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BIOSFERA En ecologa, la biosfera o bisfera es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos propios del planeta Tierra,

junto con el medio fsico que les rodea y que ellos contribuyen a conformar. Este significado de envoltura viva de la Tierra, es el de uso ms extendido, pero tambin se habla de biosfera, en ocasiones, para referirse al espacio dentro del cual se desarrolla la vida. La biosfera est distribuida cerca de la superficie de la Tierra, formando parte de la litosfera, hidrosfera y atmsfera. La biosfera es el ecosistema global. Al mismo concepto nos referimos con otros trminos, que pueden considerarse sinnimos, como ecosfera o biogeosfera. Es una creacin colectiva de una variedad de organismos y especies que interactuando entre s, forman la diversidad de los ecosistemas. Tiene propiedades que permiten hablar de ella como un gran ser vivo, con capacidad para controlar, dentro de unos lmites, su propio estado y evolucin. Distribucin de la vida Constituye una delgada capa de dimensiones irregulares, lo mismo que es irregular la densidad de biomasa, de diversidad y de produccin primaria. Se extiende por la superficie y el fondo de los ocanos y mares, donde primero se desarroll, por la superficie de los continentes, y en los niveles superficiales de la corteza terrestre, donde la vida prospera, con baja densidad, entre los poros e intersticios de las rocas. Ocanos En los ocenos la vida se concentra en la capa superficial, zona ftica, en la que penetra la luz. La cadena trfica empieza aqu con fotosintetizadores que son sobre todo cianobacterias y protistas, generalmente unicelulares y planctnicos. Los factores limitantes para el desarrollo de la vida son aqu algunos nutrientes esenciales, como el hierro, que son escasos, y la mxima productividad la encontramos en los mares fros y en ciertas regiones tropicales, contiguas a los continentes, en las que las corrientes hacen aflorar nutrientes desde el fondo del mar. Fuera de esos lugares, las regiones pelgicas (en alta mar) de las latitudes clidas son desiertos biolgicos, con poca densidad de vida. Los ecosistemas marinos ms ricos y complejos son sin embargo tropicales, y son los que se desarrollan a muy poca profundidad, slo unos metros, ricos en vida bentnica, cerca de la orilla; el ejemplo ms claro son los arrecifes coralinos. Adems de en la zona ftica, hay una vida marina prspera en cada uno de los oscuros y extensos fondos del ocano, la cual depende, para su nutricin, de la materia orgnica que cae desde arriba, en forma de residuos y cadveres. En algunos lugares en los que los procesos geotectnicos hacen aflorar aguas calientes cargadas de sales, son importantes los productores primarios, auttrofos,

que obtienen la energa de reacciones qumicas basadas en sustratos inorgnicos; el tipo de matabolismo que llamamos quimiosntesis. En contra de ciertos prejuicios, la densidad media de vida es mayor en los continentes que en los ocanos en la biosfera actual; aunque como el ocano es mucho ms extenso, le corresponde aproximadamente el 50% de la produccin primaria total del planeta. Continentes En los continentes la cadena trfica arranca de las plantas terrestres, fotosintetizadores que obtienen nutrientes minerales del suelo gracias a las mismas estructuras con que se anclan, las races, haciendo circular agua hacia el follaje, donde la evaporan. Por esta razn el principal factor limitante en los continentes es la disponibilidad de agua en el suelo, a la vez que lo es la temperatura, que es ms variable que en los mares, donde el elevado calor especfico del agua asegura un ambiente trmico muy homogneo y estable en el tiempo. Por la razn indicada, la biomasa, la productividad bruta y la diversidad ecolgica, se distribuye:

Siguiendo un gradiente, con un mximo hacia el ecuador y un mnimo en las regiones polares, en correlacin con la energa disponible. Concentrada en tres bandas extendidas latitudinalmente. La primera de ellas es la ecuatorial, donde las lluvias producidas por el frente intertropical, que son de tipo cenital, se producen todo el ao o alternando con una estacin seca. Las otras dos, ms o menos simtricas, cubren las latitudes medias o templadas, donde hay una mayor o menor abundancia de lluvias ciclonales, que acompaan a las borrascas.

Entre esas zonas hmedas y de vida densa, hay dos franjas simtricas de regiones desrticas o semidesrticas tropicales, donde aunque la biomasa es baja, es elevada la biodiversidad. En las latitudes altas de ambos hemisferios tenemos, por ltimo, las regiones polares, donde la pobreza de vida se explica por la escasez de agua lquida tanto como por la de energa. Biosfera profunda Hasta hace poco se pona como lmite para la vida el nivel, a pocos metros de profundidad, hasta donde se extienden las races de las plantas. Ahora hemos comprobado que no slo en los fondos ocenicos hay ecosistemas dependientes de organismos quimioauttrofos, sino que la vida de este tipo se extiende hasta niveles profundos de la corteza. Consiste en bacterias y arqueas extremfilas, las cuales extraen energa de procesos qumicos inorgnicos (Quimiosntesis). Prosperan sin duda mejor en lugares donde aparecen ciertas mezclas minerales inestables, que ofrecen un potencial de energa qumica; pero la Tierra es

geolgicamente un planeta an vivo, donde los procesos internos generan an constantemente situaciones as. BIOMA Un bioma (del griego bios, vida), tambin llamado paisaje bioclimtico o reas biticas (y que no debe confundirse con una ecozona o una ecorregin), es una determinada parte del planeta que comparte el clima, flora y fauna. Un bioma es el conjunto de ecosistemas caractersticos de una zona biogeogrfica que est definido a partir de su vegetacin y de las especies animales que predominan. Es la expresin de las condiciones ecolgicas del lugar en el plano regional o continental: el clima y el suelo determinarn las condiciones ecolgicas a las que respondern las comunidades de plantas y animales del bioma en cuestin. En funcin de la latitud, la temperatura, las precipitaciones y la altitud, en definitiva, de las caractersticas bsicas del clima, se puede dividir la tierra en zonas de caractersticas semejantes; en cada una de esas zonas se desarrolla una vegetacin (fitocenosis) y una fauna (zoocenosis) que cuando estn relacionadas, definen un bioma, que comprende las nociones de comunidad y la interaccin entre suelo, plantas y animales. Hay diferentes sistemas de clasificacin de biomas, que en general suelen dividir la tierra en dos grandes grupos biomas terrestres y biomas acuticos-, con un nmero no demasiado grande de biomas. A escala planetaria, la selva tropical densa, la sabana, la estepa, los bosques templados y la tundra, son los grandes biomas que caracterizan la bisfera y que tienen un reparto zonal, es decir, que no superan ciertos valores latitudinales. A escala regional o continental, los biomas son difciles de definir, en parte porque existen diferentes patrones y tambin porque sus fronteras suelen ser difusas (vase el concepto de ecotono). Los biomas a menudo son conocidos por sus nombres locales. Por ejemplo, un bioma de herbazales se conoce como pradera en Norteamrica, sabana en frica, estepa en Asia, pampa en Sudamrica y veld en Sudfrica. Los biomas terrestres son descritos por la ciencia de la biogeografa. Por extensin, se habla de microbioma para designar la esfera de la vida microbiota. El concepto de bioma no debe confundirse con otros conceptos similares como el de ecozona grandes extensiones de la superficie de la tierra donde las plantas y los animales se desarrollan en relativo aislamiento durante largos perodos de tiempo, separados unos de otros por las caractersticas geolgicas, tales como ocanos, grandes desiertos, altas montaas o cordilleras, que forman barreras a la migracin de plantas y animales, hbitat rea que es habitada por una especie particular de animales o plantas o ecosistema complejo dinmico compuesto por plantas, animales y microorganismos, y la naturaleza muerta que

los rodea actuando en interaccin en tanto que unidad funcional1 . Las distintas ecorregiones del mundo se agrupan tanto en biomas como en ecozonas. Caracterstica de los biomas Los biomas son reas definidas, climtica y geogrficamente, con similares condiciones ecolgicas, tales como las comunidades de plantas, animales y organismos del suelo,2 (que a menudo se nombran como ecosistemas). Los biomas estn definidos por factores tales como la estructura de las plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos de hojas (hoja ancha y hoja acicular o agujas), el espaciado de las plantas (cerrado, abierto) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no estn definidos por semejanzas genticas, taxonmicas o histricas. Los biomas con frecuencia se identifican con patrones particulares de sucesin ecolgica y vegetacin clmax (casi-estado de equilibrio del ecosistema local). Un ecosistema tiene muchos biotopos y un bioma es un tipo mayor de hbitat. Un tipo principal de hbitats, sin embargo, es un compromiso ya que posee una falta de homogeneidad intrnseca. La biodiversidad caracterstica de cada bioma, especialmente la diversidad de la flora y fauna, est en funcin de factores abiticos que determinan la productividad de la biomasa de la vegetacin dominante. En los biomas terrestres, la diversidad de especies tiende a correlacionarse positivamente con la produccin primaria neta, con la disponibilidad de humedad y con la temperatura.3 El factor climtico El bioma est caracterizado fundamentalmente por el clima, en particular, por la temperatura y las precipitaciones. Fue de hecho la distribucin zonal de los climas lo que llev a poner de relieve la zonificacin de las tierras a finales del siglo XIX, y despus, los biomas. Hay algunos otros parmetros fsicos que pueden estar involucrados, como una altitud particular o la existencia de un suelo peridicamente sumergido, por ejemplo. El clima es el factor ms importante que determina la distribucin de los biomas terrestres y depende de:

La latitud, que al determinar la temperatura y estacionalidad, define los climas polar, subpolar, templado, subtropical y tropical. La precipitacin, que determina los tipos hmedo, subhmedo, seco o estacional, semirido y rido. Adems, influyen la variacin estacional la lluvia puede estar distribuda uniformemente a lo largo del ao o estar marcada por las variaciones estacionales y el tipo de estaciones veranos lluviosos, inviernos secos como en la mayora de las regiones de la tierra, o a la inversa como en las regiones de clima mediterrneo. La altitud, que determina los tipos basal, premontano, montano, alpino y nival. En general, el aumento de la altitud causa una distribucin de los tipos de hbitats similar al del aumento de la latitud.

ECOSISTEMA Un ecosistema es un sistema natural que est formado por un conjunto de organismos vivos (biocenosis) y el medio fsico donde se relacionan (biotopo). Un ecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes que comparten el mismo hbitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenas que muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema. Tambin se puede definir as: Un ecosistema consiste de la comunidad biolgica de un lugar y de los factores fsicos y qumicos que constituyen el ambiente abitico. Este concepto, que comenz a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales, bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos de energa y materiales que la atraviesan Descripcin El trmino ecosistema fue acuado en 1930 por Roy Clapham para designar el conjunto de componentes fsicos y biolgicos de un entorno. El eclogo britnico Arthur Tansley refin ms tarde el trmino, y lo describi como El sistema completo, ... incluyendo no slo el complejo de organismos, sino tambin todo el complejo de factores fsicos que forman lo que llamamos medio ambiente.4 Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturales sino como aislamientos mentales (mental isolates).3 Tansley ms adelante5 defini la extensin espacial de los ecosistemas mediante el trmino ecotopo (ecotope). Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismos vivos interactan con cualquier otro elemento en su entorno local. Eugene Odum, uno de los fundadores de la ecologa, declar: Toda unidad que incluye todos los organismos (es decir: la comunidad) en una zona determinada interactuando con el entorno fsico de tal forma que un flujo de energa conduce a una estructura trfica claramente definida, diversidad bitica y ciclos de materiales (es decir, un intercambio de materiales entre las partes vivientes y no vivientes) dentro del sistema es un ecosistema.6 El concepto de ecosistema humano se basa en desmontar la dicotoma humano/naturaleza y en la premisa de que todas las especies estn ecolgicamente integradas unas con otras, as como con los componentes abiticos de su biotopo. Clasificacin de ecosistemas Los ecosistemas han adquirido, polticamente, una especial relevancia ya que en el Convenio sobre la Diversidad Biolgica (Convention on Biological Diversity, CDB) ratificado por ms de 175 pases en Ro de Janeiro en junio de 1992 se establece la proteccin de los ecosistemas, los hbitats naturales y el mantenimiento de poblaciones viables de especies en entornos naturales 7 como

un compromiso de los pases ratificantes. Esto ha creado la necesidad poltica de identificar espacialmente los ecosistemas y de alguna manera distinguir entre ellos. El CDB define un ecosistema como un complejo dinmico de comunidades vegetales, animales y de microorganismos y su medio no viviente que interactan como una unidad funcional.8 Con la necesidad de proteger los ecosistemas, surge la necesidad poltica de describirlos e identificarlos de manera eficiente. Vreugdenhil et al. argumentaron que esto podra lograrse de manera ms eficaz mediante un sistema de clasificacin fisonmico-ecolgico, ya que los ecosistemas son fcilmente reconocibles en el campo, as como en imgenes de satlite. Sostuvieron que la estructura y la estacionalidad de la vegetacin asociada, complementados con datos ecolgicos (como la altitud, la humedad y el drenaje) eran cada uno modificadores determinantes que distinguan parcialmente diferentes tipos de especies. Esto era cierto no slo para las especies de plantas, sino tambin para las especies de animales, hongos y bacterias. El grado de distincin de ecosistemas est sujeto a los modificadores fisionmicos que pueden ser identificados en una imagen y/o en el campo. En caso necesario, se pueden aadir los elementos especficos de la fauna, como la concentracin estacional de animales y la distribucin de los arrecifes de coral. Algunos de los sistemas de clasificacin fisionmico-ecolgicos disponibles son los siguientes:

Clasificacin fisonmica-ecolgica de formaciones vegetales de la Tierra: un sistema basado en el trabajo de 1974 de Mueller-Dombois y Heinz Ellenberg,9 y desarrollado por la UNESCO. Describe la estructura de la vegetacin y la cubierta sobre y bajo el suelo tal como se observa en el campo, descritas como formas de vida vegetal. Esta clasificacin es fundamentalmente un sistema de clasificacin de vegetacin jerrquico, una fisionoma de especies independientes que tambin tiene en cuenta factores ecolgicos como el clima, la altitud, las influencias humanas tales como el pastoreo, los regmenes hdricos, as como estrategias de supervivencia tales como la estacionalidad. El sistema se ampli con una clasificacin bsica para las formaciones de aguas abierta.10 Sistema de clasificacin de la cubierta terrestre (Land Cover Classification System, LCCS), desarrollado por la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO).11

Varios sistemas de clasificacin acuticos estn tambin disponibles. Hay un intento del Servicio Geolgico de los Estados Unidos (United States Geological Survey, USGS) y la Inter-American Biodiversity Information Network (IABIN) para disear un sistema completo de clasificacin de ecosistemas que abarque tanto los ecosistemas terrestres como los acuticos.

POBLACIN En sociologa y biologa, es el grupo de personas, animal o planta que habitan en un rea o espacio geogrfico. para la demografa, centrada en el estudio estadstico de las poblaciones humanas, la poblacin es un conjunto renovado en el que entran nuevos individuos -por nacimiento o inmigracin- y salen otros -por muerte o emigracin-. La poblacin total de un territorio o localidad se determina por procedimientos estadsticos y mediante el censo de poblacin. La evolucin de la poblacin y su crecimiento o decrecimiento, no solamente estn regidos por el balance de nacimientos y muertes, sino tambin por el balance migratorio, es decir, la diferencia entre emigracin e inmigracin; la esperanza de vida y el solapamiento intergeneracional.4 Otros aspectos del comportamiento humano de las poblaciones se estudian en sociologa, economa y geografa, en especial en la geografa de la poblacin y en la geografa humana. Conceptos de poblacin El concepto de poblacin no solamente es distinto para cada disciplina terica, incluso para una misma disciplina el concepto de poblacin admite muchas definiciones.5 Concepto de poblacin en demografa En demografa la poblacin puede ser entendida como objeto de anlisis o como mero volumen poblacional contabilizado en un determinado momento. 5 Poblacin como sistema reproductivo La poblacin se entiende como una estructura con continuidad en el tiempo compuesto por personas de las cuales se estudian las caractersticas y comportamientos que condicionan dicha permanencia, es decir, las caractersticas de su supervivencia previa al fallecimiento y el modo de sustitucin de las personas que mueren por nuevos individuos.5 Massimo Livi Bacci, define la poblacin de la siguiente manera: Por poblacin se entiende un conjunto de individuos, constituido de forma estable, ligado por vnculos de reproduccin e identificado por caractersticas territoriales, polticas, jurdicas, tnicas o religiosas... Una poblacin, pues, se definir como tal si tiene continuidad en el tiempo y si esta continuidad est asegurada por vnculos de reproduccin que ligan padres e hijos y garantizan la sucesin de las generaciones. Finalmente, una poblacin se define tambin por las caractersticas que trazan su perfil y sus lmites. Los lmites y fronteras de las distintas poblaciones son tales que los agregados as definidos asumen su propia autonoma y estabilidad, reproducindose y conservndose en el tiempo. 6

Poblacin como volumen poblacional en un instante La poblacin es el nmero de personas en un momento y lugar o pas dados. Concepto de poblacin en otras disciplinas Para disciplinas como la antropologa, la biologa, la sociologa, la estadstica, las ciencias actuariales, el concepto de poblacin es distinto y remite, en general, a grupos de poblacin estudiados por algunas de sus caractersticas previamente determinadas para ser objeto de estudio. Aunque algunas de las tcnicas de estas disciplinas, sobre todo estadsticas, son utilizadas por la demografa, su objeto es otro. Densidad de poblacin Se llama densidad de poblacin al nmero total de habitantes dividido entre el nmero de km de una zona, regin o pas determinados. Los pases con la densidad de poblacin ms grande son microestados: Mnaco, Singapur, la Ciudad del Vaticano, y Malta. Entre los pases de mayor tamao, Bangladesh es el que tienen mayor densidad de poblacin. Al expresarse en trminos relativos (habitantes por km), la densidad de poblacin se emplea para comparar los datos demogrficos de los distintos pases, regiones o lugares del mundo. No es un concepto del que se puedan hacer muchas inferencias, ni econmicas (hay pases pobres y ricos densamente poblados, lo mismo que hay pases pobres y ricos con una escasa densidad demogrfica), ni culturales, ni sociales. Pero s resulta un dato muy importante para los distintos estados, con fines de planificacin en numerosos aspectos: sanitario, asistencial, educativo, electoral, poltico - administrativo, fiscal, etc.

COMUNIDAD Una comunidad es un grupo o conjunto de individuos, seres humanos, o de animales (o de cualquier otro tipo de vida) que comparten elementos en comn, tales como un idioma, costumbres, valores, tareas, visin del mundo, edad, ubicacin geogrfica (un barrio por ejemplo), estatus social, roles. Por lo general en una comunidad se crea una identidad comn, mediante la diferenciacin de otros grupos o comunidades (generalmente por signos o acciones), que es compartida y elaborada entre sus integrantes y socializada. Generalmente, una comunidad se une bajo la necesidad o meta de un objetivo en comn, como puede ser el bien comn; si bien esto no es algo necesario, basta una identidad comn para conformar una comunidad sin la necesidad de un objetivo especfico. En trminos de administracin o de divisin territorial, una comunidad puede considerarse una entidad singular de poblacin, una mancomunidad, un suburbio, etc. En trminos de trabajo, una comunidad es una empresa. La participacin y cooperacin de sus miembros posibilitan la eleccin consciente de proyectos de transformacin dirigidos a la solucin gradual y progresiva de las contradicciones potenciadoras de su autodesarrollo. Comunidad y utopa Las utopas suelen ser teoras o credos alrededor del concepto de comunidad como asociacin voluntaria cuyo fin es el bien comn y con relaciones de tipo igualitarias. Hay muchos ejemplos y mucha literatura sobre ambos temas 'comunidad' y 'utopa', pero no necesariamente ambos trminos estn unidos. Por ejemplo una 'comuna' es una comunidad y una utopa, el libro de Toms Moro Utopa es una utopa y una 'misin' es una comunidad. La creacin prctica de un sistema de vida con personas que viven juntas no es una casualidad sino una necesidad para subsistir en el logro de objetivos comunes, otra caracterstica es que debe ser autosuficiente en medios de produccin y en algunos casos en capacidad de defensa. Es un grupo autrquico. Probablemente debe incluir muy poca gente para poderles controlar dentro del territorio. Seguramente el nivel de cambio social no ser muy grande. La interdependencia muy necesaria. El sistema social ser muy obvio y predecible. Los valores pudieran ser opresivos. La especialidad productiva ser bsica para poder sobrevivir, habr muchos bienes que no puedan ser suplidos por la comunidad y debern de adquirirse desde fuera de ella. El tipo de gobernabilidad sera de asamblea y democrtico. Tendra un nivel de servicios mnimo para poder dedicar el mayor nmero de recursos a la actividad principal y el nmero de personas (o familias) que lo componen, probablemente como mximo de unos pocos cientos.

Ejemplos de comunidades utpicas o comunas fueron las creadas por socialistas utpicos como Charles Fourier, Robert Owen, Ettiene Cabet y otros en los Estados Unidos durante el siglo XIX. Otros usos (Communitas) 'Communitas es un sustantivo en latn que refiere a una comunidad no estructurada en la cual la gente se encuentra en igualdad de trminos y en donde existe un alto grado de sentimiento de comunidad. Es frecuentemente utilizado como prstamo lingstico en antropologa cultural y en las ciencias sociales. Communitas es un intenso espritu de comunidad, un sentimiento de gran igualdad social y proximidad. Communitas es caracterstica de las personas que experimentan liminalidad juntas. Este trmino es usado para distinguir la modalidad de las relaciones interpersonales de un rea de la vida en comunidad. Existe ms de una distincin entre estructura y communitas. La ms familiar resulta ser la diferencia entre secular y sagrado. Cada posicin social tiene algo sagrado acerca de ella. Este componente sagrado es adquirido durante el rito de paso, a travs del cambio de posiciones. Parte de esta gracia sagrada se logra a travs de la humildad transitoria aprendida en estas etapas, esto permite a las personas alcanzar una posicin ms alta. Communitas es un punto agudo de comunidad, capaz de llevarla al siguiente nivel y que permite compartir una experiencia comn, usualmente a travs del rito de paso. Esto lleva a todos sus miembros a un estado de equidad.

BIOCENOSIS Una biocenosis (tambin llamada comunidad bitica, ecolgica o simplemente comunidad) es el conjunto de organismos de todas las especies que coexisten en un espacio definido llamado biotopo, que ofrece las condiciones ambientales necesarias para su supervivencia. Puede dividirse en fitocenosis, que es el conjunto de especies vegetales, zoocenosis (conjunto de animales) y microbiocenosis (conjunto de microorganismos). Un ecosistema, segn la definicin original Tansley (1935), est formado por la biocenosis junto con su ambiente fsico o biotopo. El campo cultivado es la agrobiocenosis que, junto con su entorno fsico-qumico (biotopo) forman un agrosistema. El trmino biocenosis fue acuado en 1877 por Karl Mbius, quien subrayaba as la necesidad de enfocar la atencin no en el individuo sino en el conjunto de individuos. En otras palabras es una comunidad o conjunto de poblaciones de diferentes especies, que habitan una zona geogrfica determinada y se ve influenciada por factores fsicos como la luz, la temperatura, la humedad, etc. Comunidad biolgica Trmino biolgico que hace referencia a los seres vivos presentes en un ecosistema. Podra definirse como el conjunto de poblaciones biolgicas que comparten un rea determinada y difieren en el tiempo. Una comunidad puede ser definida a cualquier nivel taxonmico o funcional y escala geogrfica. De igual modo podemos hablar de la comunidad de microorganismos del intestino de un herbvoro, de la de mamferos marinos del ocano Atlntico o de la de depredadores de las sabanas de frica oriental. Para las comunidades extintas, que conocemos por sus fsiles, se utilizan los trminos paleobiocenosis o paleocomunidad. A gran escala geogrfica el principal factor que determina el tipo de comunidades es el clima, mientras que a menor escala resulta ms difcil encontrar cul o cules son los factores que explicaran los agrupamientos de especies. Uno de los primeros objetivos que persigue un eclogo es conocer la composicin de una comunidad y su estructura, entendiendo sta como el conjunto de relaciones que existen entre las diferentes especies entre s y con el medio en el que viven. Existen varias maneras de caracterizar una comunidad, la ms adecuada sera aqulla que considerase tanto la composicin de especies como el nmero de individuos de cada una de ellas. Sin embargo, no todas las especies tienen la misma importancia dentro de una comunidad; se conocen como especies clave o dominantes aqullas que si desaparecieran provocaran un profundo cambio en la comunidad, pues sobre ellas se articula la comunidad entera. Sucesin ecolgica en las comunidades Ninguna comunidad es permanente; algunas cambian bruscamente, otras persisten durante aos o siglos. Tpicamente en cualquier lugar, existe una secuencia o sucesin de comunidades: en primer lugar existe una fase

exploradora, luego cambian gradualmente, maduran (estos cambios no son reversibles) y finalmente llega una fase relativamente estable, el clmax. En la sucesin de comunidades primero se dan pequeos cambios llamados microsucesiones que en forma progresiva vienen a conformar la sucesin principal. Las sucesiones se dan por cambios en los factores abiticos (humedad, temperatura, movimientos orognicos, deshielos, etc.) o por la llegada o introduccin de organismos forneos u oportunistas que originan una serie de competencias con las especies autctonas y en la que se impone la ms adaptada, por esto las sucesiones estn relacionadas con la evolucin de las especies. Cuando una comunidad natural se destruye por causas naturales o por intervencin humana y el rea donde previamente estuvieron es ocupada por otra; decimos que ha ocurrido una sucesin secundaria. Un ejemplo claro es la sucesin lago - estanque - pantano - prado que se observan en muchas reas ocupadas por antiguas glaciaciones. El principio de la sucesin ecolgica tiene importancia prctica para el hombre. Cualquier campo que sea arado y luego abandonado presenta una secuencia de vegetaciones sucesivas y con ellas especies animales diferentes para cada secuencia de vegetales. Todo cambio en los caracteres fsicos o biolgicos del ambiente afectar evidentemente a todas las especies, poblaciones y comunidades en distinto grado. Factores que la regulan Los factores externos que limitan la distribucin se denominan barreras. Entre stas se hallan:

Barreras fsicas, como la tierra para los animales acuticos, y el agua para la mayor parte de los animales terrestres o la variacin de las caractersticas del suelo y del agua. Barreras climticas, como la temperatura (media, estacional o extrema), la humedad (relativa, media, anual o mensual), etc. Barreras biolgicas, como la ausencia del alimento apropiado o la presencia de competidores eficaces, enemigos, enfermedades, etc.

Estas barreras de transicin entre dos o ms comunidades diversas se denominan ecotonos, este lmite es una zona de unin que puede ser escasa o de una extensin lineal considerable, pero en todo caso es ms angosta que las reas de las comunidades adyacentes. Un ecotono suele contener a los organismos de cada una de las comunidades y adems organismos que son caractersticos de la comunidad ecotonal, por lo que se dice que stas comunidades son muy ricas en diversidad y que caracterizan a un lugar determinado. La tendencia hacia una diversidad y densidad aumentada en las uniones de las comunidades se denomina efecto de borde.