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Mdaille dor 2005 du CNRS Alain Aspect, physicien Fiche 1

Le dbat Bohr-Einstein et lintrication quantique lpreuve de lexprience


En physique quantique, la valeur dune observable 1 comme la position ou la vitesse dune particule nest gnralement prdite que de faon statistique, par la probabilit de trouver telle ou telle valeur. Niels Bohr, lun des fondateurs de la mcanique quantique tient pour fondamental le caractre probabiliste des prdictions de cette thorie. Pour Albert Einstein, au contraire, limpossibilit de prdire les rsultats des mesures autrement quen termes probabilistes est selon lui la preuve que la thorie quantique est incomplte , quelle oublie de prendre en compte certains aspects de la ralit. Le dbat est engag. Pour mettre lpreuve les principes de la physique quantique, Albert Einstein, Boris Podolsky et Nathan Rosen proposent en 1935 une exprience de pense (dite EPR , daprs les initiales des auteurs). Largument est le suivant : les lois de la mcanique quantique permettent la formation de paires de particules intriques , ayant interagi dans le pass puis stant loignes lune de lautre, et pour lesquelles la mesure des proprits de lune permet de connatre instantanment les proprits de lautre, quelle que soit la distance qui les spare. Lorsquon effectue une mesure sur lune des particules intriques, tout se passe comme si sa jumelle le sentait immdiatement et adoptait un tat physique correspondant celui trouv pour sa partenaire. Pour Einstein, inventeur de la relativit qui stipule quaucun effet ne peut se propager plus vite que la lumire, cette description mettant en jeu une modification instantane distance est inacceptable. Il conclut que si les deux particules ont des proprits similaires au moment de la mesure, c'est qu'elles ont acquis ces proprits lors de leur interaction initiale, et quelles les ont conserves aprs leur sparation. Cette conclusion revient complter le formalisme de la mcanique quantique, et elle est immdiatement conteste par Niels Bohr. Le dbat entre les deux physiciens durera pendant plus de 20 ans jusqu leur mort.

Le verdict de lexprience
En 1964, John Bell, thoricien irlandais travaillant au CERN le Laboratoire europen pour la physique des particules Genve - montre que les positions respectives de Niels Bohr et dAlbert Einstein conduisent des prdictions diffrentes. Il crit des ingalits qui, appliques aux rsultats de mesures bien choisies portant sur des particules intriques, permettraient de trancher le dbat. Prenant la relve de travaux pionniers raliss aux Etats Unis, Alain Aspect entreprend en 1975, lInstitut doptique dOrsay, la construction dune source de paires de photons intriqus dune efficacit sans prcdent, grce lutilisation dune excitation laser deux photons, mthode dveloppe Paris (Laboratoire Kastler Brossel ENS Paris/CNRS/Universit Paris VI) par Bernard Cagnac et ses lves. Cette source lui permettra, avec ses collaborateurs Philippe Grangier, Jean Dalibard, et Grard Roger, de raliser en 1982 des tests des ingalits de Bell dans des situations trs proches des expriences de pense idales sur lesquelles raisonnent les thoriciens. Les rsultats violent de faon trs nette les ingalits de Bell, et sont en excellent accord avec les prdictions quantiques. Il nexiste donc pas de modle dans lesprit des conceptions dites ralistes locales dEinstein, pour dcrire les particules intriques. On ne peut se les reprsenter
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En physique quantique, une observable dcrit une quantit physique mesurable. Pour la dfinir, on doit prciser comment se fait lobservation.

comme deux systmes distincts portant deux copies identiques dun ensemble de paramtres dterminant la totalit des proprits physiques ; il faut admettre quil sagit dun systme unique, insparable , dcrit par un tat quantique global.

Des proprits la base des travaux sur lordinateur quantique


Grce cette nouvelle source, Alain Aspect et Philippe Grangier seront capables ds 1985 de matriser lmission de photons uniques et de mettre en vidence des proprits quantiques, sans quivalent classique, de la lumire ainsi obtenue. Les proprits quantiques des paires de photons intriqus et des photons uniques sont aujourdhui utilises pour raliser des oprations de transmission scurise de linformation par cryptographie quantique. Dans ces mthodes, la scurit de la transmission est garantie par les lois fondamentales de la physique quantique, et ne repose pas, comme les mthodes classiques de cryptographie, sur lhypothse que ladversaire (celui qui cherche dchiffrer le message secret) a un niveau de connaissances mathmatiques, ou de dveloppement informatique, qui ne dpasse pas ltat de lart actuel. Le phnomne dintrication est galement la base des travaux sur lordinateur quantique qui pourrait, sil tait un jour ralis, avoir une puissance de calcul exponentiellement plus grande que celle des ordinateurs classiques. Ces recherches en information quantique sont susceptibles davoir un impact considrable dans le domaine de la scurit des communications, par exemple sur la toile .

Paires de photons intriqus en polarisation

Lame demi onde

Cristaux de BBO

Compensateur de Babinet

Photons Pompe 405 nm

Lexprience de test des ingalits de Bell dOrsay (1982). La source de paires de photons intriqus comportait plusieurs lasers, et un jet atomique se propageant dans une enceinte atomique que lon distingue au centre. Les mesures se faisaient aprs 6 mtres de propagation de part et dautre de cette source. Groupe doptique atomique /LCFIO

Une source moderne de paires de photons intriqus (2004). Cette source, dveloppe au laboratoire de travaux pratiques de SupOptique, comporte un jeu de cristaux non linaires excits par un laser semi conducteur violet. Elle tient sur une vingtaine de centimtres, et est incomparablement plus simple que la source utilise en 1982. Les photons intriqus mis par ce type de source peuvent tre injects dans des fibres optiques et propags des dizaines de kilomtres tout en restant assez corrls pour violer les ingalits de Bell. Cest ce type de dispositif qui est utilis dans les systmes de cryptographie quantique. Lionel Jacubowiez/Ecole suprieure doptique