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1 e p a r t ie.

Conduite

Runion des colonies


Les conditions environnementales franaises et europennes propices au dveloppement de labeille se dgradent et mettent la survie de cette dernire en question. Face une telle situation, que peut faire lapiculteur dans son rucher ? Une rponse possible cette menace consiste utiliser la mthode de la runion de ruches. Dans cette premire partie, nous aborderons les raisons, avantages et inconvnients des runions ainsi que les principales mthodes utilises. La seconde partie (prochain numro) dcrira les modalits pratiques dune telle mthode.
POURQUOI RUNIR DES RUCHES ? Voici quelques arguments qui plaident en faveur de lapplication de cette mthode : Les empoisonnements graves constats dans les cultures de colza, de tournesol et, indirectement, de mas, ont provoqu non seulement la mort dun grand nombre dabeilles mais aussi, et ce facteur est largement mconnu, un affaiblissement de leurs dfenses immunitaires. Les mielles tales et successives que permettait lancien paysage apicole, haies, prairies naturelles, etc. ont laiss place une ou deux mielles intenses brves (par ex. colza). Les priodes de disette entre ces deux mielles exigent de coteuses rserves en nourriture ou une transhumance pas gratuite non plus Cette situation impose que lon passe de lapiculture extensive une apiculture trs suivie et obligatoirement cologique. Des mielles de sapin, rgulires et signicatives permettent aux ruches de ne pas avoir puiser dans leurs provisions, tout en maintenant un nid couvain satisfaisant. Depuis 15 ans, ces mielles sont trs rares, do une entre en hivernage sans jeunes abeilles ni provisions. Mais les grandes mielles, joie de lapiculteur, laissent les ruches galement en piteux tat : les nids couvain sont bloqus par la surabondance dun miellat peu propice lhivernage, et les butineuses sont uses. Le varroa, ce parasite endmique vieux de vingt-trois ans, rebelle toute matrise, mine de diverses manires les ruches soignes avec des mdicaments dont laction samenuise progressivement. Tous ces facteurs ont un effet cumulatif. Ils provoquent des pertes hivernales qui affaiblissent des cheptels entiers. La formation dunits runies, donc renforces, est une des rponses qui aident combattre ces aux.

Raymond ZIMMER

LA RUNION COMME MT HO D E DE PRODUCTION PLUS RE N TA B L E La runion de ruches fortes, dites de production, est une mthode de travail dont le but est daccrotre les rcoltes, surtout si elles sont courtes et abondantes. Le schma nest vraiment rentable qu condition de transhumer sur une succession de mielles. Cette perspective se distingue donc de celle qui cherche sauver les units incapables de survivre, par exemple lhiver. ARGUMENTS EN FAVEUR DE LA RUNION Voici quelques arguments qui plaident en sa faveur : J En revenant dune abondante mielle de sapin (du Massif Central, du Schwarzwald ou des Vosges), on peut trs nettement amliorer la capacit hiverner des ruches affaiblies par les mielles de sapin. Dans ces conditions, il nest pas sot dafrmer quil sagit souvent de la seule garantie srieuse de survie des ruches. De toute faon, la runion est, plus qu son tour, le remde absolu pour sauver une ruche trop faible. Peu importe lpoque ou les conditions diffrentes o pareil cas se prsente. J La runion permet de constituer des ruches sufsamment peuples au printemps, pour leur donner les moyens dexploiter fond les mielles prcoces (entre autres le colza, les fruitiers, et plus tardivement la lavande). Les ruches faibles qui mobilisent leur nergie pour se dvelopper ne peuvent tirer grand prot de ces mielles prcoces, qui sont pourtant parmi les moins alatoires et qui, bien suivies, couvrent souvent les frais dexploitation de lanne. Cet argument est particulirement vrai pour la partie nord du pays o lhiver a pour effet dcourter la priode de dveloppement des ruches au printemps.

Les ruches runies hivernent trs bien car la population y est trs nombreuse

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Leffet de la runion se manifeste jusqu la mielle de locacia. Ces ruches renforces ont pleinement exploit cette mielle J On peut galement changer, dans la foule, la reine use et la remplacer par une reine niche dans une forte ruche de rserve de lanne. J Notons quune ruche runie en automne se trouve au printemps dans une harmonie de grappe bien suprieure une ruche runie au printemps. Le passage de lhiver oblige les abeilles se grapper longtemps et fortement, avec pour consquence une cohsion quasi parfaite entre des abeilles issues de reines diffrentes. Ce facteur est largement mconnu. Des scientiques ont mis en vidence lexistence de fratries dabeilles au sein de la ruche, selon quelles sont surs, demisurs, ou trangres. J Le renforcement est une aubaine pour lleveur-slectionneur. Une ruche bonde dabeilles et de miel qui nessaime pas, ou qui ne manifeste quune faible propension lessaimage (schwacher Schwarmtrieb en allemand) au printemps, est lexception qui conrme la rgle. Bref, une perle rare souvent digne davoir une large descendance. - Notons que les apiculteurs qui pratiquent le renforcement systmatique, et qui se sont adapts cette mthode vu les grands avantages quelle prsente, nont aucune sympathie pour les ruches sans cellules. En effet, une ruche ainsi renforce qui ne prsenterait pas de cellules signerait, par l, la mdiocre fcondit de sa reine (sauf la perle rare), et donc aussi de la rcolte venir. - Les ruches trs fortes davoir ainsi t runies rsistent suprieurement aux agressions du milieu interne et externe. J Contrairement ce qui est admis, les ruches renforces supportent plus facilement les longues priodes pluvieuses. Comme elles disposent dimpressionnantes armes de butineuses, elles sont souvent capables, en peu de temps, de ramener sufsamment de nectar pour couvrir leurs besoins journaliers. Cest connu : plus une ruche est populeuse, plus le pourcentage de butineuses est important. Le secret des grandes rcoltes se trouve cach dans cette adquation. J La rcolte de miel typ de qualit est grandement facilite. J Rappelons que plus une population est importante, moins sa consommation par abeille est grande ; ainsi, deux ruches moyennes non runies consommeront au total plus que si elles lavaient t : runir permet donc, contrairement certaines suppositions, de raliser des conomies de nourriture. Si la rcolte suprieure ntait pas au rendez-vous, il y a longtemps que le renforcement (pas la runion) serait abandonn, notamment par les professionnels. Pour lessentiel, les avantages de la runion se rsument au renforcement de deux qualits : la rsistance pour labeille, le rendement pour lapiculteur ! Il me semble que les bonnes mthodes se dnissent toujours par un bnce pour les deux parties , sinon elles ne tiendraient pas dans le temps. INCONVNIENTS DES RUNIONS DE RENFORCEMENT DE RUCHES L Toute runion de deux ruches implique la rduction du nombre des ruches : lapalissade apicole. L Linconvnient majeur me semble rsider dans la propension lessaimage provoqu par une runion. Exemple : deux Dadant 12 cadres pleines dabeilles mises lune sur lautre : si cette runion tait ralise au printemps et non en automne, lessaimage aurait lieu 13 20 jours plus tard. L Certes, le corps quavait peupl la vieille reine sera enlev tt au printemps suivant. Avec lui sont limins quelques vieux cadres. Mais tout ce beau monde remplit malgr tout, ras bord, la ruche restante laquelle il faut donner tout de suite une hausse comme vase dexpansion . Il est vident cest plutt un avantage. Mais notons que le travail ainsi occasionn nest vraiment pas ngligeable. Les collgues qui ne runissent pas peuvent le conrmer avec satisfaction ! L La vre dessaimage ne peut tre contenue qu deux conditions : - dtruire les cellules royales, sans exception aucune, toutes les semaines durant la oraison du colza. Il faut donc secouer les cadres un un pour tre sr de ne manquer aucune cellule. Cette opration savre pnible en pleine mielle - runir, ou plutt renforcer, avec des ruches possdant une reine de lanne. Ce sont les moins essaimeuses.

QUI A INVENT LA RUNION? Avec pareil systme, ou mthode de travail, on se trouve souvent en face non pas dun, mais de plusieurs inventeurs. Bien avant le cadre mobile, des apiculteurs aviss prconisaient la runion pour sauver, mais parfois aussi pour renforcer des ruches. Je pense quil faudrait plutt parler des premiers adeptes et promoteurs de la runion systmatique des ruches. Cest lAutrichien Guido Sklenar qui, le premier, semble avoir propag le renforcement en layant rig en systme de production. En ralit, il cherchait augmenter ses rcoltes de sainfoin. sa suite, Frantz Fehrenbach a repris et adapt la mthode aux grandes ruches puis, aprs quelques mises au point, jai pu ladopter mon tour.*

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Conduite

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L Les ruches de type divisibles, donc ayant le double de cadres, accentuent encore cet inconvnient. L Si lon ne dispose pas dune souche peu essaimeuse, les units trs fortes et prcoces risquent dtre intenables. ce niveau, il faut tre particulirement prudent avec labeille noire et labeille carniolienne. Elles comportent des souches trs essaimeuses. en croire leurs leveurs, les slections rcentes seraient nettement plus calmes ce niveau. Je conseille de ne rien entreprendre avec ces souches avant un test ou essai en petit. Ici, il sagit bien de la runion de renforcement et non de la runion de sauvetage. L La runion, si elle cherche augmenter sensiblement la capacit de rcolte dune ruche (par le doublement du nombre dabeilles), exige la prparation de ruches de rserve bien peuples. En automne, ce sont elles qui apporteront la jeune reine et des abeilles peu ou pas uses. Il est important de leur viter les mielles tardives de la fort pour prserver ce prcieux capital ! Elles demandent en tout point un effort important lapiculteur. L La prparation de ces ruches de rserve exige de jeunes reines de haut niveau. Leur levage ou leur achat un prix fort, quelles soient leves au rucher ou acquises chez un leveur qui a fait ses preuves, reprsente toujours un cot important, que lon oubliera vite devant lampleur de la rcolte. L La qualit de la jeune reine qui rgne dans une ruche renforce est primordiale car elle doit pouvoir maintenir un haut niveau de ponte, indispensable. Avec une bonne reine, leffet du renforcement est sensible jusqu la n de la mielle dacacia. Une reine mdiocre (et cela arrive) fait, au mieux, une rcolte de colza tout juste moyenne, et trs peu aprs. Pour ne pas perdre tout le bnce du renforcement, il est sage de prvoir des reines de remplacement. Reconnaissons que ces reines doivent de toute faon tre disponibles, peu importe la mthode dapiculture pratique. L Il est illusoire de croire que lon renforce effectivement une ruche en vue dune

mielle de printemps si lon runit deux ruches de production dont les abeilles sont uses. Au printemps suivant, la dception sera souvent au rendez-vous. Et cela, mme lorsque cette ruche contient une jeune reine. L Le nourrissement dautomne se doit dtre gnreux pour les ruches runies. Or, ce nest pas en hiver que les importantes rserves savrent les plus indispensables mais ds que la ponte de la reine dmarre. Le point critique rside ici, et nulle part ailleurs. Ce phnomne se trouve nettement accentu par des races dabeilles dveloppement prcoce. Malgr le dmarrage lgrement plus tardif de labeille Buckfast, son dveloppement la sortie de lhiver exige, imprativement, de disposer dun raisonnable volant de nourriture en relation (on loublie trop facilement) avec le nombre dabeilles dans la ruche. La particularit de cette race veut quune fois le dveloppement amorc, celui-ci ne sarrte plus. Dix cadres Dadant pleins de couvain nont alors rien dexceptionnel pour une vraie et bonne reine Buckfast. En Alsace, selon lanne, cette situation se retrouve de n mars n avril. Lapiculteur qui joue avec des rserves dangereusement basses croit quil peut impunment rattraper la situation par un nourrissement de secours ! Hlas, mme labeille Buckfast, connue pour tre la moins essaimeuse, ragit pareil nourrissement par une crise dessaimage redoutable. - Pour un professionnel, il est toujours grave de perdre du temps cause dun travail supplmentaire. - Une bonne rserve de nourriture, si possible naturelle, est considre comme un investissement des plus rentables de lapiculture. Cest vrai pour toute conduite de ruche, et bien plus encore pour la ruche renforce. L La mthode du renforcement ne permet pas davoir un cheptel qui dpasse, au maximum, les 200 ruches renforces pour une seule personne solide qui en prend soin. Par contre, ceux qui matrisent le sujet en limitant le nombre de ruches pour quil soit en relation avec leur capacit de travail -mais pas en-dessous de 120 ruches- ont rarement des soucis nanciers, pour peu quils sachent vendre leur rcolte

Rucher avant la runion, qui sera ralise n septem QUAND RUNIR? Les runions ralises au printemps passent pour tre sans problmes. Il est vrai quelles sont souvent pratiques pour sauver des ruches ayant perdu leurs reines. Dautres runissent leurs ruches aprs la priode dessaimage pour aller vers des mielles dvoreuses dabeilles comme, par exemple, la lavande ou le sapin. Or, nous pratiquons ces runions un moment difcile, en septembre, o les introductions de reines et les runions avec des units souvent trs fortes, peuvent entraner des checs pour ceux qui nobservent pas une dmarche rchie et rigoureuse. COMMENT RUNIR? Une prparation des ruches avant la runion est ncessaire La marche suivre pour la runion mrite dtre programme ; les oprations doivent se suivre sans heurt et sans perte de temps. Mme le fait que lune ou lautre reine soit introuvable doit tre prvu pour ne pas bloquer inutilement le bon droulement des oprations. En effet, le lendemain cette reine peut tre trouve en quelques minutes. Bien disposer les ruches runir (que lon vient juste dapporter), a galement son importance, car soulever des ruches mal disposes est une contrainte inutile. En principe, la ruche de production avec sa vieille reine occupe dj la place dnitive pour lhivernage. Une ruche runie nest vraiment pas facile transporter.

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BIO : Raymond IMMER Date de naissance : 26/03/1930 Ribeauvill (vignoble Alsacien 15km de Colmar) Dbut avec lapiculture:1938, mon pre a moralement t oblig dacheter un rucher 15m de notre maison. Ce rucher li linterdiction de my rendre, ma fascin ds ma plus tendre enfance. A 15 ans mon pre a t plus quheureux de me ler la totale responsabilit du rucher. Au fond jai une troite relation avec labeille depuis 67ans... Jai expriment trois formes dapicultures: 1. lAlsacienne avec labeille locale et sa si astucieuse ruche Bastian 2. lAllemande avec la mesure Zander et la mthode de Hohenheim 3. radical changement en 1977 en Dadant Standard et abeille Buckfast aprs la visite du Fr. Adam Cette mme anne, sur demande du Fr. Adam, jai introduit la race Buckfast en France en devenant le distributeur exclusif jusquen 1985 (interdiction dimporter). Grce de nombreuses visites du Fr. Adam et un troit contact avec les frres Fehrenbach dAllemagne la conversion la Buckfast a t immdiatement couronne de succs. En 1985 jai dit un fascicule ( vrai dire un mode demploi dtaill sur la Buckfast) de 130 pages pour expliquer aux Franais cette nouveaut qutait labeille Buckfast singulirement diffrente de labeille noire Franaise... Fin 1999, aprs 22 annes de pratique, jai sortis un vrai livre (432 pages largement illustr) ou je relate mes expriences avec labeille Buckfast. Le but principal de ce livre tait de rendre hommage au FR. Adam mort en 1996. Ce livre a t extrmement bien accueilli dans les pays de langue franaise. Presque automatiquement, mais avec lefcace aide du Fr. Adam, je suis devenu non pas seulement multiplicateur mais aussi leveur-slectionneur avec tout ce que cela comporte comme contraintes et profondes satisfactions. Ds 1977, sest form autour de notre rucher un groupe informel dapiculteurs, de tout ge, qui voulaient connatre, ou dbuter avec labeille Buckfast. En 198587 (?) un jeune apiculteur professionnel, Patrick Georges, sest joint moi. Nous partageons depuis tout le travail de slection en faisant llevage en commun. A noter que notre apiculture est une synergie du travail de mon pouse et de moi-mme. La cl de notre russite avec nos Buckfast sy cache.

mbre (possible jusqu n octobre) Gnralement, deux situations se prsentent : 1) La ruche runir qui hberge la jeune reine est mise en place quelques jours avant la runion. Elle sera pose de prfrence devant lautre, 1m de distance environ, les trous de vol orients dans la mme direction (et non face--face). Lorsque les ruches sont disposes par blocs de quatre, il ne faut pas ngliger de prvoir un accs facile autour du bloc. La situation se trouve aggrave si lon est contraint de placer les ruches runir, non pas lune devant lautre, comme indiqu ci-dessus, mais lune ct de lautre (terrain restreint ou en pente ou comportant des roches etc.). 2) La ruche runir est apporte sur place juste au moment de la runion. Il va sans dire que son rucher de dpart doit imprativement se situer plus de 3km, sinon, aprs la runion, les prcieuses butineuses retourneront leur ancien emplacement o elles se perdront. Il faut choisir une matine frache, sans vol dabeilles, et raliser les runions avant que les abeilles aient envie de sortir. Il ne faut pas non plus programmer trop de ruches runir, cause de lincertitude de la capture de la reine. Lapiculteur a tendance dramatiser cette situation, car si la reine reste introuvable, il suft de laisser cette ruche devant celle laquelle on veut la runir. On se retrouve alors dans le premier cas de gure expliqu plus haut.

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