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Histoire de la Msopotamie

Sommaire

1. Histoire de lancienne Msopotamie___________________________________________ 2 2. Les premiers "Petits Royaumes" de Sumer (-3700/-2335)__________________________ 2


2.1. 2.2. La priode d'Uruk (-3700 2700) ______________________________________________ 2
Principales "cits-tats ou mini-royaumes" de l'poque____________________________________ 2 2.1.1.

L'poque des dynasties archaques (-2700 2335) _________________________________ 2

3. Sargon dAkkad "l'enfant sauv des eaux" (-2334 2279)________________________ 3


3.1. Le rgne de Sargon ___________________________________________________________ 3

4. La chute dUr (vers l'an -2004 av. J.C.) ________________________________________ 4 5. La naissance de l'Assyrie et de la Babylonie (-2004/-1793) _________________________ 5 6. Hammurabi : roi de Babylone (-1792 1750) __________________________________ 5 7. Les cits archaques sous les sables ___________________________________________ 6 8. Le temps des invasions au Moyen-Orient (-1620/-1335) ___________________________ 6 9. Au temps de la puissance Assyrienne (-1274/-610) _______________________________ 7
9.1. 9.2. 9.3. 9.4. 9.5. 9.6. 9.7. 9.8. 9.9. Assurnarzipal II, un roi cruel et sanguinaire (-883/-859) ____________________________ 7 La chute et dportation du royaume d'Isral et prise de sa capitale Samarie (-721) ______ 8 Le rgne de Sargon II en Assyrie (-722/-705) ______________________________________ 8 Sennacherib et le roi Ezechias (-705/-681)_________________________________________ 9 La destruction de Babylone par Sennacherib (-689) _______________________________ 10 Rgne d'Assarhaddon Ninive (-681 661) _____________________________________ 11 Le rgne du roi Assurbanipal (-669/-627) ________________________________________ 11 La destruction de lElam (-647) ________________________________________________ 12 La fin de l'empire Assyrien (-630/-610) __________________________________________ 12

10. 11. 12. 13. 14.

Le rgne de Nabuchodonosor II (-605/-562) __________________________________ 13 Le rgne de Cyrus II le Grand (-530) _______________________________________ 14 L'aprs Cyrus __________________________________________________________ 15 er Le rgne du roi Darius 1 (-522/-486) ______________________________________ 15 er Le rgne de Xerxs 1 (-486/-465) _________________________________________ 15

1. Histoire de lancienne Msopotamie


On ne peut pas s'empcher de faire le point entre nos connaissances actuelles et l'Histoire de l'homme comme la Bible en fait mention. Ainsi grce au travail de nos savants qui sont arrivs dchiffrer les hiroglyphes et l'criture cuniforme grave sur des tablettes d'argile sche, nous pouvons vrifier des quantits d'informations concernant la vie comme elle s'est droule il y a "plus de 50 sicles dans l'ancienne Msopotamie" tude intressante o l'on constate comme dans l'Egypte des premires dynasties officielles des priodes de haute spiritualit o les hommes sont bons et pacifiques et puis brusquement elles sont remplaces par des priodes de grandes violences et des rgnes de rois qui se font adorer comme des grands dieux... Notre tude n'a pas pour objectif d'tudier tous les rois et toutes les guerres entre royaumes et petits Etats, mais de souligner le ct valeureux et les valeurs morales des premiers rois connus de Sumer afin de comparer les croyances et les valeurs morales aux autres peuplades contemporaines qui peuplaient le Moyen-Orient Antique. II est galement intressant d'tudier l'Histoire laque, les politiques et les attaques d'envahisseurs qui ont vcu aux environs de la priode -2000 o aurait vcu Abraham pre des trois grandes religions actuelles : Judasme, Christianisme et Islamisme.

2. Les premiers "Petits Royaumes" de Sumer (-3700/-2335)


2.1. La priode d'Uruk (-3700 2700)
V. -3500 avant notre re les sumriens s'installent sur les bords du Tigre et de l'Euphrate et fondent les premires Cits. Les crales que cultivaient alors les paysans servirent de monnaie d'change. V. -3000 par votes et dcisions majoritaires dmocratiques, les gouvernements instituent des royauts hrditaires. Ces petits rois locaux avaient pour mission de grer les intrts des cits et de les protger contre d'ventuels envahisseurs barbares venus soit du voisinage ou des proches montagnes de l'Elam (Perse ou Iran actuel).

2.1.1. Principales "cits-tats ou mini-royaumes" de l'poque


Kish (plutt une ville d'Akkad), Uruk (Ou Erech), Ur/Our, Lagash Sous le rgne du roi Etana, Kish devint la principale cit du royaume de Sumer. Vers -2875, le pays de Sumer tombe aux mains des Smites venus des rgions d'Akkad. Vers -2850, le roi d'Uruk Meskian-Gasher affirme sa domination sur la cit rivale de Kish. Paralllement deux autres importantes Villes-Etats : Mari et Ebla se dvelopprent au Nord de l'Euphrate. Vers -2800, toujours Uruk, le roi Dumuzi accde au trne et entre dans la lgende mythologique (voir religion de Sumer.)

2.2. L'poque des dynasties archaques (-2700 2335)


Entre : -2700 et -2600 Cit de Kish Rgne du roi Emmaberagesi. Cit d'Uruk le grand roi Gilgamesh. Construction Ur du cimetire royal par les rois : Meskaladung & Akalamdung. Vers - 2622 avant notre re le pays de Sumer se libre des tribus smites qui le dominaient. Rois d'Ur en Chalde -2560 -2525 Mesannepadda -2525 -2485 Aannepadda -2485 -2450 Meskiagnunna Rois de Kish -2550 Mesilim Roi de Lagash -2570 En-hegal -2490 Ur-Nanshe Le roi Louga Lannemoundu de la Cit sumrienne d'Adab met fin vers -2400 la brve domination des voisins Elamites (futurs perses) qui ont envahi Sumer et soumis les habitants au tribut. Rois d'Ur -2450 Elili ? Balili Rois de Kish

-2430 Enbi-Ishtar -2380 Puzur-Sn -2340 Ur-Zabada Rois de Lagash -2465 Akurgal -2455 Eannatum -2400 Entemana Vers -2480, le roi Ar-Ennum d'Ebla dfait et dpose Iblul II le roi de Mari, ville situe au Nord de l'Euphrate. Il rgnera ainsi que ses deux fils hritiers : Ebrium et Ibbi-Sipish sur les deux cits Etats jusqu' l'avnement de la dynastie d'Akkad. Vers -2457, le roi de Lagash : Eannatum chasse les Elamites de Sumer, prend le gouvernement de Mari, s'empare des deux cits fortifies d'Ur et d'Uruk (Erech) puis il annexe Kish et rgne sur toute la rgion de Sumer. Mais Eannatum meurt subitement en -2425 av. J.C.! Plus tard, Lugalzagesi, roi d'Umma, une ville situe environ 30 km au nord d'Uruk marche contre sa voisine Girsu, la pille et la brle. Il s'empare de Lagash, d'Ur et d'Uruk et se proclame roi de -2340 -2316 de tous les princes de Sumer.

3. Sargon dAkkad "l'enfant sauv des eaux" (-2334 2279)


Sargon devient le premier roi de la dynastie d'Akkad, rgion centrale de la Msopotamie (entre les deux fleuves : Euphrate et Tigre) au nord de Nippur, il serait n Azupiranu (la ville du safran sur les bords de l'Euphrate). Sa mre, une grande prtresse le mit au monde en secret et le dposa dans une corbeille entoure de bitume qu'elle jeta dans le fleuve ! (pisode qui fait penser la naissance ultrieure de Mose) de l, le bb Sargon driva jusqu' ce qu'un puiseur d'eau, nomm Aqqi, le trouve, l'adopte, l'lve et lui enseigne son mtier de jardinier. Devenu le serviteur d'Ur-Zabada, le roi de Kish, il parvint au rang d'chanson. Un jour il se rvolta contre son bienfaiteur, le dtrna et marcha sur Uruk o rgnait le trs-puissant Lugalzagesi. Aprs avoir conquis la ville par surprise, il fit dtruire ses remparts et parvint durant la bataille capturer le grand roi. Sargon fit enfermer Lugalzagesi dans un carcan et le transporta jusqu'au temple d'Enlil Nippur, la capitale spirituelle de la Msopotamie.

3.1. Le rgne de Sargon


En se faisant introniser Nippur, Sargon le smite msopotamien devint le premier roi de la dynastie d'Akkad. Il se construisit un vritable empire qui allait dborder bien au-del des frontires. Mme en se dclarant le "Oint d'Anum" et le vicaire d'Enlil, Sargon respecta les convictions religieuses des nombreux temples sumriens. Aprs avoir conquis Ur, il y installa sa fille Enheduanna comme grande prtresse du dieu-lune : Nanna. Puis il s'empara des cits de Lagash et d'Umma, et attaqua les villes du Haut-Pays de Msopotamie pour soumettre les trois grandes villes : Ebla, Iamarti et Mari qui durent dsormais lui verser un important tribut annuel. L'ambition de Sargon ne s'arrta pas l, il engagea son arme dans deux campagnes en Elam (Perse/Iran) pour soumettre les deux principauts d'Awan et de Warahshe (son alli). Les villes furent pilles mais non dtruites. Sargon vassalisa les deux chefs et reut leur soumission. Puis il entra dans Suse, le chef lieu de l'Elam qu'il transforma en "capitale de l'Elam" tout en laissant le pouvoir son ancien vice-roi. Grce aux nombreux esclaves qu'il avait ramen de ses lointaines campagnes, Sargon fit largir et entretenir d'innombrables canaux d'irrigation pour cultiver les crales. Entre Kish et Babilim (la future Babylone), il fit surgir de terre sa "nouvelle capitale royale" : Agade avec son immense palais et ses doubles remparts de fortifications. Comme cette ville se situe sur l'ancien trac de l'Euphrate, il fit agrandir le port afin de pouvoir y accueillir tous les navires de l'poque, puis il institua un systme de contrle permanent en tablissant des postes de contrle et de transmission de cavalerie tous les 50 km. Chaque poste tait surveill et gr par un officier royal. Selon la lgende qui raconte ses exploits il aurait amen son arme en Crte, Chypre et mme dans la lointaine Anatolie. Sargon qui fut roi pendant cinquante six ans se disait le protg de la desse Ishtar, ce qui ne l'empcha, malgr son ge avanc, de dfendre avec acharnement son trne tant convoit. A peine mort, son fils Rimush (-2278 -2270) qui lui succda d galement faire face une grande rvolte qu'il rprima avec de grandes violences, ce qui lui valut le surnom du buffle Aurochs. Mal aim de ses proches, il fut assassin par ses serviteurs. Manishtusu (frre de Rimush) lui succda de -2270 -2255. Il commena son rgne en remettant de l'ordre dans ses pays vassaux d'Elam qui se soulevaient pour obtenir leur indpendance. Fort de sa puissance il dcida de mener une campagne sur les rives du golfe arabo/persique o il rprima d'abord les soulvements de ses deux villes vassales : Ansham et Sherihum, puis le roi de Kish et d'Agade s'engagea sur la mer avec une grande flotte pour aller conqurir et piller "trente deux villes" qui s'tendent du Qatar au Magan jusqu'au pays d'Oman en Arabie. Aprs avoir tu les princes qui rgnaient au-del des montagnes ctires, il les dpouilla en emportant leurs mines d'argent (lingots

d'argent servant de monnaie d'achat) et de grandes pierres noires (la diorite) dont il s'en choisit une qui allait lui servir se confectionner sa propre statue qu'il installa au grand temple d'Enlil Nippur. Narm-Sin (l'aim de Sin) qui lui succda de -2254 -2218 se fit appeler "le dieu d'Agade..." Il ordonna de faire prcder son nom sur les tablettes du signe de l'toile (signe distinctif des dieux). Mme si Lugalbanda et Gilgamesh avaient t difis aprs leur mort, Narm-Sin devenait en son pays le premier dieu-roi de son vivant. Narm-Sin ravagea Arman et Ebla, qui furent plus tard reconstruites. Il tint sous sa domination l'Amanus (la montagne des cdres au Liban actuel) et dtruisit l'ancien palais de Mari. Aprs une campagne contre les Hourrites du Nord, il s'engagea l'Est contre les Lullubis installs au Kurdistan qui ranonnaient les caravanes obliges de franchir ces cols montagneux. Et dj on entendit parler de cette tribu "les froces Goutis" qui rgnaient sur les hauts plateaux iraniens proches du Kurdistan. Du vivant de Narm-Sin, le gouverneur de Suse : Puzur-Inshuhinak tait rest le vassal du roi d'Agade, mais il se dclara indpendant l'avnement de son fils "Shar Kalli-Sharri", il vint envahir deux principauts voisines et poussa l'audace jusqu' venir avec son arme jusqu'au coeur du pays d'Akkad. Shar-Kalli-Sharri qui monta sur le trne d'Akkad en -2217, d encore faire face plusieurs envahisseurs et en particulier les Martu ou envahisseurs Amorites dont il lui fallut repousser les hordes qui causrent d'normes dgts ! A la mort de Shar-Kalli-Sharri en -2193 le grand royaume d'Akkad sombra dans l'anarchie et pour 91 annes les envahissseurs Goutis devinrent les matres du pays. Le temple d'Ishtar Assur et le palais de Narm-Sin furent pills et dtruits. Heureusement les envahisseurs laissrent leur libert aux cits de Sumer qui purent continuer faire du commerce et se dvelopper. C'est vers -2123 que Utu-Hegal, gouverneur d'Uruk dcida de rompre le joug des goutis en emprisonnant les ambassadeurs de Tiriqan le roi des Goutis qui perdit la bataille et vint demander grce au roi d'Uruk. Hlas son rgne ne dura gure car il fut dtrn par Ur-Nammu le gouverneur d'Ur qui se fit couronner en -2112 "roi de Sumer, d'Ur et d'Akkad" son rgne dura jusqu'en -2095. Ur-Nammu normalisa les poids des mines et des sicles d'argent. Il promulgua un ensemble de lois visant tablir plus de justice dans le petit peuple notamment en protgeant la veuve et l'orphelin acculs la misre, rglementa les punitions contre les puissants riches qui abusaient de leurs pouvoirs en battant ou en violant leurs esclaves. On trouve galement dans ce nouveau code des lois punissant les faux tmoignages, les montants des compensations financires en cas de vols ou de blessures et en particulier des indemnits pour les femmes rpudies abusivement par leur mari. A signaler que les gyptiens disposaient dj depuis environ cinq sicles de lois allant dans le mme sens c'est dire protgeant : la veuve, l'orphelin, les esclaves et les serviteurs... Faut-il dj cette priode y voir un courant d'influences religieuses de l'Egypte ? Toujours est' il que ces lois soutenues par les prtres (malgr une dominance majorit polythiste) devaient motiver chaque individu bien se conduire et tre charitable vis vis de ses proches pour guider les mes mritantes vers le ciel aprs leur mort... Ur-Nammu serait mort en combattant et son corps fut ramen Ur pour y tre enterr solennellement avec maints trsors qu'il emporta avec lui pour s'attirer les bonnes grces des dieux dans l'au-del. Son fils Shulgi lui succda de -2094 -2047. Durant ce long rgne, il mena onze campagnes au Kurdistan pour s'assurer le contrle de la grande route qui remonte le Tigre vers l'Armnie. Vis vis de l'Elam, il conclut un trait qu'il scella en offrant au souverain de Warahshe, une de ses filles en mariage. Puis il donna au gouverneur d'Ansham sa seconde fille en mariage. En matire de religion il se fit (comme Narm-Sin) adorer de son vivant comme un dieu en se faisant construire des temples et des statues aux pieds desquelles le peuple devait venir lui dposer ses offrandes. Il mourut en -2046 et fut enterr dans un superbe mausole deux tages dont les ruines subsistent encore de nos jours proximit du vieux cimetire royal d'Ur. Son fils Amar-Sn lui succda jusqu'en l'an -2038. Comme son pre il se nomma "le dieu soleil", il dfendit le pays en menant deux campagnes au Kurdistan et une autre dans les montagnes de l'Elam. Il demanda tre enterr dans le mme mausole que son pre Shulgi.

4. La chute dUr (vers l'an -2004 av. J.C.)


Shu-Sn, frre (ou fils) du prcdent roi, lui succda jusqu'en -2029. Des rebelles ayant attaqu son beau-fils le roi de Simanum , il vola son secours et crasa l'ennemi. Puis il dporta les prisonniers et les incarcra dans une ville ferme qu'il avait spcialement fait construire pour eux prs de Nippur ! Puis Shu-Sn fit construire une grande muraille de 275 kms de long, appel le mur des "Martus (qui carte Tidnum)", Tidnum tant le nom des Amorites dont une moiti occupe la Syrie et le pays de Canaan et dont l'autre moiti se constituait de bergers nomades aux moeurs barbares qui attaquaient les villages et les voyageurs. En -2028 le divin Ibbi-Sn succde son dfunt pre. Mais deux ans plus tard commena l'effritement de l'empire d'Ur : Eshnunna dans la valle de Diyala, puis Suse l'anne suivante se dclarrent indpendantes, suivies de Lagash, Dr et d'Umma ... La perte des revenus apports par les impts de ces cits fit cruellement dfaut l'conomie de Sumer qui s'enfona dans l'inflation et la pnurie, alors lorsqu'en -2017 les Martu franchirent le grand mur de sparation, la famine avait dj atteint Ur. En -2009 le royaume fut coup en deux, d'un ct Ibbi-Sn de l'autre Ishbi-Erra, un tratre qui a dtourn l'argent avec lequel il devait acheter du bl et qui s'est empar de Nippur avec des mercenaires recruts avec le dernier argent d'Ur !

En -2007 c'est l'invasion des Elamites, allis aux gens du Nord, mais le parjure Ishbi-Erra vint et les refoula. Les envahisseurs revinrent en -2004 et firent tomber les puissantes murailles qu'Ur-Nammu avait construit. Ur la superbe fut mise sac et dtruite. Les habitants qui ne purent pas s'enfuir furent gorgs, Ibbi-Sn mourut en exil au fond du pays d'Anshan, qu'il avait lui-mme prcdemment dvast.

5. La naissance de l'Assyrie et de la Babylonie (-2004/-1793)


Ur qui avait annex les villes de Suse et d'Assur venait de tomber en -2004. Les lamites qui avaient brl la ville y installrent une garnison qui fut dloge et chasse en -1998 par celui qui aurait d la sauver, le parjure Isbi-Erra qui annexa Ur son royaume d'Isin. Ds son arrive Isbi-Erra commena par reconstruire la ville et les temples sur les ruines d'Ur. Puis il se dclara "Roi d'Ur, de Sumer et d'Akkad". Il ne restait que trois autres dynasties pour exercer le pouvoir sur la Msopotamie en attendant la naissance d'un nouveau royaume, celui de la future : Grande "Babylone" ... Dynastie d'Isin Isbi-Erra -2017 -1985 Iddin-Dagan -1974 -1954 Ishme-Dagan -1953 -1935 Lipit-Ishtar rgne de - 1934 -1924 Dynastie de Larsa Emisum de -2004 -1977 Samium de -1976 -1942 Zabaia de -1941 -1933 Gungunum de -1932 -1906 Dynastie d'Assyrie Puzur-Ashur 1er Shallim_Ahh Ilushuma Erikshum 1er de -1906 -1867 Les enfants d'Isbi-Erra ajoutrent leur nom celui de Dagan, le dieu du bl particulirement vnr Mari et Ebla. Lipit Ishtar fut galement l'auteur d'un code de Justice d'une quarantaine d'articles qui prcde celui d'Hammourabi, mais la fin de son rgne il fut attaqu par Gungunum, le roi de Larsa, qui le dpossda des villes d'Ur, puis de Suse et Lagash. En -1900 av. J.C. les troubles commencent, des bdouins s'infiltrent jusqu'au pays de Sumer, ces tribus Amorites (syriens) profitent des guerres que se livraient les royaumes d'Isin et Larsa et s'emparent des villes d'Ilip, Marad, Malgm, Mashkan-shapir et Uruk... En -1894, un prince amorite Sumu-Abum profite de l'anarchie et s'installe dans un bourg sans importance politique "Babilim" nom akkadien qui signifie "la porte du dieu" et qui se dit en grec "Babylon", alors pour ne pas attirer l'attention des grands, il maintient le culte du petit dieu local, une divinit secondaire de la famille d'Enki, nomme Marduk (ou Amar Utu) humble serviteur du dieu soleil Shamash protecteur de Sippar. Marduk allait bientt remplacer le grand dieu Enlil et devenir le dieu du pouvoir, de la guerre, du sexe et de la domination! Royaume d'Isin Damik Ilishu de -1816 -1794 Royaume de Larsa Rm Sm de -1822 -1763 Royaume de Babylone Sn Muballit de -1812 1793

6. Hammurabi : roi de Babylone (-1792 1750)


Hammurabi s'empara d'Isin, Uruk, Ur (-1787), Malgm (-1784), de Larsa (-1763) ! Puis c'est la chute de Mari et de son roi Zirim Lin qui s'est rvolt contre Hammurabi. Les remparts de Mari sont dtruits avec le palais, la grande capitale est compltement dtruite (-1759) ! Lors d'une inondation en -1756, Hammurabi consolide son empire phmre et fait main basse sur la ville d'Assur ... Hammurabi gouverna comme un roi plein de qualits et d'une sagesse exceptionnelle, il protgea le pauvre, la veuve et l'orphelin et dans cet homme qui rend hommage la desse Ishtar on trouve dj l'cho des lois que Mose donnera son peuple sorti d'Egypte : "J'ai proclam le droit dans le Pays pour liminer le mauvais et le pervers, pour que le fort n'opprime pas le faible, pour paratre sur les populations comme le soleil qui illumine le pays, j'ai donn le bonheur au pays, je suis le pasteur sauveur dont le sceptre est droit et dont l'ombre bienfaisant s'tend sur toute la ville. Grce la desse protectrice Isthar, ils ont prospr et grce ma sagesse, je les ai abrit..."

On sait en ralit peu de choses sur les prtresses d'Ishtar, certains les considrent comme des femmes trs libres ou des femmes d'affaires trs riches qui achtent et louent des maisons, des vignes et des terres. D'autres les estiment comme des vritables prtresses qui avaient pour mission de chanter des hymnes aux dieux et de leur transmettre les sacrifices offerts par le peuple. Parfois on leur amenait des gens hants par de cruels dmons qu'elles devaient essayer d'exorciser. Dans certains cas, elles pouvaient mme se marier, si elles le dsiraient...

7. Les cits archaques sous les sables


La Turquie ou ancienne Anatolie est une vritable richesse pour archologues, on y a retrouv une des plus anciennes cits nolithique du pass : Catal Hyk dans la rgion de Konya, mise jour par le britannique James Mellart en 1961. C'est une trange ville qui tait habite par des hommes et des femmes qui y ont vcu il y a plus de 8 500 ans ! C'est dire vers l'an -6500 avant J.C. Cette cit archaque n'a pas de rues, elle a t intentionnellement construite comme un fortin avec juste quelques petites lucarnes d'observation dans les murs extrieurs. Toutes ses petites maisons sont accoles les unes aux autres sans aucun espace intermdiaire. En faite, elles n'taient relies entre elles qu'avec des chelles qui allaient d'une terrasse de toit un autre toit en en forme de terrasse mitoyen. Lorsqu'un envahisseur arrivait on enlevait les chelles et on se dfendait du haut de ces terrasses. On a galement retrouv sur l'ensemble du site des peintures reprsentant la "desse-mre" symbole de la protection et de la fcondit, ainsi qu'un dieu en rection associ l'image du taureau (comme Min et Apis en Egypte). Il n'y a pourtant ni autel, ni table de sacrifices ce qui laisse penser que les rituels des sacrifices ne sont entrs qu'ultrieurement dans les religions. Les corps des morts taient offerts aux vautours, puis on enterrait les ossements restants sous une des dalles centrales du village. Catal Hyk ou sa grande soeur Jricho ne sont certainement pas des sites uniques et de nombreuses cits similaires restent encore enfouies sous les sables prtes nous dvoiler leurs vies d'antan.

8. Le temps des invasions au Moyen-Orient (-1620/-1335)


Hammourabi rgnait encore Babylone et dj on entendait parler d'incursions sauvages dans le Nord du Pays : les Hittites d'Anatolie qui dferlaient en bandes armes pour mettre sac les villes et les villages de la Msopotamie du Nord. Ce mange impuni et provocateur dura plus d'un sicle aprs la disparition d'Hammurabi. Un jour, ces hordes se regrouprent sous la tutelle de leur roi Moursil 1er (-1620/-1590) et ils dcidrent d'assiger et de prendre d'assaut la capitale du royaume : Babylone qui malgr ses pais remparts ne pu leur rsister et tomba en -1595. Beaucoup de guerriers furent mis mort dans d'atroces souffrances, beaucoup de femmes et d'enfants furent emmens en esclavage avec les plus grands trsors de la dynastie Hammurabi. "Moursil alla Babylone et comme un lion il dtruisit (mis sac) Babylone avec l'aide de la desse Arinna, puis il emmena des prisonniers et des biens de Babylone Hattusha, y compris la grande statue en or massif du dieu Marduk ..." Aprs avoir pouss leurs incursions dvastatrices jusqu'en Chalde, les cruels Hittites se retirrent en laissant le pays dans un tat lamentable constituant une vritable proie pour de futurs envahisseurs ! Ceux-ci ne tardrent pas profiter de l'aubaine, ce furent les "Kassites" qui transitant galement par l'Anatolie, envahirent Babylone et y installrent leur dynastie pour quatre sicles ! D'un autre ct l'Assyrie fut conquise par les Huriens galement transits par l'Anatolie. Moins sauvages que les prcdents, ils reconstruisirent les temples dtruits, adoptrent la langue du vaincu et proclamrent leur suzerainet sur l'Assyrie. Vers -1560 un nouveau royaume vit le jour celui du Mitanni qui s'tendait entre le Tigre et l'Euphrate, le long du Mont Taurus. Jusqu'en -1336 ce royaume vassalisa les assyriens, la Syrie du Nord et le Kurdistan iranien l'Est, l'emplacement exact de sa capitale Wahshukanni est encore incertain de nos jours ! En Egypte, Amosis, 1er pharaon de la VIII dynastie (-1576/-1546) chasse les anciens envahisseurs Hyksos du delta du Nil, puis Thoutmosis III (-1504 -1450) aprs de nombreuses campagnes militaires annexa la Syrie et le Pays de Canaan. Un trait de paix entre l'Egypte et le royaume Mitannien fut scell par le mariage d'Amnophis III (-1417/ 1379) et de Gilu-Hpa (fille de Shuttarna II, roi du Mitanni) qui par ce trait conservait la Syrie et laissait l'Egypte le pays de Canaan. En -1380 un jeune prince aux grandes ambitions monte sur le trne Hittite, il s'appelle Suppiluliuma. Il va repousser les barbares Gascas et tendre son royaume jusqu'au Liban et la Syrie du Nord. De -1304 -1237 Ramss II prend le pouvoir en Egypte. Devant Kadesh a lieu un choc terrible entre hittites et gyptiens (-1300) o chacun des deux camps se dclara vainqueur malgr de trs lourdes pertes de part et d'autre ! Une paix sera signe et Ramss II offrira la main d'une de ses filles au futur Hattousil III afin de sceller l'Alliance entre les deux pays rivaux. Ds -1347 dbute dans l'ancienne Msopotamie une srie de guerres pour la possession territoriale. Ce sont d'incessantes luttes avec rvoltes et massacres que se livreront l'Assyrie et la Babylonie.

En -1335, c'est donc pleine priode de conflit Babylo-assyrien qu'clate la dclaration de guerre de l'Elam (Perse du Nord) la Babylonie, qui se retrouve prise entre deux fronts !

9. Au temps de la puissance Assyrienne (-1274/-610)


En Assyrie "Salmanasar 1er" (-1274/-1245) monte sur le trne, c'est un redoutable guerrier qui ne craint pas d'aller au devant des hordes qui harclent l'arrire pays. Il franchit les montagnes de l'Urartu (Armnie) et livre bataille aux froces Gouttis. En -1235 le fils de Salmanasar "Tukulti-Ninurta" remporte une clatante victoire sur le babylonien Kashtiliah qu'il emmne pour le prsenter son dieu Ashur, ligot comme un agneau. Babylone est annex jusqu'en -1218 et plac sous la tutelle assyrienne. En -1200 les Mouskis, barbares Aramens, allis aux terribles Gasgas et aux phrygiens dtruisent l'empire Hittite, brlent la capitale Hattussha ainsi que de nombreuses cits jusqu'au Nord de l'Assyrie. En -1160 le roi d'Elam Shutruk-Nahhunte envahit la Msopotamie et la vide de ses richesses et monuments. Mme les tablettes du fameux code Hammurabi sont emmenes Suse. En -1157 Babylone succombe sous la pression Elamite qui emporte nouveau la statue en or massif du dieu Marduk. C'est pratiquement la fin de l'poque Kassite, Babylone ne sera reprise aux Elamites qu'en -1130 par Ninurta Nadinshumi. En Palestine, depuis presque deux sicles un nouveau peuple : les Hbreux, anciens esclaves gyptiens affranchis ont conquis le pays de Canaan aux tribus qui l'habitaient, mais pour le moment ce peuple n'a pas de roi, il est administr par des juges. Des Mdes pntrent par le Caucase en Iran, suivis des Perses qui descendent le long du Zagros pour s'tablir dans la rgion de l'actuelle Shirz, tandis que des Parthes et des Hairwas s'installent progressivement au Turkestan et en Afghanistan. A Babylone, le 3me roi de la nouvelle dynastie d'Isin qui succde son pre Ninurta Nadin-shumi s'appelle : Nabuchodonosor 1er, il rgnera de -1124 -1103, poursuivant l'oeuvre de son pre, il affrontera les lamites sur leur terrain. Battu dans sa premire bataille, il gagnera la seconde grce l'aide des hommes d'un chef lamite qui a chang de camp : Shitti-Marduk qui Nabuchodonosor 1er a promis des terres et des privilges. Nabuchodonosor 1er pilla Suse et ramena la grande statue en or du dieu Marduk Babylone. Puis plusieurs rois se succdrent en Assyrie et en Babylonie sans rgnes mmorables.

9.1. Assurnarzipal II, un roi cruel et sanguinaire (-883/-859)


Quand soudain en Assyrie monte sur le trne un roi particulirement cruel et sanguinaire : Assurnarzipal II (-883/859). Il ne rit jamais et il aime voir souffrir les prisonniers ou ceux qui refusent de payer le tribut. Il fait corcher vif les chefs rebelles et fait taler leur peau sur des piliers, il les fait empaler sur des pieux ou il pend leur tte aux arbres autour de la cit. Manifestement un sentiment sadique le rjouit, lorsqu'on torture et brle vivants des femmes et des enfants par milliers ou lorsqu'on les noie dans l'Euphrate... Et comme il ne se sent pas en scurit dans Assur, il cre une nouvelle capitale Kahlu (ou Kalku) l il se construisit un palais dans une forteresse protge par le Tigre et le Zab suprieur. Les travaux effectus par de malheureux esclaves durrent dix ans. La peur qu'il inspira paralysa ses voisins, surtout lorsqu'il alla se servir de matriaux en Syrie et en cdres au Liban... Les aramens et les no-hittites le craignaient tellement qu'ils le comblrent de prsents! Pourquoi a-t-on identifi ce palais de Kahlu celui du lgendaire roi Nimrud ? Existe-t-il un rapport entre Assurnarzipal II et ce fameux personnage de lgende nomm Nemrod qui apparat dans l'Histoire comme un roi ivre d'hommages, aux manires effmines et aux moeurs perverses ? ... Pourquoi la mythologie juive nomme-t-elle Nemrod comme le promoteur d'un immense ouvrage qu'elle assimile la tour de Babel, elle aussi construite par des masses d'esclaves trangers aux langues incomprhensibles et qui fut comme ce palais le thtre de dbauches et d'orgies, car peine dtruit il fut reconstruit par des esclaves, notamment des juifs exils par Nabuchodonosor II ?... Ceci explique peut-tre l'agressivit de son fils : Salmanasar III qui lui succda et passa pratiquement toutes les annes de son rgne guerroyer contre les pays voisins : la Syrie, Isral (o le roi Achab de Samarie, poux de la terrible Jzabel de Tyr fit alliance avec ses anciens ennemis de Damas contre Salmanasar III), le Golfe AraboPersique, l'Ourartou (Armnie) et d'autres provinces !... En -850 le roi de Babylone Marduk-zakir-shumi fait appel Salmanazar pour chasser les Aramens qui voulaient installer son frre au pouvoir. Salmanazar chassa les Aramens et vassalisa la Babylonie. En -841 le roi assyrien organisa une campagne contre l'usurpateur Hazal de Damas qui a assassin l'ex-roi syrien. Hazal ayant perdu la bataille, alla s'enfermer derrire ses remparts. Salmanasar III s'engagea le long de la cte du

Liban et exigea au passage le tribut des villes de Tyr et de Sidon, auquel s'ajouta celui de Jehu, roi d'Isral (-841 /814) qui prfra voir repartir le vorace assyrien. En -827, une grande rvolte clata en Assyrie, vingt six villes dont Assur et Ninive se soulevrent en prenant leur tte un fils du roi. Les gens exigeaient moins d'impts et un plus grand partage des richesses. Le vieux roi malade laissa alors le trne son fils Shami-Adad V et mourut trois ans aprs. Shami-Adad (rgna de -824 -810) combattit les rebelles durant cinq annes. Il fit de Ninive la nouvelle capitale de l'Assyrie. Il mena trois campagnes contre les Babyloniens, entra dans Babylone et se fit proclamer roi de Sumer et d'Akkad. Il mourut en -811 et comme son hritier tait encore trs jeune, la rgence fut exerce par son pouse favorite Sammuramat, une femme d'origine trangre qui souffrait beaucoup de l'absence de verdure du pays d'o elle venait ! Pour cette raison son poux lui fit construire les somptueux jardins suspendus de Babylone qui furent considrs comme l'une des sept merveilles du Monde antique. Sammuramat entra dans la lgende et fut ultrieurement identifie la lgendaire reine Sminaris. Vers l'an -800 la Babylonie tomba dans une vritable anarchie, un tel point que durant plusieurs annes aucun roi ne put tre lu ! De -746 -724 Teglath Phalazar III monte sur le trne d'Assyrie. C'est un roi ambitieux et combatif. Il institua une arme de mtier d'assyriens et de mercenaires trangers. C'est lui dveloppa considrablement : les mthodes de dportations massives de colons chaldens, syriens ou lamites... Pour la plupart de pauvres paysans dracins et obligs de parcourir pieds ou en tranant une charrette, des milliers de km pour se rendre au pays dsign par l'administration royale. C'est ainsi qu'en quinze annes de rgne Teglath-Phalazar a fait transfrer : 215000 colons babyloniens en Assyrie et plus de 30000 syriens dans les montagnes du Zagros, qui eux-mmes furent remplacs par 25000 aramens installs prs du Tigre ! En tant que protecteur de Babylone Teglath-Phalazar d intervenir en Basse-Msopotamie sur la demande Nabonassar, roi de Babylone. Il soumit et vassalisa le nord/ouest syrien et la Phnicie, Remplis de crainte les princes de Cilicie, Mnahem roi d'Isral, Razin roi de Damas et fait curieux deux reines de rgions arabes : Zabib et Samsi envoyrent spontanment leurs ambassadeurs pour apporter de l'or et des cadeaux au trs redout Teglath Phalazar !

9.2. La chute et dportation du royaume d'Isral et prise de sa capitale Samarie (-721)


En -726 son fils Salmanazar V monte sur le trne assyrien pour cinq annes de rgne. Il annexa la Cilicie et prit Samarie juste avant sa mort, aprs avoir inflig aux samaritains un terrible sige de trois annes. Mais il fut rapidement destitu par son frre Sargon II qui le fit disparatre tout en lui prenant sa couronne ! Pour mmoire, c'est en -931 que le royaume du grand roi Salomon fut scind en deux royaumes que se partagrent ses deux fils : 1. Roboam fut le premier roi d'Isral qui installa sa capitale Samarie. Vingt rois se succderont sur ce trne jusqu' la chute de Samarie et de son roi Osee en -721 (dernier roi d'Isral) 2. Jeroboam qui hrita du trne de Jrusalem et qui donna le nom de Juda son nouveau royaume. C'est donc en -721 que les samaritains se rendent au roi assyrien Salmanazar V qui va les emmener en Assyrie sur les bords du Chabor (Zabu Ellu, un affluent du Tigre) prcisment l'endroit proche de Ninive o bientt vont commencer de trs grands travaux ! La Galile et la Samarie ayant t vid de la majorit de leurs habitants, des familles arabes viendront s'installer sur les terres abandonnes ainsi que de trs nombreux colons Chutens (originaires des bords du fleuve de Perse nomm Schuth ) et qui furent imposs par la dictature assyrienne. Comme les filles trangres taient parfois fort belles, des idylles aboutirent des mariages mixtes entre juifs qui ont chapp la dportation et les colons (souvent trs pauvres) qui taient eux aussi obligs de vivre en exil. Samarie venait d'tre prise et dporte, mais pour Jrusalem le roi Achaz dut se soumettre Teglath-Phalazar en lui payant non seulement le tribut, mais en acceptant l'autorit du clerg assyrien qui imposait au peuple hbreux la construction de nombreux autels et sacrifices offerts aux divinits... assyriennes !

9.3. Le rgne de Sargon II en Assyrie (-722/-705)


De -722 -705, Sargon II usurpe le pouvoir de son frre et achve la conqute et la dportation des samaritains. Ceux-ci allaient servir (avec beaucoup d'autres esclaves de tous pays) construire pour Sargon une immense citadelle entoure de grandes murailles et de nombreuses tourelles pour protger son nouveau palais construit ct d'une grande ziqqurat de sept tages remplie de temples aux divinits paennes (identique la fameuse tour de Babel Babylone) Egalement dans l'enceinte de ce village fortifi se trouvaient de luxueuses et somptueuses habitations rserves aux hauts dignitaires du royaume. Comme Assurnarzipal II, Sargon II se fit construire cette imposante et somptueuse citadelle qu'il nomma DrSharrukin, (proche du village actuel de Khorsabat) 25 km de Ninive. Sargon avait exig que son immense palais royal soit surhauss d'une terrasse de quinze mtres de hauteur pour ne pas avoir sa vue gne par l'ombre des remparts.

Mme si l'on tient compte qu'au cours des seize annes de construction que des milliers d'esclaves sont morts dshydrats sous l'effet de l'implacable soleil irakien, en ralit cet immense ouvrage s'avra inutile car ds la mort de Sargon, ses successeurs prfrrent revenir habiter dans leur ancienne Capitale : Ninive o la vie tait plus attrayante. Sargon s'tait fait construire un palais dont il ne profita en ralit que quelques mois, puisqu'il mourut dans l'anne qui suivit son inauguration officielle ! L'homme construit mais Dieu dispose. Parce que sa prise de pouvoir tait trs conteste, le nouveau roi (dont on ignore le vrai nom d'origine), se fit appeler Sargon ce qui veut dire "le roi lgitime...". Cela n'empcha pas un vent de rvolte de se dvelopper dans tout le pays et mme l'ancienne capitale Assur qui fut au nombre des contestataires. Ds sa prise de pouvoir Sargon II se fit un devoir de "mter et de chtier" tous les rvoltes (!) pour adoucir ces mesures de rpression, il promit des rductions d'impts et de corves instaures par son prdcesseur Salmanazar V. Lorsque soudain le royaume de Babylone refusa de lui prter serment d'allgeance et de lui verser son tribut, pire Merodach-Baladan se fit couronner roi de Babylone et conclut une alliance avec le roi d'Elam. La guerre devenait invitable et le choc entre les trois armes eut lieu prs de Dr en -720. Mme si Sargon se dclara vainqueur, il n'y eut en ralit ni vainqueur, ni vaincu, puisque Merodach-Baladan II continua de rgner sur Babylone jusqu'en l'an -710 de notre re ! Mais Babylone allait bientt payer sa rbellion... Toujours en -720 rvolte du roi syrien d'Hama, Ilu Bi'di, qui fit alliance avec les quatre autres gouverneurs syriens dont ceux de Damas et d'Arpad et le roi Hanuna de Gaza. Pharaon envoya galement une arme avec son gnral pour soutenir les rebelles, mais Sargon fut le grand vainqueur de l'affrontement qui eut lieu Qarqar. Voyant venir sa dfaite le gnral gyptien disparut dans la nature pendant que ses hommes se faisaient dcimer. Quant au rebelle Hanuna qui avait survcut la bataille, il fut corch vif ... Et les campagnes ne s'arrteront pas : victoire contre la rbellion du roi Imani d'Ashod et annexion de son pays. En 714 Sargon s'lance l'assaut des hautes montagnes du Zagros, il franchit des dfils abrupts des montagnes et fait passer toute sa cavalerie, son infanterie et ses chars jusqu'aux lacs d'Urmia et de Van. Puis il attaqua la capitale de l'Ourartou "Musasir" et pntra dans la grande enceinte fortifie qu'on croyait imprenable ! Ds lors connaissant les habitudes de Sargon, plutt que d'tre corch vif sur la place publique de Ninive, le roi d'Ourartou du nom de Urzana prfra se transpercer le coeur. L'Ourartou dprissant fut annex l'empire et sa grande puissance ne se releva jamais. En -717 Sargon envahit le royaume indpendant de Karkemish en Syrie, et conquit en cinq annes tous les tats no-Hittites du Taurus comme la Cilicie, le Gurgum, le Milid et une partie du Tabal. En -709 Sargon ajoute deux nouveaux tats vassaux son empire : l'le de Chypre et la Phnicie qui durent lui payer un important tribut de soumission. En -705 le roi Sargon II trouve la mort en dirigeant lui-mme sa dernire campagne au Tabal prs du Taurus. Son fils Sennachrib et ses successeurs abandonnrent aux sables la toute nouvelle citadelle de Dr-Sharrukin et prfrrent retourner Ninive.

9.4. Sennacherib et le roi Ezechias (-705/-681)


Sennacherib succda Sargon de -705 -681. Il hritait d'un empire mais aussi des mcontentements qu'avaient attis les luttes incessantes de ses prdcesseurs contre l'Elam. A Jrusalem la situation n'tait gure brillante, Le roi Achaz (-736 -716) avait adopt une politique dsastreuse en instituant le culte des idoles au milieu du temple de Yahweh et il poussait mme son paganisme et sa soumission aux assyriens en allant jusqu' immoler de petits enfants aux idoles dans la Valle de Hinom, l o dj les cananens avaient autrefois sacrifi des enfants au cruel dieu Moloch. Jrusalem tant assige par Isral et par le roi d'Aram, Achaz appela son aide le roi Teglath Phalasar III d'Assyrie dont il devint vassal. En -714, soit six ans aprs la chute d'Ose Samarie, Ezchias succda son pre le roi Achaz. En cette priode vivait Jrusalem le clbre prophte Esae, conseiller du roi Ezchias qu'il influena pour restaurer le culte de Yahweh et briser toutes les idoles du temple. En -701 la propagande gyptienne tait arrive soulever les rois de Sidon, d'Ascalon et de Jrusalem contre la tutelle assyrienne. Aussitt Sennachrib se mit en campagne et rgla trs rapidement la rvolte de Sidon et d'Ascalon. Restait celle de Jrusalem, la cit fortifie en haut de la montagne qu'il assigea. Durant ce sige Ezchias a donn l'ordre de faire creuser dans la montagne de Sion, un canal souterrain pour amener la source de Gilhon jusque dans la cit sainte. Toutefois on a un peu de mal comprendre deux lments concernant le versement de l'norme tribut impos par le roi assyrien Ezchias, seule condition impose pour la leve du sige de Jrusalem. Le deuxime livre des Rois (Ch. 18) numre le lourd tribut que les juifs payrent selon le verset 15 : "30 talents Or et 800 talents Argent" (pour mmoire rappelons qu'un Talent quivalait 34 kg ou 60 Mines ou 3000 sicles), puis il donna tout le trsor du temple, auquel il ajouta son trsor royal amass par ses prdcesseurs, il alla jusqu' rcuprer l'or des linteaux et des colonnes du temple de Salomon !... Mais le sige ne sera pas lev pour autant ! Malgr que Jrusalem venait d'tre vide de son trsor national, cette situation n'offrait plus beaucoup d'intrt pour l'assyrien.

N'oublions pas qu'Ezchias tait juif ! De plus il faut dplacer l'pisode de l'ange qui en une nuit terrassa par la maladie 185000 hommes (!) dans une autre campagne contre l'Elam selon l'historien Hrodote qui parcourut le Moyen Orient vers -450 pour vrifier sur place "l'Histoire des pays mentionns dans ses 9 livres." On sait galement qu'Ezchias avait supprim tous les points d'eau autour de Jrusalem et que l'arme de Sennachrib manquait terriblement d'eau. Une technique que les syriens utiliseront souvent au Moyen Age pour assoiffer les conqurants croiss d'Occident. Toujours est-il que Sennachrib, pay en partie (ou pas du tout) s'en est retourn chez lui Ninive ! En ce mme temps dit le 2 livre des Rois (Ch. 20 v.12) Merodac Baladan (III) roi de Babylone, alli de l'Elam, envoya avec un prsent son ambassadeur chez Ezchias pour le rassurer des bruits qui courraient concernant ses pertes. Ezchias lui aurait alors montr l'endroit o tous ses trsors taient cachs : or, argent avec toutes ses richesses personnelles ! Esae en fut fort irrit et il aurait alors prdit Ezchias la prochaine dportation de tous ses biens et de toutes les richesses de ses descendants... Babylone !

9.5. La destruction de Babylone par Sennacherib (-689)


Merodach Baladan II avait quitt la Babylonie en -710 pour se rfugier avec sa famille en Elam. Est-ce lui ou son fils qui revint en -703 avec des troupes lamites pour reconqurir le trne de Babylone ? Toujours est-il qu' peine install, il incita tous ses sujets se rvolter contre le joug assyrien. Sennachrib qui est de retour depuis deux ans de sa campagne Jrusalem ne tardera gure mobiliser son arme pour reprendre Babylone. Sennachrib remporta la victoire de Kish o il anantit les troupes lamites obliges de battre en retraite. Puis il poursuivit Merodach Baladan qui fut oblig de se rfugier dans les marais au sud du pays. Sennachrib put dsormais piller tranquillement le palais royal de son rival et y installer sa place comme gouverneur un jeune babylonien nomm Bl-Ibni, lev au palais de l'assyrien. En punition de leur rvolte 200000 babyloniens et aramens furent dports dans le nord de l'Assyrie, afin de pouvoir "mieux les surveiller". Trois annes passrent et nouveau soulvement de Merodach-Baladan, Sennachrib revint pour rtablir le calme, excuter les rebelles. Puis il destitua Bl-Ibni et le remplaa par son fils Ashur-nadin-shumi. Nous sommes en -690, soudain Snnachrib dcide de partir en campagne pour lancer quelques oprations de l'autre ct du golfe : Arabo/ Persique avec l'espoir de pouvoir piller plusieurs riches villes ctires de l'Elam. Aussitt Hallushu le roi d'Elam en profita pour envahir la Babylonie et s'empara de Sippar, puis il fit son entre Babylone o on lui remis le fils de Snnachrib qui ne revint jamais de sa captivit en Elam. La rponse ne se fit pas attendre, cette mme anne eut lieu un grand affrontement entre l'Assyrie et l'Elam (future Perse) Haloule sur le Tigre. Mme si les lamites se replirent chez eux sans grande gloire, ils infligrent l'arme assyrienne de grands dommages ! Pour se venger Sennachrib dcida en -689 d'attaquer BABYLONE par surprise... (Sennachrib) Je n'ai pargn ni les jeunes, ni les vieux, j'ai rempli les rues de leurs cadavres. J'ai dvast toute la cit et l'ai consume dans les flammes, afin qu' l'avenir on oublie mme l'emplacement de ses temples... En ralit, la tour de Babel ne fut pas dtruite et les soldats furent plus occup au pillage, aux viols et aux meurtres qu' dtruire toutes les maisons. Seul le feu causa de gros ravages dans les temples, les habitations et les difices publics. Pour calmer sa colre Snnachrib partit avec ses troupes et s'avana vers l'isthme de Suez. Hrodote raconte que durant la nuit : une immense invasion de rats affams envahit soudain le camp assyrien. Ils dvorrent tous les objets en cuir et les toiles des tentes, puis contaminrent par les puces pestifres qu'ils portaient, des milliers d'hommes de la peste... La justice du ciel venait de s'exprimer et Snnachrib qui y vit une punition des dieux rentra immdiatement Ninive. Sept ans plus tard, dans les premiers jours de l'an -681, il fut poignard par un ses fils pendant qu'il priait le dieu Nabu (dieu Babylonien des lettres et de la science ) dans son temple. Les Assyriens et Chaldens croyaient que "chaque homme est le fils de SON dieu" ce dieu qui lui sert d'intercesseur auprs d'autres dieux plus levs, c'est pourquoi depuis le temps d'Ur Nammu (-2112 -2095) ils priaient et parlaient leur dieu en se tenant debout devant lui. Leur dieu-patron qui les tient par la main pour les prsenter au grand dieu Enlil, qui un jour jugera leurs actions. C'est galement ce dieu protecteur que les babyloniens assimileront plus tard des bons gnies seuls susceptibles de pouvoir les protger contre les mauvais dmons qui veulent leur perte. Ainsi le petit peuple et mme l'esclave gardaient en eux l'espoir d'une vie meilleure dans un autre monde. L'histoire du prophte Jonas crite dans la Bible est un excellent symbole qui met en relief : l'intime conviction des assyriens qui craignaient la colre des dieux trangers et l'antipathie existant dj entre arabes et juifs. Comme Elie, Jonas (-783/-743) est un prophte du royaume d'Isral, n prs de Nazareth Gat Hpher, ce qui le situe juste avant les prises de Damas (-732) et de Samarie (-722) mme si certains religieux contestent aujourd'hui la validit de son message, l' attitude de Jonas tait tout fait conforme l'esprit de son poque.

Mais Yahweh n'est pas seulement le Dieu des juifs, il est depuis la nuit des temps le Dieu de tous les hommes de bonne volont qui seront jugs avec misricorde en tenant compte de leurs faiblesses et de leurs ignorances et surtout de leur souci d'aider et de respecter les autres, mme si leur esprit se tourne vers d'autres images pourvu que ces hommes soient bons et tolrants en respectant les faibles.

9.6. Rgne d'Assarhaddon Ninive (-681 661)


L'assassinat de Sennachrib ouvrait une grave crise de succession en Assyrie puisque de son vivant le dfunt roi avait dsign comme successeur son fils cadet Assarhaddon n de sa deuxime pouse Zaktu ce qui explique son assassinat par un des hritiers lgitimes. Son premier dcret fut d'ordonner la reconstruction de Babylone que son pre avait essay d'anantir. La ville fut agrandie et embellie pour devenir encore plus belle qu'avant sa destruction. En -676 la Phnicie se rvolta, Assarhadon captura et fit dcapiter le roi Abdi-Milkuti de Sidon qui s'tait rvolt, la ville fut mise sac et les habitants furent dports au coeur de l'Assyrie. Des colons furent envoys dans la nouvelle province assyrienne. Dans l'ensemble les provinces du sud restrent calmes et ce furent les babyloniens eux-mmes qui repoussrent en -675 le roi d'Elam : Humban-Haltash qui essayait d'envahir le pays. En - 679 Assarhaddon repoussa une invasion de Scythes et Cimmriens qui essayrent de s'emparer de la Cilicie, province assyrienne. Les cavaliers de la Mer Noire se retournrent alors contre le royaume de Phrygie o ils prirent le pouvoir en -675. Selon Hrodote, Assarhaddon fit la paix avec eux en donnant une des ses filles en mariage au roi scythe Bartatua. Mais le grand objectif d'Assarhaddon tait de conqurir l'Egypte qui en ce temps-l tait divis en deux grands royaumes dont celui du delta tait gouvern par le dernier roi libyen Osorkon II qu'un prince de Sas : Taharqa venait de dtrner. Le second royaume de Haute Egypte tait gouvern par Chabaka un roi de Nubie (Ethiopie) que le nouveau pharaon Taharqa essaya en vain de dtrner. Mme si en -679 Assarhaddon a effectu un raid contre la ville frontire d'Arza ses troupes perdirent la bataille contre celles de Taharqa en -673 venu pour rprimer la rvolte de la cit d'Ascalon. En - 671 Assarhardon la tte d'une grande arme essaya d'envahir l'Egypte et descendit le Nil jusqu' Memphis o il s'empara de la reine, du harem et de l'hritier royal de Taharqa. Puis il installa dans toutes les villes conquises des hommes de confiance et dporta en Assyrie tous les Kushites de Pharaon. Sans oublier de taxer comme d'habitude d'un lourd tribut tous les habitants des rgions conquises. En -669 Taharqa descendit des Hauts Plateaux du Nil o il s'tait rfugi, il reprit Memphis et essaya de soulever les habitants du delta du Nil contre l'envahisseur Assyrien. Dj Assarhaddon s'tait mis en campagne pour mter la rvolte, lorsque soudain il tomba malade et mourut sur la route de Harran. La succession tait ouverte et Assarhaddon avait eu comme un pressentiment puisqu'un an auparavant il avait dj partag Ninive son royaume entre ses deux hritiers : Assurbanipal, roi d'Assyrie Ninive, Rgna de -669 627 et Shamash-Shuma-Ukin, roi de Babylone, Rgna de -668 -648

9.7. Le rgne du roi Assurbanipal (-669/-627)


Ds le dbut de son rgne Assurbanipal envoya son arme en Egypte reprendre la ville royale de Memphis Taharqua qui voyant sa dfaite, s'tait nouveau rfugi en Haute Egypte. Assurbanipal entreprit alors de le dbusquer dans les Hauts-Plateaux du Nil. Il engagea de nombreux mercenaires et prpara une expdition massive pour remonter le Nil, mais le roi Necho du delta du Nil se souleva et apporta son soutien au pharaon Taharqua. L'arme assyrienne crasa facilement celle de Necho, elle excuta quelques rebelles et emmena Necho captif Ninive. Mais surprise ! Assurbanipal prfra librer le roi de Sas et le couvrit de cadeaux pour en faire son alli. Entre temps Taharqua mourut dans ses Hauts Plateaux du Nil. En -664, le fils de Taharqua Tanutamn lui succda. Plein de fougue, il entreprit de reconqurir les territoires perdus par son pre. Il s'lana d'abord sur Thbes o on l'accueillit avec honneurs, puis il dcida de soumettre tous les villes du delta du Nil. Necho qui essaya de lui rsister fut tu dans la bataille. C'est ce moment que l'arme assyrienne cache tout prs de Memphis reut l'ordre de marcher sur Thbes et de couper la retraite Tanutamn. Thbes connut une vritable mise sac des temples, on emmena mme 2 oblisques de 38 tonnes chacun ! Tanutamn fut vaincu et l'Assyrie devint matre des deux royaumes d'Egypte vassalise et confis au nouveau pharaon : Psammetique 1er - fils de Necho. En -662 Assurbanipal intervint personnellement contre Ba'al, roi de Tyr, il prit la cit fortifie et pardonna mme au roi repenti.

Vers -665 le roi d'Elam Urtaki est renvers par une rvolte au profit de Tept-Humban qui prend le pouvoir et dcide en -654 d'envahir la Babylonie, violant le trait de paix conclut avec Assarhaddon. Il sera immdiatement repouss et poursuivi sur ses terres. En -653 Psammetique 1er qui profite de la guerre que se livrent l'Elam et l'Assyrie, se rvolte en Egypte et avec l'aide de nombreux mercenaires parvient chasser les assyriens hors des frontires, Assurbanipal trop engag dfendre son royaume ne peut intervenir. La victoire tant finalement revenue l'Assyrie, Tept-Humban sera dcapit et le royaume d'Elam divis en deux : une part reviendra au fils d'Urtaki, l'autre un prince de la mme dynastie. En -652 clate une nouvelle source d'ennuis, Shamash-shuma-ukin, frre d'Assurbanipal s'allie avec les lamites de Suse et se rvolte Babylone ! Beaucoup de pays sont impliqus dans cette rvolte mais le complot est dcouvert temps. Une guerre de deux annes va opposer les deux frres, finalement le roi de Babylone assig dans son palais se suicidera en y mettant le feu ! En -650 Assurbanipal entre en vainqueur dans Babylone et dcide de s'attaquer aux tratres qui ont aid son frre. D'abord c'est les Arabes Nabatens au Sud de la Mer Morte qui sont vaincus, on leur prendra leurs troupeaux de chameaux et Petra sera pille.

9.8. La destruction de lElam (-647)


En -647 voit la chute de Suse capitale de l'Elam. Sa ziqqurat est rase jusqu'au sol, ses temples seront profans, les statues des dieux seront rduits en miettes, tout l'Elam fut entirement dvast, saccag, incendi... Les tombeaux des anciens rois furent profans, les ossements jets au soleil pour que leurs ombres ne puissent jamais plus trouver de repos ! Et c'est l qu'on peut mesurer la haine et l'orgueil d'Assurbanipal qui aprs avoir accul son frre au suicide va exterminer des villes et des villages entiers au mpris de toute humanit et de tous principes... De tels exemples vont faire cole dans les pays avoisinants puisque Cyrus 1er roi de Perse et Rusa II roi d'Ourartou vont envoyer de riches prsents au tout-puissant roi de Ninive dont le palais dbordait des richesses de Thbes, de Memphis, de Tyr, de Petra et de Suse. Assurbanipal exultait sous les ovations, tandis qu'Urtaki enchan fut tran comme une bte enchane derrire le char royal.

9.9. La fin de l'empire Assyrien (-630/-610)


Lorsqu'on connat le caractre prtentieux et si vantard d'Assurbanipal, on est presque tonn de constater qu'aucun crit n'a subsist de lui de -639 jusqu' sa mort en -627 ! A la mort du roi des Mdes Phraorte en -653 au cours d'une campagne devant les murs de Ninive, son fils Cyaxare (-653 584) lui succda mais les Scythes profitrent du changement de rgne pour les vassaliser durant 28 ans ! Les Scythes firent galement de terribles dgts de terribles dgts en Assyrie, (dans la province syrienne) en Palestine et en Urartou. Ils auraient mme ravag l'Egypte si Psammtique 1er ne leur avait vers un gros tribut. Hrodote nous raconte aussi que Cyaxare en -625 a invit tous les chefs scythes un somptueux banquet et pour s'affranchir : il les a tous massacrs pendant qu'ils taient ivres ! En -630 Assurbanipal tombe trs malade et il est mme dans l'incapacit de sortir de son palais de Ninive. A ce moment il nomme son fils "Assur-Etil-ilni" co-rgent. Mais en -627 ds l'annonce de son dcs, s'engagea une vritable guerre de succession que se livrrent en Babylonie deux chefs qui briguaient le pouvoir, mais qui furent dposs par Nabopolassar, roi des pays au bord de la Mditerrane, (Phnicie ou Liban actuel) et originaire de Chalde. En -625 dans la contre de Nippur a lieu une grande bataille qui oppose Nabopolassar au fils dsign par Assurbanipal qui sera tu dans la bataille. Fort de cette victoire Nabopolassar entra dans Babylone et se fit proclamer roi de Chalde, tandis que Sin Shar-Iskhun, 2me fils d'Assurbanipal, se fit proclamer roi d'Assyrie. L'Assyrie et la Babylonie allaient vivre dix annes de guerres civiles internes. En -616 Nabopolassar qui s'est proclam Roi de Babylone reoit la soumission des tribus du Khabur, il n'ose pas encore affronter seul l'Assyrie qui en est rduite solliciter l'aide de l'arme d'Egypte, mais Psammtique 1er ne dsire pas s'engager dans ce conflit. Soudain un an aprs, les Mdes envahirent l'Assyrie et Cyaxare prit la ville d'Arrapha. Durant l'hiver -614 les Mdes s'emparent de Tarbisu et mettent le sige devant Assur, il ne leur faudra pas longtemps pour pntrer dans la ville et piller l'ancienne capitale assyrienne et retourner chez eux avec de nombreux prisonniers. On assistera alors une curieuse alliance o l'on vit Cyaxare, roi des Mdes, donner sa fille Amytis en mariage au fils de Napololassar qui deviendra un jour le futur roi Nabuchodonosor II. Cette alliance sera fatale l'Assyrie, en -612 les Mdes et les Babyloniens runis lancent le dernier assaut sur Ninive qui tombe aprs deux mois de sige. La ville sera pille, des monceaux de ttes coupes seront entasses devant son entre principale, toute la grande cit et fire capitale d'Assyrie sera transforme en un monceau de ruines. Le roi assyrien en fuite, essaiera de se rfugier dans Haran qui tombera aux mains des Mdes en -610. Sin Shar-Iskhun se sentant perdu, ira alors se rfugier de l'autre ct de l'Euphrate... L, personne n'entendra jamais plus parler de lui !

En consquence le pays sera divis en deux parts : la plaine de Suse ira aux babyloniens, tandis que les Mdes reurent la rgion montagneuse d'Anshan. Croyant profiter de l'effondrement assyrien l'gyptien Nkao II qui vient de succder son dfunt pre Psammtique 1er dploie immdiatement en -609 ses armes vers la Syrie et la Palestine. Josias roi de Juda fut tu dans l'affrontement dans la plaine de Mggido. Puis Nchao II prit pour quatre annes la cit de Karkmish en Syrie. La Bible reprochera longtemps aux rois de Jrusalem Manass, Amon et en partie Josias d'avoir sacrifi au culte des idoles. Mais peut-on vraiment les accuser ? En d'autres termes ce petit lopin de terre d'Isral avait-il les moyens de rsister la formidable puissance de guerre assyrienne qui exerait des menaces terribles et un contrle implacable sur l'application de ses lois, coutumes et hommages ses divinits ? D'ailleurs ds que la puissance assyrienne faiblira, on verra le roi Josias balayer les idoles du grand temple de Jrusalem o les chefs assyriens avaient exig qu'ils soient installs et adors. A peine l'assyrien s'croulait que l' gyptien le remplaait ! Quatre ans plus tard Isral tombera sous le joug babylonien et devra nouveau travailler pour payer le tribut au nouvel envahisseur : Babylone qui durant 73 ans va devenir la plus grande puissance du Moyen Orient.

10. Le rgne de Nabuchodonosor II (-605/-562)


En juin -605 Nab-kudurri-usur ou le prince Nabuchodonosor II attaquait la ville de Karkmish au nord de l'Euphrate. Aprs une courte rsistance les gyptiens et mercenaires libyens se rendirent. Les uns furent massacrs, les autres s'enfuirent si vite que personne ne put courir assez vite pour les rattraper, mais dit la chronique de l'poque ils furent rejoints prs de Hama par les babyloniens et anantis de telle sorte que pas un ne rentra dans son pays... Le 1er septembre -605 Nabopolassar mourut subitement, immdiatement son fils retourna Babylone et s'y fit sacrer le 23 septembre -605 sous le nom de Nabuchodonosor II. L'gyptien venait d'tre refoul mais il ne fut pas facile de soumettre nouveau les phniciens, les arabes de Petra et les juifs de Jude au paiement d'un tribut dont ils venaient peine d'tre soulags. Presque tous les ans le roi de Babylone dt intervenir pour faire payer les rcalcitrants. En -601 la chronique babylonienne mentionne une bataille indcise entre la Babylonie et l'Egypte. En -599 ce fut au tour des arabes de se faire rappeler l'ordre en plein dsert. Puis en l'an -598 c'est le roi de Juda : Jojachim (-609 -598) qui n'couta pas les conseils du prophte Jrmie lui demandant de payer le tribut babylonien. Il mourut juste avant l'arrive des troupes de Babylone. En mars -597 Jrusalem fut prise et Eliaquim (Jojakin) qui venait juste de rgner trois mois fut dport avec 3000 nobles juifs du royaume de Juda et remplac sur le trne par son frre : Sdcias (Mattaniah). Croyant pouvoir compter sur l'appui de l'arme Egyptienne qui venait de faire une expdition en Syrie, Sdcias se rvolta au dbut de l'an -588 mais fut immdiatement contr par l'arme de Nabuchodonosor II qui vint mettre le sige devant Jrusalem. La Ville Sainte tomba le 29 juillet 587, (un 9 AV du calendrier juif) Sdcias qui essayait de s'enfuir fut amen enchan jusqu' Ribla devant le roi de Babylone qui le condamna avoir les yeux crevs et ce aprs avoir assist l'gorgement de ses enfants ! Le temple de Jrusalem construit par Salomon fut pill, puis brl et dtruit jusqu' ses fondements, seules quelques pierres de la faade ouest subsistent encore de nos jours que les juifs appellent le murs des pleurs ou encore "des lamentations". La ville fut pille et de nombreuses maisons dtruites et incendies, les soldats dtruisirent mme une grande partie des remparts avant d'emmener la majeure partie de la population (ceux qui n'avait pu fuir se mettre l'abri en Egypte) en exil Babylone. Nabuchodonosor tait un personnage rempli d'orgueil. Pour tre ador comme un dieu, il se fit construire une immense statue en or de soixante coudes de hauteur et de six de large, lorsqu'on sait qu'une (ancienne) coude quivalait 0,525 m. la statue en or massif avait donc 31 mtres 50 de haut et 3 m 15 de large ! Lorsque la trompette sonnait tous les hommes libres et les esclaves devaient se prosterner devant elle. Daniel et ses amis refusrent de l'adorer et furent pour cela jets dans une fournaise ardente d'o la Bible dit qu'ils en seraient sortis indemnes ! En -573 Chute de Tyr aprs un effroyable sige de 13 annes durant lequel certains malheureux durent manger de la chair humaine pour survivre ! En -568 le pharaon Amasis (588 526) succde au dfunt roi d'Egypte Apris. Nabuchodonosor II en aurait profit pour piller une ville. En -562 s'teignit l'tre que les juifs hassaient le plus au monde parce qu'il avait brl leur temple et les avait emmen en esclavage sur les bords de l'Euphrate o de nombreux descendants s'tablirent dfinitivement en conservant leur foi, leur tradition et leurs coutumes. Le fils de Nabuchodonosor s'appelait "Amal-Marduk", il ne rgna que deux annes puis il fut renvers par son beau-frre Nriglissar qui lui-mme ne rgna que quatre annes de -559 -556 et laissa le pouvoir son jeune fils qui se montra si mchant que ses amis dcidrent de l'liminer au bout de 9 mois en le torturant mort !

Nabonide fut lu et install en -555 pour rgner sur l'empire de Babylone, pervers et superstitieux, il tait un adepte du dieu lune Sin ou Nanna (le premier fils d'Enlil). Or une croyance attribuait la disparition des quartiers de lune l'influence des dmons. Lorsque Nabonide dclara qu'il voulait remplacer au sommet du panthon des dieux, le grand Marduk et mme le dieu Enlil par le petit dieu Sin, des rumeurs coururent Babylone que Nabonide tait devenu fou et qu'il adorait les dmons... La Bible attribua cette maladie non pas Nabonide mais celui que les juifs hassaient le plus Nabuchodonosor II. Durant ses nombreux dplacements, Nabonide qu'on surnomma le roi-archologue, avait laiss le gouvernement aux mains de son fils "Bl-sharra-usur" que la Bible surnommait Balthazar le bon vivant. A l'automne -539 l'arme de Nabonide fut envoye pour arrter l'avance conqurante de la grande arme perse dirige par le roi Cyrus II Le Grand, mais celle-ci au lieu de la combattre se mit spontanment au service de Cyrus le Perse en l'acclamant comme son grand librateur.

11. Le rgne de Cyrus II le Grand (-530)


Vers -556 Cyrus II Le Grand se rvolte et devient le 1er roi des Perses en dposant en -550 son suzerain le Mde Astyage. Le royaume Mde est intgr au royaume de Perse. -546 Cyrus II conquiert l'Asie Mineure et bat Crsus roi de Lydie dont il annexe le royaume. Crsus tait un roi trs riche grce aux ppites d'or qu'on trouvait dans la rivire Pactole qui traversait Sardes sa capitale. C'est pourquoi la cour de Crsus tait trs frquente par la haute et noble socit et par de nombreux philosophes comme Esope et Solon. Comme Cyrus avait condamn Crsus au bcher celui-ci lui fit remarquer : "La plupart des gens ont fait de moi l'homme le plus heureux du monde, mais personne ne peut tre considr heureux avant d'avoir vcu sa fin". Cyrus le gracia et en fit son ami. -539 Cyrus II prend Babylone, libre les juifs de leur exode et autorise 40000 juifs rentrer chez eux et reconstruire leur temple. Cyrus avait une trs grande rputation de sagesse et de respect auprs des populations trangres ! Cette rputation l'avait mme prcd avant qu'il n'entre en Babylonie pour faire sa conqute, ainsi Gobryas le gouverneur de Gutium, chef de Nabonide, qui avait reut le commandement des troupes devant arrter l'avance des Perses sur Babylone mit tout simplement son arme la disposition de Cyrus le Grand ! La ville de Sippar o Nabonide avait son quartier gnral fut prise le quatorzime jour "sans combats" comme fut galement prise deux jours plus tard : Babylone, sans l'effusion d'une goutte de sang ! Mieux Cyrus ordonna de mettre jusqu' la fin du mois, les boucliers et des gardes autour des portes des temples pour qu' aucun moment il n'y ait d'interruptions des clbrations et des prires ... Et souligne le graveur de tablettes de l'poque : "Cyrus entra dans Babylone, o tout le peuple l'attendait avec joie dans les rues. La paix rgna dans la cit tandis que Cyrus fut salu sur son passage par toute la foule de Babylone en fte " ... Ecrit sur le cylindre de Cyrus en criture cuniforme : "Quand je suis entr dans Babylone en paix, j'ai tabli ma rsidence royale dans le palais des princes sous les acclamations et les cris de joie... J'ai libr ceux que le joug accablait dans Babylone, (on retrouve dans ces paroles l'cho des paroles du prophte Esae...) Je suis Cyrus, le roi de toutes choses, roi de toute la terre... " Il s'y fit reconnatre comme roi, mais n'annexa pas le pays. Il restitua toutes les populations leurs divinits et permit 40000 chefs de familles juives de rentrer chez eux avec femmes et enfants c'est pourquoi le peuple juif le considra comme le Messie. Incontestablement on trouve en Cyrus les notions prches par le prophte Zarathousthra et trs proches de l'enseignement juif : recherche de la lumire, de la justice, de l'quilibre, du vrai et surtout cet impensable esprit de tolrance qui allait (le temps d'un rgne) changer l'image d'un monde cruel et dcadent en permettant des centaines de milliers d'exils de diverses nations de pouvoir enfin rentrer dans leur pays d'origine et revoir la rgion que Dieu leur avait promis. Ainsi parlait Zarathousthra : Qui a t la naissance le Premier Pre de la justice ? Qui a assign leur chemin au soleil et aux toiles ? Qui est Sage, le Crateur de la bonne pense ? Quel artiste a fait la lumire et les tnbres ? Je t'ai reconnu bnfique Seigneur de la Sagesse. C'est cette mme priode que deux autres religions naissaient en Inde : le Bouddhisme et le Janisme (secte rigoureuse). En cherchant dtruire Isral : Salmanazar V en -721 et Nabuchodonosor II en -587 ont forc beaucoup de juifs l'exil ! Sans le vouloir et probablement malgr eux , ces exils sont devenus des missionnaires en Perse, en Chine et en Inde, leurs semences ont fait natre de nouvelles religions.

Mme si ce Messie tomb du ciel n'tait pas juif, ce grand conqurant pacifique tait tout simplement partisan de la libert de conscience et de l'esprit de tolrance...

12. L'aprs Cyrus


Cyrus institua comme gouverneur de Babylonie le gnral Gobryas qui avait trahi Nabonide. Mais celui-ci mourut un an aprs et Cyrus nomma son fils Cambyse comme vice-roi de Babylonie et l'installa Sippar. En -530 mort de Cyrus II, Cambyse II devient roi des Perses (-530 -522). Selon Hrodote, Cyrus mourut lors d'une campagne contre la reine des Massagtes, un petit pays prs du lac Oxien (Mer d'Aral actuelle) qui infligea en -530 la premire dfaite ceux qui ne connaissaient que des victoires ! Son fils Cambyse II rcupra le corps de son pre sur le champ de bataille et avec une dizaine de survivants retraversa l'Oxus et prit alors sa succession sur tout l'empire. Mais tout un esprit de grandeur et de gnrosit venait de mourir avec Cyrus le Grand. En -525 Cambyse II mena la campagne d'Egypte, il se fit couronner Sas et sacrer pharaon Hliopolis de par son ascendance maternelle. Il venait de fonder la XXVII dynastie de pharaons ! Mais selon Hrodote, son esprit se troubla et il se livra des violences durant son cours rgne de deux ans, en particulier aprs le meurtre de sa soeur Rosane. Il perdit deux batailles : la premire l'oasis d'Ammon, la seconde contre l'Ethiopie. Ayant appris que son frre venait d'usurper le pouvoir, il se serait suicid sur le chemin du retour vers la Perse.

13. Le rgne du roi Darius 1 (-522/-486)


De -522 -486 rgne de Darius 1er qui dbuta avec les rvoltes de Nabuchodonosor III qui fut roi de Babylone durant 3 mois avant d'tre excut. Puis un armnien (Ourarten d'origine) prit le nom de Nabuchodonosor IV. La rbellion fut crase par Vindaprna, gnral en chef de Darius qui rtablir les mthodes de punitions classiques en faisant empaler en public le roi rebelle et tous les nobles qui l'avaient suivi ! Il avait galement rgn 3 mois sur Babylone ... Ds -520 Darius avait limin tout esprit de rvolte et s'occupa de restructurer son empire en 20 rgions nommes satrapies. Dans chacune d'elle il nomma un gouverneur (un satrape).

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14. Le rgne de Xerxs 1 (-486/-465)


De -486 -465 rgne de Xerxs 1er qui succde son pre. Ds l'annonce de la mort Darius l'Egypte se rvolta, puis en -482 c'est Babylone qui se souleva pour la dernire fois. Xerxs envoya son beau-frre Mgabyse pour craser la rvolte. Babylone fut nouveau compltement mise sac, les prisonniers affreusement torturs et lentement mis mort ! Les temples furent pills, la statue de Marduk vole et la tour de Babel fut cette fois compltement dtruite. La Babylonie fut transforme en deux satrapies : la rgion de Syrie et la rgion de Babylonie. Xerxs voulut galement venger la dfaite de son pre contre les grecs Marathon, il causa d'immenses dgts dans l'Attique et Athnes malgr que la population ne l'avait pas attendu et que tous les grecs avaient dj fuit leur capitale ! Sa flotte fut finalement vaincue Salamine (-480) et son arme Plates l'anne suivante. La Thrace, Chypre et les provinces de la Cte obtinrent leur indpendance. Retourn en Perse, Xerxs se consacra la construction de Perspolis, qu'Alexandre le Grand dtruira en -331 Xerxs finira sa vie assassin Suse par un de ses hauts dignitaires, son fils Artaxerxs 1er lui succda.

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