no Museu de Madrid. 1 Os sapatos merecem meno especial, atravs deles se conhecem os hbitos e o carter da pessoa. Um excelente e elegante sapato reala todo o traje. Tenha suficiente desprendimento para descartar um par de sapatos que est ainda em bom estado. Digo desprendimento, no tendo em vista a economia, mas por pensar que no h nada de mais cmodo e confortvel do que um par de sapatos que j se adaptou aos nossos ps. H outra coisa tambm que separa em duas classes os que tratam de se vestir bem: a classe dos impecveis e a dos que tm alguma mcula. Este algo a roupa branca. Seja inflexvel na limpeza de sua camisa. Vista-a sempre, em todos os momentos, limpa, sem manchas. Sobre a nobreza um pouco severa da roupa, a limpeza infalvel da camisa ressaltar e colocar uma nota de delicadeza, de bom gosto e de aristocratismo. O uso de cosmticos e de perfumes deve ser absolutamente proibido. Se no usar barba nem bigode, tenha especial cuidado em andar sempre perfeitamente barbeado: pois no h nada mais desagradvel do que ver uma barba por fazer, ainda que seja recente. Simplicidade e naturalidade: esta a sntese da elegncia. E agora, em acrscimo, a ltima recomendao. No d a entender, nem atravs de sua aparncia, nem atravs de seus gestos, nem atravs de suas atitudes, nem atravs de suas maneiras, que voc
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sabe que anda bem vestido e elegante. Se voc usa roupas simples e boas, e se tem este dom indefinvel de que falamos no incio, esse no-sei-qu, esse, por assim dizer, eflvio misterioso que emana de toda a pessoa e que no se pode determinar e definir; se voc se encontra nestas condies, repito, voc ser elegante.

3 No se expor
No se exponha na rua, nem nos passeios, nem nos espetculos pblicos. Viva recolhido. O homem de mrito tanto mais estimado quanto menos podemos apreciar os detalhes pequenos, inevitveis, que o tornam semelhante aos homens vulgares. Que vale mais: ser acessvel, comum, falar com todos, manter conversa com todos a qualquer momento, ou mostrar-se s de vez em quando com uma cortesia perfeita, mas um pouco severa, com uma afabilidade que atrai, mas que ao mesmo tempo no permite a intimidade, a familiaridade, e faz com que aqueles com quem conversamos permaneam a uma invisvel e insupervel distncia de ns mesmos? Que o poltico se atenha a este ltimo ponto. O que muito visto muito pouco estimado. A pessoa com quem a qualquer hora podemos nos comunicar ter a nossa estima, o nosso respeito, mas lhe faltar este grau de severidade, algo que se impe, esse aspecto que faz que desejemos, que ansiemos v-la, falar com ela, ouvir de seus lbios estas ou aquelas opinies. Que o poltico se faa passar por difcil para as visitas, no receba a todos, mas apenas determinadas pessoas. No conceda a todos sua afabilidade e sua cortesia. Talvez os que no conseguem ultrapassar suas portas propaguem sua insociabilidade e tambm seu orgulho. Mas se queles poucos a quem receber e conceder sua amizade, se os tratar esplendidamente, for leal, conseqente e generoso com eles, sua fama de homem excelente e bom amigo prevalecer e dominar, e no a de anti-social e orgulhoso.
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4 Tenha a virtude da eubolia


A virtude da eubolia consiste em ser discreto no falar, em ser cauteloso, em ser reservado, em dizer apenas o que convm dizer. Que o poltico no se disperse nas palavras. No seja acessvel s conversas e conferncias com publicitrios e jornalistas. Quando tiver conversado com algum sobre os assuntos do Estado, no saia apregoando o que disse, por qual motivo o disse e qual foi a causa de no ter dito outra coisa. Se o pressionarem para que diga algo sobre o negcio tratado, se reprteres e jornalistas insistirem, nunca d uma resposta negativa spera ou simplesmente fria, correta. Saiba dissimular e suavizar a negativa com uma efuso, com um gesto de bondade e carinho, com uma amvel brincadeira. defeito dos homens vulgares revelarem a todos o seu pensamento. O homem prudente sabe que ainda quando uma coisa possa ser dita abertamente, convm, no entanto, revel-la pouco a pouco, com cuidado, com solenidade, para que deste modo o mais vulgar tenha aparncias de importncia. Existe outra coisa que necessrio tambm levar em conta: o fato de que o homem reservado sempre visto com certa considerao, com certo interesse. Manter a dvida a respeito da opinio que temos sobre este ou aquele assunto ou acontecimento manter a curiosidade. E esta dvida, esta perplexidade, esta incerteza do pblico a respeito de ns, forma como que uma urea que envolve nossa pessoa e a reala. Ganha mais no final para a fama quem se cala, quem diz apenas
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o indispensvel, do que quem deixa que circulem e se divulguem suas abundantes palavras em milhares de folhas.

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5 Saiba esquivar-se
Quando sair da Corte e for visitar as provncias, seus admiradores e amigos o recebero efusivamente; talvez toque uma msica na estao; a casa onde se hospedar se encher de pessoas; ser rodeado por um compacto grupo de correligionrios quando caminhar de um lado para outro; ter que apertar muitas mos; falar durante todo o dia com uns e com outros; sorrir a todos; ter que dizer frases espirituosas; mostrar-se- em todos os momentos cordial e atencioso. Que o poltico saiba, em tais circunstncias, esquivar-se por algum momento desta corte de admiradores e amigos que o rodeiam. Ao seu redor eles formaram uma atmosfera, uma muralha que o impede de ver em sua normalidade, em sua verdade, o povo ou o pas que visita. Deste modo, durante as manhs, bem cedo, ou em alguma outra ocasio, ele deve deixar a casa em sigilo, afastar-se da festa e ir, completamente s ou ento em companhia de um bom amigo, visitar e observar o povo ou a terra aonde chegou. Deve entrar nas casas dos humildes; falar com os operrios ou artesos; interrogar as pessoas do campo. De todos eles deve se informar a respeito de suas vidas, de suas necessidades, de seus planos e de suas ideias sobre o andamento dos negcios pblicos. Se eles no o conhecerem e falarem com toda a liberdade, a visita poder ser-lhe muito frutfera. Se, conhecendo-o, tiverem temor ou timidez de expressar-se com espontaneidade, esforce-se com sua simplicidade, com
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sua cortesia, com sua afabilidade, com sua naturalidade, para fazer desaparecer todo constrangimento. Aps estas observaes e sadas pode voltar a mergulhar no ambiente artificial das recepes e das festas. Ele deve saber a que ater-se a respeito do pas que visita, e, parte isso, tais escapadas tero espairecido seu nimo e o tero revigorado e dado nimo para continuar no fatigante trabalho de sorrir a uns e a outros, de apertar mos e de dizer coisas frvolas.

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6 Remediar a inadvertncia
Estavam numa certa tarde em um jardim os reis catlicos Don Fernando e Dona Isabel. Achavam-se com eles muitos cavalheiros e damas da corte. Para distrair-se e passar o tempo inventaram um jogo. Havia no jardim uma figueira que tinha muito poucos figos maduros. Concordaram todos que cada um colhesse um figo e o comesse, mas com a condio de que no experimentasse antes, seno que o figo sobre o qual pusessem a mo fosse comido sem desculpas, estivesse verde ou maduro. Como havia na figueira muitos figos enevoados, a maior parte das pessoas presentes se enganava e tinha que se conformar com figo sem sabor, sem suco e sem acar. Estando as pessoas reunidas neste jogo, de repente entrou no jardim Hernando del Pulgar, cronista de suas Majestades. Propuseram-lhe o passatempo, e ele se aproximou da rvore para colher um figo. Mas assim que o tocou sentiu que estava demasiado verde, retirou imediatamente os dedos e disse sorrindo: Endireite-se. Hernando del Pulgar foi nesta ocasio muito perspicaz. Quando viu que tinha errado o alvo, quis dar a entender com esta palavra que no tinha sido seu propsito colher o figo, mas endireit-lo. Que o poltico saiba, sua imitao, corrigir a tempo a inadvertncia. Tem-se dito que no aquele que comente a necedade que nscio, mas aquele que, uma vez cometida, no sabe emend-la. Ocorrer muitas vezes de, estando de mau humor, darmos uma resposta spera a quem no a merece: corrijamos a tempo, com afabilidade e cortesia, nosso descuido. Suceder tambm que, fundados em
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falsos raciocnios, ao trabalharmos como no devamos trabalhar, venha imediatamente uma emenda cautelosa e discreta de nossa conduta. A paixo, a ira, o despeito, podem nos levar a extremos que no esto de acordo com nossa equanimidade. Saibamos encontrar-lhes um pretexto, uma justificao, uma lgica, e esforcemo-nos em seguida com atos justos, tranqilos e dignos, para apagar do nimo das pessoas o mau efeito produzido.

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7 No ter impacincia
Se quisermos viver bem e poupar muitos desgostos, incmodos e tambm enfermidades, devemos fazer com calma e tranqilidade nossas coisas: devemos comer, nos vestir, ir de um lugar para outro devagar. O que se faz precipitadamente se faz mal e a contragosto: gro a gro a galinha enche o papo; pouco a pouco se vai a todos os lugares. Certa vez o arcebispo Don Alonso Carrillo, vendo que resgatavam do rio um homem que fazia trs dias que tinha se afogado, perguntou por que causa tinha ocorrido a desgraa. Disseram-lhe que foi porque aquele homem desejou atravessar pela parte rasa. Respondeu Don Alonso Carrillo: J estaria em sua casa se tivesse ido pela ponte. Quando tivermos de responder a um insulto, a um ultraje, sejamos cautelosos e deixemos passar um bom lapso de tempo. Talvez, se a injria aconteceu noite, na manh seguinte nossa resoluo seja diferente da que teria sido se tomada em seguida. No nos precipitemos. H momentos na vida de negcios em que a multido, a Imprensa, a opinio pblica, exacerbam-se, inflamam-se e pedem que se faa esta ou aquela coisa. Nestes momentos at os espritos mais reflexivos perdem o sangue frio. Homens tranqilos e discretos, via de regra, se exaltam e unem sua voz da multido. O poltico no deve nestes instantes deixar-se arrastar pelo impulso geral. Se for preciso, tenha a coragem de enfrentar a impopularidade. A agitao e a paixo passaro, e ento todos reconhecero que ele teve razo, e
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a impopularidade de um momento tornar-se- cimento de sua integridade e de sua sinceridade. Pode ocorrer que o problema que se apresenta e apaixona a todos seja muito complexo, muito intrincado, ou que nele se renam tantas circunstncias que no se pode saber como servir a justia: se ficando de um lado ou ficando de outro. Neste caso o prudente calar. Que o poltico se retire da disputa e deixe que a vida, que a fora das coisas, abra seu caminho atravs do tempo.

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8 Manter-se em equilbrio
Que o poltico saiba manter-se no fiel da balana. Nunca perca o sentido do equilbrio. Na arte do governo, o equilbrio consiste em ser intransigente ou condescendente, segundo os casos. Quando um poltico deve ser intransigente? Quando deve ser condescendente? Aqui reside o problema: a perspiccia do governante que haver de resolv-lo. Leve-se em conta que no pode ser intransigente em todas as ocasies, e que tampouco pode ser condescendente em todos os momentos. A excessiva passividade no governo engendraria a desordem e a confuso no pas. O excessivo rigor, em troca, poderia acarretar perturbaes funestas para os governantes. Que o poltico se mantenha sempre no fiel da balana. Como ele muitas vezes no poder julgar por si mesmo, solicite, nos assuntos difceis, o conselho das pessoas sbias e alheias aos negcios pblicos. Que o poltico no tema tampouco contradizer-se quando apelar s vezes para a intransigncia e outras para a condescendncia. A inconseqncia e a contradio so a essncia mesma da vida. O poltico dever conhecer a poca e o pas em que vive. De acordo com eles conformar e ajustar seus atos. E se ele tiver estas ou aquelas ideias ou doutrinas em oposio s que dominam, compreensvel que, discreta e cautelosamente, as faa prevalecer no Governo. Porm, no se esquea de navegar de vez em quando com a corrente, de ir com o povo aonde o povo quer ir, de pensar e sentir com os demais.
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H leis, cdigos e jurisprudncia em todos os estados. O cumprimento estrito da lei haver de ser um dos deveres imperiosos do governante. Mas, no haver casos em que as circunstncias colocam a justia escrita em desacordo com uma justia mais elevada que se formula em todas as conscincias? Que o poltico seja indulgente, magnnimo e generoso nestes momentos supremos. A integridade do Governo no h de ser disse Saavedra Fajardo como deveria ser, mas como pode ser; pois at o que de Deus se acomoda fraqueza humana.

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9 Desdm para o elogio


Nestes tempos modernos em que os juzos so formulados rapidamente e em que todo mundo escreve, devemos considerar que existem muitas reputaes gloriosas que no tm qualquer fundamento e muitos desprestgios que no devem ser considerados como tais. Estas reputaes e estes desprestgios so como fogo de palha ou, como bolha ou espuma de cerveja: no resistem a um exame atento, e com a mesma rapidez com que foram causados se dissipam. O poltico deve meditar no valor das crticas e dos elogios. No conceda crtica e ao elogio mais valor do que eles tm. fcil ser indiferente crtica ou superar a contrariedade apresentada. No to fcil tomar o elogio no sentido que realmente tem. O poltico dever pensar que so muito poucos os elogios que so capazes de atender e satisfazer a uma pessoa exigente. Um homem vulgar se encher de satisfao diante de um elogio impresso em um jornal ou em um livro. Um esprito imparcial talvez note em tal elogio uma hiprbole, um exagero, algo que ultrapassa os limites do elogio para entrar no da apologia. O elogio dos admiradores o que mais pe prova a f e a constncia de um artista. Pode-se resistir crtica, ainda que a mais cruel e amarga; mas, como no se encher de tristeza e de angstia diante de certos elogios que os entusiastas do literato ou do orador publicam? Neles, com a melhor inteno, um aspecto da obra que no tem importncia apontado e elogiado; deixa-se passar, em troca, uma nuana delicadssima,
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tnue, em que o autor depositou seu esprito. A ironia talvez tomada por atitude de seriedade e como afirmao sincera; ao passo que uma afirmao que foi feita de modo impensado, mas com um fundo de muita gravidade, considerada como uma leve brincadeira. Alegrias que no fundo so tristezas podem ser consideradas como alegrias inofensivas, e, em compensao, v-se tristeza onde o autor no fez seno passar com indiferena e com desdm. Que o poltico no estime um elogio mais do que ele realmente vale. Agradea a boa vontade dos que o elogiarem; mas acima dos ditirambos, das hiprboles e dos entusiasmos de seus admiradores, que ele saiba manter um ligeiro e amvel desdm.

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10 Conhea as pessoas que o cercam


Todo homem influente cercado por pessoas de todo tipo e aparncia; uns so bons, discretos e leais; outros so tratantes, inescrupulosos e trapaceiros. Estes se introduzem na confiana e prestgio dos polticos por meio da assiduidade e da lisonja. Que o poltico os conhea a todos; saiba como vive este e aquele; que negcios faz; de que se sustenta; o que que tem feito e o que faz; quais so suas idas e vindas secretas. O poltico deve saber tudo isso ponto por ponto. Se as pessoas falam mal de algum dos que o cercam, ele deve saber quais so os motivos que elas tm para falar mal. Mas que o poltico no d a entender a ningum, e muito menos aos interessados, que conhece seus maus passos. Ele deve prosseguir como se nada soubesse. Mas quando chegar uma oportunidade em que o tratante espera agir; quando acreditar que deve ocupar este ou aquele cargo, que o poltico atue discretamente: passe com boas palavras acusao; no lhe conceda o cargo nem lhe outorgue cargo de confiana; alegue um compromisso inevitvel; e, deste modo, sem rudo, sem escndalo, poder ir fazendo, pouco a pouco, o trabalho de seleo e fazendo com que o espertalho se canse e o abandone. s vezes o poltico se v cara a cara, em uma conversa, com um correligionrio de vida suspeita; o correligionrio o pressionar com palavras para que lhe conceda um cargo ou favor; o poltico se ver em um momento de apuro: no desejar ser descorts, nem que a conversa tome um rumo desagradvel. Que neste caso
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crtico o poltico no abandone sua cortesia e sua impassibilidade; mas com uma frase, com uma interrupo, com uma palavra delicada, d a entender que conhece os fatos suspeitos do solicitante e sua m conduta. Pode dizer isso enquanto se levanta bruscamente da cadeira, ou aproximando-se da porta, ou lanando a mo no chapu: gestos todos bem eloqentes. E se o pretendente tiver juzo todos os denunciantes o tm , isto bastar para dar-se conta de que o jogo est perdido e de que pior insistir.

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11 Aceitar as distines com sinceridade


No se faa de rogado nas cortesias. Se o elogiam, aceite o elogio sem protestos. J se disse que protestar contra o elogio desejar ser duas vezes elogiado; porque diante de nossos protestos, diante de nossas frases de modstia, aquele que elogia insiste em seus louvores. O poltico dever viajar e andar muito; dever comparecer a banquetes e almoos, participar de recepes, hospedar-se, quando for visitar as provncias, nas casas de seus amigos e admiradores. Aceite sempre, sem insistncias, as distines que lhe outorgarem. So muito desagradveis essas lutas de cortesia que se travam s vezes entre aquele que confere a distino e aquele que a recebe. Que haja um pouco de sinceridade neste trocatroca de cortesias. Conta-se que estando em Roma o conde de Tendilla e embaixador da Espanha, foi convidado um dia pelo duque de Florena para almoar. Chegaram o conde, o duque e os demais convidados ao recinto que servia de refeitrio. Nele havia um lugar mais elevado e distinto que os demais. O duque, que era o anfitrio, indicou ao conde de Tendilla que ocupasse este lugar. O conde recusou-se a faz-lo, e manifestou que quem devia ocupar o lugar de honra era o duque. O duque insistiu em sua cortesia, convidou outra vez o conde, e ento o duque de Florena, meio sorridente meio aborrecido, voltou-se para o criado e lhe disse: Corra, diga que tragam ao conde as chaves da casa, porque quer mandar nela mais do que eu.
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Aceitar os elogios sem discusso, conformar-se com as condies sem protestos, demonstrar um esprito que no pede nem recusa nada, que no d um valor excessivo quilo que no o tem, e que deixa que a vida transcorra sem sobressaltos nem gritos, tranqilamente, com doura, com suavidade.

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12 As contradies
Escreveu um filsofo que a contradio no um sinal de falsidade e que nem o verdadeiramente a no-contradio. Tudo muda na vida; nada h de mais contraditrio que a vida. Aos vinte anos, em plena mocidade ardente, pensamos de uma maneira; pensamos de outra quando a idade tiver ido transcorrendo e os entusiasmos tiverem esfriado. A experincia do mundo ensina muito, uma iluso que se realiza uma mudana que se opera em nossa maneira de ser. A ingenuidade no resiste ao tempo. A experincia vai se formando lentamente com desenganos. E como um homem experimentado, que conhece os homens e que sofreu, poderia pensar da mesma maneira que um jovem que se lana na vida cheio de f, inexperiente e ingnuo? Se a sensibilidade muda, como no h de mudar o pensamento? No transcorre um dia sem que este traga uma modificao aos nossos juzos. S os insensveis permanecem iguais. O que passa por nossos olhos vai deixando um sedimento de ideias, de juzos e de sentimentos, que se renovam ao longo do tempo. A Natureza, em cujo seio ns nos movemos, vai se renovando, mudando. E pretendemos ns ser os mesmos em todos os momentos, ao longo de trinta, de quarenta, de sessenta ou de oitenta anos? E pretendemos que em meio a esta renovao universal, formidvel, seja sempre uma e a mesma esta coisa to sutil, to delicada, to etrea, que se chama pensamento?
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No censuremos ningum por suas contradies nem por suas inconseqncias. No nos intimidemos quando somos censurados. Atuemos em cada momento segundo o que estimemos oportuno, benfico e justo. Um eminente homem de Estado Don Antonio Maura disse em um discurso: As contradies, quando so descaradas mudanas de sentido por interesse, por ambio, por uma sordidez qualquer, so to desonrosas quanto os motivos da mudana; porm eu lhes digo que se alguma vez ouvisse a voz de meu dever contra o que, com mxima veemncia, sustentei durante toda a minha vida, eu me consideraria indigno de vossa estima, e em minha conscincia me consideraria prevaricador se no desprezasse minhas palavras anteriores e ajustasse meus atos a meus deveres. No se pode expressar com mais energia e perfeio uma elevada norma de vida.

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13 No prestar-se exibio
Seja entendido com os entendidos, obscuro e vulgar com os obscuros e vulgares. No conveniente para inteligncias sutis e ponderadas conversar sabiamente, esbanjar talento, fazer-se admirar, exibir-se brilhantemente em uma reunio de homens modestos e sinceros. Deixe as glrias do talento para quando, com perfeita paridade, de igual para igual, possa competir nas reunies e assemblias dos sbios. O poltico ter que viajar muitas vezes pelo seu pas, ter que ir aos vilarejos. No pretenda nestas ocasies ganhar admiradores e simpatizantes, deslumbrando. Fale com todos; casualmente, de vez em quando, tenha nestas conversas vulgares uma reflexo oportuna, engenhosa, sutil: estas reflexes sbias e agudas que se realizam sem rudo, sem pretenses, entre as palavras vulgares, o que Fernando de Rojas chama no prlogo de La Celestina de pequenas fontes deleitveis de filosofia. O poltico, o artista, o poeta, o cantor, sero convidados muitas vezes para as festas e banquetes, mais do que por causa de suas pessoas para que tal festa ou jantar tenha um atrativo com seu talento ou habilidade. Que o poltico ou artista saiba quando acontece isso. Neste caso seja cauteloso, e j que o fizeram ir da mesma maneira como se levam plantas ou tapetes, seja to vulgar como os demais, ou seja, no demonstre seu talento, nem use sua inspirao, nem, se possvel, cante ou toque um instrumento, como esperava aquele que o convidou.
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14 Permanecer impassvel diante do ataque


O poltico nunca deve perder o sangue frio; deve permanecer sempre impassvel diante do ataque. No Parlamento, nas reunies pblicas, muitas vezes se ver alvo de ataque, de raiva ou de insdia; que ele permanea durante todo o tempo sem mover um msculo do rosto, sem dar o mais leve sinal de irritao, de impacincia, de ofensa. Hernando del Pulgar, em seus Claros varones, falando de Don Juan Pacheco, marqus de Villena, homem eminentssimo na arte poltica, disse dele que sofria tanto que nem uma palavra spera que lhe dissessem o movia, nem uma novidade que ouvisse sobre os negcios o alterava; e quanto maior risco as coisas apresentavam, melhor arbtrio tinha para entend-las ou remedi-las. Que nunca se perca a equanimidade e boa ponderao do carter. Muitos conseguem ouvir a agresso sem que seu rosto mostre a mais ligeira alterao; mas um movimento instintivo e irremedivel da mo, ou a maneira violenta de abrir uma carta que acabam de lhe trazer, ou a resposta imediata e seca que d a um companheiro a seu lado e que lhe pergunta algo, um pequeno gesto, enfim, vem demonstrar ao observador que a impassibilidade da qual se vangloria o atacado fictcia, violenta, e que pode acabar em um instante. Estes movimentos instintivos podem revelar o que a face ou as palavras no revelam; as mos falam to eloquentemente como a lnguas Diz-se que para evitar ser trado pelas mos alguns grandes diplomatas e negociantes as ocultavam quando tinham de conversar
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ou negociar. Um grande conquistador tinha o hbito de lev-las s costas; outro consumado diplomata as metia nos bolsos.

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15 O direito e a fora
Que o poltico no tenha a ingenuidade de acreditar na famosa distino entre o direito e a fora. Existe apenas uma coisa: a fora. O que forte o que de direito. A fora inflama e ocupa coisas e ideias; estas coisas e ideias, enquanto esto animadas por esta poderosa e misteriosa vitalidade, so as que dominam; mas a fora este algo que no podemos saber o que e que chamamos assim vai fazendo sua rotao, vai passando de um lugar para outro, vai circulando; e, deste modo, o que antes vivia, morre; e novas coisas e ideias surgem, prevalecem e dominam. Disse um filsofo que os homens, no podendo fazer que o justo fosse o forte, fizeram com que o forte fosse o justo. Nesta iluso, neste jogo consolador vive a humanidade; proclama-se o direito, grita-se pela justia, mas no fundo s h uma coisa: a fora. A fora a vida, e a vida um fato desconhecido. Que o poltico no se surpreenda. Recorde o caso conhecidssimo de Cisneros 2 . Os poderosos encarregaram o conde de Priego para que fosse ver Cisneros e lhe pedisse explicaes sobre o direito com que tinha ascendido ao poder e governava. O cardeal era homem calmo e bem humorado. Deixou que o conde de Priego falasse o quanto quisesse; depois, levou-o a um parapeito ou sacada do palcio. Dali se via os canhes enfileirados. O cardeal mandou carreg-los e ordenou fogo; os estampidos encheram o ar. Ento o poderoso cardeal voltou-se para seu reclamante e disse: Estes so os poderes que tenho.
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As naes ascendem e decaem em virtude da energia que est escondida nelas, nada poderia deter sua ascenso, nem nada poderia evitar sua runa; um acontecimento fatal. Que o poltico no tenha filosofias nem sentimentalismos sobre isso. Se, aparentemente, para o pblico, mostra-se outra coisa, seja sua crena ntima, profunda, que no h no concerto universal nada mais elevado do que a vida, e que a vida a fora, que surge e desaparece.

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16 O leo e a raposa
O leo representa a fora; a raposa simboliza a astcia. O leo forte, grande, magnfico; a raposa hbil, ligeira, discreta. Nicolau Maquiavel quer que o poltico seja como o leo e seja como a raposa. Maquiavel foi um poltico muito notvel; interveio em inmeros assuntos diplomticos; conheceu e travou conversa com homens distintos e prncipes; lutou ardentemente pela liberdade de sua ptria, padeceu o esquecimento e a pobreza. Durante estes dias amargos de escassez que ele suportou fcil e tranqilamente o diplomtico florentino escreveu seu livro O Prncipe. O poltico deve ser forte e hbil: esta a doutrina de Maquiavel. O leo e a raposa lhe deram um exemplo para tornar clara, distinta, sua ideia. necessrio disse Maquiavel ser raposa para conhecer as armadilhas e ser leo para espantar os lobos: bissogna essere volpe o conoscere i lacci, e lione a sbigottire i lupi. O leo e a raposa so dois animais famosos na histria da poltica. Ccero, em sua obra Dos Deveres, livro I, escreve que de dois modos se pode causar injria: com a fora ou com o engano. A fora parece prpria do leo, e o engano da raposa. E muito antes do orador romano, Plutarco dizia em suas Vidas paralelas, ao relatar os feitos memorveis de Lisandro, que uma das mximas que este general lacedemnio professava era a de que o que no pode ser conseguido com a pele de leo, deve ser alcanado com a de raposa.
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Ne quid nimis: fujamos dos extremos. No consideremos o leo como detentor arbitrrio de sua fora: no consideremos a raposa como tramadora de enganos. O leo pode ensinar ao poltico a fora nobre; a raposa pode instru-lo na habilidade discreta.

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17 Os ces e a raposa
A doutrina de Nicolau Maquiavel causou profunda comoo entre tericos, polticos e pedagogos. No falemos do que aconteceu nos pases estrangeiros; limitemo-nos ao que aconteceu na Espanha. Na Espanha foram muitos os que protestaram contra o poltico florentino. Protestou-se de todas as formas; publicaram-se contra ele livros importantes e livros insignificantes. Foi combatido de forma ocasional e lhe foram dedicados tratados especiais. Entre estes ltimos figuram: El prncipe cristiano, de Rivadeneyra; o Machiavellismus jugulatus, do padre Cludio Clemente, e os trs volumes de mximas que, contra as vs ideias da poltica de Maquiavel, publicou o jesuta Francisco Garau. O coro de protestos e clamores foi unnime. No viveu o leitor no campo e no ouviu em alguma noite como, ao aproximar-se a raposa do galinheiro, saem ladrando muito todos os bons ces da casa? Os ces que ladravam contra a raposa florentina eram bem leais e vigilantes. Entre eles havia dois mais veementes e fortes que os demais. Estes dois ces to fiis e ruidosos eram Baltasar Gracin 3 e Don Diego Saavedra Fajardo 4 . Nos captulos seguintes veremos como estes ces no eram ces; eram nada menos que notveis raposas disfaradas em peles de ces de guarda. Se ladravam mais alto que os demais eles o faziam para que o senhor e proprietrio da casa no percebesse a artimanha.

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18 Gracin e a raposa
Sobre Baltasar Gracin haveria muito que falar; no h em nossa literatura um psiclogo mais completo e agudo. Baltasar Gracin, em seu livro El criticn primeira parte, captulo VII , narra que os dois principais personagens do livro chegam a uma grande praa; nela um prestidigitador est fazendo notveis brincadeiras. Trata-se de um eloqentssimo impostor. Fala fcil e de modo sedutor, a multido o escuta atenta. O taumaturgo faz com que alguns panacas abram a boca e lhes assegura que nelas vai colocar doces; eles as abrem e o impostor pe nelas coisas asquerosas, porcarias; os espectadores se agitam e riem impetuosamente. O mesmo prestidigitador engole grossas bolas de algodo e depois lana para fora denso vapor e lnguas de fogo; outras vezes engole papel e expele fitas de seda de cores brilhantes. Um dos personagens do livro, Andrenio, gosta muito dos jogos deste ilusionista, e comea a aplaudi-lo. O outro personagem, Critilo, o repreende e lhe diz: Quem tu pensas que este grande embusteiro? Trata-se de um falso poltico, chamado Maquiavel, que quer dar de beber seus falsos aforismos aos ignorantes. No vs como eles os engolem, parecendo-lhes muito plausveis e verdadeiros? E, bem examinados, no so outra coisa que uma disfarada imundice de vcios e de pecados; razes, no de Estado, mas de estbulo; parece que tem inocncia em seus lbios, pureza em sua lngua, e lana
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fogo infernal que queima os costumes e queima as repblicas. O personagem de Gracin segue em suas amargas reprovaes. No o seguiremos mais; j basta o que foi citado. Agora, se abrirmos os livros de Gracin e os lermos atentamente, veremos que a raposa aparece sob a pele do co mostrando seu focinho e seu grande rabo. De quem o aforismo de que quando algum no pode vestir a pele de leo, que vista a de raposa? Quem ditou a recomendao de que se deve conhecer os felizes para unir-se a eles, na eleio, e que se deve tambm conhecer os infelizes para fugir de suas pessoas, na renncia? Que pena escreveu a advertncia de que preciso saber deixar para os outros os males, ou seja, ter desenvoltura e habilidade para fazer com que recaia em outras pessoas a crtica pelos desacertos e o castigo comum da maledicncia que ns com nossos atos temos merecido? Que mo escreveu a frase de que no regra digna de ser mantida querer dar a si mesmo um desgosto por toda a vida, a fim de dar prazer uma vez a um outro, ainda que seja o mais adequado; nunca se deve pecar contra a prpria sorte a fim de agradar aquele que aconselha e sai fora; e em todo acontecimento, sempre que se encontrarem o proporcionar prazer a um outro com o causar dor a si, convm escolher que vale mais que o outro se aborrea agora, do que tu depois e sem remdio? Em concluso, no de Baltasar Gracin a seguinte breve norma de vida, nada condescendente e piedosa, na qual se resume toda sua psicologia do mundo e da poltica: Nunca por compaixo do infeliz se deve incorrer na desgraa daquele que feliz. O que para uns desventura pode ser ventura para outros; no haveria
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um feliz se no houvesse muitos outros infelizes; prprio dos infelizes conseguir a graa das pessoas, que quer recompensar esta com seu favor intil os desfavores da fortuna, e viu-se talvez que aquele que na prosperidade foi aborrecido por todos, na adversidade compadeceu a todos, converteu-se a vingana de elogiado em compaixo de derrotado. Que se passe por astuto ao confundir a sorte. H alguns que nunca andam seno com os infelizes, e procuram hoje o infeliz, de quem fugiram ontem por ser feliz; deduz-se talvez nobreza do natural, mas no sagacidade?

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19 Saavedra Fajardo e a raposa


Don Diego Saavedra Fajardo era um homem experiente, tinha viajado muito; representou seu rei em inmeros negcios diplomticos; sabia o que se podia dizer abertamente e o que era preciso velar e disfarar. Saavedra Fajardo tambm condena a raposa florentina. Em seu livro Idea de un prncipe poltico cristiano ele diz captulo XLI que o homem deve agir com eqidade, no querendo para outro o que no quer para si. E acrescenta, cheio de profunda indignao: De onde se infere quo mpia e cruel a inteno de Maquiavel, que forma seu prncipe com outro pressuposto ou natureza de leo e de raposa, para que aquilo que no pudesse alcanar com a razo ele o alcance com a fora e o artifcio. Isto diz Saavedra Fajardo, indignado e envergonhado com a doutrina da astuta raposa florentina. Agora, se lermos com cuidado seu livro, veremos como tambm aqui se revela, sob a pele de co de guarda, uma cauda e um focinho que por sinal deixam bem para trs os da raposa italiana. Quem escreveu o conselho de que dizer sempre a verdade seria perigosa ingenuidade, sendo o silncio o principal instrumento para reinar? Em que livro est escrita a frase de que no h coisa melhor nem mais proveitosa aos mortais do que a prudente desconfiana? Quem aquele que celebra certa astcia que com respeito a Gonzalo de Crdoba exerceu Fernando o catlico, o qual no teve ocasio para que entrasse em seu peito suspeita alguma da fidelidade do Grande Capito, e com
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tudo isso o consideravam pessoas que secretamente notassem e advertissem suas aes para que penetrando aquela diligncia vivesse mais advertido nelas? Quem escreveu o ditado de que aquele que no puder facilitar a violncia, facilite a astcia, deliberada com o tempo e a ocasio? Finalmente, e para no tornar cansativa a matria, que autor, mpio e cruel, imprimiu a seguinte advertncia, que uma maravilha de astcia: ocultos ho de ser os conselhos e pensamentos dos prncipes, com tanta reserva, que talvez nem mesmo seus ministros os penetrem, de preferncia acreditem que so diferentes e sejam os primeiros a serem enganados, para que mais naturalmente e com maior eficcia, sem o perigo da dissimulao, que facilmente se descobre, afirmem e confirmem aquilo que consideram como certo, e que o povo absorva o engano deles, e que se divulgue e espalhe por todas as partes? Slaba por slaba, preciso ler esta frase para ver toda a profundidade e complexidade psicolgica que encerra.

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20 Feijoo ri dos ces


Frei Benito Jernimo Feijoo 5 quem pe o eplogo na escaramua entre os ces e as raposas. Feijoo ri dos ces. Por que estes bons ces ladram e acossam a raposa florentina? Dir-se-ia, ao ouvir seus fortes latidos, que no mundo no tem havido mais que uma raposa, e que foi ela que nos trouxe todo o prejuzo. No, nada mais falso. Feijoo, em seu discurso sobre o Maquiavelismo dos antigos Teatro crtico, volume V , estabelece que o maquiavelismo muito antigo; muitos prncipes, polticos e conquistadores da Antigidade o praticaram; naqueles distantes sculos havia tanto maquiavelismo como nos modernos. Os mesmos arbtrios, os mesmos estratagemas que Maquiavel publicou e que os mais sagazes tiranos dos sculos posteriores exerciam diz Feijoo encontram-se praticados naqueles. Que valor tinha na Grcia, por exemplo, o juramento e a palavra dada? Na Grcia escreve Feijoo faltar palavra dada e tambm jurada, quando sua observncia se opunha ao interesse do Estado, era to comum que por isso s apenas se perdia a opinio de prncipe justo ou de homem de bem. O prprio divino Plato, no disse em sua Repblica, livro III, que lcito mentir sempre que seja til ao Estado? No, os que proclamam que Maquiavel obscureceu e perturbou o mundo esto errados: so uns pobres ces que ladram sem saber por qu. Feijoo ri deles. No posso conter o riso disse quando ouo tais discursos de homens que tiveram bastante instruo para raciocinar com mais exatido. As mximas da
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poltica tirana so to antigas entre os homens como a dominao. O maquiavelismo deve sua primeira existncia aos mais antigos prncipes do mundo, e a Maquiavel somente o nome. Sua raiz est em nossa natureza e no h necessidade de sculos. Que os ces fiquem tranqilos; no ladrem nem rosnem. Feijoo no pode conter o riso; a raiz do maquiavelismo est em nossa natureza. Quem afirma o contrrio? Afirmar isso Gracin? Afirmar isso Saavedra Fajardo?

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21 Modos de insinuar-se
Don Rodrigo Caldern 6 uma das figuras mais interessantes de nossa histria. Seu protetor, o duque de Lerma, foi a raposa; o marqus de Siete Iglesias foi o leo. Rodrigo Caldern nasceu de famlia humilde em Amberes; seu pai era capito; sua me foi uma donzela alem, com quem o capito teve um caso. O futuro ministro foi fruto deste caso; um matrimnio subseqente legitimou seu nascimento. A me morreu, e pai e filho passaram a morar na Espanha; em Valladolid o pai causou-se pela segunda vez. Como a criana foi crescendo e o tratamento da madrasta poderia no ser inteiramente bom, o pai colocou Rodrigo para servir de pajem na casa do vice-chanceler de Aragn. Rodrigo no permaneceu muito na casa do vicechanceler de Aragn; a casa no devia ser muito adequada para seu crescimento. Dela passou para a do duque de Lerma. A vida dos pajens era muito dura e turbulenta naqueles tempos; comiam pouco e mal; vestiam-se maltrapilhamente; deitavam-se tarde; tinham que esperar seu senhor todas as noites enquanto jogava ou se divertia em aventuras amorosas. Abundavam os boatos, as intrigas e fofocas; armavam-se grandes confuses nos refeitrios na hora das refeies. Uma casa de um nobre tinha muitas dependncias: ali estava, em primeiro lugar, o mordomo, o secretrio, o contador, o tesoureiro, o mestre-sala; vinha depois o inspetor, o botequineiro, o camareiro, o encarregado da loua, o comprador, o encarregado da despensa, o distribuidor e
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o controlador de alimentos. No faltavam tampouco camareiras, senhoras enlutadas e lamurientas, escudeiros e algum velho e silencioso octogenrio para acompanhar a senhora ou as filhas missa e ir abrindo caminho com suas barbas venerveis, suas pantufas, seu gorro e seu silncio. Neste mundo pitoresco e ruidoso os pajens tinham de viver e se virar. Os espertos e atrevidos abriam logo caminho; iam e vinham com mexericos ao senhor; traziam-lhe e levam-lhe recados de suas amantes; diziamlhe gracejos e o lisonjeavam. Os tolos e tmidos se esgotavam no servio e sofriam as humilhaes e zombarias dos demais. Rodrigo Caldern era um destes: tinha uma timidez e um acanhamento invencveis. s vezes os espritos mais enrgicos, mais fortes, esto cobertos de timidez. O futuro ministro no se afastava do quarto de seu senhor; deste modo evitava as ms brincadeiras de seus companheiros. Quando se afastava do duque, fazia-o aproveitando uma sada do mestresala, do mordomo ou de algum outro alto oficial da casa; ento ia em sua companhia, e os pajens maldosos no se atreviam a humilh-lo. A assistncia e solicitude de Rodrigo no quarto ou escritrio do senhor chamou a ateno do duque; pouco a pouco foi prestando ateno neste pajem, to dedicado sua pessoa. Rodrigo tinha um entendimento amplo, agudo; o duque comeou a conversar com ele e a confiar-lhe alguns negcios. Rodrigo se saia bem neles. Um dia o duque o fez seu secretrio; o ofcio era desempenhado com diligncia e escrpulo. Rodrigo ia entrando no pensamento do grande senhor. O duque de Lerna ento podia tudo o que quisesse; o rei tinha
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ordenado que assinatura do duque fosse dado o mesmo valor que a sua. Rodrigo no podia ter melhor padrinho. O duque, desejando favorec-lo ainda mais, nomeou-o ajudante de cmara do rei. Este foi o primeiro degrau na fortuna do grande homem.

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22 Ter alguma qualidade distintiva


Sendo Rodrigo Caldern criado do rei Felipe III, casou com uma dama ilustre de Cceres: dona Ins de Vargas, senhora de Oliva. O duque de Lerna continuava prestando-lhe sua proteo; o rei ia concedendo-lhe graas e favores. Primeiro lhe deu o emblema de Santiago e a insgnia de Ocaa; depois o fez conde de Oliva; mais tarde foi nomeado capito da Guarda alem; por ltimo sucedeu ao conde de Villalonga na Secretaria de Estado, e teve tambm o controle de todos os documentos, tanto os do executivo como os da Justia. Antes estes negcios estavam disseminados nas mos de vrios; Don Rodrigo reuniu-os todos na sua pessoa, e foi ministro universal. Don Rodrigo era bondoso e afvel; no gostava, no entanto, de que tivessem intimidade e familiaridade com ele. Sabia ser senhor. No abria suas portas a todos; dificultava as audincias. Mas quando as concedia falava com todos, era corts e se inteirava minuciosamente do que cada um pretendia. Sua memria era vasta; sabia os nomes de todos os que o visitavam; no esquecia os menores detalhes de suas pessoas. No era muito dado a fazer visitas; tratava os homens eminentes e senhores da corte com um alto e amargo desdm; um historiador disse que ele os mantinha ofendidos pelo pouco caso que deles fazia. Em troca, com os humildes era generoso. Dava muitas esmolas; inteirava-se secretamente das suas desgraas e os socorria com a mesma discrio.
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Sabia tambm ter estas qualidades distintivas que os polticos e os homens do mundo devem ter; qualidades que correm de boca em boca, aumentadas, como lendas, e que logo passam para a Histria. Uma noite tinha sado de sua casa para ir casa de uma moa por quem estava apaixonado e a quem fazia um ano que cortejava em vo. Carregou nas costas, para amolecer a moa, uma bolsa com trezentos reais. Estando j prximo da casa, saiu a seu encalo um velho e lhe disse: Senhor, suplico a vossa senhoria que me oua um momento. Don Rodrigo parou e replicou: Diga o que deseja. O ancio continuou dizendo: Eu, senhor, sou homem de bem, generoso, e com tanta necessidade, que eu e uma filha de dezenove anos que tenho, desde ontem noite no comemos nada por no termos nada, nem sabemos o que vai acontecer com a gente; de sorte, senhor, que para no morrermos de fome estou decidido a permitir que minha filha, que uma donzela, se prostitua e com seu corpo ganhe o que comer. E portanto vossa senhoria, pelo amor de Cristo e pelo sangue que derramou, no deixe acontecer uma coisa como esta e me ajude com uma esmola. O velho disse tudo isso quase chorando; Don Rodrigo enterneceu-se, entregou-lhe a bolsa que carregava e lhe respondeu: Meu amigo, que Nosso Senhor no permita que tal ofensa acontea. Tome esta bolsa que contm trezentos reais, e como j me conhece e sabe bem onde moro, procure-me, que no lhe faltarei em nada enquanto viver. Deixe pra l essas ideias e cuide de agradecer a Deus. Don Rodrigo desistiu do propsito com que tinha sado de casa; viu nisso um aviso secreto com que o
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cu o prevenia de algum acontecimento, atentado ou desgraa, e voltou para sua casa.

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23 Serenidade na desgraa
Vendo Don Rodrigo Caldern que seus negcios iam mal, organizou seus bens, arrumou seus documentos e retirou-se para Valladolid. Conspiravam contra ele os cortesos e senhores; receava a perseguio. Don Rodrigo teve vrios avisos de que iam prend-lo, mas no quis fugir; quis esperar tranquilamente o golpe. Uma noite, uma hora da madrugada, a justia bateu porta de sua casa; ele estava deitado; o juiz encarregado de prend-lo entrou, e Don Rodrigo comeou a vestir-se. Um bigrafo, que foi seu amigo e testemunha de todos os acontecimentos, disse que Don Rodrigo estava to perturbado que demorou 15 minutos s para calar um par de meias. O grande poltico logo se recuperou; dali em diante no desmaiou um s momento. De Valladolid o levaram preso para Medina del Campo; dali, mais tarde, para Montnchez; depois, deste lugar para Santorcaz. Todos os seus bens lhe foram confiscados; no deixaram para seus filhos e para a marquesa onde abrigar-se. De Santorcaz Don Rodrigo foi conduzido para Madrid e encarcerado em sua prpria casa. Com o confisco todos os mveis tinham desaparecido; a casa se encontrava desmantelada. A sala em que o ministro estava preso era espaosa e obscura; continuamente tinha que haver nela luz de vela; na porta vigiava um soldado que se revezava a cada duas horas. Ali torturaram Don Rodrigo; colocaram-no no potro, torturaram-no barbaramente e esperaram que o atormentado confessasse. Don Rodrigo no disse nada; no emitiu um s lamento; no fez
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reprovaes nem splicas. Quando, depois, lhe leram a sentena de morte, ouviu-a com grande coragem. Bendito sejais, meu Deus disse ; seja feita em mim vossa vontade. Desde ento foi se preparando para o momento final. Como conseqncia de sua priso sofria ainda mais da gota; andava com muletas e trazia tambm uma atadura no brao esquerdo, que ficou deformado devido tortura. Comia muito pouco; quase toda a comida que lhe serviam mandava-a aos pobres. Fazia muitas penitncias; vestia um manto austero. Chegou o momento de comunicar-lhe a execuo. Na tera feira, 19 de outubro de 1621, meianoite, um frade foi v-lo; levava a ordem de prepar-lo. Don Rodrigo no estranhou a visita, porque j outras noites o frade tinha ido acompanh-lo. O religioso comeou a falar das misrias da vida Quem no trocaria a vida temporal pela eterna?, disse. Don Rodrigo manifestou que desejaria ter, no uma vida, mas cem mil para d-las a Deus e aos homens. O frade replicou: Pois devido a essa conformidade, para conceder a vossa senhoria as ddivas de sua glria, o prprio Senhor deseja amanh conceder-lhe a graa. Don Rodrigo entendeu o enigma, ajoelhou-se diante de um crucifixo e exclamou por trs vezes: Senhor, seja feita em mim vossa vontade. Dois dias depois, na quinta-feira, haveria de acontecer a execuo.

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24 Esprito e fervor
O dia 21 de outubro de 1621 foi indicado para que Don Rodrigo Caldern fosse executado. Don Rodrigo levantou-se bem cedo; ele mesmo pediu a roupa com que haveria de ser executado: trouxeram-lhe uma tnica larga de pano. Don Rodrigo a examinou e cortou a gola dela, dizendo que assim tinha de ser para que o carrasco fizesse bem seu servio. Quando ia se vestindo, quis tambm que a gola do manto fosse postia, para que tampouco o verdugo no se perturbasse e atrapalhasse ao retir-la. Uma vez vestido, Don Rodrigo entrou no oratrio da casa e ouviu devotamente vrias missas. Aproximava-se o momento. A hora da execuo era s 11 horas; s 10 horas e 15 minutos avisaram a Don Rodrigo. Senhor disse-lhe seu confessor , j dizem que Deus nos chama e que hora de ir encontrlo. Don Rodrigo prostrou-se no cho e respondeu: Meu pai, j que Deus nos chama, vamos depressa. Pediu logo um pouco de gua e um gole de caldo, e comeou a descer os degraus serenamente, sem perturbao alguma. No saguo da casa esperava-o o alcaide da Corte Don Pedro Mansilla, grande e antigo amigo seu. Os dois falaram brevemente; Don Rodrigo recomendou-lhe que interviesse para a imediata resoluo de uns assuntos de sua mulher e filhos; o alcaide prometeu faz-lo; Don Rodrigo agradeceu-lhe afavelmente, e ambos se despediram. Ento os amigos e antigos criados da casa de Don Rodrigo comearam a chorar e a gritar; ele saudou a todos; apertava-lhes a mo efusivamente, dizia-lhes: Senhores, agora no hora de
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chorar, pois vamos ver Deus e cumprir sua santssima vontade. A mula em que o ru havia de montar estava na porta da rua; era uma mula das cavalarias de Don Rodrigo. Don Rodrigo subiu nela e comps cuidadosamente a sua roupa. O carrasco chegou a atarlhe as pernas e Don Rodrigo lhe disse: No me amarres, amigo. Pensas que irei fugir? O carrasco tomou as rdeas da mula e a comitiva colocou-se em marcha. Iam ministros da Corte, guardas, frades e as confrarias com seus cristos. Don Rodrigo caminhava dignamente. Vestia uma capa comprida e negra, sobre a qual se destacava vivamente a cruz vermelha de Santiago. O cabelo comprido, esparramado, caia-lhe sobre os ombros; a barba, que no tinha sido feita tampouco nos trinta e dois meses de sua priso, era comprida e abundante tambm. Havia uma imensa multido nas ruas, nas varandas, nas coberturas. Ao v-lo produzia-se um formidvel rumor; muitos lanavam fortes gritos. Deus te perdoe!, diziam uns. Deus te d boa morte!, exclamavam outros. Deus te d coragem!, proferiam uns terceiros. Amm respondia Don Rodrigo ; Deus lhe pague. Da Rua Largo de So Bernardo a comitiva foi at a Praa Maior, onde estava o cadafalso, passando pela pracinha de Santo Domingo, a de Santa Catalina, a Rua das Fontes, Praa dos Ferradores, Rua Maior e Rua Boteros. Quando Don Rodrigo chegou ao cadafalso e o viu sem luto, disse: No fui traidor. Querem me degolar por trs das costas? Por que este cadafalso est sem luto? Subiu serenamente as escadas, e quando chegou em cima disse a seu confessor: Descansemos um pouco. Sentaram-se no banquinho; quatorze religiosos
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tinham acompanhado o ru sobre o cadafalso. Don Rodrigo levantou-se e comearam todos a fazer umas oraes. O carrasco avisou que j era hora. Don Rodrigo se aproximou e se sentou no banquinho; uma vez sentado, comps-se bem para no ficar numa posio feia. Estou bem?, perguntou ao carrasco. Depois lhe deu um beijo de paz e lhe disse que retirasse uma faixa que trazia ao pescoo e que lhe vendasse com elas os olhos. O carrasco fez isso, e como ao lhe atar a tira pelas costas Don Rodrigo acreditou que o carrasco ia degol-lo por detrs, perguntou: Que fazes amigo? Olha que no deve ser por detrs. Quando teve os olhos vendados exclamou: Queridos padres, no saiam, por Deus, daqui. Os religiosos responderam: Aqui estamos senhor. Diga vossa senhoria Jesus. Don Rodrigo disse Jesus, e neste instante o carrasco passou-lhe a espada e o degolou. Assim Don Rodrigo Caldern, marqus de Siete Iglesias e conde de Oliva, terminou sua vida. Para tudo Deus lhe deu esprito e fervor, disse uma testemunha dos acontecimentos. Que o poltico tenha este esprito e tenacidade que teve Don Rodrigo, esta calma, esta imperturbabilidade maravilhosa e profunda.

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25 Lembrar-se do chapu de cardeal de Lerma


Se o marqus de Siete Iglesias foi o leo forte, desdenhoso e magnfico, que morre sem um gemido como na fbula , o duque de Lerma foi a raposa astuciosa, hbil, vigilante e sigilosa. Conhecia os homens; tinha uma grande astcia. Quevedo diz em seus Grandes anales de quince das que o duque, tendo o rei se irritado com ele uma vez, para prevenir-se de sua ira, em uma noite mudou de cama trs vezes em diferentes casas. Poucos polticos tero gozado de tanto poder como o duque de Lerma. Governou durante vinte e dois anos a monarquia espanhola. O rei renunciou a toda iniciativa e todo mando. Com tudo isso, teve que gastar muita energia e uma consumada habilidade para lutar contra poderosos rivais. Lutou contra seu prprio filho, o duque de Uceda, a quem ele havia honrado e introduzido no Palcio; contra seu antigo confessor, frei Luis de Aliaga, a quem tambm ele havia feito confessor do rei; contra o conde de Olivares, que tanto poder havia de adquirir depois e que ento comeava sua carreira poltica. Pouco a pouco, contudo, sua estrela foi se apagando. No palcio iam se cansando dele; o rei j no o distinguia e favorecia como antes; os cortesos tramavam conspiraes contra ele. O duque, ento, vendo que sua sorte ia declinando e que talvez corresse o perigo de fracassar na vida como aconteceu logo com Don Rodrigo Caldern imaginou, para amparar-se na queda, um recurso que a um historiador tem parecido
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bem estranho. O duque de Lerna negociou secretamente com a Santa Sede um chapu de cardeal, e segundo frase de outro cronista da noite para o dia saiu pela corte vestido de cardeal. Nos tempos atuais os reis no podem tirar a vida de seus ministros. O que a estes pode acontecer que a massa popular, a opinio, que hoje o verdadeiro tirano, mantenha-os injustiados e no esquecimento. Que o poltico tenha sempre presente, pois, o momento de sua desgraa. Se for rico e de conscincia delicada, a direo dos negcios pblicos pode custar-lhe sua fortuna. Seja cauteloso e no a gaste toda; reserve pelo menos uma parte dela para quando as foras lhe faltarem e chegar o momento da retirada, ou para quando, tendo chegado ao mundo novos ares, novos procedimentos, novas ideias, ele se sinta intil, ou, o que pior, sem s-lo, a multido o considere como intil. Saiba tambm, enquanto lhe durarem as foras e o prestgio, sustentar e fomentar a amizade de uns poucos e bons amigos. No estime os que o adulam; tenha a abnegao de dominar-se e de aceitar que em sinal de confiana lhe seja dita a verdade. Estes poucos amigos, que no estaro perto dele por cobia de favores, mas por amor a sua pessoa, o seguiro na adversidade, no esquecimento, na decadncia, e o confortaro e animaro. A pouca fortuna que tiver salvo e estes amigos fiis sero para ele o que o chapu de cardeal foi para Lerma.

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26 Fingir conformidade
Uma vez alcanado o chapu de cardeal, o duque de Lerma continuou freqentando o Palcio. Mas sua estrela tinha se apagado. O duque no se alterava devido aos desprezos e ao desdm que recebia. Tinha um grande esprito. Contemplava sua lenta queda sem se abalar. J sopravam outros ventos no mundo, e eram outros os homens que governavam. Certo dia em que a corte achava-se em El Escorial, o rei chamou o prelado e lhe disse: Ides at o duque e lhe digais que, considerando o quanto sempre estimei sua casa e pessoa, vim conceder-lhe o que tantas vezes e com tanto encarecimento me pediu para seu sossego e descanso, e que assim poder retirar-se para Lerma ou para Valladolid quando quiser. O prelado repetiu ao duque as palavras do rei; o duque viu chegada a desgraa temida, mas no se alterou. Fingiu uma serena conformidade. Em seguida ordenou a seus criados para que arrumassem as malas, e pediu permisso ao rei para ir despedir-se. Quando estava diante dele disse-lhe humildemente, com suaves palavras: Aos trezes anos, senhor, entrei neste palcio, e hoje se completam cinqenta e trs empregados neste projeto, poucos para meu desejo, muitos para o que permite o desengano, a que devemos oferecer, se no toda, pelo menos alguma parte da vida. Dito isso, beijou a mo do rei; o rei abraou-o com ternura e lhe disse que o mantinha no mesmo apreo que antes. Diz-se que ao partir o duque de Lerma dormiu uma noite em Guadarrama, e que o rei naquela noite
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por ironia ou por considerao enviou-lhe os documentos da consulta diria e um veado que naquele dia tinha morrido.

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27 Inovar dentro da ordem


Que o poltico no seja como este homem que o poeta Gonzalo de Berceo 7 pinta, e que era de todas as maneiras um agitador. No queira renovar e revolucionar tudo. Alcanada a posse do poder, ver que uma coisa so as fantasias dos tericos e outra as manipulaes da realidade. As coisas foram se formando lentamente; formaram-se lentamente hbitos, costumes, preocupaes, muitas vezes a justia abstrata, dos livros, encontra-se em batalha com sentimentos e direitos que preciso respeitar. O que norma plausvel nos tratados encontra mil nuanas, sutilezas e complexidades na prtica, que tornam impossvel sua aplicao. Todos clamam pelo novo; todos anseiam uma renovao radical; mas se isto pudesse operar-se, os mesmos que gritam e combatem encontrariam motivos para mltiplas excees e anulaes. O poltico que quiser fazer algo til a seu pas no dever desejar subverter a ordem das coisas. Contra o que o tempo foi estratificando, s com o tempo se pode lutar. Que o homem cauteloso v fazendo suas operaes pouco a pouco; apare esta aresta; meta o cinzel numa outra deformidade; d uma martelada aqui, corte outro ramo apodrecido ali. Ou seja, no preenchimento dos cargos, por exemplo, se no puder deixar de empregar pessoas inaptas, que sejam vinte os patifes ao invs de cinqenta; se os impostos e tributos se perdiam muito antes entre as mos de maus arrecadadores, faa com que se percam menos agora; se os representantes da nao eram outrora pouco sinceros e ntegros, que agora,
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ainda que a maioria seja a mesma, haja entre eles mais homens de bem e inteligentes. Isto em termos gerais. Procure tambm no dar s reformas e melhorias que prepara mais brilho e importncia do que devem ter; ou seja, que se precisar fazer uma reforma que atinja o interior do pas, no se orgulhe dela, mas, antes, para no alarmar as pessoas, no lhe d importncia e faa-a com a maior discrio e sigilo.

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28 O equilbrio do eu
Que o poltico no seja excessivamente modesto; a modstia prejudica mais do que favorece. Se tiver fora e habilidade, no as oculte, no queira dizer que no as tm. Seja sincero e natural: a modstia vai contra a sinceridade e a naturalidade. A vaidade o excesso de mais; a modstia o excesso de menos. Se ns nos rebaixamos e desprezamos, no corremos o risco de que nos rebaixem e desprezem os demais? Sejamos como somos. Se sentirmos em ns uma qualidade forte, notvel, no a ocultemos; coloquemonos sempre no meio termo. preciso pensar que se nos colocarmos em um nvel mais baixo do que aquele em que realmente estamos, haver seguramente muitos espritos finos, conhecedores, que percebero a injustia que cometemos contra ns mesmos; mas haver tambm outros que acreditaro em nossas palavras como a mais autorizada expresso da verdade. Os primeiros sero poucos, porque poucos so os espritos avisados, penetrantes; os segundos estaro em maioria, porque so em maior nmero os que se guiam por testemunhos alheios e no pelo que na realidade. No nos prejudiquemos a ns mesmos; o equilbrio est no meio termo; no tenhamos vaidade nem alardeemos modstia. Amemos simplesmente a sinceridade, a naturalidade. Cervantes, no eplogo de sua Viaje del Parnaso, conta que Apolo envia aos poetas, entre outros, o seguinte aviso ou ordem: Que todo poeta a quem seus versos lhe tiverem dado a entender
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que poeta, estime-se e orgulhe-se, atendo-se quele refro: Ruim seja aquele que ruim se considera. Talvez exista um pouco de exagero nas palavras do grande humorista; no fundo encerram a verdade. Se nos desprezarmos, corremos o risco de que os demais opinem do mesmo modo. Que melhor testemunho para eles que o testemunho do prprio interessado? Talvez haja quem, ao contemplar nossa atitude, proteste e restabelea a verdade. Mas, e se no houver? E se entre os que nos cercam e observam nossa modstia no existir este esprito penetrante que se destaca da massa e sabe ver o fundo da realidade? No atentemos contra o equilbrio das coisas e contra sua ordem natural. Nem o mais nem o menos. Se tivermos conscincia de nosso mrito, no subamos nas coberturas para clam-lo, mas no o coloquemos tampouco debaixo do cho.

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29 O enigma da honra
Haveria muito a dizer sobre a honra. esta qualidade inata no homem? E, que a honra? A honra varia segundo as latitudes, as regies do planeta; no a mesma entre os europeus que entre os asiticos, por exemplo. Varia tambm segundo as pocas; h diferenas entre a honra de um homem da Idade Mdia e outro dos tempos atuais. Muda tambm, ainda, dentro de um mesmo lugar e de uma mesma poca, segundo a classe social; ou seja, e mais concretamente, o que pode ser honra para um morador de uma casa confortvel pode no s-lo para quem habita em altos e desmantelados stos. A luz solar ou as sombras da noite tambm influenciam na honra; de noite talvez nos parea honrvel o que no nos pareceu de dia. A solido ou a companhia faro do mesmo modo que se alterem os valores da honra; estando rodeados de poucas pessoas, quase sozinhos, faremos e sofreremos muitas coisas que no faramos nem toleraramos em pblico. Exercem influncia sobre a honra, do mesmo modo, dando-lhe maior intensidade ou fazendo-a surgir, vrios outros e dspares elementos, tais como o amor, a eloqncia gnero patritico ou militar , a temperatura e ainda o lcool. Agora haveria que determinar que valor tem certos momentos em que os homens de honra se situam; estes momentos parece que so a prova da honra. muito delicada esta matria; o poltico deve refletir sobre isso. O fato de cruzar umas espadas, de trocar umas balas, como e de que maneira pode afetar a honra de
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uma pessoa? Que relao pode haver entre a esgrima e a balstica, de um lado, e a moral, de outro? Se um homem honrado ofendido, no subsistir a ofensa ainda que as balas tenham sido trocadas e as espadas se entrechocado? Se dissermos uma verdade amarga a um patife, teremos destrudo o fundamento e razo desta verdade depois disso? Pode-se bater muitas vezes num homem que procede mal em sua vida, ele ir com facilidade ao terreno da honra, proceder como um homem de honra. E por que que no o estimamos como um homem digno de nosso trato, e em troca estendemos nossa mo cheia de efuso e de carinho a um homem de bem que no quis proceder como um homem de honra?

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30 Livros que deve ler


No sejam muitas nem muito pesadas as leituras; leia poucos livros. Se foi bom leitor em sua juventude, j ter certa experincia que lhe permitir conhecer o que deve ler e afastar de seu caminho a confuso do mal; se no suceder tal coisa, qualquer homem inteligente, conhecedor, de entre seus partidrios, pode lhe indicar em uma breve nota os livros que durante o ano poder ler. No se prenda muito a estes livros volumosos e prolixos, pedantes e densos que agora se usam. Ainda que as especulaes humanas recebam nomes novos e estranhos, pode-se assegurar muito bem que no conhecimento do homem se avanou muito pouco desde os tempos em que os antigos filosofaram. Prefira, dentre todos os livros, os de biografias, de memrias, de confisses e casos verdicos. Que as situaes que outros homens viveram lhe ensinem. Sobre a maneira como outros polticos se saram em situaes difceis ele pode tirar lio. Assim, lendo e relendo estas confisses e confidncias, poder valer-se para conhecer os homens. E digo que isto deve valer-lhe porque o trabalho principal onde o poltico h de fazer isso na realidade, porque o lugar principal de sua cultura deve ser a vida. Tem-se agora uma ideia muito errada da cultura; ela confundida com a erudio literria. Um homem que tenha lido muito pouco pode ser um esprito cultssimo; outro que tenha passado a vida sobre os livros pode ser de um trato fastidioso e grosseiro. O que devemos saber apreciar o matiz das coisas, as relaes sutis que as
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unem; o que devemos aprender a diferenciar os aspectos humanos, distinguir tempos e lugares, avaliar quando uma coisa oportuna e quando inoportuna e ineficaz. E toda esta sutil sabedoria, toda esta delicada ponderao espiritual, mais se aprende na vida com seus golpes amargos do que nos livros.

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31 Capacidade de escutar
Uma das artes mais difceis saber escutar. Custa muito falar bem; porm custa o mesmo tanto escutar com discrio. Entre todos os que conversam, uns no conversam, ou seja, somente eles falam; tomam a palavra e a partir do momento que nos sadam no a abandonam; outros, se a abandonam, nos acometem com suas frases mal apenas tenhamos articulado uma slaba, atropelam-nos, no nos deixam acabar o conceito; finalmente, uns terceiros, se calam, esto inquietos, nervosos, sem escutar o que dizemos e atentos apenas ao que eles vo replicar quando calarmos. preciso ter calma e ateno; uma boa conversa aquela que mantida de maneira sossegada, com comedimento. Os antigos, ao que parece, sabiam conversar bem. A vida era menos agitada e febril que agora. Naqueles tempos passeava-se nas margens amenas dos rios ou nos jardins frondosos, e ia-se conversando enquanto durava o lento passeio. Caminhava-se por longos caminhos e se discorria sobre o amor e se contavam casos curiosos, enquanto que de vez em quando se tangiam delicadamente instrumentos de corda ou tecla. Os cavalheiros eram perspicazes e as damas no eram tmidas. Quando falarmos num crculo de pessoas ou frente a frente, a ss com um amigo, deixemos que nosso interlocutor exponha seu pensamento; estejamos atentos a todas as particularidades; no faamos com nossos gestos sinal para que apresse ou encurte a narrativa. Depois, quando calar, respondamos de acordo com o
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manifestado, sem os saltos e as incongruncias dos que no escutaram bem. Se a pessoa com quem falamos pessoa de qualidade a quem queremos agradar, demonstremos a ela que tomamos grande gosto no que ela nos vai dizendo. Faamos com que repita algumas das passagens s quais d mais importncia; mostremos alguma ligeira incredulidade para que se inflame e se divirta com nossa estranheza; peamos a ela que nos d mais detalhes sobre o assunto; manipulemos, enfim, de modo que ela veja em ns um ouvinte que a compreende e se agrada com sua conversa. Tal conduta nos proporcionar algum ensinamento, talvez ascenso em nossa carreira, e quando nenhuma destas coisas acontecer, teremos colocado com este inocente jogo psicolgico de ironia e malcia um doce sedativo para nossos nervos cansados com o trabalho.

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32 Os homens de amanh
Que o poltico se preocupe com a cultura e a educao: as crianas de hoje so os homens de amanh. Se tivssemos em nossas mos um jovem intelecto (como o escultor tem entre as suas mos o barro) e tivssemos que ir formando-o pouco a pouco, o que que faramos? Que direo ns imprimiramos a esta conscincia virgem e que caminho indicaramos a estes ps que esto impacientes para entrar no grande caminho do mundo? Eis aqui alguns srios problemas. Ns, antes de tudo, temos um invencvel horror pedagogia; todo mtodo, todo cnone, toda pauta marcada de antemo nos inspira uma averso irremedivel. A vida uma coisa sutil, irregular, multiforme e escapa a toda regulamentao e classificao. No aplicaramos a nosso amigo nenhuma pedagogia, seja qual for o nome que tivesse; no colocaramos em seu crebro nenhuma coisa abstrata; no o faramos aprender nada de memria; nosso nico cuidado seria faz-lo ver a realidade e afastar de seu crebro todo momento de tdio e de tristeza. A tristeza e o tdio: aqui temos os dois grandes inimigos do homem. No haveis observado estes instantes durante os quais, em uma sala de estudo, em uma visita ou em um cassino enquanto os homens graves falam , uma criana se aborrece? No haveis visto seus olhos sem luz, sua cara fechada, seus lbios contrados e sua testa franzida? Dai lugar a que estes breves instantes se repitam; no tirai esta criana deste colgio padronizado e ttrico; no a afastai do lado destas senhoras vestidas de preto e suspiradoras com quem ela vive; no lhe proporcioneis,
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mergulhados que vs estais em vossos negcios ou em vossos prazeres, esta alegria, esta distrao contnua, este exerccio ameno e no interrompido da compreenso que ela necessita, e ao trmino de alguns anos todos os breves e fugazes minutos de tdio tero obscurecido seu esprito e pesaro para sempre, ao longo de toda sua vida, como uma opressora e inevitvel pedra de chumbo. A deformao do carter ter-se- efetuado irremediavelmente: tereis matado a um homem que continua vivendo. E tereis no lugar de um esprito sereno e equnime um romntico apaixonado pelo mistrio; tereis um sentimental; tereis um homem que conta suas dores, que se queixa e que infunde a cada momento uma profunda aflio nestes seres queridos que o cercam em casa; tereis um homem que diante da adversidade se julga desprezado, no compreendido; tereis um homem que cr na injustia das coisas (como se as coisas em suas combinaes cegas pudessem ser justas ou injustas); tereis um homem que renega seu tempo e tem f em reparaes milenrias; tereis, enfim, um homem que em vez de viver em sua poca, plenamente adaptado s circunstncias do presente, boas ou ms, gozando como pode delas, sem queixas e sem nostalgias, luta para viver uma vida que no a sua, faz esforos dolorosos para afastar-se do ambiente que o cerca, entristece-se, lana splicas e gemidos, sacrifica, enfim, todo seu presente a um ideal inatingvel ou a um futuro remoto. No; que nenhuma destas crianas, que havero de ser os homens de amanh, siga este caminho. Faamos o quanto nos possvel para afast-las dele. Saibam os que pretendem reconstruir uma nao, e
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saibamos todos, que o primeiro, o mais profundo e fundamental de nossos deveres como homens a alegria. E no entristeamos nunca os demais com nossas dores, que devemos sempre ocultar sob uma face serena.

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33 A face serena
A face serena deve cobrir nossas dores ntimas. Que o poltico tenha muito cuidado neste caso; sobre isso queremos insistir em mais um captulo. A face serena deve ocultar nossos desnimos, nossas decepes, nossas amarguras. Diante do pblico devemos mostrar sempre um semblante sereno; na intimidade de nosso lar tambm devemos refrear nossa tristeza. As pessoas queridas que nos cercam so nossas companheiras na vida; participam de nossas dores e de nossas alegrias. Se estivermos tristes, se a aflio e o desespero nos atormentam, elas o sentem tanto como ns mesmos. Tenhamos em conta isso. E j que a amargura caiu sobre ns, por que no fazer com que estas pessoas queridas que nos cercam, que estes amigos, que estes parentes sofram menos do que sofreriam se ns dssemos rdea solta a nossos lamentos? Disse um grande filsofo que em nossas aflies temos o direito de nos apoiar em nossos parentes e em nossos amigos, mas de modo algum de importun-los e transtorn-los. Houve em nossa ptria nestes tempos modernos um poltico que soube ser a este respeito um homem e um artista. Era j velho; os anos haviam posto sobre seu esprito um profundo cansao; havia gozado de todas as honras; havia contemplado em seu pas alteraes e mudanas de instituies e poderes; conhecia os homens profundamente; j no ambicionava nada. E este homem, fatigado e ctico, sentia que a vida lhe escapava. Encontrava-se muito enfermo. Mas nem em seu
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semblante nem em seus gestos deixava transparecer sua dor ntima. Era um estico sem a tenso de esprito que o estoicismo supe; era um estico cheio de bondade, franco, espontneo. Muitas vezes, durante os ltimos tempos que ele viveu sentia-se invadido por um opressor desfalecimento; nestes instantes, se ele se encontrava sozinho, deixava seu corpo cair sobre a cadeira. Mas bastava ocorrer que nos lugares prximos ressoassem passos de pessoas que chegavam e ento o poltico se erguia, serenava seu rosto, sorria aos recm chegados e conversava com eles de maneira amvel e jovialmente. At seus ltimos instantes este poltico interveio nos negcios pblicos. No parlamento foi visto enquanto a vida o abandonava afvel, sorridente, seguindo atentamente as deliberaes, com seu rosto fino de homem sutil, apoiado em seu leve basto.

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34 Amar as mulheres sem apaixonar-se


Um captulo parte merece nossas companheiras na vida; mas de preferncia teramos que escrever um tratado especial. A mulher o encanto e desassossego do mundo. Que o poltico as conhea bem; conhea suas dissimulaes e malcias; ame-as; mostre-se sempre afvel e generoso com elas. Mas no se envolva em paixes violentas, desenfreadas; goste ligeiramente delas; ame-as sem colocar nisso um grande empenho. A energia de nossos nervos e de nossos msculos uma s; se a colocamos em uma parte; no podemos coloc-la em outra; uma obra de cincia, as operaes do governo, as ocupaes da indstria exigem uma perseverana, uma energia e um cuidado que no podemos debilitar nem diminuir um s momento; um homem que quer estar ao mesmo tempo nas dissolues do amor e no estudo possvel que, se seu vigor grande, se saia bem. Isto poder durar mais ou menos anos; na posteridade, ele ver, pela velhice prematura, pelos achaques, pelo declnio inesperado, que no se pode manter impunentemente uma vela acesa nas duas pontas. Isso no quer dizer que devemos fugir e evitar a intimidade de nossas companheiras; nada h de mais agradvel; busquemo-las sempre que pudermos; relacionemo-nos com elas. Se elas tm algum aborrecimento em relao a ns, se nos demonstram alguma irritao, se nos dirigem censuras, sejamos tolerantes e nos dominemos. O poltico deve estar a par destas dores de cabea sbitas que nossas companheiras sentem quando sentamos mesa; saber com que
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inteno se faz o elogio caloroso de um companheiro; saber que alcance tem estas resignaes, entremeadas de algum suspiro, com que nossas mulheres parecem nos recriminar. Que o poltico domine e controle seus nervos; compadea-se destas dores, falta de apetite e suspiros; procure consolar com palavras suaves a sua metade, e se perceber que no tem fora para esta obra, ausente-se com cortesia, e que o ar do campo e da rua e a conversa dos amigos o confortem. Seja tolerante com elas quando se mostrarem irritveis, e ame-as sem se entregar quando forem favorveis. Acima de tudo, que no haja em momento algum nem a menor violncia. Fazer uma mulher chorar como fazer uma criana chorar. Que haja doura, um nimo constante, um bom humor...

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35 Os valores nascentes
Que o poltico no cometa um erro que seria imperdovel. Consiste em no adivinhar entre a multido amorfa de escritores incipientes e de oradores inexperientes aqueles engenhos que por seu talento e energia esto destinados a brilhar. Que o poltico saiba distinguir os valores nascentes, positivos, no intricado e confuso agitar e principiar das pessoas novas. Um homem vulgar, obtuso, poder equivocar-se em no ver quais valores, entre os nascentes, possuem valor positivo e quais no; para um observador perspicaz e experiente ser fcil conjetur-lo. Que o poltico se sinta seduzido pelos valores nascentes. A graa das pessoas se conquista com a escrita. Determinado escritor novato, que agora escreve em um jornal ignorado e que no ningum, pode ser, passando os anos, um crtico temvel. Que o poltico conquiste a vontade dos novatos. Seja generoso e liberal com os que amanh, em pouco tempo, havero de constituir uma fora. Os escritores j formados e aprovados talvez comecem a declinar; ainda que conservem a mesma fora, a mesma energia, a novidade que encanta, eles a tero perdido. Os escritores novos talvez no tenham a autoridade dos veteranos, mas seduzem e desconcertam pelo inslito e imprevisto. Os valores aprovados podem custar alguma coisa, os valores nascentes so adquiridos por bem pouco. Que o poltico no os desdenhe nunca. Engajar-se em novidades ousadas uma das mximas de Gracin. Que o poltico ame as coisas ousadas e os que as realizam. A opinio e a multido correm
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irresistivelmente para o novo. A ousadia uma fora que atrai e enfeitia a todos.

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36 Fugir da abstrao
Muitas vezes o poltico ouvir que lhe propem que se faa em sua ptria esta ou aquela coisa que se faz em um pas estrangeiro. So muitos os que clamam para que em seu pas se estabelea uma lei ou se implante uma instituio como as que regem e foram implantadas em outras naes; muitos so os que acreditam que o bemestar de uma nao pode ser conquistado por meio de tais transplantes. O poltico dever refletir de vez em quando sobre isso. possvel que alguma lei ou alguma instituio de pases estrangeiros convenha ao nosso; possvel tambm que no convenha. Todos os pases so diferentes; no a mesma a sua histria; no a mesma a sua tradio; no so as mesmas as suas condies fsicas; no so os mesmos, enfim, os seus homens. O poltico deve proceder, portanto, com muita cautela; ele dever conhecer o que se passa nos pases estrangeiros; este conhecimento lhe servir de auxlio em suas gestes. Mas o poltico no deve acolher sem estudos, sem uma demorada reflexo prvia, as leis, os projetos e instituies de outros pases. Isto pode lev-lo a governar com abstraes; governar com abstraes consiste em dar leis sbias, justas, discretas, sim, mas leis que no se ajustam nem tm perfeita concordncia com a realidade para a qual foram feitas; ou seja, que com toda sua sabedoria, justia e discrio, estas leis s o sero tais no papel, ou, o que d no mesmo, no sero eficazes. O trabalho do poltico deve consistir em estudar bem o pas em que vive e governa; ele deve conhecer
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como vivem e pensam seus conterrneos; deve conhecer a histria de sua ptria, as tradies, os costumes, as diferenas que existem de umas regies para outras; deve conhecer tambm o grau de cultura do pas, suas condies fsicas, o que produz e o que pode produzir; estudar o estado das indstrias e as modalidades e caractersticas da Arte. Logo, o poltico, segundo tais dados, segundo tais estudos, far as leis e organizar seu governo. possvel que os mesmos que clamavam pelas leis e instituies de outros pases considerem que as leis e instituies que o poltico criou no sejam as que eles queriam; mas que o poltico no se inquiete; ele ter governado e legislado de acordo com a realidade, de acordo com a realidade de seu pas e o temperamento de seu povo, e suas leis e instituies sero eficazes.

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37 A fora contida
No se entregue totalmente; reserve sempre algo para si; contenha-se. Nisto funda-se a diferena que na regio da Arte separa os clssicos dos romnticos. Os romnticos correm livremente, desenfreados; os clssicos se sujeitam e se encerram em uma regra. Os romnticos nos mostram uma fora entregue a si mesma, avassaladora, tumultuosa; os clssicos, uma fora que se domina e que vence os entraves e obstculos dos preceitos. Os clssicos no necessitam nem um pouco da liberdade que os romnticos reclamam; no necessitam romper normas nem modelos; movem-se e avanam com facilidade e elegncia nas estreitas regras em que um esprito limitado se confundiria. Que o poltico tenha domnio de si. Se em uma conversa ou debate sobre este ou aquele tema interessante houver um homem sobre quem se suspeita que esteja completamente informado e que cala ou diz s palavras equvocas, este homem atrair sobre si a expectativa; em uma luta um adversrio que mostre conter-se, que faa ver que tem uma fora efetiva, mas que no a usa, ser considerado como o melhor. um sinal de aristocratismo, de bom gosto, de mundanidade, este controle da prpria energia. H aqui como que um delicado desdm. Poder-se-ia fazer uma coisa, mas no se quer faz-la; um homem inexperiente e vaidoso se lanaria a faz-la de forma precipitada e com ostentao; este esprito mundano que se controla deixa passar desdenhosamente a oportunidade, seguro de que quando quiser, em qualquer momento, poder realiz-la.
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Complemento do que vai escrito esta outra advertncia. Conhea perfeitamente suas foras e alcances. Todo homem tem um temperamento; nele h notas de fora e notas de fraqueza. O poltico deve conhecer qual a nota que nele domina, a qu deve ele sua fora. Deste modo, ao engajar-se numa luta dever instruir-se para que o rumo da disputa v para o lado em que ele possa triunfar. Se isso no puder acontecer, no aceite imediatamente a luta, e saiba encontrar um pretexto engenhoso para safar-se. Nunca se apresente desprevenido, diminudo, diante do pblico. Ao contrrio, se conhece sua caracterstica, sua nota dominante, e sabe quando deve aceitar ou no a batalha, ele poder dar-se este supremo prazer, este supremo e aristocrtico espetculo de divertir-se com o adversrio, de ter piedade e ser generoso com ele que a maior humilhao , de fazer ver que pode derrot-lo, mas que no o derrota, de mostrar, enfim, a fora contida.

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38 Do discurso e sua preparao


Confiar na memria, fazer um arranjo antecipado de frases e perodos, expor-se ao fracasso. Que o poltico fuja deste risco; prefira a ingenuidade efusiva, que decorre da espontaneidade das ideias, ao rebuscamento afetado, que produto da ordenao prvia. Este conselho do mais elegante, puro e clssico dos oradores modernos: Don Antonio Maura 8 . Uma correo infalvel diz o mesmo , quando no seja prerrogativa excelsa de inveterada maestria, desacredita a espontaneidade e d um tom cansativo para a sinceridade, arrefecendo os nimos. A melhor preparao do discurso conhecer bem a matria de que se vai tratar. Que o orador a estude completamente; revire-a mil vezes; absorva-a. No momento crtico, a prpria reproduo e espontaneidade das ideias formaro a inferncia. Suceder no poucas vezes que tenha de falar num momento solene, transcendental, que tenha de esclarecer com suas palavras uma situao crtica. No se preocupe nem se atormente com temores e cavilaes. Abandone seu estudo e saia algumas horas para passear no campo; revigore-se; distraia-se com algum esporte; deixe que nas entrelinhas da conscincia se elabore o que h de sair logo. No momento esperado, ele estar depois to jovial e animado como em uma brincadeira ou diverso. Como deve ser o discurso? Que circunstncias e qualidades havero de concorrer no discurso? Tem-se reclamado e se reclama muito contra a retrica. Mas, poder-se-ia falar de forma bela sem a retrica? No; o
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que se quer protestar com isso contra as metforas velhas, contra o suprfluo, contra a prolixidade, contra a confuso intil. As figuras retricas so necessrias na linguagem; excelente presente o que um orador daria a seus ouvintes se lhes desse uma srie de metforas novas e belas. Diz-se tambm que o orador deve ser breve. Dito assim, isso no significa nada. O que h de ser claro e concreto. Pode-se ser demorado e ser claro; podese ser breve e ser difuso. Se dissssemos a um poeta ou a um romancista para serem breves em seu poema ou em sua novela, ficariam nos olhando sem nos compreender. A brevidade ou a extenso depende da prpria matria. H uma medida nas coisas que a que o artista deve encontrar. E isso no pode ser aprendido: obra do instinto, da inspirao, dessa misteriosa ponderao espiritual que engendra a harmonia.

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39 Realar as circunstncias
Um discurso uma obra cnica completa; o orador perfeito ao mesmo tempo autor dramtico e ator. Concorrem para o xito do discurso mil e uma circunstncias diversas. Temos, antes de tudo, a autoridade, o prestgio de quem fala; depois, o momento em que se fala; tambm a ansiedade, a expectativa que se formou a respeito do que se espera que o orador diga; da mesma maneira o perigo que este pode correr em no ser senhor de si, ou seja, em no conseguir dominar-se completamente, e nas conseqncias que suas palavras podem ter. O orador deve saber tudo isso; difcil que um orador jovem obtenha um xito completo, ntegro; no podem dar-se nele todas as circunstncias que se requerem. O xito completo, a arte maravilhosa e total da eloqncia s pode ser alcanada por um homem experiente, de idade, calejado nos negcios. Aqui teremos a urea que o cerca e que foi se formando com os anos; em seguida, sua posio social e poltica: ter estado no comando dos Governos, ter sido dono do poder; depois, certo cansao, certa prostrao, certo pessimismo, certa suave e terna amargura de que j viu tudo, e que faz que seus gestos sejam lentos, doces; que suas palavras sejam insinuantes, delicadas, e que em toda a sua pessoa haja certo tom de renncia e de desinteresse supremo. O orador deve saber realar as circunstncias. No se apie muito, mas tenha a arte para manter esta expectativa que o cerca e em meio da qual se levantou
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para falar. Detenha-se um pouco antes de comear sua fala em atitude imvel, resignada, seja calmo e suave no incio; movimente-se com tranqilidade, faa com arte uma transio do irnico para o pattico; pare de vez em quando, enquanto permanece em uma atitude de suposto cansao; tenha um sorriso de indulgncia, de bondade ou de imperceptvel desdm para o adversrio. E se conseguir tudo isto, se tiver esta arte, no ser necessrio que diga grandes coisas, que use grandes palavras; ver e os espectadores percebero e experimentaro que maravilhoso valor tem as insinuaes, os contrastes, como uma palavra obscura adquire luminosidade impensada; de que maneira uma insinuao imperceptvel, que no ultrapassa os limites do bom gosto, acolhida, examinada por todos e penetra em todos os coraes.

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40 A leitura dos clssicos


A leitura dos clssicos pode pr no estilo escrito ou na palavra de quem os leia um tom e um perfume de bom gosto, de elegncia e de distino. Mas o colorido que os clssicos colocam no estilo ou na palavra deve ser quase imperceptvel; o bom discernimento e tato do orador ou do escritor sabero deter-se na linha tnue que separa a elegncia da afetao. Nada mais enfadonho e insuportvel que um estilo falsamente puro. O estilo no pode ser ensinado pelos clssicos; o estilo o resultado de nossas condies vitais, orgnicas. O que os clssicos podem nos ensinar e o que em suas obras devemos aprender a ser como eles foram, a fazer o que eles fizeram; ou seja, a sermos de nosso tempo como eles foram do seu ; a sermos fceis, livres; a termos facilidade de expresso; a plasmar e desarticular o idioma; a no retroceder diante de uma negligncia, se for preciso, com o objetivo de conseguir a exatido. A exatido o que todo literato e todo orador deve esforar-se para conseguir. Para alcanar esta qualidade preciso dominar bem o idioma se no possumos um vasto caudal de palavras e se no conhecemos o seu valor. Que o poltico estude e reestude o vocabulrio de sua lngua; nele encontrar mil palavras que lhe serviro para nomear exatamente as coisas e para indicar suas relaes. Os idiomas chegam a empobrecerse com o uso dirio; nos vocabulrios e na linguagem do povo esto latentes muitos vocbulos que desapareceram da fala culta e citadina. Que o orador os conhea e os use
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com cuidado. Se forem usados excessivamente e em abundncia, no poderemos conquistar a clareza e exatido que buscamos. Que o poltico preste ateno, pois, quilo que diz e como o diz. O que h de lhe importar ser exato; no se preocupe com o brilho. Quando conhecer o valor das palavras e dispuser de um lxico variado poder expressar as mais sutis e delicadas nuanas das coisas, seus nexos misteriosos, suas tonalidades, suas afinidades, suas diferenas. E nisto precisamente consiste a arte.

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41 Juzo sobre as pessoas


Formular em uma breve frase o juzo que uma pessoa merece de ns muito difcil e arriscado; ao proceder assim corremos o risco muitas vezes de ter que voltar atrs. A vida de um homem est cheia de acidentes, detalhes e circunstncias diversas; tanto faz se este homem um grande aventureiro ou um grande negociante que vive nas cortes e cidades populosas, ou que seja um pobre senhor retirado numa aldeia. No nvel em que esto colocadas estas vidas, todos os fatos guardaro uma devida proporo, e assim uma coisa insignificante e vulgar ser para o ignorado senhor o que uma ruidosa e transcendentalssima aventura para o aventureiro. Quando nos falarem da vida de um homem, quando nos referirem este ou aquele fato sobre ele, no formulemos um juzo definitivo; se decidirmos dar alguma opinio, que seja de forma provisria e para ns mesmos. No que se diz e no que se conta entra sempre a fantasia, a efuso, o modo de ser de quem conta; um detalhe importantssimo para a narrativa, talvez se perca; talvez se exagere um pouco para querer ostentar o talento. Tudo isso faz com que o relato seja indiferente, segundo o conte uma ou outra pessoa. E ainda quando conhecemos o fato em todas as suas exatas circunstncias, ainda quando no nos reste dvida alguma a seu respeito, como poderemos lanar nossa acusao a respeito de seu autor? Que sabemos a respeito dos motivos que obedeceu? Como poderemos pesar e medir bem, para uma justia absoluta, todas as
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circunstncias, as nuanas, as sutis origens que determinaram este fato? Diz a frase popular que cada homem um mundo; no h nenhuma frase mais sbia do que esta frase. Cada homem um mundo; por debaixo das leis e da lgica comum a todos cada homem tem suas leis e sua lgica. Como poderemos chegar a esta lgica? Como poderemos compreender os fatos que esta lgica determina?

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42 Renunciar oportunamente
No por madrugar muito que amanhece mais cedo. Que o poltico saiba no mostrar impacincia no comeo de sua carreira; no se precipite; no queira recolher o fruto quando ainda no est maduro. Convm que o homem cuidadoso saiba renunciar a um emprego, cargo ou posto em determinadas ocasies; muitas vezes determinado emprego que nos oferecido no tem glria, ainda que seja proveitoso, ou no est altura de nossos mritos. O poltico se ver ento em uma situao difcil; ele necessitar do cargo, sua situao o obrigar a aceit-lo, mas ao mesmo tempo compreender que o cargo no adequado para sua pessoa. Nestas ocasies domine-se, sofra, seja abnegado, e no aceite o que lhe propem. Outras vezes o cargo pode lhe ser oferecido com m inteno; espinhoso, difcil, e talvez ele no possa se sair bem desta empresa e fracassar nele e prejudicar sua carreira. Ainda que seja grande sua cobia e sua ambio de honras, procure ver este risco, fuja da tentao e resigne-se a no ser nada por enquanto, a esperar mais um tempo. Finalmente, o cargo que oferecido ao poltico pode ser adequado sua pessoa, pode concordar com seus mritos; mas, no entanto, talvez seja uma vantagem renunci-lo. Se este poltico no tem pressa, se est muito seguro de si mesmo e de sua pessoa, uma renncia destas, uma renncia digna, ocultada sob modstia, pode lhe ser mais til que o prprio cargo. No preciso dizer que quando se renuncia a um cargo por achar que ele no digno da pessoa, ou
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por outro motivo de amor prprio, no se deve exteriorizar a contrariedade interior; as palavras duras que so proferidas num caso como este de despeito j no podem ser retiradas; passa o tempo; aparece outra situao mais propcia na qual poderamos obter cargo maior, e ento vemos que devido a nossa clera, devido a nossa inquietude, devido a nossa irritabilidade de outrora teremos nos obstado o futuro ao nos indispormos com aquele que outorga os favores. Sempre que renunciemos a um cargo proclamemos nosso afeto e nossa gratido a quem nos concedeu o mesmo; apresentemos como pretexto para nossa renncia nossos negcios particulares ou nosso estado de sade. Que nossas palavras sejam completamente cordiais: que, se aquele que outorgou for inteligente, j saber traduzir nossos verdadeiros motivos para a renncia e nos agradecer pela nossa resignao e pela nossa cordialidade; qualidades que nos introduziro mais em seu corao para uma outra oportunidade.

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43 Elogio do tempo
H momentos na vida em que nos vemos obrigados a enfrentar uma situao extrema. Que o poltico no seja violento e inexorvel nestes casos. Uma ruptura, por exemplo, se brusca, sbita, traz seu cortejo de lamentos, censuras e ainda insultos. Evitem-se estas cenas desagradveis. Que a violncia nunca seja usada pelo homem de negcios e pelo poltico. Deixemos que o tempo faa seu trabalho. O tempo aplaca e suaviza tudo. nosso amigo e nosso inimigo. Quando o ardor da juventude ferve em nosso sangue queremos fazer tudo subitamente, e a cada passo dizemos que somos partidrios das situaes despojadas, categricas. Mas vo passando os anos, vamos vendo o que o mundo; um doce sossego ter cado sobre nossos nervos; j tero se realizado algumas iluses de nossa juventude, e ento nos damos conta do quanto vale o tempo e do que ele pode fazer na vida. Eu e o tempo contra outros dois, dizia um grande monarca. O tempo apaga e faz esquecer tudo. Entre os mais formidveis dios, ele pe uma muralha que vai pouco a pouco engrossando. No h entusiasmo nem amor que resista ao tempo. O tempo faz tudo sem rudo, sem clamores, sem comoes, lenta, docemente. Situaes e conflitos que pareciam angustiantes e insolveis, o tempo os foi desfazendo e resolvendo pouco a pouco. Os homens tero se esforado em vo diante destes conflitos; tero invocado o destino, tero gemido e derramado lgrimas de dor. O tempo ter ido passando
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gota a gota pela clepsidra eterna e evitando lgrimas e gemidos. Que o poltico no seja brutal e violento. No se amedronte tampouco nas situaes difceis. Se para enfrentar no ato uma situao crtica houver necessidade de seguir clamores, inimizades, danos e dios, deixe que docemente o tempo faa sua obra. O tempo nosso amigo e nosso inimigo; ele dissolve e resolve tudo; ele tudo aplaca, atenua, abranda.

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44 Evitar o escndalo
O escndalo o maior inimigo dos homens de bem; quanto mais alto estiver aquele que for sua vtima, maior ser o crculo de escndalo e maior ser o dano que se produzir. Que o poltico evite a todo custo o escndalo. Pode lhe acontecer alguma vez que em uma roda de pessoas, na rua, numa sala, um concorrente o ofenda e o maltrate injustamente; que o poltico no responda a tal afronta. Se o adversrio um homem insignificante, domine-se e deixe passar o agravo. Seu nome poder ter sido ofendido, poder ter ficado cheio de vergonha diante das pessoas presentes. No importa. Considere que se ele se empenhasse nesta luta, seria ele quem perderia, ele quem sairia ofendido ou prejudicado, j que o homem mau e vulgar que o ofende no tem nada a perder. Muitas vezes o adversrio no um ser insignificante. homem de nota e digno de ser ouvido e castigado. Mas aqui talvez no convenha tampouco entrar na disputa. Talvez suceda que o adversrio, que tambm tem o que perder, se alucine e consinta em perder o que tem desde que nos faa perder tudo o que temos. Que o poltico considere todas estas circunstncias. Veja tambm, antes de se decidir a vingar o agravo, a situao em que se encontra, o que pode arriscar e as conseqncias que o incidente pode trazer. O melhor, o mais seguro, que no rompamos o equilbrio em que estamos, que no alteremos nada, que no faamos com uma imprudncia que tudo venha abaixo. Calemos a voz interior, deixemos o tempo passar.
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Ele aplacar nosso fogo interior. Os homens de bem, os imparciais, nos daro razo. Se tivermos um propsito a cumprir, se tivermos uma ideia que nos guia, sigamos por nosso caminho e no nos detenhamos em vos e lamentveis incidentes.

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45 No duvidar de si
Os homens que esto constantemente em pblico necessitam vigiar muito a si mesmos. Muitos olhos os observam; comentam-se seus menores gestos e trejeitos; imaginam-se, devido aos menores detalhes, estados de esprito que talvez no existam. A vida de um poltico eminente uma vida de certo modo dramtica: o pblico a assiste profundamente interessado. O que interessa ao pblico em cada momento a probabilidade de triunfo ou de fracasso. Sair-se- bem desta empresa este homem? perguntam-se os espectadores. Ser para ele um tremendo fracasso?. Que o poltico pense bem no empreendimento, na melhora ou reforma que vai realizar; reflita sobre o caso; consulte as pessoas entendidas na matria; pea tambm a opinio talvez mais importante daquelas outras pessoas que, sem serem versadas na matria, sem serem eruditas e cultas, tm experincia de vida, convivem com as pessoas e possuem talento e dons naturais. Quando o poltico tiver refletido sobre a reforma que prepara, quando houver consenso que ela oportuna e benfica, ento entregue-a ao mundo e faa-a prosperar com todas as suas foras. A perseverana deve ser uma das primeiras qualidades do poltico. No abandone nunca a obra que comeou seguro de sua pertinncia e utilidade. Trabalhe com afinco por ela; consagre-lhe todo seu tempo e toda sua energia: Se seus esforos no alcanam xito lisonjeiro, vir o tempo em que ser reconhecida sua boa vontade e em que todos os olhares se voltaro para ele em busca de suas iniciativas.
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Seja isso dito no que diz respeito s obras importantes do governo. H tambm na vida diria do poltico muitos fatos pequenos, sem muita transcendncia, nos quais preciso tambm fixar a ateno. O que o poltico deve procurar acima de tudo que os espectadores no vejam que ele duvida de si. A indeciso, a perplexidade, no devem ser oferecidas ao pblico; um pblico que tem confiana em um homem, que o observa, que v como ele se lana a fazer uma coisa e que contempla como este homem na metade do caminho se detm, olha para todos os lados e duvida; um pblico que v isto duvida tambm do homem a quem contempla. Se o poltico duvida de si, como no havero de duvidar os que o observam? No haja estas perplexidades e indecises no nimo do poltico; se as tiver, que sejam para ele s; que os espectadores no as percebam. Diante dos espectadores, diante do pblico, diante da multido, um poltico deve ser um homem ntegro, senhor absoluto de si, com uma ideia diretriz, com uma fora que vai at sua finalidade e sabe vencer todos os obstculos.

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46 Escolher o retiro
Se o tempo ou os achaques o tornarem intil para a vida pblica, saiba determinar a hora da retirada. E se a vida cortes que a melhor vida no lhe agradar ou lhe convier, saiba tambm escolher um lugar de retiro. Os velhos povoados que foram em parte desterro e em parte retiro de grandes personagens tm um encanto profundo; tais homens eminentes deixaram neles como que um hlito e um perfume de amarguras, esperanas frustradas e desenganos. Em 1426 o infante Don Enrique de Aragn se retirou para Consuegra; Ocaa foi o desterro de Don Joo da ustria, filho de Felipe IV; em Toro, com seus conventos, seus casares e o nobre Douro, o conde-duque de Olivares carregou suas tristezas, depois de vinte e dois anos de mando e de poder. Que o povoado que o nosso poltico escolher seja apropriado aos seus gostos, inclinaes e temperamento; no tenha nele vida diferente e solitria; no lhe faltem os nimos; o conde-duque, depois de ter sido ministro universal do Imprio Espanhol, sujeitou-se a ser corregedor de uma pequena cidade. Que o poltico no tenha a presuno de acreditar que nos povoados e aldeias os moradores sejam pessoas refinadas e sbias; a aldeia a aldeia e a corte a corte. Conforme-se com o trato direto e franco; interesse-se pelos trabalhos da terra; converse com os oficiais e artesos. Todo este mundo dos pequenos tecelos e tecedores, dos fundidores, dos ourives ou modestos lapidadores, dos ferreiros, dos carpinteiros, tm seu encanto. As idas e vindas, as nsias
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e as paixes so as mesmas, porm em outra escala diferente que a dos homens eminentes. Siga a vida da cidade; estude suas nuanas, experimente o encanto que tem um pr-do-sol; aprecie o concerto da hora com os rudos das ferrarias, com o canto dos galos e o tocar sonoro dos sinos; na primavera veja surgir pouco a pouco a vida no campo; extasie-se com os girassis do cu, e escute como a um velho e implacvel amigo o tic-tac do vetusto relgio na ampla casa de campo.

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47 Valor das mximas e concluso


Chegamos ltima mxima: muito mais poderia ser escrito. A ltima mxima dever ser uma apreciao sobre as mximas. Ao longo destas pginas precedentes se insistiu sobre a diversidade e sutiliza da vida; a vida to inconstante e contraditria que no se pode dizer antecipadamente o que se dever fazer neste ou naquele momento. Este um dos riscos dos sistemas de moral fechados, racionais. As mximas, os mtodos, os preceitos, s tm um valor relativo; so produtos da experincia; mas nos arriscaremos a dizer que todas as circunstncias da experincia mais fina, mais prudente, que se reuniram em um caso se reuniro em outro? Arriscar-nos-emos a afirmar que tal como procedemos num caso passado devemos proceder no futuro? O que a experincia, o que a discrio, o que a sabedoria podem dizer que ter procedido deste ou daquele modo em tais casos passados deu um excelente resultado; o corolrio imediato deste ensinamento que ser provvel que, se as circunstncias forem as mesmas em outro caso, o resultado ser tambm idntico. A prudncia no vai mais longe do que isso; logo o homem sensato, prudente, avisado, na presena de um caso j previsto poder ver se todas as circunstncias so iguais, se so iguais o tempo, o lugar, as pessoas, as conseqncias do ato, seus antecedentes, e conforme tudo isto proceder de acordo com a experincia, ou ento afastar-se dela. Em matrias to sutis como a Poltica e a Moral, como seria possvel antecipar um cnone que servisse de norma para o moralista ou para o poltico? O tempo no
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passa em vo; circunstncias, nuanas e aspectos que cremos que so os mesmos tero sofrido alguma alterao. E quem no sabe que nestas matrias da Poltica e da tica, em que o elemento afetivo participa tanto, uma nuana, um detalhe ftil, um pormenor insignificante, tudo? E, portanto, no h sobre a lei, sobre a experincia, sobre o precedente, sobre o passado, sobre a legislao, sobre o costume, uma moral superior, uma lei mais elevada, que no se pode definir, que no se pode determinar, que etrea, que inefvel, e segundo a qual em uma hora determinada, em um momento dado, agimos?

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Eplogo futurista
Bom dia, querido mestre. Que tal? Como est voc? Como voc est vendo, sempre em minha sala de estudos dedicado minha grande obra. Voc fala desta obra magna, admirvel, que todos esperamos: A pr-histria? Com efeito. Nela estou ocupado neste momento. J falta pouco para que a considere definitivamente encerrada. Ter voc chegado, por acaso, aos limtrofes das pocas modernas histricas? Acabo de colocar, sim senhor, os ltimos traos minha descrio do perodo da eletricidade. Ser um interessante perodo esse da eletricidade? o ltimo estado da evoluo do homem primitivo; j a partir dele comea a profunda transformao que os historiadores conhecem, ou seja, comea a era do verdadeiro homem civilizado. Perfeitamente, querido mestre. E, tens obtido muitas notcias deste obscuro e misterioso perodo? Consegui, principalmente, determinar como viviam estes seres estranhos que nos precederam no usufruto do planeta. Sei, por exemplo, de uma maneira positiva, que estes seres viviam reunidos, amontoados, apertados em aglomeraes de habitaes que, ao que parece, eram designadas com o nome de cidades. verdadeiramente curioso, extraordinrio, o que voc me conta. E como podiam viver estes seres nessas aglomeraes de habitaes? Como podiam respirar, mover-se, banhar-se ao sol, gozar do silncio, sentir a
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sensao estranha da solido? E, como eram essas habitaes? Eram todas iguais? Eles as faziam diferentes, cada qual a seu capricho? No; estas casas no eram todas iguais; eram diferentes; umas maiores, outras, menores; umas confortveis, amplas, outras desconfortveis, apertadas. Voc disse, querido mestre, que umas eram desconfortveis, apertadas? E diga-me voc, como isso podia acontecer? Como podia haver seres que tivessem o gosto de habitar em habitaes desconfortveis, estreitas, anti-higinicas? Eles no tinham este capricho; mas eram forados a viver deste modo pelas circunstncias do meio social em que se moviam. No compreendo nada do que voc quer me dizer. Quero dizer que nas pocas primitivas havia uns seres que dispunham de todos os meios de viver, e outros, em troca, que no dispunham destes meios. interessante, estranho, o que voc me diz. Por que motivos esses seres no dispunham de meios? Esses seres eram o que ento se chamavam de pobres. Pobres! Que palavra to curiosa! E que faziam esses pobres? Esses pobres trabalhavam. Esses pobres trabalhavam? E se estes pobres trabalhavam, como no tinham meios de vida? Como eram eles os que viviam nas casas pequenas? Esses pobres trabalhavam, porm no era por conta prpria. Como, querido mestre, pode-se trabalhar se no por conta prpria? No o entendo; explique-me isso.
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Quero dizer que estes seres que no tinham meios de vida, com objetivo de conseguir a subsistncia diria, reuniam-se para trabalhar em uns edifcios que, segundo averigei, levavam o nome de fbricas. E, o que ganhavam em reunir-se nessas fbricas? Ali todos os dias lhes davam um salrio. Voc diz salrio? Ser esta alguma palavra da poca! Salrio , efetivamente, uma palavra cujo significado hoje no compreendemos: salrio era certo nmero de moedas que, diariamente lhes era conferido por seu trabalho. Um momento, querido mestre; perdoe-me outra vez. Ouvi que voc disse moedas. O que isso quer dizer? Moedas eram uns pedaos de metal redondos. Para que serviam estes pedaos de metal, redondos? Estes pedaos, entregando-os ao proprietrio de uma coisa, este proprietrio entregava a coisa. E este proprietrio, no entregava as coisas se no lhes davam estes pedaos de metal? Parece que, com efeito, no as entregava. Eram uns seres estranhos estes proprietrios! E para que queriam eles estes pedaos de metal? Parece tambm que quantos pedaos a mais deste metal tinham, era melhor. Era melhor? Por qu? E todos os que quisessem estes pedaos no os podiam ter? No, nem todos podiam t-los. Por que motivos? Porque aquele que os tomava sem que fossem seus era encarcerado em uma coisa que chamavam de priso. Priso! Que significa priso?
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Priso era um edifcio onde algum colocava seres que faziam o que os demais no queriam que fizessem. E por que eles se deixavam meter ali? No tinham outro remdio; havia outros seres com fusis que os obrigavam a isso. Ouvi mal? Foi fusis o que voc acabou de dizer? Disse fusis, sim senhor. O que significa fusis? Fusis eram armas de que iam munidos alguns seres. E com que objetivo carregavam os fusis? Para matar os demais homens nas guerras. Para matar os demais homens! Isso monstruoso, extraordinrio, querido mestre. Os homens se matavam uns aos outros? Os homens se matavam uns aos outros. Posso acreditar nisso? certo? certo; dou a voc a minha palavra de honra. Voc volta a me deixar estupefato, maravilhado, querido mestre. No sei o que que voc quer me dizer com suas ltimas palavras. Falei da honra? Voc falou da honra. Perdoe-me, esta minha obsesso atual; este o ponto fraco de meu livro; esta minha profunda contrariedade. Repeti instintivamente uma palavra que vi com profuso nos documentos da poca e cujo sentido no cheguei a alcanar. Expliquei a voc o que eram as cidades, os pobres, as fbricas, o salrio, as moedas, a priso e os fusis; mas no posso explicar-lhe o que era a honra. Talvez esta fosse a coisa que mais loucuras e disparates fazia os homens cometerem. possvel...
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Notas
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DonDiego de Corral y Arellano, por Velzquez

Francisco Jimnez de Cisneros (1436-1517). Foi um cardeal, arcebispo de Toledo pertencente Ordem Franciscana, terceiro Inquisidor Geral de Castela e regente da mesma at a morte de Fernando, o Catlico. Por ocasio da morte de Fernando, o Catlico, assumiu pela segunda vez a regncia at que o jovem prncipe Carlos, que se encontrava nos Flandres, viesse a Espanha para ocupar o trono. Neste perodo quando Cisneros, que j contava oitenta anos, d mostras uma extraordinria habilidade para governar. Soube fazer frente nobreza desejosa de recuperar o poder perdido e s intrigas dos que pretendiam substituir no trono Carlos pelo seu irmo Fernando, educado na Espanha.

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Baltasar Gracin y Morales (1601-1658) foi um importante prosador, telogo e filsofo espanhol do sculo XVII, ao lado de autores como Francisco de Quevedo e Miguel de Cervantes. Entre suas obras destaca-se A arte da prudncia. Diego de Saavedra Fajardo (1584-1648), escritor e diplomata espanhol, autor de Idea de un prncipe poltico cristiano, representada en cien empresas (1640). Benito Jernimo Feijoo e Montenegro (1676 -1764) foi um influente polgrafo, ensasta e filsofo espanhol de origem galega, considerado como uma das figuras literrias mais importantes da Espanha do sculo XVIII. Don Rodrigo Caldern (1576-1621), foi um poltico e nobre espanhol. Gonzalo de Berceo (c. 1197-c. 1264) foi um poeta espanhol, o primeiro de renome na lngua castelhana, principal autor no sc. XIII. Antonio Maura y Montaner (1853-1925), estadista e escritor espanhol, foi por cinco vezes Presidente do Conselho de Ministros da Espanha.

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Sobre o autor Jos Martnez Ruiz, conhecido como Azorn, nasceu em Monvar (Alicante) em 1873 e morreu em Madri em 1967. Autor prolfico, Azorn foi um dos maiores escritores espanhis do sculo XX, tendo sido eleito para a Real Academia Espaola em 1924. Pertenceu, como gerao de 98, da qual participaram Baroja, Valle-Incln, Unamuno e Maeztu.