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TEMA III: Apartado 1

M. Harris. Cap. 15

LA VIDA DOMÉSTICA
La esfera doméstica de la cultura

El centro de la vida cotidiana es un espacio


de vivienda, abrigo, residencia o domicilio
en el que se realizan ciertas actividades
recurrentes de carácter universal
No hay ninguna cultura en la que estas
actividades se realicen exclusivamente
dentro de marcos domésticos
La variedad de combinaciones de
actividades características de la vida
doméstica humana es tan grande que
resulta difícil encontrar un único
denominador común para todas ellas

La familia nuclear
¿Existe algún tipo de grupo de
personas que esté presente en
todos los marcos domésticos?
Muchos antropólogos creen que
sí y lo denomina familia nuclear:
marido, esposa e hijos.
Para Murdock (1949), la familia nuclear
cumple funciones vitales que otros grupos
no pueden llevar a cabo tan eficazmente.
Las funciones de la familia
nuclear para Murdock son:

Sexo: Satisface las necesidades


sexuales y reduce las perturbaciones
de la competencia sexual.
Reproducción: Garantiza la
protección de la mujer durante su
embarazo y la lactancia.
Educación: Esencial para la
endoculturación.
Subsistencia: La división sexual del
trabajo hace más eficiente la
subsistencia.

La familia nuclear garantizaría así la


relación heterosexual, la
reproducción, la endoculturación y el
sostén económico con más eficacia
que cualquier otra institución.

Es necesario investigar la
validez de estas afirmaciones.
Alternativas a la familia nuclear

La familia nuclear está presente en la


gran mayoría de las culturas humanas
pero

todas las culturas tienen formas


alternativas de organización
doméstica y que son con frecuencia
más importantes que la familia nuclear

además

las cuatro funciones señaladas se


pueden realizarse en instituciones
alternativas ajenas a la esfera doméstica

Ejemplos:
- En las modernas culturas industriales la
endoculturación y la educación son un
asunto no doméstico.
- Muchas sociedades organizadas en
bandas y aldeas también separan a sus
hijos de la familia nuclear para
enseñarles los conocimientos,
competencia sexual, artes militares ...
- En muchas sociedades hay casas de
hombres especiales. Allí les llevan la
comida las esposas. Los hombres
duermen y trabajan en dichas casas.
- Existe el caso de los nayar en que el
esposo y la esposa no viven juntos.
La poligamia y la familia nuclear

¿la fórmula padre-madre-hijos tiene


el mismo significado funcional
cuando el padre o la madre están
casados con más de un cónyuge?

Esta fórmula, la poligamia, se


da en alguna medida en el 90
por ciento de todas las culturas.
En la poliginia, el marido es
compartido por varias esposas.
En la poliandria, la esposa es
compartida con varios maridos.
No cabe hablar de familia nuclear en
estos casos ya que se crean situaciones
domésticas que son muy diferentes de
las de los matrimonios monógamos.
Las instituciones sexuales difieren de los matrimonios
monógamos. El modo de reproducción es diferente.
Diferentes pautas de lactancia y cuidado de las criaturas.

Las familias nucleares en grupos


domésticos monógamos no son
equiparables a las fórmulas de los
grupos domésticos polígamos
La familia extensa
En la mayor parte de las sociedades la
vida doméstica está dominada por
agrupamientos más amplios que las
familias nucleares simples o polígamas.
Es muy frecuente que se dé
alguna forma de familia extensa.
Definición:
Es un grupo doméstico integrado
por hermanos, sus cónyuges y sus
hijos y/o padres e hijos casados.
Las familias extensas pueden ser
tanto monógamas como poligínicas.

Las familias extensas modifican las


relaciones familiares nucleares.

¿Por qué tienen tantas


sociedades familias extensas?
Probablemente, porque muchas veces
las familias nucleares no disponen de
suficiente mano de obra masculina y
femenina para desempeñar con eficacia
las tareas domésticas y de subsistencia.
Grupos domésticos monoparentales

Existen grupos domésticos en


los que sólo está presente
uno de los padres y sus hijos.

Esto puede deberse al divorcio o la


muerte de uno de los padres. Pero
también puede deberse a la
imposibilidad o negativa a casarse.
La forma más frecuente de
instituciones domésticas no nucleares
con un solo progenitor es aquella en la
que la madre está presente y el padre
ausente. Se les denomina unidades
domésticas matrifocales.

- En un extremo, asociado con mujeres muy


ricas o muy pobres, la madre y los hijos pueden
vivir solos.
- En el otro extremo, la madre y sus hijos
pueden vivir juntos con sus hermanas y su
madre y constituir una gran familia extensa en
la que los varones adultos sólo desempeñan
papeles temporales como visitantes o amantes.
¿Qué es el matrimonio?

La extraordinaria variedad de formas y


conductas de emparejamiento conducen a
que la definición de matrimonio haya de ser
tan amplia que llega ha hacerse confusa.
Gough propuso definirlo:
1. El matrimonio es una relación
establecida entre una mujer y una o
más personas.
2. Esta relación asegura que a un hijo
nacido de esa mujer se le otorguen los
plenos derechos por nacimiento que
sean comunes a los miembros
normales de su sociedad, siempre que
3. El niño sea concebido y nazca bajo
determinadas circunstancias
aprobadas.
Pese a su amplitud esta definición
ignora ciertas uniones que tienen lugar.
Parte del problema estriba en que
cuando la cultura occidental se niega a
calificar cierto tipo de uniones de
“matrimonio” hay una tendencia a
considerarlas como relaciones menos
honrosas o auténticas.
La existencia de matrimonios
hombre-hombre, mujer-mujer, padre
femenino, y sin hijos dificulta una
definición mínima del matrimonio.

Incluso la corresidencia parece ser


no esencial en algunos casos.

Para escapar
de este dilema:

- En primer lugar, definamos el


matrimonio como la conducta,
sentimientos y reglas que se refieren
al apareamiento entre compañeros
corresidentes heterosexuales.

- En segundo lugar, designar las


demás relaciones como “matrimonios
entre no corresidentes”, “matrimonios
hombre-hombre”, “matrimonios mujer-
mujer”.
La legitimidad

Para muchos antropólogos la esencia de


la relación marital reside en la asignación
de “derechos de nacimiento”
Pero la cuestión no estriba en que el
hijo sea legítimo ilegítimo, sino más bien
en que hay tipos específicos de
derechos, obligaciones y agrupamientos
que emanan de diferentes modos de
relaciones sexuales y reproductoras.
A la mayor parte de los pueblos no les
preocupa la cuestión de la legitimidad del
hijo, sino la cuestión de quién tendrá el
derecho de controlar su destino.
Ninguna sociedad garantiza a las mujeres
total libertad de concepción, pero las
restricciones impuestas a la maternidad y
las ocasiones para el castigo y la
desaprobación varían enormemente.

En los países industriales


actuales hay una creciente
aceptación del derecho de las
mujeres a controlar su destino
reproductivo al margen de que
estén o no casadas.
Funciones del matrimonio

Toda sociedad posee reglas que definen


las condiciones en que las relaciones
sexuales, el embarazo, el nacimiento y la
cría de los hijos son permisibles y que
asignan privilegios y deberes en relación
con estas condiciones.
Cada sociedad tiene sus reglas, es inútil
tratar de definir el matrimonio con respecto
a algún ingrediente de estas reglas.
La siguiente lista incorpora las sugerencias de Leach (1968):
1.Establece el padre legal de los hijos de una mujer.
2.Establece la madre legal de los hijos de un hombre.
3.Da al marido o a su familia extensa control sobre los servicios sexuales
de la esposa.
4.Da a la esposa o a su familia extensa control sobre los servicios
sexuales del marido.
5.Da al marido o a su familia extensa control sobre la fuerza de trabajo de
la esposa.
6.Da a la esposa o a su familia extensa control sobre la fuerza de trabajo
del marido.
7.Da al marido o a su familia extensa control sobre la propiedad de la
esposa.
8.Da a la esposa o a su familia extensa control sobre la propiedad del
marido.
9.Establece un fondo común de propiedad en beneficio de los hijos.
10.Establece una relación socialmente significativa entre los grupos
domésticos del marido y de la esposa.
Según el propio Leach: “en ninguna sociedad el
matrimonio puede servir para establecer
simultáneamente todos estos tipos de derechos, ni
ninguno de éstos se establece siempre gracias al
matrimonio en todas las sociedades conocidas”.
El matrimonio en las familias extensas

En las familias extensas los individuos


y el matrimonio sirven a los intereses
de la familia extensa presentándose
como una “alianza” entre grupos

La naturaleza corporativa del matrimonio


se pone de manifiesto en el intercambio
de personal o de bienes.

- intercambio de hermanas: es la forma


más sencilla

- precio de la novia: el donatario de la


esposa da artículos valiosos al donante.
Estos casos no es como la compra-venta de un objeto.
Los donatarios de esposas no “poseen” a la mujer en
un sentido total; deben cuidad bien de ella o, de lo
contrario, su familia exigirá que les sea devuelta.

- servicio de la novia (o servicio de


pretendiente): el novio compensa a sus
parientes políticos trabajando para ellos.
La dote

El precio de la novia y el servicio del


pretendiente tienden a aparecer allí donde la
tierra es abundante y el trabajo de mujeres e
hijos adicionales puede redundar en mayor
riqueza y bienestar del grupo corporativo.

Donde la capacidad productiva y


reproductiva de las mujeres no es valiosa
las esposas son consideradas como una
carga y la familia del novio puede exigir
el pago contrario, llamado dote.
La dote es mucho más rara que el precio de
la novia, apareciendo sólo en un 3 por ciento
de sociedades sobre una muestra de 1.267.
La dote está asociada con la subordinación
de las mujeres y con una acentuada
preferencia por los niños varones.
Lo contrario al precio de la novia no
es la dote sino el precio del novio
el novio va a vivir y a trabajar con la
familia de la novia, compensando ésta a la
familia del novio por la pérdida de sus
capacidades productivas y reproductivas.
Esta forma de compensación
matrimonial es extremadamente rara.
Los grupos domésticos y
la evitación del incesto

El matrimonio ente los miembros


del mismo grupo doméstico está
ampliamente prohibido

El marido y la esposa deben provenir


de distintos grupos domésticos
Los miembros del grupo doméstico
deben “casarse fuera”, de una forma
exógama; no pueden “casarse
dentro”, de una forma endógama.

Ciertas formas de endogamia


están universalmente prohibidas
- Ninguna cultura tolera los matrimonios
entre padre e hija o entre madre e hijo.
- También está extensamente prohibido
el matrimonio de la hermana con el
hermano, aunque existen excepciones
importantes.
De hecho se producía entre las clases dirigentes de
sociedades altamente estratificadas como la de los
Incas, la de China y el Egipto antiguos y en Hawai.
Hay dos grupos de explicaciones
a la prohibición del incesto:
- las que destacan un componente
instintivo
- las que destacan las ventajas
sociales y culturales de la exogamia.

Instinto
Los genes no contienen instrucciones
definidas para bloquear los deseos
sexuales en presencia de hermanos,
hijos y padres.
Westermark (1894) afirma que existe
una tendencia innata entre los miembros
de sexo opuesto a encontrar a los otros
sexualmente sin interés si han sido
educados en íntima proximidad física
durante la primera infancia y la niñez.

Esta teoría supone de que cruzamientos muy


próximos dan lugar a una probabilidad muy alta
de que los individuos portadores de genes
defectuosos se apareen entre sí y den lugar al
nacimiento de hijos que sufran condiciones
patológicas que disminuyan su tasa de
reproducción.
Puntos débiles en esta
parte de la tesis

- Es cierto que en las grandes poblaciones


modernas el incesto conduce a una alta tasa de
nacimientos de fetos muertos y de hijos con taras
o enfermedades congénitas
- Pero no necesariamente se producen los
mismos resultados si la endogamia se practica en
pequeñas sociedades preagrícolas, en las que
esa práctica lleva a una eliminación gradual de
los genes recesivos perjudiciales, debido a la
poca tolerancia con los recién nacidos
congénitamente incapacitados.

Para apoyar la teoría del innatismo se suele


recurrir a los datos de los estudios

- del sistema taiwanés “adoptar una


hija, casarse, con una hermana”
- la vida en los kibbutz israelíes.

Sin embargo los datos refutan dicha


teoría (como mínimo en el último caso).
La tesis instintiva del incesto se ve
también contradicha por la evidencia
de la fuerte atracción sexual entre
padre e hija y entre madre e hijo
El psicoanálisis freudiano indica que hijos y
padres de sexo opuesto experimentan un fuerte
deseo de tener encuentros sexuales entre ellos.

Los estudios de campo sobre la


conducta de apareamiento en monos y
simios parecen apoyar la tesis instintiva.
Pero esa aversión instintiva entre
los primates no humanos, en el
caso de los humanos es dudosa.

Ventajas sociales y
culturales de la exogamia

La evitación del incesto se


puede explicar en términos de
ventajas demográficas,
económicas y ecológicas.
Estas ventajas no son
necesariamente las mismas
para todas las sociedades.
La exogamia es esencial para la
utilización eficiente del potencial
reproductor y productivo de una
pequeña población

Otro factor que favorece la


exogamia de la familia nuclear es la
misma existencia del matrimonio
Las relaciones sexuales entre padre
e hija y madre e hijo constituyen una
forma de adulterio.
El incesto madre-hijo es una variedad de
adulterio especialmente amenazadora en
sociedades que tienen fuertes instituciones
de supremacía masculina

- Esto puede explicar por qué la forma de incesto


menos frecuente y, desde el punto de vista emic, más
temida y aborrecida es la relación madre-hijo.
- De ahí se sigue que el incesto entre padre e hija será
algo más frecuente porque los maridos gozan más a
menudo que las esposas de una doble pauta de conducta
sexual y son menos vulnerables al castigo por adulterio.
- Así se explica la frecuencia relativamente alta de las
uniones entre hermano y hermana, y su legitimación
como matrimonios en las clases elitistas. (Egipto, Roma).
Con la aparición del Estado, las
alianzas exógamas siguen
teniendo importantes
consecuencias infraestructurales.
- Los campesinos incrementan la
fuerza productiva y reproductiva

- Se facilita el comercio

- Las culturas aldeanas militaristas


pueden establecer alianzas.

Entre las clases y castas elitistas, la


endogamia se combina con la exogamia propia
de la familia extensa para mantener la riqueza
y el poder dentro del estrato dirigente

El incesto ha sido
despenalizado en Suecia y
hay esfuerzos para hacer lo
mismo en Estados Unidos.
Los matrimonios preferenciales

La exogamia implica que los


intereses corporativos de los
grupos domésticos deben se
protegidos mediante reglas.
La mayoría de los grupos que han
donado una mujer para el matrimonio
esperan, a cambio, o bien riqueza
material, o bien otras mujeres.

La reciprocidad puede establecerse a


través de matrimonios preferenciales
entre primos cruzados.

Otras manifestaciones de matrimonios


preferenciales son:
- el levirato (en el que las viudas de un
hombre se retienen dentro de la unidad
doméstica obligándolas a casarse con
uno de los hermanos de éste)
- el sororato (la mujer muerta es
reemplazada en el matrimonio por su
hermana) también ilustran la naturaleza
corporativa del vínculo marital.