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Antoine Vergote

La philosophie de la religion
In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 68, N99, 1970. pp. 385-393.

Citer ce document / Cite this document : Vergote Antoine. La philosophie de la religion. In: Revue Philosophique de Louvain. Troisime srie, Tome 68, N99, 1970. pp. 385-393. doi : 10.3406/phlou.1970.5563 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/phlou_0035-3841_1970_num_68_99_5563

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Nous avons choisi de runir les lments qui ont modifi la pense philosophique du sujet de Dieu et de la religion, plutt que d'esquisser un tableau des thses de multiples penseurs. Nous proposons de diviser le champ de la philosophie de la religion en deux lieux de pense qui dlimiteront nos deux sections. Le premier se range dans la catgorie de la tradition religieuse et ontologique. La pense de Dieu ou de l'absolu est un hritage culturel de l'humanit, aussi bien par la prsence originaire des religions que par l'histoire de la philosophie occidentale. En cherchant laborer son discours rationnel, elle assumait d'abord le logos de l'Un, de l'ternel, du mta-physique que lui proposait le discours religieux. Il nous importe ici de voir comment la pense de l'absolu s'est trouve influence, aussi bien par l'volution interne de la recherche ontologique que par l'exploration scientifique des religions. Le deuxime lieu groupe l'ensemble des sciences de l'homme qui, prenant leur essor aux temps modernes, ont profondment influenc la pense religieuse, que ce soit par leurs instances critiques ou par les nouvelles possibilits qu'elles lui ont offertes. Enfin, en guise de conclusion, nous en viendrons la pense sur le fondement de l'huma nisme c'est l que les discordances entre les diffrents types de philo ; sophie se manifestent le plus clairement. Il va de soi que notre division ne prjuge pas des multiples influen ces rciproques qui ont opr dans ce champ complexe o l'homme cherche penser le fondement et le sens ultime de son existence. Aucun penseur contemporain n'a pu se soustraire aux profonds renou vellements de l'ontologie, aux rflexions sur l'histoire de la philosophie, au dveloppement de l'hermneutique et des sciences humaines, ni l'influence de l'humanisme athe. MTAPHYSIQUE, ONTOLOGIE, TRADITIONS RELIGIEUSES L'ontologie : permanence, transformation, contestation De nombreux cercles de philosophie continuent d'approfondir la question de l'tre (onto-logie) comme tant la plus fondamentale (*) Cet article a t rdig pour un rapport de l 'UNESCO sur la situation de la philosophie contemporaine.

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et la mesure de la pense humaine. Ils jugent qu'il est de la nature de l'homme de s'interroger sur son existence, et que cette interrogation s'ouvre la question du rapport de l'tre et des tants contingents et multiples. Ils essaient de justifier de diverses manires le pouvoir qu'a la pense de traiter adquatement cette question ; leur thorie de la connaissance tient pour assure la conformit entre la pense et la vrit de l'tre, justement parce que la prsence mme du concept d'tre montrerait qu'il donne penser, et que la question, par lui ouverte, dsigne l'esprit le domaine d'une connaissance fondamentale et englo bante. Ce domaine prsente une logique propre, que les lois formelles d'une logique plus particulire ne pourraient contester. Dans la rgion de la pense ontologique nous observons quatre courants principaux, que nous ordonnons selon la chronologie des traditions philosophiques dont ils se rclament. Les courants issus de la synthse aristotlico-thomiste sont le fait des milieux chrtiens, particulirement du catholicisme. Ils reprsen tent tendance, inaugure de manire scientifique par Thomas la d'Aquin, qui relie, tout en les distinguant selon leur intelligibilit propre, le Dieu du monothisme biblique la pense mtaphysique d'inspira tion grecque. Cette dernire examine les rapports structuraux entre les tres contingents (et qui ds lors ne savent rendre compte par euxmmes de leur tre) et l'tre qui les constitue de part en part. Dans l'tre constituant et fondement dernier des tres, ils reconnaissent l'tre mme, origine et cause ultimes, que la tradition biblique leur a appris nommer Dieu. Signalons que cette philosophie, tout en s'inscrivant dans une ancienne tradition, se renouvelle et se diversifie, d'une part, par l'apport des tudes historiques trs pousses sur ses origines, et de l'autre, par sa confrontation systmatique avec les nouv elles philosophies (l'idalisme mtaphysique, la philosophie de l'action de Blondel, la phnomnologie, Heidegger). D'autres penseurs de l'absolu se rattachent Hegel, pour qui raison et religion se joignent dans la philosophie comme science. Un des faits marquants de la permanence et du renouveau de la mta physique actuelle rside incontestablement en les nombreuses recherches sur la philosophie hglienne, particulirement en la revalorisation de la Phnomnologie de l'Esprit. Trois tendances se retrouvent dans ces recherches. Elles concernent d'abord la conception que Hegel se faisait de Dieu, Esprit Absolu, et par consquent du rapport entre les religions, en particulier le christianisme, et la philosophie comme

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systme de savoir. Ensuite de nombreux penseurs s'attachent claircir les rapports entre Hegel, la philosophie de Kant qu'il entend dpass er celle de Heidegger, qui restaure la diffrence entre l'tre et les et tants et entend par l dtruire la mtaphysique comme pense de la subjectivit absolue. Un troisime domaine de recherches a trait la confrontation entre la philosophie existentielle, issue de Kierke gaard, et qui oppose au savoir absolu l'individualit radicale de la res ponsabilit et la contingence de l'homme, tre foncirement historique. La phnomnologie de Husserl, tout en reconnaissant que l'ex igence de la philosophie l'amne une tlologie et une thologie philosophique comme chemin non confessionnel vers Dieu, fait cependant une distinction entre Dieu et l'absolu, en vertu de la mthode de rduction, qui met au dpart entre parenthses le naturalisme et, avec lui, toute Weltanschauung, pour reconduire la ratio, par son autolucidation, l'absolue idalit du Logos originaire. Ce faisant, Husserl renouvelle l'idalisme transcendental et maintient l'horizon de la pense philosophique la question de l'articulation entre la rflexion sur la vrit absolue et une pense ontologique qui aboutit poser l'affi rmation de Dieu. La phnomnologie de Husserl a ouvert un espace d'interrogation o de nombreux philosophes tentent de mettre en rapport la rflexion transcendentale et la mtaphysique de l'tre ou de l'Un, par une reprise du plotinisme, de l'ontologie aristotlico-thomiste, ou d'une rflexion sur l'action, c'est--dire du dynamisme interne qui soustend aussi bien la rflexion que la volont finalise. Parfois ces philo sophies entendent situer l'Absolu ou l'Un au-del de l'opposition entre thisme et athisme, manifestant par leur position la difficult d'unir l'affirmation religieuse de Dieu avec une philosophie transcendentale. Peu de penseurs ont aussi profondment marqu la philosophie de Dieu que Heidegger, et cela pour quatre raisons. Au niveau plus superficiel, son analyse de l'existence (son anthropologie ) a renouvel le point de dpart de l'ontologie en substituant la pense thorique du monde la phnomnologie de l'existence, tre-au-monde ; par l mme, Heidegger a introduit une exigence critique envers les catgories par lesquelles on avait parfois coutume de penser l'tre de Dieu (cause, sujet). En renversant l'a priori de l'anthropocentrisme moderne, Heidegger a rendu aux philosophes la dimension de la pense de l'tre. Par sa pense de la diffrence tre-tants, il a dsolidaris la question de Dieu de l'ontologie tout en ouvrant pour certains la possi-

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bilit de situer Dieu dans la diffrence ouverte, mais cela par l'appel d'autres arguments que ceux qui relvent de la pense ontologique (l'analyse du sacr par exemple). Enfin, en prenant appui sur la pense hermneutique, il a donn l'tre une dimension de parole qui a larg ement influenc les conceptions thologiques et philosophiques de l'tre divin et du rapport religieux. Influence des sciences religieuses sur la philosophie La philosophie est toujours elucidation de l'existence et du monde. Par elle-mme elle n'enrichit pas le domaine des ralits qui sont penser, mais elle s'inscrit dans les expriences, naturelles et culturelles, qui constituent la ralit de l'existence et du monde. Dans le domaine que nous envisageons, les nombreuses tudes non philosophiques des rel igions ont beaucoup contribu enrichir l'tendue et la varit des exp riences que la philosophie se donne pour tche d'lucider, d'articuler se lon les structures essentielles et de critiquer selon les exigences d'une vrit universelle. Aussi de nombreuses uvres philosophiques s'atta chent-elles analyser, systmatiser, voire justifier l'exprience et l'acte religieux, en dgageant en l'homme un a priori religieux, plutt par une description systmatique du sens religieux que par un ques tionnement ontologique. Ces penseurs s'appuient parfois explicitement sur les tmoignages et sur les signes historiques des religions, parfois ils ne font que s'en inspirer pour saisir le religieux en l'homme, par une mthode ou bien reflexive ou bien phnomnologique. Notons d'abord l'influence des tudes historiques sur les religions, leurs rites, symboles et mythes. Elles ont mis en lumire l'immense varit des religions. Par une systmatisation morphologique (M. Eliade), par une analyse catgoriale inspire de Kant (R. Otto), ou par une rduction phnomnologique (M. Scheler), qui reprend la rduction eidtique de Husserl, certains philosophes ont essay de saisir les structures universelles et le sens permanent du sacr ou du divin, ainsi que les rapports entre les noncs (les mythes) et les comportements symboliques (rites). Ils ont t encourags en ce sens par la destruction, opre par les nouvelles recherches historiques, des schmas explicatifs du xixe sicle, et qui prsentaient une conception volutionniste plutt linaire de l'volution religieuse. Ces rflexions philosophiques se con centrent autour de quelques thmes fondamentaux : le discours religieux (le mythe, avec ses diffrents aspects : langage originaire et rvlateur ;

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ses affabulations imaginaires, connectes avec ses vises tiologiques l'intersection de la pense pr-philosophique et pr-scientiqique) ; le symbole religieux comme mise en forme de l'existence, du corps et du monde, en rapport avec un transcendant; le sacr comme l'originaire culturel dans l'humanit et, selon certains, en tout homme. Ces recher ches sembl donner certains philosophes le domaine potique su ont blime, qui seul permet de poser les questions premires et ultimes de l'existence, au-del d'une pense mtaphysique qu'ils considrent comme coupe de son sol nourricier. D'autres philosophes, prolongeant la pense de von Hiigel, de W. James ou de Bergson, ont plutt recours aux expriences religieuses dcantes et purifies que prsentent les grands mystiques. Rticents envers la mtaphysique, pour des raisons d'pistmologie ou d'ontologie, ils s'appuient sur ce qu'ils considrent comme les tmoignages suprieurs sur le sens de l'existence et de l'histoire, et s'efforcent d'intgrer les vrits de ces expriences dans une philosophie largie qui prend source non dans l'exprience naturelle et immdiate du monde et d'autrui, mais dans celle des hommes moralement exceptionnels. Signalons encore que la prsence de la thologie chrtienne con tinue d'inspirer des philosophes contemporains, comme ce fut le cas dans le pass, de saint Augustin Hegel. Le renouveau des tudes bibliques et patristiques a impos la ncessit de distinguer le Dieu de la philosophie onto-thologique, d'origine grecque, et le Dieu de la foi religieuse ; plus encore que les deux champs de recherche dcrits ci-dessus, ces tudes ont introduit une instance critique envers l'identi fication trop rapide entre l'absolu de l'ontologie ou de la phnomnologie et le Dieu de la religion. De nombreuses recherches se donnent pour tche d'lucider les rapports entre les deux styles de pense. Arguant de la mort de l'onto-thologie (influence de Heidegger et d'autres) aussi bien que des noncs bibliques et de la thologie apophantique des Pres grecs, certains rservent la pense de Dieu la seule thologie ; d'autres tiennent l'inscrire dans une prcomprhension philosophique de Dieu, lacuneuse mais cependant positive; d'autres, confiants en les possibilits de l'esprit, maintiennent une affirmation raliste de Dieu, tre ncessaire et absolu, aboutissement de la pense philosophique. La philosophie de la religion Vcole des sciences de l'homme La philosophie contemporaine est pour une large part un dialogue avec les dernires nes des sciences : celles qui tudient l'homme sous

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l'aspect de sa ralit sociale et historique, psychologique ou linguistique. tant l'tude de l'homme concret en rapport avec ce qu'il considre comme son fondement et son sens ultimes, la philosophie de la religion ne pouvait chapper l'interrogation que ces sciences ont instaure l'gard de sa manire d'tre, de se comprendre et de se dire. Et ce n'est pas un hasard si l'avnement de ces sciences concide avec ce que l'on a aujourd'hui coutume d'appeler la scularisation du monde sinon de l'existence. En effet, c'est par une mme volont que l'homme moderne cherche matriser techniquement la nature, la socit, le corps et son psychisme, et qu'il s'efforce d'en explorer scientifiquement les lois de fonctionnement. Cette volont de savoir et de matriser l'a amen conqurir sur la prsence du sacr de larges domaines de l'existence, carter la religion comme principe de comprhension pour ce qui est du monde, et mme critiquer comme illusoire tout discours ou toute attitude qui se rfre un au-del du monde. La sculari sation ds lors donn la philosophie de la religion de nouvelles tches, a qui occupent de nombreux penseurs contemporains : ou bien interprter les phnomnes religieux ngativement, en s'appuyant sur les effets critiques des sciences de l'homme, ou bien repenser la religion par une confrontation critique avec ces philosophies ngatives. De toutes manires, en vertu de la scularisation qui va de pair avec un anthropo centrisme thmatique, c'est l'homme religieux qui se trouve au centre de ces recherches, et la pense du transcendant passe par l'anthropologie philosophique, quelle que soit la science humaine sur laquelle elle prend appui. Les sciences sociales, en lucidant les rapports entre socit et religion dans les cultures anciennes et dans le monde contemporain, ont dmontr jusqu' quel point le monde s'est scularis. Autrefois les religions permettaient la culture de s'instaurer en intgrant les donnes du monde et de la socit dans une vision englobante et fonde dans le sacr. Celui-ci confrait un ordre au temps et l'espace, et surmontait le chaos menaant. Les institutions culturelles (famille, tribu, cit) fondaient leur lgalit indispensable sur l'ordre divin, alors qu'aujourd'hui des principes purement humains confrent aux institu tions leur lgalit ; dans les domaines politiques, scientifiques, ou mme d'thique sociale, la religion n'est plus directement fonctionnelle. Ces observations, scientifiquement justifies, obligent les philo sophies s'interroger sur les motivations changeantes de la religion et sur les rapports entre l'thique et la religion. Aussi voit-on la philoso-

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phie de la religion se radicaliser dans une rflexion sur les postulats religieux de l'thique ou dans une recherche sur le sens de l'existence qui distingue plus critiquement les motivations fonctionnelles de l'attitude religieuse qui s'oriente vers une existence transcendante, qui s'enracine dans l'inalinable libert de l'homme. D'autres philosophes, dans la foule de la pense marxiste, essayent de rendre compte de la religion, comme illusion ou alination, par une rflexion dialectique sur les anciens rapports de l'homme la nature et la socit. De nombreuses publications philosophiques dans le domaine de la religion reprennent et systmatisent les critiques de Feuerbach et de Marx, ou bien s'efforcent de les dpasser en tenant compte de cette pense qui a inaugur la justification philosophique de l'athisme. La psychologie, et surtout la psychanalyse, ont pouss trs loin la critique de la religion, par l'examen des motifs qui ont pu amener l'homme tre religieux. L'interprtation psychanalytique de la religion Mais" n'est en elle-mme nullement philosophique. au philosophe qui s'interroge sur la religion la psychanalyse a lgu la tche de reprendre nouveaux frais deux questions essentielles. D'abord celle du dsir, qui, depuis Platon, est un thme fondamental en philosophie. La psych analyse a montr, en effet, quelles fonctions peuvent avoir l'absolu, la toute-puissance et le savoir dans l'conomie des dsirs. N'tant pas, par sa propre intelligibilit, d'ordre mtaphysique, la psychanalyse a cependant voulu, dans le chef de son fondateur, substituer la mtapsychologie la mtaphysique et prsenter une interprtation rduct ricede tous les concepts qui composent la philosophie de l'absolu. Aussi voit-on plusieurs philosophes, insatisfaits d'une simple juxtapos ition des deux types de comprhension, chercher dpasser de l'intrieur une mtapsychologie qui, l'origine, se voulait exclusive. Leur confrontation avec la psychanalyse les amne prendre leur point de dpart dans les dsirs de l'homme plutt que dans le cogito matre de lui-mme, et soumettre une critique radicale, encore que parfois constructive, les concepts de toute-puissance et d'absolu qui sont les axes de la pense religieuse. En deuxime lieu, la psychanalyse oblige les philosophes revoir les grands symboles et mythes qui supportent les attitudes religieuses : le nom du pre, le rapport matre et serviteur, la chute comme chiffre de la culpabilit, le paradis comme emblme de l'innocence. Ce sont les sciences du langage qui ont le plus profondment influenc la philosophie contemporaine de la religion. Elles ont entire-

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ment renouvel la question pistmologique des affirmations religieuses. Dj S. Thomas d'Aquin affirmait que l'homme ne pouvait pas connatre Dieu tel qu'il est en lui-mme, mais il tenait qu'en vertu du caractre analogique des concepts, l'homme disposait de la capacit smantique de signifier Dieu. Plusieurs philosophes appartenant la tradition thomiste ont approfondi le mode analogique de nos concepts, surtout celui de l'tre. Leurs rflexions sur les noms de Dieu (les qualits que l'on peut attribuer Dieu par la raison) ont toujours pris distance par rapport l'idalisme mtaphysique qui a cru pouvoir dire l'essence mme de l'absolu. Le pense de l'analogie est un effort pour viser le trans cendant travers des concepts humains, et pour distinguer les anthropomorphismes du vrai concept mtaphysique. De nombreuses coles tiennent tout langage sur Dieu comme nonsignificatif, en vertu mme des lois linguistiques ou logiques qui rglent le parler humain. Leurs critiques du discours religieux a puissamment contribu ce courant rcent de la pense religieuse synthtis sous le signe de thologie de la mort de Dieu . S'alliant souvent avec les tudes sociologiques et psychanalytiques et s'inspirant des recherches bibliques, les penseurs de la mort de Dieu ont dnonc soit l'idoltrie, soit la vanit de la philosophie religieuse. Au discours sur Dieu (tho logie) ils substituent une interprtation horizontale, thique, du message chrtien, encore que leurs positions divergent fort quant au maintien d'une rfrence au Dieu de Jsus-Christ. Nombreuses sont aussi les tudes qui examinent la spcificit du langage religieux et de son genre linguistique propre. Certaines se situent dans le prolongement de la pense de Wittgenstein qui postule la rfrence mystique comme condition pour une pense du monde ; d'autres s'attachent l'analyse de la structure linguistique du langage religieux comme langage auto-implicatif, performatif et parabolique; d'autres encore cherchent tablir la porte mtaphysique du langage humain et s'efforcent d'tayer la philosophie de la perfection et des noms de Dieu sur une tude prcise du langage. De toute manire ses recher ches le langage, ses intentionalits et ses pouvoirs smantiques vont sur constituer dans l'avenir prochain l'effort essentiel de la philosophie de la religion. Le langage, en effet, n'est plus considr comme expression d'une pense constitue ; on reconnat que la pense se constitue dans et par le langage lui-mme. D'autre part, la phnomnologie et la philosophie existentiale ont mis en lumire que le langage est le lieu mme de l'intersubjectivit

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et qu'en lui l'tre des choses se manifeste. Ajoutons que la psychanalyse se meut tout entire dans le langage et la parole comme dans son lieu spcifique. La thologie biblique devait rencontrer ces philosophies puisque pour elle le Dieu vivant est Parole. Si la scularisation, les critiques marxistes, psychanalytiques ou linguistiques s'efforcent de dmystifier la pense religieuse, plusieurs philosophes demeurent convaincus que sans le rapport de pense et de vie avec l'ultime divin, l'humanisme ne trouve pas se fonder et finira par se dtruire s'il pousse ses consquences dernires son nihilisme athe. Citons seulement A. Huxley, P. Tillich, K. Niehbur, G. Marcel, K. Jaspers, A. Toynbee. Leur pense se concentre sur les situations et expriences qui ouvrent l'homme la prsence d'un ultime ou d'un englobant qui, s'il ne peut pas tre nomm Dieu, est cependant de l'ordre d'un absolu divin. A ces philosophes s'opposent d'autres qui sont convaincus que toute conviction religieuse aline l'homme de la construction de son humanit terrestre, ou du moins, le tient captif d'une illusion de la pense et du dsir. Seule l'affirmation radicale de sa finitude lui donner ait s'engager srieusement dans l'aventure humaine. La mort de Dieu serait la condition du vritable humanisme, qu'il soit fond sur la libert, sur le rapport dialectique de l'homme et de la nature, ou sur la raison matresse d'elle-mme. Pour les premiers penseurs cits, par contre, la mort de Dieu entranerait la mort de l'homme. Tous les courants de philosophie et toutes les sciences contribuent justifier l'une ou l'autre position humaniste. Et rares sont les penseurs qui n'ont pas reli leur conception humaniste au consentement religieux ou la position dclare d'athisme. Si la philosophie contemporaine prsente les mme exigences thiques, consignes dans la dclaration des droits de l'homme, ses conceptions ultimes sur l'humanisme clatent en tendances qui luttent entre elles, puisque les convictions quant la libration finale de l'homme ne s'accordent pas entre elles, parfois mme s'opposent dans la volont de fonder l'humanit de l'homme. Louvain. Antoine Vbrgote.