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Que faire avant et aprs son Master 1 de droit l'Universit ?

CONSEILS A UN ETUDIANT EN DROIT QUI SE PREOCCUPE DE SON AVENIR

Quelques mots polmiques et priphriques notre sujet (les mes sensibles peuvent passer cette introduction).

Il est une raison dtre optimiste sur votre avenir : tudiant en droit, vous avez lu domicile dans une filire qui offre des dbouchs professionnels. Toutefois, il est plus d'une ombre au tableau. Votre cursus se droule luniversit, terre daccueil de plus de 1 300 000 tudiants (dont 180 000 en droit) qui ont t slectionns de faon galitariste et donc injuste (lorigine sociale est, de fait, prpondrante) au travers des checs successifs que la grande majorit dentre eux subit entre la premire et la quatrime annes ; sont victimes de labsence de toute orientation et dune slection raisonne ; sont victimes dun encadrement mthodologique minimaliste et de moyens de fonctionnement aussi famliques que la masse dtudiants est considrable ; suscitent gnralement lindiffrence sereine dun corps denseignants statufis dans le statut de la fonction publique, labri de toute valuation de leur activit scientifique et de leurs comptences pdagogiques. luniversit, officiellement, chacun est valu par ses pairs Mais, lauto-congratulation est une pratique rituelle et nul na jamais song critiquer ouvertement ou sanctionner larme des enseignants-chercheurs en sommeil depuis leur entre en fonctions. La gurilla des plus dynamiques aboutira peut-tre une rforme des rgles et (plus difficile) des mentalits mais il ne faut pas sy attendre avant une ou deux dcennies. L'opinion publique a pu admirer, au dbut de l'anne 2009, le conservatisme et l'individualisme des esprits lors de la rvolte des universitaires contre le projet de dcret Pcresse qui visait augmenter le nombre d'heures de cours des paresseux (128 h par an actuellement, soit 5-6 heures par semaine sur la moiti de l'anne, ce qui laisse beaucoup de temps l'oisivet). L'argument favori des rvolts de l'enseignement suprieur tait brillant : "m'valuer serait porter atteinte mon indpendance qui fconde ma recherche"... Malheureusement, des cohortes de "bras casss" garnissent aujourd'hui les rangs de l'enseignement dit "suprieur" qui ne cherchent rien ni ne publient, qui dlivrent, le cas chant, un enseignement mdiocre (une facette usuelle du chercheur inerte) et emploient toute leur nergie ruminer l'amertume de n'tre pas reconnus leur juste "valeur" (d'autant plus clatante que ces membres de

l'lite doivent frquemment leur sincure de fonctionnaire vie au localisme universitaire et de surprenants traficotages des postes attribuer, entre amis). Parvenu(e) en Master 1, vous tes donc un(e) survivant(e). Sans cynisme, il faut sen rjouir avant de sangoisser de lavenir qui ne demande qu vous sourire. Il est cependant des raisons de vous prendre en main, dorganiser votre (vos) future(s) anne(s) universitaire(s) et desquisser votre projet professionnel ds maintenant : vous tes encore nombreux ; votre formation est loigne de certaines exigences du milieu professionnel et svrement concurrence par dautres ; dinnombrables Master 2 soffrent vous en France qui ne sont que des chimres dsireuses de prsenter un visage sduisant afin de repeupler les bancs duniversits dsertes (songez ces nombreux DEUG dlocaliss devenus un jour Facult de droit dune universit autonome par la grce dun coup de fil dun dput-maire au ministre de lducation nationale qui, paralllement ce localisme, appelle la cration de ples dexcellence et duniversits de dimension internationale).

La France compte 85 universits et 55 comprennent une Facult de droit ! Mes collgues de petites Facults nenseignent parfois qu deux ou trois dizaines dtudiants en 3e anne de licence. Jai moi-mme eu le privilge de donner deux heures de cours hebdomadaire (un service de professeur ou de matre de confrences duniversit compte 128 heures par an, soit 5 6 heures par semaine) trois tudiants dun sminaire de DEA dune grande universit rgionale qui ne possdaient pas les connaissances de premire anne. Jai eu, cette anne l, le sentiment de toucher le fond (je volais l'Etat) et appris que ce sentiment tait partag par de nombreux collgues, en droit priv comme en droit public. Quels sont les rsultats produits par ce systme ? Selon lAPEC, en 2007, 67 % seulement des tudiants en droit taient en poste un an aprs l'obtention de leur diplme quand ils taient 77 % toutes filires confondues ; 49 % taient en CDI contre 62 % pour l'ensemble des jeunes diplms. Ils sont aussi moins bien pays (la moiti des juristes a un salaire infrieur 24 600 contre une moyenne de 27 300 toutes filires confondues). En dautres termes, vous avez une chance sur deux, statistiquement, que le droit soit votre mtier en fin de Master 1. Vous devez donc suivre la bonne voie. Quels conseils prodiguer ? Abandonnons le terrain de la polmique (dont vous navez cure bien que vous soyez au centre de celle-ci) et soyons trs pragmatique.

1) En premire approche, consultez et fouinez tous azimuths dans le portail officiel des tudiants : www.etudiant.gouv.fr.

Tapez aussi Erasmus et Erasmus Mundus sur votre moteur de recherche pour accder aux sites de lducation nationale et de lUnion europenne sur ces programmes universitaires. Voyez aussi le portail des masters en Europe : www.mastersportal.eu Pour effectuer un LLM dans le monde et notamment aux Etats-Unis, trois sites sont voir : http://www.llm-guide.com (guide des LLM), http://fundingusstudy.org et http://www.fulbright-france.org/gene/main.php (sur les bourses d'tudes aux USA). Notez quune anne hors de France se prpare une anne entire avant le dbut des cours dans luniversit trangre ! Passez le TOEFL (qui est valable 2 ans) l'avance ds la L3 peut s'avrer trs judicieux. Seuls 3 % des tudiants en droit ont une exprience trangre, contre 100 % des tudiants de certains instituts ou coles qui concurrencent (on comprend pourquoi) les Facults de droit.

1 bis) Les tudiants en droit sont assez bien arms pour passer les concours administratifs. Si celui de l'Ecole nationale de la magistrature est peu accessible (tant le nombre de places est rduit), songez tous les autres concours du ministre de la Justice (http://www.metiers.justice.gouv.fr) et du ministre de l'Intrieur (http://www.interieur.gouv.fr/sections/a_votre_service/metiers_et_concours). C'est une issue heureuse pour les tudiants passionns de matires... passionnantes mais sans dbouchs dans le secteur priv (droit pnal, criminologie...).

2) En tout tat de cause, vous devez apprendre suffisamment langlais et surmonter un blocage psychologique qui handicape de faon considrable les tudiants en droit. Ne vous bercez pas dillusions sur la valeur dun niveau baccalaurat peine dpoussir par les maigres cours en Facult de droit. Les tudiants que nous recevons en entretien de recrutement dans notre Master 2 Pro DPRT Paris 2 sont tous assez convaincus quils se dbrouillent en anglais : ils disent regarder les films ou sries TV en version originale et comprendre presque sans lire les sous-titres, ou bien voquent quelques voyages touristiques ltranger ! Cest une grave erreur dapprciation : comprendre (un peu) signifie que vous disposez dun vocabulaire passif correct, non que vous tes capable de mobiliser un vocabulaire actif et de forger des phrases pour exprimer une ide quelconque, avec fluidit. Sil tente lexprience de converser avec un anglophone, ltudiant de niveau bac sapercevra quil est littralement scotch au dbut de sa phrase et, dailleurs, quil comprend trs mal son interlocuteur ; et ne parlons pas dun entretien au tlphone, en situation de tension psychologique. Quel est le remde ? Dabord, il faut, le plus tt possible, amliorer ses capacits linguistiques : au travers de cours payants et dun travail personnel rgulier ; pour les moins fortuns (ou tout le monde), dans le

laboratoire de langues de votre universit ou au travers de conversations gratuites avec un tudiant anglophone lui-mme dsireux dapprendre le franais (passez des annonces, par exemple lAlliance franaise ou au CROUS, et faites des rencontres). Le but premier est dacqurir de la fluidit. Les cadres en entreprise se dbrouillent avec 500 mots (le globish ) mais leurs comptences linguistiques sont juges excellentes sils parviennent exprimer toute ide et comprendre leur interlocuteur amricain au tlphone. Ensuite, au cours de cette anne (vers le mois davril, environ), vous devrez pouvoir attester sur votre CV de votre niveau, mme sil est modeste : - soit en passant un diplme : un des trois Certificates (anglais gnral) ou le ILEC (anglais juridique) de Cambridge (http://www.cambridgeesol.fr), voire le DCL (Diplme de Comptence en Langue de l'Education nationale : http://www.d-c-l.net) ; - soit en passant un test qui vous donne un score : le TOEIC (http://www.fr.toeic.eu, sur 990 points) ou le TOEFL (http://www.fr.toefl.eu). Ne complexez pas inutilement : avec un niveau moyen, vous pouvez obtenir 700 points au TOEIC et le contrat sera rempli. En 2009, le score moyen du TOEIC tait de 748 en France d'une manire gnrale (contre 785 en Allemagne, 711 en Espagne...), mais le score moyen dans les universits n'tait que de 709 (contre 770 dans les coles de commerce et 791 dans les grandes coles, grce aux sjours obligatoires l'tranger). Notez que le TOEFL est plus difficile et plus rvlateur du niveau de comprhension (il pourra tre exig par des universits trangres avec un score lev de 90 ou 100 sur 120). Notez enfin qu'il est possible de s'inscrire au TOEIC sur internet le matin, le passer l'aprs-midi et avoir les rsultats presque aussitt (sous 15 jours mais un tudiant m'a dit les avoir eus le lendemain !) : prtendre qu' "on a pas eu le temps cette anne" rvle une inertie et une mauvaise foi coupables... En revanche, il faut s'y prendre bien l'avance pour s'inscrire au TOEFL. Si vous ne faites rien ? Cest simple : adieu les (bons) Master 2 et, surtout, adieu les offres demplois au sortir de vos tudes (elles seront pour ceux qui ont suivi ces conseils, pas pour vous). On ne vous demandera presque jamais dtre bilingue. La tche nest pas insurmontable mais rclame un travail rgulier qui doit commencer tout de suite. Notez ce titre quune anne un peu creuse, consacre au redoublement dun Master 1 ou au suivi dun second Master 1 aprs avoir essuy une premire fois des refus dans des Master 2 (une situation frquente dont vous trouverez plusieurs tmoignages dans les commentaires de cet article), peut tre valorise intelligemment en accomplissant un stage professionnel et en suivant paralllement des cours danglais ou en effectuant un sjour ltranger. Vous pourrez ainsi re-prsenter le ou les Master 2 convoits avec un profil nouveau et plus apprciable. Ces efforts et cette remise en cause souligneront aussi votre maturit et votre volont.

3) Vous devez identifier les disciplines juridiques pourvoyeuses demplois sur les sites doffres demplois de juristes, tels que recrulex.com, village-justice.com, uja.asso.fr, afje.org, ainsi que dans les rubriques emplois de la presse papier. Le test est imparable. Vous verrez apparatre des disciplines dont le succs est bien connu mais aussi des spcialits inattendues (et pour cause : luniversit, coupe du rel, nenseigne

pas toujours ces matires avant la 5e anne, comme le droit de la protection sociale dentreprise ou le droit du financement, qui ouvrent des boulevards). linverse, vous dmasquerez par ce biais les diplmes et les matires anecdotiques ainsi que les maquettes de Master 2 qui vous promettent monts et merveilles (des dbouchs dans les cabinets davocats, les entreprises, la fonction publique, etc., selon la liste habituelle et purement formelle). En ralit, pour les raisons sus-dcrites qui tiennent la faible implication des enseignants dans lavenir de leurs tudiants et labsence de moyens administratifs, rares sont les directeurs de Master 2 qui se proccupent du devenir de leurs promotions et disposent de statistiques ce sujet. Les dbouchs sont purement thoriques (par exemple : la magistrature pour un Master 2 de droit processuel ou de droit pnitentiaire ; ce nest pas un Master 2 qui ouvre les portes de cette profession mais le redoutable concours de lENM quaucun titulaire de ce Master 2 na sans doute jamais russi, sauf avoir obtenu un autre Master 2 plus gnral et tre trs bon tudiant par ailleurs). Vous rvez de droit humanitaire, de dfendre les droits des enfants, du droit de la culture ou des arts, de droit du sport, etc. ? Redescendez sur terre. Aucun diplme ne vous conduira vers une carrire dans ces domaines mais vous trouverez bien des universits qui vous le promettent. 4) Dans cette ligne, vous devez choisir votre futur Master 2. Votre projet professionnel doit tre cohrent. L'hsitation est permise en dbut d'anne, ce qui justifie que vous suiviez un Master 1 en droit priv ou public gnral, sans mention particulire (surtout pas, par exemple, la mention ou le parcours notarial). Pour ne pas essuyer plus tard le reproche de vous tre dsintress d'une spcialit, prenez la matire l'oral. En tout tat de cause, votre choix devra se cristalliser au printemps : vous devrez privilgier une branche du droit et demander des Master 2 similaires (au moins, ne rvlez pas que vous candidater dans un M2 de droit mdical, un M2 de droit social et un M2 de droit rural : c'est incohrent). Il faut viter les diplmes bidons , sans dbouchs ni tudiants, crs lorigine pour le seul bon plaisir dun enseignant qui trouva confortable de raliser tout son service dans un DEA ou un DESS confidentiel (ou, plus simplement, qui crut par navet attirer la France entire sur un crneau trs troit et peu porteur). Ici rside sans doute lun des plus grands scandales : loffre de DEA et de DESS est, de longue date, plthorique ; pourtant, tous ou presque ont t maintenus sous le label Master 2 Professionnel ou Recherche. Si josais, je citerais en exemple ce Master 2 Professionnel de juriste europen dune Facult de droit dune certaine importance qui a reu en 2007 15 candidatures. Bien que la matire ne soit pas fantaisiste (ce nest pas un Master 2 en Informatique juridique, en thorie du droit, en droit douanier, en droit des zones ctires [a existe !!!]), il nest pas difficile dimaginer la valeur dun tel diplme. Leurs directeurs se mettraient genoux pour vous convaincre de venir, non parce que votre avenir leur importe mais parce quils craignent de perdre leur habilitation ministrielle (remise en jeu tous les quatre ans) et de devoir retourner faire cours en annes de licence (l o ils ne peuvent regrouper tous les cours sur quelques journes de l'anne et mme en annuler quelques-uns discrtement, comme cela est possible dans un M2 que l'on s'est taill sur mesure).

terme, la politique dvaluation des laboratoires de recherche et des diplmes lance par le ministre devrait aboutir la suppression ou la fusion de ces Masters fantmes qui pullulent, avec un peu de chance. Pour lheure, comment vous reprer dans ce maquis ? Voici ce qu'un tudiant a nomm un jour avec humour, aprs avoir mis en oeuvre les conseils qui suivent, le "faisceau d'indices Morvan" ... A part les guides spcialiss des 3e cycles (ex. : Lamy), consultez un classement rigoureux, notamment celui de SMBG (www.smbg.fr et plus prcisment www.meilleurs-masters.com/#). La presse gnraliste propose priodiquement des classements, quil faut parfois prendre avec des pincettes (un DESS sur le droit des organisations humanitaires stait retrouv trs bien class alors que ses dbouchs sont manifestement limites ; les journalistes se font aussi abuser). Ensuite, consultez les rapports de l'AERES (http://www.aeres-evaluation.fr/) : dans chaque universit, chaque cole doctorale (une entit rvlatrice de la vitalit d'une universit), chaque licence et surtout chaque master (globalement, pas les M2 individuellement hlas) a t valu par cette autorit administrative indpendante qui ne triche pas, mme si les critiques sont souvent feutres. En parcourant le dossier d'une universit, dans la discipline du droit (cf. rubrique sciences humaines et sociales), et en lisant un peu entre les lignes..., on se fait une ide de la qualit ou de la mdiocrit de ses formations, et aussi du degr d'investissement de ses enseignants (un indice : lorsque l'AERES dplore que le dossier a t mal rempli ou avec mauvaise grce, cela trahit l'isolationnisme et l'endogamie qui rgnent dans l'universit en cause o l'on apprcie pas du tout ces experts qui viennent valuer les diplmes en fourrant leur nez partout alors qu'"on tait si bien dans notre coin bricoler nos petites affaires"). Dune manire gnrale, appliquez des critres de slection objectifs tels que : - l'importance de l'universit. Si Paris prsente la meilleure offre, d'une manire trs gnrale, certaines universits de province reclent quelques Master 2 remarquables ; partout, il existe des perles ct d'autres M2 moins reluisants. - lanciennet du Master 2 ainsi que son rseau et son annuaire danciens tudiants (existentils au moins ?) qui reprsentent un atout essentiel pour trouver un emploi la sortie ; - ses partenariats avec les professionnels ; ceux-ci doivent proposer les stages mais, encore mieux, il peut y avoir un parrainage, des contrats d'apprentissage voire ensuite des conventions CIFRE pour les tudiants qui envisagent une thse en alternance ; l'inverse, le M2 o les tudiants doivent trouver eux-mmes leur stage est une horreur fuir ; - le nombre d'heures de cours : un Master 2 "bidon" propose quelques journes de cours dans l'anne ou trs peu d'heures de cours sur la semaine, avec parfois un alibi hypocrite (vu et entendu dans les commentaires qui accompagnent cet article : "les cours s'interrompent trois mois de mars mai pour laisser les tudiants rdiger leur mmoire"... ; "les cours sont regroups sur quelques journes dans l'anne" et le responsable n'est jamais l...) ; la vrit est que cet amnagement du temps de cours vise laisser beaucoup de temps libre au responsable (avocat par ailleurs ou, pire encore, universitaire totalement oisif) ; - la renomme de son directeur et de son quipe enseignante ; consultez le catalogue de la bibliothque Cujas sur internet ou la base de donnes Doctrinal, par exemple, et vous verrez qui publie (des articles ou des ouvrages) et qui n'a jamais pondu une ligne en des annes de

carrire ; - le nombre de candidatures reues (500 pour les meilleurs, partir de 300 pour les bons), etc.

Lidal est de pouvoir changer avec danciens tudiants. Un Master 2 dynamique est prsent dans des forums, organise un colloque ou un petit-djeuner. Soyez-y prsent afin de prendre des informations et montrer votre motivation. Un conseil facile suivre : ne vous auto-censurez pas. Un dossier moyen (cest--dire que chaque anne a t obtenue la premire session, sans mention mais pas loin de 12 de moyenne) ouvre accs aux meilleurs Master 2. Le Master 2 qui ne prend que des tudiants avec mention chaque anne , cest la plus ancienne des lgendes universitaires. On ne constituerait pas une promotion de 25 tudiants avec un tel niveau d'exigence. Si la slection se fait sur dossier et sur entretien, vous serez convoqu et aurez toutes vos chances. Cest une opinion trs personnelle (tout de mme inspire par 12 annes dobservations in vivo) mais beaucoup dtudiants, parfois avec de bons dossiers, manquent de relief et de personnalit. Leur culture gnrale et leur curiosit sont au point mort : ce titre, lisez un quotidien dactualit srieux toute lanne pour donner limpression que vous vivez dans le mme monde que nous et que vous ntes plus un enfant. En droit du travail et en droit de la protection sociale, o les dbouchs sont immenses et varis, reportez-vous au propos introductif de ma premire fiche de TD. Notez ce titre que la diffrence entre un DEA (M2 Recherche) et un DESS (M2 Professionnel) est souvent assez mince. Une infime minorit des tudiants de DEA se lance dans une thse (d'ailleurs, de 80 90 % des thses de droit n'aboutissent pas) et beaucoup de DESS laissent les tudiants trouver eux-mmes leur propre stage (une pratique stupfiante qui suggre de prendre ses jambes son cou). Bien qu'ils n'aient pas accompli de stage, les tudiants qui sortent d'un M2 Recherche peuvent candidater aux mmes offres d'emploi que leurs homologues de M2 Professionnel. Ces derniers ont simplement plus d'opportunits car ils peuvent avoir accompli leur(s) stage(s) dans une entreprise ou un cabinet qui souhaite les embaucher dans la foule.

5) L'accs au Master 2 de votre choix n'tant pas garanti ou ne correspondant peut-tre pas votre projet professionnel, vous devez envisager ds prsent (sans attendre d'avoir essuy tous les refus en juillet ou septembre prochain) les alternatives qui s'offrent aux juristes aux Masters 2. L'on songe d'abord aux coles de commerce membres de la Confrence des grandes coles (http://www.cge.asso.fr/). Elles sont plus (HEC, Essec, ESCP-EAP...) ou moins prestigieuses et toutes coteuses (de 6000 11000 euros de frais d'inscription par an). Elles n'offrent qu'une formation superficielle mais leur "marque" est parfois si rpute et le rseau d'anciens tudiants si dvelopp que leur diplme constitue un ssame pour la vie professionnelle. Il y a galement les IAE (Instituts d'administration des entreprises : http://www.reseauiae.org/), au nombre de 31, au sein des universits, dont les plus renomms (Paris 1, Aix-enProvence...) peuvent rivaliser avec de grandes coles de commerce et offrent une excellente insertion professionnelle (pour des frais d'inscription symboliques - le tarif universitaire - du

moins lorsque l'IAE ne "suggre" pas de s'inscrire en sus un diplme d'universit 3 ou 4000 euros). Sur les IAE, http://www.reseau-iae.org/. De nombreuses coles de commerce et IAE requirent le passage du Tage-Maje lors du recrutement (Test d'aptitude aux tudes de gestion: http://www.tagemage.fr/) ou du IAE Message (http://www.iae-message.fr/) voire d'un certain score au TOEIC ou au TOEFL. 6) Les lycens nont jamais connu dorientation digne de ce nom. Les conseillers dorientation de lyces sont dbords et de toute faon incapables de sacquitter de leur tche : notamment, qui dautre quun juriste curieux et bien inform peut parler des tudes de droit et de leurs dbouchs ? En outre, ces conseillers ont suivi des tudes de psychologie, celles qui conduisent le plus srement au chmage ou une activit totalement diffrente ! Il leur est difficile, dans ces conditions, de donner des leons. Par del cette autre polmique (mille pardons de tenir encore des propos inamicaux), vous devez renouer avec lorientation qui est la pierre angulaire de votre cursus et un thme passionnant. Il existe certainement dans votre universit un Centre dinformation et dorientation (CIO ou SUIO) bien documents. Celui de Paris 2 (http://cio.u-paris2.fr) vous propose une abondante documentation dans la salle Autodoc, des offres de stages ou demplois, des entretiens. Le premier responsable de lchec universitaire, cest ltudiant passif qui attend de subir damres expriences pour dcouvrir la ralit qui lattend. Les parents couvent leurs enfants (je couve les miens de la mme faon) et luniversit est une bulle soigneusement coupe du monde : prenez votre destin en mains. Renseignez-vous. Selon le joli slogan de mon ancienne cole primaire : Maintenant, il faut grandir .

Cette chronique est la vtre : vous pouvez l'enrichir de questions supplmentaires auxquelles je rpondrai (lire les dizaines de questions auxquelles j'ai rpondu dans les commentaires)