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Nol

Nol est une fte chrtienne clbrant chaque anne la naissance de Jsus de Nazareth, appele Nativit. l'origine, cette fte tait paenne et existait sous des formes diffrentes pour marquer le solstice d'hiver. Au XXIe sicle, Nol revt un aspect largement profane. Elle est devenue une fte commerciale et un moment de l'anne clbr, y compris par des non-croyants. Cette fte est caractrise par un regroupement des cellules familiales autour d'un repas et d'un change de cadeaux, particulirement (mais pas seulement) destination des enfants, qui dans plusieurs pays occidentaux associent ces cadeaux au personnage du Pre Nol. Nol est actuellement fix au 25 dcembre dans les calendriers grgorien et julien par la plupart des glises. Sa clbration la date du 25 dcembre, se situe dans le calendrier julien pour les glises orthodoxes, et dans le grgorien pour l'glise catholique romaine et protestante ; le jour de la saint Emmanuel, a t fixe tardivement dans l'empire romain d'Occident, vers le milieu du IVe sicle. Cest partir du IIIe sicle que certaines communauts chrtiennes cherchent situer dans lanne la date de naissance de Jsus. Avant de la placer la date d'une clbration solaire lie au solstice d'hiver1, de nombreuses dates furent proposes : 6 janvier (correspondant l'piphanie, date choisie par les Basilidiens vers la fin du IIe sicle et reprise par les communauts chrtiennes dOrient), 28 mars (mention dans De Pascha Computus, un calendrier des ftes datant de 243), 18 novembre (date propose par Clment d'Alexandrie2)... Le 25 dcembre marquait depuis Aurlien (v.270) l'anniversaire du Sol Invictus et de la renaissance annuelle de Mithra3. Pour des raisons symboliques, et dans un souci de christianiser les anciennes ftes paennes, cette date fut progressivement tendue tout l'Occident latin. Les glises orthodoxes, qui ont conserv le calendrier julien, clbrent Nol le 25 dcembre de ce calendrier, ce qui correspond au 6 janvier du calendrier grgorien. Seule l'glise apostolique armnienne a conserv la date prcise du 6 janvier comme jour de la fte de Nol. Constituant avec Pques une des grandes ftes chrtiennes, Nol s'est progressivement charg de traditions locales, mlanges d'innovations et de maintien de folklore ancien, au point de prsenter l'aspect d'une fte profane populaire possdant de nombreuses variantes, dans le temps comme dans l'espace. L'association de la mmoire d'une naissance a facilit la place centrale prise par la famille dans le sens et le droulement de cette fte. L'glise catholique romaine insiste par exemple sur cet aspect depuis l'instauration en 1893 de la fte de la Sainte Famille, le dimanche suivant le 25 dcembre. Les cadeaux, sous forme d'trennes, semblent tre une rminiscence des cadeaux effectus lors des ftes saturnales de dcembre (strenae). Le don est prsent dans de nombreuses traditions, comme celle de servir un repas au premier pauvre crois au jour de Nol, ou dans l'exceptionnelle gnrosit des aumnes accordes aux mendiants la sortie de l'office clbr durant la nuit de Nol. La priode de Nol, qui est trs charge

crmoniellement, possde une certaine intensit rituelle. Mme si nous vivons fondamentalement dans une socit marchande, il y a dans cet change de cadeaux quelque chose qui est de l'ordre du don et qui est universel dans son principe: ils crent, maintiennent et consolident des liens ; ils constituent en quelque sorte une matrice du social6. La popularit de cette fte a fait que Nol est devenu un patronyme et un prnom. Le mot Nol (dont la premire attestation crite date de 1112) est issu par volution phontique (nael) et modification vocalique du latin natalis ( relatif la naissance, natal ). Le o, remplaant le a de l'ancien franais nael, vient de la dissimilation des deux a de natalis tandis que le trma (1718) note la dirse.