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Lapproche systmique, cl du changement

Lapproche systmique, son originalit et sa mthode dans le travail psychosocial

ans le champ mdico-social, lapproche systmique est trop souvent synonyme de thrapie familiale.

Or cette approche est dabord pistmologique. Elle est dune certaine faon gnraliste . Elle concerne notre faon de connatre, dapprocher la ralit, en loccurrence dans notre champ, la ralit des difficults socio psychologiques que vivent de nombreuses familles et son corollaire les difficults des travailleurs sociaux les aider efficacement. Lapproche systmique se montre originale depuis une trentaine danne en Europe, un peu plus en Amrique du Nord dans la mesure o elle regarde les problmes mdico-sociaux dans leur globalit. Elle affirme que les difficults dun individu ne peuvent se comprendre quen lien avec son contexte familial et institutionnel. Aujourdhui, tous saccordent pour reconnatre que cest l une ncessit clinique mme si dans les faits il y a encore un norme chemin parcourir pour dvelopper une vritable lecture intgrative tant diachronique que synchronique. Lurgence nous fait encore ragir lvnement symptomatique. Nous avons encore souvent limpression que simposer une lecture non vnementielle de ce qui arrive, et fortiori systmique, est une perte de temps.

Jacques Pluymaekers

Psychologue, thrapeute familial

Jacques Pluymaekers, psychologue, thrapeute familial, formateur lAssociation Rseaux et Familles de Montpellier et lInstitut dtudes de la Famille et des Systmes Humains de Bruxelles.
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Croire, comme lapproche systmique nous y invite, que tel ou tel vnement est ncessairement une rgulation du fonctionnement du systme concern, ne nous est pas facile. On prfre pointer la possible mchancet dun des acteurs, sa dlinquance, sa perversion ou son tat dalcoolique, de chmeur, de clandestin avec lide que : puisque cela est clair , nos interventions se lgitiment. Et si daventure, celles-ci se montrent inefficaces, contre-productives ou amplifiant les difficults, nous ny sommes pour rien. Lapproche systmique met en avant lide quune famille, quune institution, quun groupe social sorganise, fonctionne, se rgule grce aux rgles qui se crent. Les dysfonctionnements doivent alors se lire comme des effets de ces rgulations. Lapproche systmique, rduite la thrapie familiale sest centre sur la famille comme systme. Cette focalisation a permis la mise en place dun bon nombre de modles thrapeutiques auprs des familles, la plupart trs pertinents. Les pratiques cliniques en thrapie familiale ont aussi donn lieu de nombreux dveloppements thoriques clairants les fonctionnements familiaux. Il ne faudrait pas minimiser ces apports, mme si cela sest parfois fait au dtriment des autres systmes , spcialement de ceux dans lesquels la famille nest quun lment . Aussi faut-il rouvrir sans cesse lapproche systmique sa dimension de thorie gnrale des systmes. Cela veut dire quil est bon de rappeler quelques conceptscls de cette approche. Jinsisterai dans ces lignes sur deux choses que nous oublions souvent darticuler.

I - LA DLIMITATION DU SYSTME Ses frontires


Dlimiter le systme est le premier impratif clinique, consquence de la dfinition gnralement admise dun systme. savoir :
un systme est un ensemble dlments qui interagissent entre eux et qui changent de linformation avec lextrieur.

Poser cette distinction entre linteraction interne et lchange avec lextrieur, cest dfinir une frontire au systme. Cest le dlimiter. Cest dcider les lments que je considre comme constitutif du systme et ceux que je situe lextrieur . Concrtement, dans notre champ social, lintervenant social, sil se veut systmique, devra se prciser lui-mme quel est le systme avec lequel il prtend travailler. Cette exigence thorique le force donc avant toute chose le dlimiter. Beaucoup dentre nous confronts aux problmes familiaux auront ainsi tendance choisir une dlimitation du systme exclusivement familiale, parfois mme r-

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duite la famille nuclaire officielle . Tels ces juges des enfants ou ducateurs qui ne veulent pas intgrer dans leur vision de la famille dun jeune, les beauxpres successifs, les compagnes, les demi-frres ou surs, ou encore les enfants de la recomposition familiale Cette dlimitation rduite la famille comme systme ne simpose nullement dun point de vue thorique. Il est mme souvent plus efficient pour lintervenant dlargir la dlimitation aux autres acteurs concerns, par la problmatique : cole, autres services sociaux, justice, tutelles, etc Il est souvent plus efficient de ne pas rduire la dlimitation du systme la famille Ce qui doit guider lintervenant, lecteur systmique pour dcider des lments prendre en compte pour dlimiter le systme, cest la conscience que lventuel lment gnre des rgles lintrieur du systme.

Ainsi, il sera peut-tre essentiel pour comprendre comment fonctionne tel systme familial dy intgrer par exemple le chien qui par la place quil prend, participe de nombreuses rgles dans cette famille cest en fonction de lui que lon choisira voiture, vacances, etc De la mme faon, il sera souvent clairant de considrer lalcool, le jeu, la drogue, la maladie, la pauvret comme de vritables lments dun systme familial pour leur rle programmateur incontournable. Dans la plupart des situations de prise en charge sociale, les lments du systme dintervention seront souvent des sous-systmes. Ainsi, on dlimitera aisment un systme dintervention en y distinguant un sous-systme familial en interaction avec des sous-systmes intervenants (services sociaux de premire ligne, services daide, justice, cole). Mais avant daller plus loin, peut-tre est-il important de rappeler ici la dimension autorfrentielle dune lecture systmique : lorsque nous intervenons, nous ne sommes par un observateur extrieur la famille et aux autres acteurs impliqus. Le systme dintervention se cre dentre de jeu, pour celui qui veut adopter une lecture systmique, systme dont il est un des lments, ct de la famille et des autres acteurs. Il est souvent important de distinguer celui qui nous a impliqu dans la situation en nous demandant dintervenir. On peut conclure quau dpart dune nouvelle situation, lintervenant systmique dcide des lments quil considre faire partie du systme dintervention. Au contraire, lintervenant sera continuellement lcoute pour prciser sa dlimitation et dcider si tel grand parent ou tel intervenant tenu lcart mais dont on vient tout juste de parler est un lment important dun des sous-systmes en jeu.

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II - LA DFINITION DU PROBLME OU DU SYMPTME


Quand on nous parle comme intervenant dune famille, dun jeune, dun handicap, dune quipe en crise, trs vite les informations fusent. Elles dcrivent les derniers vnements qui ont t mal vcus. Souvent, elles condensent en un vnement-cl ce qui a fait dborder le vase : il a encore vol, mais cette fois il a t pris. Parfois, elles se rsument laffirmation dun tat : voleur comme il est. La cascade dinformations, souvent linaires et explicatives, va ainsi multiplier les dfinitions du problme. Nous aurons vite ple-mle les dernires btises de ladolescent, la dpression de la mre, lincomprhension de lcole, labsence du pre, les dernires exigences du service social Lintervenant lcoute est bien vite oblig de srier les problmes sil ne veut pas tre envahi, bien conscient quenvahi il ne peut gure tre utile. Peut-tre doitil aller au-del de cette premire ide de srier les problmes. Sil est vrai que cela a lavantage de recadrer ce qui se passe, cela est srement un choix peu opratoire. La question pour lintervenant est au fond celle-ci : quelle dfinition du problme va-t-il se donner ? Va t-il reprendre son compte lambiance cre par laccumulation des reproches faits au patient dsign ? Se centrera-t-il sur un des derniers vnements, le plus grave ? Accrditera-t-il ltiquette dfinitive colle par lun des protagonistes. Ce choix du symptme et/ou dune dfinition du problme nous implique, bien plus peut-tre quon ne veut ladmettre. Ce choix engagera au moins quatre choses importantes.

1. Llaboration dune hypothse


Il nest videmment pas neutre de se dire, par exemple, que le symptme se rsume lalcoolisme du pre en laissant de ct la mauvaise entente du couple ou le fait que ce couple na jamais pu se dgager de la tutelle sociale et quencore aujourdhui mon service est mandat pour intervenir. Choisir le symptme peut prdterminer la nature de mon hypothse : symptme individuel, slaborera vraisemblablement une hypothse de nature intrapsychique ; symptme relationnel intrafamilial, une hypothse familialiste. Lhypothse systmique me semble exiger au moins llargissement au systme dintervention que je forme avec la famille. Peut-tre faut-il conclure que lnonc du problme et/ou du symptme doit toujours me comprendre, cest--dire : me dire quelque chose de ma place dans la problmatique.

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2. Le retentissement lintrieur de nous de la problmatique


Difficile dimaginer que le choix dune dfinition du problme soit sans liens avec les rsonances qui sont noues lors des premiers contacts avec la situation, mme si mon effort intellectuel est alors davoir comme fil conducteur lexigence systmique. Identifier en quoi je suis touch est toujours aussi important que de srier les problmes prsents. Tout ne me touche pas de faon gale. Comment vais-je mapproprier ce qui se joue tout coup par exemple dans cette communication tlphonique avec un juge ; dans ce premier entretien avec des parents ; dans cet change informel la sortie dune runion o lon ma parl dune nouvelle situation ? Souvent, cest primordial pour la suite Il nest jamais neutre de se dire, par exemple, encore une famille pour laquelle on me demande limpossible. Un bref exercice pour ceux qui ne seraient pas convaincus : notez sur le moment dans un carnet personnel ces mauvaises penses bien spontanes et si vite oublies. relire en fin de mois. Cela prend du sens et risque de vous changer !

3. Une rapide valuation du type de situation par rapport nos moyens et nos critres dintervention
Cest aussi travers ce choix que se fera une premire valuation de ladquation de la demande par rapport aux critres dligibilit de notre service. Est-ce de notre ressort ? Nest-ce pas un cas trop lourd ou pour lequel nous avons explicitement ou implicitement dcids de ne plus travailler ? Avons nous pour le moment les moyens en temps, en personnel, en comptence ? Selon que nous mettrons en avant dans le discours de lautre tel aspect plutt que tel autre, nous nous estimerons plus ou moins en mesure dlaborer des hypothses et dactualiser une stratgie. Trop souvent, nos services pensent tre, par essence, la solution la faon de voir de lenvoyeur, accepte ou refuse par la famille.

4. La dimension plus ou moins opratoire de nos ventuelles interventions


En corollaire de ce dernier point, choisir la dfinition du problme cest aussi sengager tre cohrent dans notre ventuelle intervention. Si jai dfini le problme comme tant lalcoolisme du pre, il est alors logique de proposer une cure de dsintoxication mais peut-tre savrera-t-il rapidement que je nai dans ce domaine aucun moyen et que, combien mme je les aurais, il ne serait pas possible de les mettre en uvre. Je suis alors la croise des chemins ; soit jaccepte dtre trs cohrent et je redis de faon incantatoire quil est urgent que ce pre se dsintoxique ; soit je redfinis le problme autrement, de telle manire que je puisse effectivement intervenir avec mes comptences.

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III - LARTICULATION SYMPTME-FRONTIRES Une base llaboration de lhypothse


Il nous faut maintenant articuler ces deux choix sur lesquels llaboration dune hypothse se fera. En effet, la question cruciale pour un intervenant systmique est de sinterroger sur la fonction du symptme dans le systme dlimit en terme de rtroaction. Le symptme est-il une rtroaction positive ou ngative eu gard aux rgles du systme ? Se faire progressivement une rponse suppose bien entendu de stre fix sur le symptme et sur la dlimitation du systme, car selon la dliLa lecture mitation dcide, le symptme pourra se lire soit comme une systmique multiplie rtroaction ngative cest dire favorisant le non-changement les possibles on la dira homostasique , soit une rtroaction positive cest dire facteur dun rel changement dans les rgles du systme. Ainsi, pour prendre un exemple didactique, si je minterroge sur lvnement symptme dcs dun pre de famille et que, de faon arbitraire, je fais mon analyse en considrant que le systme choisi cest lensemble des cellules qui constituent cet tre humain. Nous naurons aucune difficult faire lhypothse que leffet de cet vnement-symptme la mort change radicalement les rgles du systme ensemble de cellules . En ce sens, nous dirons quil sagit dune rtroaction positive. Si, par contre, de faon tout aussi arbitraire, je rflchis cette mort en dlimitant comme systme le genre humain, nous dirons que cet vnement-symptme est une rtroaction ngative ou que sa fonction est homostasique. Elle rgule et permet au systme le genre humain de se maintenir. Choisir ces deux dlimitations extrmes facilite llaboration de lhypothse et sa rapide vrification, quil sagisse dune rtroaction positive comme dans le premier cas ou dune rtroaction ngative comme pour le second. Ainsi donc, un consensus, au moins thorique, peut se dgager sans beaucoup de dbats. La ralit est videmment moins formelle. De fait, si nous continuons nous poser la mme question mais en choisissant des dlimitations intermdiaires : famille, entreprise, institution, ensemble famille-services sociaux, etc. il nous apparatra immdiatement que la rponse nest pas donne dvidence. Elle exige un rel travail dobservation et de dialogue. Il nest jamais simple de lire les effets dun symptme sur les rgles dun systme. Faire une hypothse systmique, cest cependant oser snoncer quelque chose de leffet homostasique ou au contraire transformiste du symptme choisi sur le systme que jai dlimit.

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Confront, par exemple, la fugue dun jeune plac par la Justice, lintervenant systmique peut lire cet vnement comme symptme et se demander quels en sont les effets sur les rgles du systme. Mais, cest en fonction de la dlimitation quil choisira de celui-ci que son analyse sera plus ou moins pertinente. Dans ce cas, il peut penser que le systme important est soit la famille, soit linstitution, soit lensemble famille-institution. Il peut aussi envisager lvnement dans un systme encore plus largi compos des sous-systmes justice, cole, institution et famille. laborer une hypothse sur la fonction de la fugue en sinterrogeant sur les effets de celle-ci sur ces diffrents systmes ouvrira le champ des possibles et favorisera la crativit stratgique. Car, il sagit dintervenir ! En jonglant avec ces deux lments - symptme et dlimitation du systme -, lintervenant est loin dtre condamn une solution unique comme cela est souvent affirm : Aprs ce que ce jeune a fait, on ne peut que . Au contraire, la lecture systmique multiplie les possibles et montre comment il existe plusieurs faons de ragir adquates et que les possibilits daction se situent au niveau de tous les acteurs. La question sera alors de choisir stratgiquement une intervention avec comme critre la dimension opratoire. Autrement dit, lintervention pourrat-elle crer un contexte o du changement puisse se rvler, lequel aura peut-tre alors pour effet une rorganisation des rgles dysfonctionnelles du systme. Limportant sera dviter et cela peut plus facilement svaluer les interventions dont on peut prvoir quelles maintiendront le problme. Jinsisterai, pour terminer, sur un aspect de ma pratique clinique systmique. Interpell comme intervenant dans une nouvelle situation, je suis en fait le dernier maillon parfois phmre dune chane dintervenants psycho-sociaux. La famille et/ou le jeune ont dj une sacre trajectoire dans le social . Il me semble qualors il est vraiment indiqu de considrer comme symptme le fait mme davoir t prsent comme la solution le dernier recours, entend-on souvent et de dlimiter le systme au plus large, cest dire en intgrant les co-intervenants actuels mais aussi ceux de l histoire de la famille . Il est aujourdhui clair pour moi qu travers la succession des interventions dont a bnfici une famille, ont merg des rgles qui implicitement rgulent les interactions actuelles sur le modle des prcdentes. Tous, nous savons comment les histoires se rptent comment souvent les interventions faute pour les intervenants davoir compris le sens et la fonction dune crise se contentent dassurer une forme de gestion de celle-ci. Cette question se rsume souvent la recherche dune sortie vers une solution , comme sil suffisait de trouver une orientation vacuant la crise, mais aussi les motions, le singulier de chacun Ainsi, les familles vont de crise en crise pendant que les intervenants sautent de solution en solution sans que les vnements, possibles symptmes ne soient vraiment dcods dans la perspective dune hypothse. Ce sont cependant des moments extrmement propices pour comprendre en quoi la crise et surtout la nime tentative de solution raconte la

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rgle implicite, cest dire cette rgulation subtile qui sest installe entre les partenaires du systme. En ce sens, les intervenants sociaux, les juges et les autres autorits de tutelle que nous sommes ne peuvent se ddouaner, sur le compte des familles et des traumatismes quelles ont subis. Nos solutions , quils ne nous est pas possible de notre place dintervenant social de ne pas prendre, contribuent souvent maintenir les dysfonctionnements. Lide, pour le systmicien, nest pas de ne plus dcider de crainte de voir lhomostasie dominer mais de simposer de regarder les effets de nos dcisions la lumire dhypothses srieusement labores. Cela exige de donner du temps au symptme ou la crise et de les travailler pas pas avec une lecture systmique rigoureuse.

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