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Eric Hoppenot, Maurice Blanchot et lcriture fragmentaire : le temps de labsence de temps , Colloque du GRES, Barcelone 2001 - 1 -

Maurice Blanchot et lcriture fragmentaire : le temps de labsence de temps

In memoriam Emmanuel Lvinas et Louis-Ren des Forts

Dans Les Confessions, Saint Augustin articulait dj la question pose par le temps celle du langage : Quest-ce en effet que le temps ? Qui serait capable de lexpliquer et de le dfinir brivement ? Qui peut le concevoir, mme en pense assez nettement pour exprimer par des mots lide quil sen fait ? Est-il cependant notion plus familire et plus connue dont nous usions en parlant ? [] Quest-ce donc que le temps ? Si personne ne me le demande, je le sais ; mais si on me le demande et que je veuille lexpliquer, alors je ne le sais plus. (Les Confessions, livre XI, chapitre 14). Au cur de notre existence, au commencement de toute exprience, le temps se manifeste et se drobe nous, quelque chose se passe en nous, en dehors du nous, qui chappe au dire. Dans LEspace littraire, Blanchot crivait crire, cest se livrer la fascination de labsence de temps. Si dun ct, les rcits en particulier Au moment voulu, Le Dernier homme et LAttente LOubli rvolutionnent notre perception de la temporalit narrative et remettent en cause le principe mme de tout vnement, dun autre ct, lcriture fragmentaire pense, mais aussi met en scne cette preuve du Temps comme absence de temps . Cette absence de temps nest pas rserve la seule criture fictionnelle, en effet, les uvres fragmentaires de Blanchot nous conduisent penser le Temps autrement, et par l, bouleverse notre rapport au monde. Ma lecture sera essentiellement diachronique, il sagit de voir de quelle manire se forge chez Blanchot la ncessit de recourir lcriture fragmentaire pour analyser ensuite les diffrentes modalits temporelles qui sy expriment.

A lorigine de lcriture fragmentaire, le mouvement de lHistoire qui prend corps dans quatre vnements successifs.

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En 1958 Blanchot1 est Paris aprs un long sjour ze (Cte dAzur), il se lie damiti avec Dionys Mascolo, Robert Antelme, Louis-Ren des Forts et Marguerite Duras. La France est en pleine guerre dAlgrie, le 13 mai, le putsch des gnraux dAlger choue et De Gaulle revient au pouvoir : port, selon les mots de Blanchot, cette fois, non par la Rsistance, mais par les mercenaires 2. On pourrait observer que les mots et le ton employs pour Blanchot sont peu de chose prs les mmes que ceux quil utilisait pour sattaquer Blum avant-guerre ; le temps politique comme le temps littraire est un ternel retour. La mme anne il publie une douzaine darticles dont la grande majorit sera reprise dans LAmiti, dans LEntretien Infini. Parmi ces publications, aucune nvoque lcriture fragmentaire, pas mme larticle sur Nietzsche Nietzsche aujourdhui . Pourtant, lcriture fragmentaire est dj luvre non pas encore comme parole critique, mais comme criture fictionnelle. En effet, en 1958, Blanchot publie de trs larges extraits3 de ce qui deviendra quatre ans plus tard, LAttente lOubli, dont lasyndte du titre annonce dj la fragmentation ou en tout cas, le partage, voire la coupure. A premire vue donc, lcriture fragmentaire mise en scne par Blanchot pour ce qui sera son dernier grand texte narratifsi lon excepte Linstant de ma mort, na pas de retentissement direct, visible sur son criture critique quelle soit littraire ou politique, il faudra attendre Le Pas au-del pour que les deux modalits scripturaires senchevtrent. La dcision de sengager dans lcriture fragmentaire va de pair avec un souci, qui est de renouer dans la dcennie 58-68 avec une activit politique et mondaine, activit quil avait abandonne depuis la guerre. Ce nest pas lengagement en tant que tel qui conduit Blanchot vers le fragmentaire mais le mode dexpression de cet engagement ; dune part lcriture collective de ce que lon nommera le Manifeste des 121 et dautre part lcriture dune revue conscutive au Manifeste. Cet appel linsoumission, revendique,
Pour tous les aspects biographiques on lira avec profit le livre de Christophe Bident, Maurice Blanchot, Partenaire invisible, dition Champ Wallon, 1998. 2 Note de larticle Le Refus publi dans la Revue Le 14 juillet, repris en volume dans LAmiti (pp. 130-131), Gallimard, 1971. 3 Pour LAttente loubli, de larges extraits appartenant des sections diffrentes de luvre seront publis dans Boetteghe Oscure (revue trilingue anglais / franais / italien, laquelle participrent notamment Blanchot, Char, Des Forts) sous le titre : Lattente , n 22, aot 1958. Dans cette revue Blanchot avait dj publi des extraits de Le dernier homme : Le calme n 16, sept. 1956 et Comme un jour de neige , sept. 1957.
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assume jusqu linculpation de ses signataires, provoque un immense remous intellectuel. Sartre avait dclar Blanchot que lengagement du Manifeste des 121 naurait de sens que sil tait poursuivi par une revue faisant cho au nouveau climat intellectuel. Pour Blanchot, il signifie quil faut maintenant crire autrement ; il y a eu une brisure, une interruption de lHistoire qui implique un changement radical du mode dexpression de lintellectuel, ce bouleversement doit sincarner dans une criture collective, il dfend son point de vue ainsi : A un tel moment extrme du temps, songer faire une nouvelle revue, seulement plus intressante ou meilleure que les autres, paratrait une drision. Il faut donc bien quun tel projet soit sans cesse rassembl sur sa propre gravit qui est dessayer de rpondre cette nigme grave que reprsente le passage dun temps un autre. 4 (p.180, cest moi qui souligne). Si Sartre proposait de repenser Les Temps Modernes et Nadeau de modifier Les Lettres Nouvelles, aucune des deux ides ne satisferont Blanchot qui en appelle la cration dune nouvelle revue, qui plus est, internationale. Ce projet va loccuper prs de quatre ans (1961-1964), il sy donnera sans compter avec laide de Dionys Mascolo, tous les deux seront soutenus par Des Forts et Barthes, hlas Sartre nadhra jamais au projet, ce qui constitue sans doute une des raisons de lchec de la revue. Ce projet de la Revue Internationale mrite que lon sy arrte quelques instants, en effet pour la premire et la dernire fois, Blanchot y exprime la ncessit idologique de recourir lcriture fragmentaire :
On peut dire en simplifiant quil y a quatre sortes de fragments : 1) Le fragment qui nest quun moment dialectique dun plus vaste ensemble. 2) La forme aphoristique, concentre, obscurment violente, qui titre de fragment est dj complte. Laphorisme, cest tymologiquement lhorizon, un horizon qui borne et qui nouvre pas. 3) Le fragment li la mobilit de la recherche, la pense voyageuse qui saccomplit par affirmations spares et exigeant la sparation (Nietzsche). 4) Enfin une littrature de fragment qui se situe hors du tout, soit parce quelle suppose que le tout est dj ralis (toute littrature est une littrature de fin des temps), soit parce qu ct des formes de langage o se construit et se parle le tout, parole du savoir, du travail et du salut, elle pressent une toute autre parole librant la pense dtre seulement pense en vue de lunit, autrement dit

Le dossier de la Revue Internationale (textes prparatoires, correspondances) peut tre consult dans la Revue Lignes n 11, consacr Maurice Blanchot, dition Librairie Sguier, septembre 1990.
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exigeant une discontinuit essentielle. En ce sens, toute littrature est le fragment, quelle soit brve ou infinie, condition quelle dgage un espace de langage o chaque moment aurait pour sens et pour fonction de rendre indtermins tous les autres ou bien (cest lautre face) o est en jeu quelque affirmation irrductible tout processus unificateur. et Blanchot dajouter entre parenthses : (Naturellement, cette question du fragment peut-tre considre dune autre faon, mais je crois quelle est essentielle, particulirement pour ce projet. Cest toujours la question de la revue comme forme, comme recherche de sa propre forme. ) ( Memorandum sur le cours des choses , Lignes n11, pp. 187-188).

Cest cette quatrime dfinition qui importe pour Blanchot et qui doit tre selon lui la rgle dcriture de la future revue. Au-del de linvention dune nouvelle forme jusque-l collectivement indite, Blanchot recherche dans le fragment une criture qui questionne le monde et lcriture elle-mme, une criture qui suspend son geste, ouvrant ainsi au dialogue, la parole plurielle, une criture dans laquelle tout est possible . On sait que cette revue naboutira jamais, non seulement parce que certains des membres du groupe refusaient la forme fragmentaire, mais parce que cette fragmentation allait sincarner tragiquement pour les crivains allemands qui devaient participer la Revue Internationale, par le mur de Berlin, faisant de lAllemagne, le signe mme dun monde, dun espace politique qui allait vivre une dchirure pendant prs de cinquante ans. Jamais, lcriture fragmentaire ne ft aussi tragiquement dactualit. Dans un article publi sous le titre Le Mur de Berlin , le paralllisme entre lcriture fragmentaire et la coupure allemande est affirme par Blanchot en ces termes : [] le choix dlibr du fragment nest pas un retrait sceptique, le renoncement fatigu une saisie complte (il pourrait ltre), mais une mthode patiente-impatiente, mobile-immobile de recherche, et aussi laffirmation que le sens, lintgralit du sens ne saurait tre immdiatement en nous et en ce que nous crivons, mais quelle est encore venir et que, questionnant le sens, nous ne le saisissons que comme devenir et avenir de question ; 4. cela signifie, enfin, quil faut se rpter. Toute parole de fragment, toute rflexion fragmentaire exigent cela : une ritration et une pluralit infinies . (Revue Lignes 03, octobre 200, p. 132, cest moi qui souligne). Lcriture fragmentaire est donc pour Blanchot lre du soupon, depuis la

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guerre et la dcouverte de la Shoah, le monde nen finit pas de vaciller, le temps des affirmations, des certitudes est rvolu. Mais cette criture collective tente au dbut des annes soixante, sajoute comme son mouvement contraire : lcriture sans signature. Cette criture anonyme sexposera de manire dcisive au moment de mai 68 et notamment dans la revue Comit (octobre 1968), Bulletin publi par le Comit dtudiants-crivains au service du Mouvement , tous ces textes et slogans sont publis anonymement, pas mme un pseudonyme y figure, seules les citations y sont rfrences explicitement. On y trouve des textes qui sont majoritairement rdigs soit par Dionys Mascolo, soit par Maurice Blanchot. A ce sujet, il est trs frappant de voir quel point de nombreux textes anonymes de la revue Comit attribuables Blanchot sont des textes fragmentaires. On retrouvera des bribes de ces textes dans LAmiti, notamment Lire Marx , repris sous le titre Les trois paroles de Marx . Mais aussi, plus significatifs, les fragments intituls Tracts Affiches Bulletin , annonce ce que Blanchot dsignera dans LEntretien Infini, sous lexpression : Labsence de livre , tout concourt crit-il, labsence de livre . Les vnements de Mai se prtaient dvidence la parole fragmentaire ; brivet, condensation des messages, sens de la formule, libert discursive, invention. Le temps de lcriture fragmentaire est donc dabord celui de la parole anonyme, de la rumeur et du bruissement, parole de tous, pour tous, uni dans ce que Blanchot nommera plus tard La communaut inavouable , autrement dit, la communaut de ceux qui nont rien partager si ce nest la proximit du prochain mourant. Ce parcours politique que je viens desquisser brivement par quelques dates 1958, 1961-1964 et 1968, nous a conduits lorigine de lcriture fragmentaire de Blanchot. Je noublie pas, je lai dj dit, qu la mme poque il a aussi publi des rcits o lcriture fragmentaire est omniprsente. Ce que je voulais succinctement effleurer ici ctait que lcriture fragmentaire est chez Blanchot comme me semble-t-il chez Barthes mais avec des diffrences notoires (chez Barthes il sagit davantage dune stratgie de fuite, du dsir de ne pas se laisser enfermer dans un type de discours, dchapper une image rige en statue), la rsultante dun choix idologique. Lcriture fragmentaire simpose, elle est une ncessit, comme telle elle inscrit une rupture qui nest pas seulement esthtique mais qui

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correspond un Temps autre, auquel on associera aux vnements dj voqus des noms propres de Lvinas, Derrida, Foucault, Deleuze, Des Forts, Mascolo mais aussi les signifiants juif , Shoah , communaut , neutre , dsastre . Potique du fragmentaire nous allons le voir mais aussi Politique du fragmentaire.

Paralllement ce nouvel engagement politique, ce nouvel engagement dans le temps mondain, Blanchot poursuit la publication de plusieurs rcits dans diffrentes revues, pas seulement pour LAttente, loubli dont jai dj parl. Dans les annes cinquante, Blanchot publie des fragments de trois rcits dans la revue Botteghe Oscure, Celui qui ne maccompagnait pas (1953), Le Dernier homme (1957) et surtout une vritable uvre fragmentaire, LAttente loubli. Je parle volontairement de publication de fragments et non dextraits. En effet, si lon sattarde sur la forme de parution qui accompagne Le Dernier homme, on peut observer quil a t publi sous la forme de trois textes, Le calme 5 (pp106-121 du Dernier homme), Comme un jour de neige 6 (DH, pp. 125-127, 134-147), Le dernier homme 7 (DH, pp. 1-23) et enfin Lhiver 8 (DH, pp. 26-28, 44-46, 47-56, 5861). Triple raison de parler de publication fragmentaire : la premire parce que les fragments sont publis dans trois revues diffrentes, ce qui introduit une discontinuit vidente dans la lecture, il ne nagit pas dune publication suivie, feuilletonesque , dautant plus, et ce sera la seconde raison, que les fragments publis sont interrompus dans leur continuit, et enfin, troisime raison, la publication ne suit pas non plus la chronologie du rcit, la lecture linaire en est bouleverse, interrompue. Le lecteur en lisant peu peu les fragments nest donc sans doute pas en mesure de construire, de reconstruire ce qui deviendra quelques mois plus tard, un rcit, Le Dernier homme. Il nen va pas exactement de mme pour LAttente loubli, dont de nombreux fragments sont parus en revue, sous le titre Lattente 9, mais en une seule livraison.

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Botteghe oscure, n 16, septembre 1955 Botteghe oscure, n 18, automne 1956 Nouvelle Nouvelle Revue Franaise, n 46, octobre 1956 Monde nouveau, janvier 1957 Bottegue oscure, n 22, [aot] 1958

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Que nous disent ces diffrentes formes de publications propos de la reprsentation du temps dans lcriture fragmentaire ? Brouillant le cours des choses, la continuit narrative convie le lecteur envisager le temps du fragmentaire comme un temps non linaire. Fragment, Le Dernier homme nest pas encore un rcit, il se donne lire comme des moments indpendants les uns des autres, thmatiss par un titre. On pourrait observer, titre dexemple, que les fragments intituls Le calme , publis en premier constituent paradoxalement, peu de choses de prs les dernires pages du Dernier homme. Ce qui les unit sous ce titre, cest la ritration infinie du mot calme , qui apparat prs dune trentaine de fois en quinze pages. Ces pages dtaches du rcit peuvent se lire indpendamment du reste du rcit, comme un long monologue introspectif dans lequel une voix parle, coute le Dehors. Ce long passage, par ailleurs le seul du Dernier homme qui comporte un fragment dtach lintrieur mme du rcit, comme sil y avait une mise en abyme de lcriture fragmentaire, intgre aussi pour la premire fois dans lcriture narrative des passages en italiques, dont un qui retiendra particulirement notre attention parce quil concerne la conception du temps :
Pourquoi ce qui a t dit, lternel, cesserait-il dtre dit ? Mais rien na chang. Cest seulement quil te faut aussi connatre lternit au pass. Tu dois tlever assez haut pour pouvoir dire : Cela tait. Telle est la mission qui test maintenant rserve. Je ne crois pas cette parole, mais je nai pas non plus le pouvoir de lui chapper. Cest comme si je devais lentendre, elle aussi, au pass, et je sens que ne pas la croire, cest tomber plus vite quelle sur la pente quelle a dj creuse. (DH, p. 118)

Lunivers des rcits blanchotiens est une radicale remise en cause du temps, de la temporalit comme cours des choses . Les vnements sont incertains. Quest-ce qui advient ? nadvient pas ? Le temps des rcits de Blanchot invite le lecteur un temps autre, non plus celui de la fiction, des vnements rencontrs par le personnage, mais le temps de la narration. Comme si le personnage principal de ses rcits tait le temps de lcriture lui-mme, non pas un temps perdu, mais un temps en train de sprouver. Le rcit a pour histoire lacte de narrer. Le temps blanchotien ne se donne pas, il sprouve. Une fois entr dans ce monde inquitant, parfois vertigineux, le lecteur, comme lcrivait le narrateur dans la dernire des pages amputes de la fin de LArrt de mort, serait ma proie , il est pris dans un temps qui devient un tau. Un tau pour les personnages qui se trouvent

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pris au pige dans un temps qui leur chappe, un tau pour le lecteur, compltement dsorient par ce temps de labsence de temps . Le temps blanchotien est bien le temps de linou, de limpensable. Temps de lobscur qui ne promet aucune lumire, aucun dvoilement, bien au contraire, il nous entrane dans une nuit de plus en plus paisse. Le temps des vnements (si minimes soient-ils) qui affectent les personnages dans leurs actes cest--dire gnralement dans leurs paroles impossibles je pense LAttente loubli , est le temps de la rptition, et paradoxalement le temps de la diffrence. La rptition est ritration et donc Diffrence, il ny a pas de Mme, ou bien il ny a que du Mme. Dans la dure, le Mme est toujours Autre, cest toujours, au cur mme de la rptition, la venue de linconnu. Le temps blanchotien ne lapprocherait-on que par une rhtorique voisine de la thologie ngative ? Il nest ni assimilable, ni fig, il ne peut faire lobjet dune description, il nest pas non plus lobjet dune qute, ni dun ternel prsent extatique. Le temps blanchotien se joue de linfime ; quand lvnement survient, je ne suis dj plus l pour le vivre, le prsent est, comme toujours dj pass. La venue de lvnement nous drange un point tel quelle modifie le temps lui-mme. Ce qui est venu, viendra, reviendra mconnaissable, comme si la rptition elle-mme chappait. Le temps de labsence de temps , le temps de lcriture fragmentaire chappe toute apprhension ; un prsent sans prsence, un pass plus prsent que le prsent luimme, un futur mais alors sans avenir, appartenant dj au pass. Avec Blanchot, nous approchons cette vrit difficilement intelligible et conceptualisable : il y a plus dun temps. Quest-ce qui se retire dans le temps de labsence de temps ? Le prsent, la possibilit dune prsence10 crit-il dans Le Pas au-del. Du prsent ne demeurerait rien dautre que lternel retour du pass, un pass effroyablement ancien rpte-t-il dans LEcriture du dsastre, un pass immmorial. Comme lcrivait Lvinas : Les grandes expriences de notre vie nont jamais t proprement parler vcues. 11 Le temps luvre chez Blanchot est un temps aportique. La radicale tranget de son absence gt peut-tre dans la surabondance mme du temps ; labsence de temps, nest-ce pas, dans un

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Le Pas au-del, p. 27 E. Lvinas, En dcouvrant lexistence avec Husserl et Heidegger, dition Vrin, 1982, p. 211

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certain sens, la coexistence inoue dans le mme instant, du pass, du prsent et du futur mais tels que nous venons de les dfinir plus haut. Rappelons-nous dans LAttente loubli : Cette surabondance du temps qui manque, ce manque surabondant du temps. (p. 95). Toujours la ritration de certaines figures rhtoriques, que ce soit le chiasme, ici, ou ailleurs, loxymore ou le paradoxe, toutes ces figures nous conduisent vers un autre univers, nous forcent voir lirreprsentable, nous conduisent vers un temps imaginaire, un temps qui nest pas de ce monde, un temps rserv au seul lieu de lcriture. Le temps de labsence de temps serait-il un oxymore de plus dans luvre de Blanchot ou bien recle-t-il une vrit scripturaire, voire ontologique ? Quel est donc ce temps de lcriture o le temps na plus lieu ? Vers quelle opacit de la temporalit nous conduit cette pense ? Si le temps sinscrit dans la dure et peut, artificiellement se dire dans les termes de pass, prsent, futur, et si comme le dit la parole populaire le temps passe , lcriture serait-elle ce moment, cet vnement o le temps sinterrompt, interrompant linterruption ellemme. Do le privilge accord lcriture fragmentaire : interruption, brisure de lespace et paradoxalement, temps de la rptition, du ressassement, criture circulaire, retournant son origine comme si, dune certaine manire, rien navait eu lieu que ces paroles chappes, anonymes et bruissantes. La parole fragmentaire est toujours dune certaine manire la voix du dernier homme, parole eschatologique, voix prophtisant pour et dans labsence de temps . Que penser de la diffrence du temps, des temps quand par exemple lauteur publie, ce qui est dsign par lditeur comme une nouvelle version du Dernier homme alors que pas un mot ne la distingue de la version prcdente, ou plutt si, un mot, lunique mot Rcit qui figurait sur la couverture de la premire version a t biff pour la nouvelle dition. Il y aurait sans doute une analyse trs prcise faire de la rcriture des articles de Blanchot publis initialement en revues puis dans des livres, notamment au sujet des titres, voir de quelle manire l aussi le temps travaille luvre de lintrieur. Mais cette analyse des variantes, des changements parfois infimes dans la rptition dun texte serait videmment aussi tenter pour les rcits. Jacques Derrida la dj magistralement fait

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pour le titre de La Folie du jour12, de mme Pierre Madaule13 pour les deux dernires pages exclues lors de la rdition de LArrt de mort. On pourrait aussi sinterroger sur la republication de Thomas lObscur, nouvelle version , comme si Blanchot avait rcrit Thomas en puisant des chapitres, les extrayant de la premire version. Sans parler de fragmentation des uvres narratives, on peut au moins se risquer parler de brisure, de suspension, dinterruption, comme si, pratiquement depuis la naissance de luvre, leffacement, la disparition travaillaient luvre non seulement dans sa thmatique, mais dans sa texture mme. Le feu est luvre.

La proccupation, disons thorique pour aller vite, de lcriture fragmentaire ne date pas de LEntretien Infini, auparavant Blanchot sest interrog plusieurs reprises sur lcriture fragmentaire ; citons, sans que cette liste soit exhaustive les noms de Pascal, de Joubert, des Romantiques allemands, de Valry, de Kafka, de Char, de Jabs, de Nietzsche. Quoi quil en soit, si le mot fragment est utilis ici o l quoiquen ralit trs rarement dans certains des articles concernant les uvres que nous venons dvoquer, aucune des tudes ne constitue en soi une analyse de lcriture fragmentaire, pour cela il faut attendre LEntretien Infini. En relisant pour cette communication LEntretien Infini, je me rends compte avec un certain tonnement quen ralit il est peu question de lcriture fragmentaire en tant que telle, mme si des termes comme entretien , parole plurielle , ne sont pas trangers la problmatique du fragmentaire. Mais somme toute, les mots de fragment , fragmentaire sont rares, dautant plus si lon songe que la troisime et dernire partie de luvre sintitule LAbsence de Livre14 et que surtout elle est sous-titre : ( le neutre le fragmentaire ). Au seuil du livre, lcriture fragmentaire est place sous le signe de la fatigue. Cest le sujet du long dialogue crit fragmentairement et en italiques auquel est convi le lecteur. Nous navons pas le temps de nous attarder sur ce texte liminaire, gardons pourtant en
Jacques Derrida, Parages, dition Galile, 1986 Pierre Madaule, Une tche srieuse ?, dition Gallimard, 1973 14 Il est question de fragment et dcriture fragmentaire dans les chapitres : Parole de fragment (pp.450-455) sur Ren Char in LEndurance de la pense, pour saluer Jean Beauffret, Plon, 1968, Ars Nova (pp. 506-515) sur Thomas Mann, NRF n 125, mai 1963 et enfin dans L Athenaeum (pp. 515-527) sur le romantisme allemand, lorigine dans NRF n140, aot 1964.
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mmoire que le temps de lcriture fragmentaire est celui de la fatigue, de lextnuation, de lpuisement du corps et de la rarfaction de la parole. Dans le cadre de cet entretien entre deux voix imaginaires, cest un peu comme si les dialogues du Dernier homme se prolongeaient. Dans la fatigue du Dernier homme comme dans celle de ces deux voix de LEntretien Infini, le temps de labsence de temps sprouve comme un excs de fatigue, une fatigue qui ne peut conduire aucun repos, une fatigue si puissante quelle est veille, elle est vigilance, insomnie. Le blanc du fragment semble rendre compte de cet puisement, comme une respiration douloureuse, comme la ncessit de reprendre son souffle :
Telle est la situation : il a perdu le pouvoir de sexprimer dune manire continue, comme il faut, soit quon veuille satisfaire la cohrence dun discours logique par lenchanement de ce temps intemporel qui est celui dune raison au travail, cherchant lidentit et lunit, soit quon obisse au mouvement ininterrompu de lcriture. (EI, XXII).

Si la fatigue est une perte de pouvoir sur soi, sur le monde, une modalit de la passivit plus passive que toute passivit pour reprendre la formule de Lvinas, la fatigue est aussi le temps de lcriture, le temps circulaire du repliement sur soi. Dans lcriture de la fatigue, je napprhende pas le monde, le monde vient moi, jaccueille son bruissement, loin du temps mondain, du temps politique de lagitation, jcris le murmure du Dehors. Je nai plus le temps, je nai que le temps. Mais poursuivons notre trop rapide parcours de LEntretien Infini pour nous arrter sur larticle le plus long de tout le recueil (57 pages) qui propose une longue rflexion sur lcriture fragmentaire de Nietzsche15 qui sera reprise dans Le Pas au-del. Il sagit de larticle qui sintitule Nietzsche et lcriture fragmentaire . Dans ce texte, je ne retiendrai que trois points qui me semblent essentiels pour dfinir lcriture fragmentaire selon Blanchot. Premier point, lcriture fragmentaire ne soppose pas la continuit, le fragment nest pas linterruption du tout, il nest pas le morcellement dun ensemble rel ou imaginaire, pour Blanchot le fragment nest pas le reste ou la trace ultime dun tout
Nietzsche et le nihilisme LEntretien Infini, pp. 250-254, particulirement la troisime et dernire partie : Nietzsche et lcriture fragmentaire qui compte prs de trente pages. Ce dernier texte a dabord t publi dans la Nouvelle Revue Franaise dans les n166, dcembre 1966 et 169, janvier 1967.
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bris, le fragmentaire est un langage autre16 qui ne se dfinit pas par rapport la totalit, en cela il est bien une forme (voire une force) subversive. Qualifier le fragmentaire, cest faire leffort de penser cette criture sans se rfrer lUn. Deuxime point important, lexigence fragmentaire est lie une certaine reprsentation du temps, celle de lternel retour : Lternel retour dit le temps comme ternelle rptition et la parole de fragment rpte cette rptition en la destituant de toute ternit. 17 Cest peuttre en ligaturant le fragmentaire la question du temps que le fragment peut justement se dfinir en dehors de toute continuit. Le fragment ouvre la parole une autre temporailit, qui droge la loi de la continuit, quelle soit discursive ou narrative ; dans lexigence fragmentaire le temps se ramasse sur lui-mme. Le troisime point essentiel que Blanchot expose, cest la prsence du N(n)eutre18 dans lcriture fragmentaire19. A peine voqu dans le texte sur Nietzsche, Blanchot y revient dans deux textes sur Ren Char : Ren Char et la pense du neutre (EI, pp. 439-450) et Parole de fragment (EI, pp. 451-458). Lcriture fragmentaire est ce qui fait entendre le neutre. Quest-ce dire ? L encore la dfinition du neutre ne peut-tre que ngative, en creux, le neutre ce nest pas ce nest ni ni Ce nest ni une affirmation, ni une ngation, ce nest ni une parole subjective, ni une parole objective, ni une prsence, ni une absence. La parole neutre est peut-tre le long et lent travail du ngatif en toute chose, condition que ce ngatif lui-mme ne dcide rien, naffirme rien. Le neutre aurait-il quelque sympathie avec le Dieu dIsaac Louria qui ne donne quen se retirant ? Lapproche du neutre nest pas conceptualisable, elle est davantage une exprience la fois scripturaire et

phnomnologique. Le neutre appartient au langage, mais il nest pas une catgorie grammaticale, il appartient lacte nonciatif mais il nest ni un dire, ni un faire, le neutre nest pas performatif, il est sans pouvoir, ce quil promet, il ne laccomplit pas et ainsi il dsoriente, dstabilise la parole et la pense.
LEntretien Infini, p. 235 id. p. 238 18 Il nest pas inintressant dobserver les moments o Blanchot utilise la majuscule ou la minuscule. 19 Ce concept a t longuement comment dans de nombreuses analyses sur luvre de Blanchot en clipsant, je crois, mais ce serait un autre dbat, ce quil en est du religieux chez Blanchot, pour faire court, de la scne idoltrique de la fin de Thomas lObscur aux textes sur la Bible crits dans la trace de la philosophie de Lvinas.
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Neutre serait lacte littraire qui nest ni daffirmation, ni de ngation et (en un premier temps) libre le sens comme fantme, hantise, simulacre de sens, comme si le propre de la littrature tait dtre spectrale, non pas hante delle-mme, mais parce quelle porterait ce pralable de tout sens qui serait sa hantise, ou plus facilement parce quelle se rduirait ne soccuper de rien dautre qu simuler la rduction de la rduction, que celle-ci soit ou non phnomnologique et ainsi, loin de lannuler (mme sil lui arrive den donner lapparence), laccroissant, selon linterminable, de tout ce qui la creuse et la rompt. (EI, pp. 448-449).

LEntretien Infini, cette Somme est bien le moment o lcriture de Blanchot change de temps, de ton, de cap, elle parat mme scarter de plus en plus de la critique littraire au profit du Logos philosophique. LEntretien Infini, marque doublement le temps blanchotien, il est la fois ladieu une certaine criture, celle de la critique, de lcriture de la matrise, mais il est aussi laurore dune nouvelle criture, plurielle, polyphonique, fragmentaire. Aprs LEntretien Infini, lcriture critique de Blanchot se rarfie, il ne commentera plus, quelques textes prs, que les uvres de ses amis (Des Forts, Derrida, Lvinas, Celan). Le temps manque, le souffle manque et sans entrer dans des dtails par trop biographiques, lcriture fragmentaire est sans doute aussi une criture malade.

Le Pas au-del parat en 1973 et Lcriture du dsastre en 1980, ce sont les deux derniers grands livres de Blanchot au moins par leur volume. Avant den venir ces deux uvres, je voudrais citer un passage de LAttente loubli, le seul dans lequel se trouve lexpression labsence de temps .
C'est l'attente, lorsque le temps est toujours de trop et que toutefois le temps manque au temps. Ce manque surabondant du temps est la dure de l'attente. Dans l'attente, le temps qui lui permet d'attendre se perd pour mieux rpondre l'attente. L'attente qui a lieu dans le temps ouvre le temps l'absence de temps o il n'y a pas lieu d'attendre. C'est l'absence de temps qui le laisse attendre. C'est le temps qui lui donne quelque chose attendre. Dans l'attente rgne l'absence de temps o attendre est l'impossibilit d'attendre. Le temps rend possible l'impossible attente o s'affirme la pression de l'absence de temps. Dans le temps, l'attente prend fin, sans qu'il soit mis fin l'attente.

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Il sait que, lorsque le temps prend fin, se dissipe aussi ou se drobe l'absence de temps. Mais, dans l'attente, si le temps lui donne toujours quelque chose attendre, ft-ce sa propre fin ou la fin des choses, il est dj destin l'absence de temps qui a toujours dgag l'attente de cette fin et de toute fin. (AO, p. 98-101)

Lcriture fragmentaire est bien lcriture de la rptition, de la variation, peut-tre un art de la fugue. Le narrateur joue tout autant avec lpanorthose que le paradoxe, et nous retrouvons ici les attributs du neutre. Souvenons-nous pour la suite que Blanchot dfinit, ou plutt se rapproche par cercles concentriques de lide dabsence de temps en lassociant lattente. Cest grce lattente que le sujet peut faire lexprience dun temps o rien ne passe, on pourrait donc penser que lattente nest pas le temps de labsence de temps, mais le temps de la surabondance de temps, le moment o jattends, le temps simmobilise. Dans lattente, pas dhorizon pour le sujet, lattente est le temps de linsomnie, elle est aussi celui de la souffrance. Dans la douleur le temps ne passe pas, il nouvre pas un futur qui serait promesse de consolation. Lattente est lpreuve du temps. Si lcriture fragmentaire est le lieu privilgi pour faire entendre ce quil en est de lattente cest bien parce quelle peut interrompre la dure par la rptition. Dans le ressassement des voix de LAttente loubli, dans ces questions qui ne trouvent pas de rponse parce que toujours diffres, toujours dportes vers lailleurs, ces voix, pouvaient-elles partager autre chose que le silence incarn par les blancs de lespace fragmentaire ? Quelques lignes adresses son traducteur japonais propos de LAttente loubli sont trs clairantes, quant la ncessit pour Blanchot de recourir lcriture fragmentaire :
Supposons qu un auteur habitu la continuit heureuse (ou malheureuse) de la narration se soit impose la ncessit dcrire, parfois presque simultanment, des phrases spares, brves, fermes, refusant de se poursuivre et restant comme dresses dans le vide, rigides, butes et immobiles. Cette simultanit de phrases distance les unes des autres ne peut dabord tre accueillie que comme un trait inquitant puisquelle signifie une certaine rupture des liaisons intrieures. Cependant, la longue et aprs des tentatives pour unifier brutalement, par une contrainte extrieure, ce qui est pars, il apparat que cette dispersion a aussi sa cohrence et que mme elle rpond une exigence

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obstine, voire unique, tendant laffirmation dun rapport nouveau, celui-l qui est peut-tre en jeu dans les mots juxtaposs qui donnent leur titre au rcit.20

On voit que, paradoxalement, lcriture fragmentaire choue l mme o elle se voudrait la plus revendicative, cest--dire dans son souci dcarter toute tentative dunit. Il faudra attendre les deux uvres suivantes pour que Blanchot carte ce souci dunit des fragments, mais dans LAttente loubli, cest encore la loi du rcit qui rgne et qui dtermine les enchanements des fragments, dune certaine manire cette uvre nobit donc pas lexigence fragmentaire. LAttente loubli hsite encore entre rcit, changes de paroles et commentaires, cette uvre signe labandon dfinitif de toute fiction, exception faite de Linstant de ma mort21. Lcriture fragmentaire, voix dlgue au dsastre ritre la dernire parole du Trs-Haut, quand le narrateur prononce ses derniers mots : Maintenant, la fin , criture eschatologique mais qui ne prophtise pas, criture de la fin mais qui ne sinterrompt pas. Poursuivons notre traverse du temps avec Le Pas au-del et LEcriture du dsastre. Si lon procde une indexation lexicologique de ces deux uvres, on observe que parmi les substantifs, le plus frquent est le mot temps , suivi par le mot mort . Cest dire si la question du temps qui travaillait lcriture de Blanchot, particulirement depuis Au moment voulu, devient dans ces deux textes, une vritable hantise. Et pourtant ni le premier livre, ni le second ne sont des traits philosophiques sur le temps (malgr les nombreuses nouvelles rfrences Nietzsche, mais aussi Heidegger), on peut mme avancer quils ne dveloppent pas une thorie du temps ; lcriture de Blanchot nest pas dogmatique, elle questionne, elle se questionne. Le fragment exprime, sollicite linconnu en le laissant inconnu, il naffirme que sa prsence et renonce toute forme de pouvoir. Mme si lon peut isoler des groupes de fragments qui appartiennent une certaine thmatique (lanonymat, Lvinas, le dsastre, les camps, etc.) les fragments ne sopposent pas, mais se juxtaposent, se drobent la simultanit comme la succession dans une exprience non dialectique de la parole mais qui nexclut pas non plus la dialectique. Le fragment parle comme en dehors du temps, de la linarit, il brise en silence lunit et la continuit du logos. La rupture, qui caractrise les uvres fragmentaires, ne forme en rien,
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Exercices de la patience, Blanchot, n2 hiver 1981, p. 106

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un phnomne simple : les premiers et les derniers mots des fragments ne signalent jamais une ouverture et une clture fixer une fois pour toute, mais au contraire, limpossibilit dtablir un vritable commencement de lcriture. Entre lespace blanc des vides et lespace noir de lcriture, lcriture a dj commenc, le premier fragment nest jamais le premier comme sil faisait dj cho, trace, ce que Blanchot nomme leffroyablement ancien . Chaque fragment figure une totalit, mais cette totalit porte en elle labsence mme du tout dont elle forme nanmoins une entit acheve. Aucun fragment ne se suffit donc luimme, et chacun porte au contraire en lui ce qui lattire vers son recommencement, son infinie ritration. Chaque fragment reflte et constitue donc la fois un tout fini, et labsence de totalit. Le titre du Pas au-del, rvle bien la transgression opre par Blanchot. La traverse du vide qui spare le pass de lavenir, le passage travers le prsent qui snonce sous la forme de je meurs . Le pas au-del est bien le pas vers la mort, pas transgressif, puis quil est interdit de mourir au prsent (PAD, p. 147). Le pas au-del qui devait aboutir la concidence de lcrivain avec le prsent, au contraire len loigne. Temps, temps : le pas au-del qui ne saccomplit pas dans le temps conduirait hors du temps, sans que ce dehors ft intemporel, mais l o le temps tomberait, chute fragile, selon ce hors temps dans le temps vers lequel crire nous attirerait, sil nous tait permis, disparus de nous, dcrire sous le secret de la peur ancienne. (PAD, p. 8). Cette chute dans le temps, laisse la place au neutre. Celui-ci deviendra encore plus prsent sous la forme du dsastre. Le neutre serait donc le vacillement, le dsastre silencieux, la rumeur du monde qui par une lent travail de passivit et de patience nous ouvrirait la voie dune approche autre du langage, de la littrature, du temps et du sujet. Ce que Le Pas au-del affirme aussi dimportant, cest la diffrenciation entre le fragment et lexigence fragmentaire. Cette distinction est essentielle pour la problmatique qui nous occupe, celle du temps. En effet, il ne suffit pas pour Blanchot dcrire des fragments pour rpondre lexigence fragmentaire. Cest ainsi que le fragmentaire ne peut tre une ralit, il doit se contenter dtre une exigence. Le fragmentaire ne peut advenir qu lunique
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M. Blanchot, Linstant de ma mort, dition Fata Morgana, 1994.

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condition que tout a t dit , le fragmentaire est donc bien une criture de la fin, la fois testimoniale et testamentaire. Cette exigence comme criture de la fin trouve sa figure dans le ds-astre. Ltrange double gnitif du titre, LEcriture du dsastre quelquun crit le dsastre, ou bien le dsastre crit , autorise penser le dsastre comme cet autrui travers qui le dsastre scrit, celui que lcrivain devient par lcriture. La grande difficult laquelle nous sommes convis quand nous lisons Blanchot cest davoir affaire une criture qui est une longue entreprise de dconstruction, voire de destruction, le temps de lcriture est le temps o le rel est dfait. Mais paradoxalement peut-tre, lcriture fragmentaire est aussi le temps, le lieu de limpossible conjonction entre la parole critique, discursive et le rcit. Le temps de labsence ouvre sur un lieu, un espace dans lequel les deux formes dcriture de Blanchot peuvent coexister, sans que lune prenne le pas sur lautre.
L'criture fragmentaire serait le risque mme. Elle ne renvoie pas une thorie, elle ne donne pas lieu une pratique qui serait dfinie par l'interruption. Interrompue, elle se poursuit. S'interrogeant, elle ne s'arroge pas la question, mais la suspend (sans la maintenir) en non-rponse. Si elle prtend n'avoir son temps que lorsque le tout - au moins idalement - se serait accompli, c'est donc que ce temps n'est jamais sr, absence de temps en un sens non privatif, antrieure tout pass-prsent, comme postrieure toute possibilit d'une prsence venir. (ED, p. 98)

Lcriture fragmentaire suspend et prolonge le sens dans le risque , elle ne renvoie ni une thorie, ni une pratique, suspend sa question dans lattente dune rponse qui nest proprement parle jamais venir, impossibilit ralise dun Dire qui garde la trace du dj Dit. Le temps de labsence de temps , loin de nous dessaisir de toute temporalit, semble au contraire nous inviter une surabondance de temps. Lcriture fragmentaire rvle ce paradoxe, cest par la ritration quelle rtablit le continu au sein mme du discontinu. Cest paradoxalement quand elle est dans la rptition, dans le prsent qui nen finit pas que le fragment est au plus prs de lexigence fragmentaire. Le temps de labsence de temps , temps de lcriture, est une achronie qui nous impose un face--face avec une pense indite, inoue, que ne cesse de dire, de ddire lexigence fragmentaire, ce temps de lEternel Retour, temps nihiliste, repli sur lui-mme, le temps blanchotien est un temps inadmissible, nobissant qu la seule loi de lcriture, il rend

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tout possible, linenvisageable devient son monde. Labsence de prsent fait que les vnements futurs ne peuvent advenir la prsence, ni les vnements passs, revenir la conscience, puisque sans prsent toute mmoire devient impossible. Cette exprience du temps qui laisse le sujet dfait tmoigne que lcriture fragmentaire est une exprience du corps, quelle est le temps de la fatigue et de lattente, le temps de lextrme passivit.

Lcriture fragmentaire de Blanchot est la mise en acte de cette impossible rencontre avec autrui (avec lui-mme ?) qui est toujours dj arrive mais qui ne cesse darriver car elle na jamais pu avoir lieu en un temps ou en un espace qui puissent tre remmors. Rencontrer autrui, cest rencontrer la communaut inavouable , la part inhumaine quon porte en soi et dont on se dtourne, mais quon rencontre malgr soi dans les autres. Si le fragmentaire peut tre qualifi dentretien infini cest parce que loin de rendre possible le partage des voix qui coexistent, il creuse la bance. Si Blanchot sengage bien dans la trace laisse par Lvinas pour penser laltrit comme absolument autre, il est encore plus radical que son ami ; le tout autre est linconnu et cest peine si nous pouvons partager cette solitude.
Depuis que le silence imminent du dsastre immmorial lavait fait, anonyme et sans moi, se perdre dans lautre nuit o prcisment la nuit oppressante, vide, jamais disperse, morcele, trangre, le sparait et le sparait pour que le rapport avec lautre lassiget de son absence, de son infini lointain, il fallait que la passion de la patience, la passivit dun temps sans prsent absent, labsence de temps ft sa seule identit, restreinte une singularit exemplaire. (ED, p. 29)

Luvre fragmentaire ne se rduit pas un singulier geste dcriture, par l, elle cre un nouveau lecteur, qui ne cesse de se perdre, de rechercher la perte, susceptible de hanter et dtre hant par lirrvocabilit du Neutre. Il faudrait sans doute pour finir mais je nouvre l quune discrte parenthse, remettre en cause ce nihilisme du temps blanchotien. Les derniers textes de Blanchot laissent en effet entrevoir une flexion importante, le temps de labsence de temps , nest-il pas aussi comme le sous-entendent discrtement mais rellement les derniers textes de Blanchot qui eux ne sont pas fragmentaires, textes pars et rares il est vrai , nest-il pas donc ce temps de labsence de temps , le temps messianique ? Un des derniers fragments de LEcriture du dsastre le suggre peut-tre.

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Eric Hoppenot, IUFM de PARIS In L'Ecriture fragmentaire : thories et pratiques Actes du 1er Colloque International du Groupe de Recherche sur les Ecritures Subversives Barcelone, 21-23 juin 2001 Textes runis et prsents par Ricard RIPOLL Editions Presses Universitaires de Perpignan, 2002, 363 p.