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Confrence dAlain Bentolila

Le 19 septembre 2007 au lyce Cotlogon de Rennes

Vocabulaire : favoriser lgalit des chances


Linguiste (ayant tudi le crole, les langues africaines et amrindiennes), professeur Paris V (la Sorbonne), il est membre du conseil scientifique de lObservatoire National de la Lecture (ONL). Il est lauteur du Rapport sur lenseignement de la grammaire (novembre 2006) et du Rapport sur lacquisition du vocabulaire lcole lmentaire (mars 2007). Ouvrages : Tout sur lcole (2004) ; Le verbe contre la barbarie (2007, d. Odile Jacob) ; Notre cole avant tout (2007, d. Odile Jacob) Une posture de linguiste : le Verbe contre la Barbarie Alain Bentolila a travaill la description de langues de loralit. Ce sont des langues part entire, caractrises par des situations de duos ingaux : le crole est cras par le franais, le quetchua est cras par lespagnol. Cela est li lanalphabtisme considrable de ces rgions. Il y a un lien entre la rigueur des activits de description linguistique et un questionnement social et politique ; il faut prendre en compte limpact de lusage des langues sur le destin des populations. Avoir toujours un regard qui privilgie la plus grande galit linguistique : cela garantit la capacit vivre ensemble. Il y a un devoir vis vis des enfants de toujours les accueillir et leur permettre dapprendre lire et crire dans la langue quils parlent ! Or, plus de la moiti des enfants apprennent lire et crire dans une langue quils ne parlent pas. Il nest pas question que je tapprenne lire dans une langue que tu ne parles pas La situation du crole, du berbre, des langues amrindiennes ou africaines est trs diffrente de celle du breton et de loccitan : il ne faut pas confondre des situations totalement diffrentes. La question quon doit se poser est : comment donner la meilleure chance chacun dans une socit o certaines langues donnent plus de pouvoir que dautres pour y voluer ? Ce nest ni de langlisme, ni la volont de promouvoir les langues majeures par rapport des langues mineures. Trame de lintervention : Ecole maternelle : Comment la matrise de la langue orale induit-elle une entre plus ou moins heureuse dans la lecture - criture? Question du vocabulaire et de la grammaire. Le cycle 3 et ses rapports compliqus avec la sixime. Quappelle-t-on le pouvoir linguistique ? Cest la capacit de faire passer une pense qui mest singulire dans lintelligence dun autre tre humain ; je la fais passer en me donnant les moyens de contrler la comprhension de lautre (tre compris au plus juste de mes intentions), en lui laissant sa libert dinterprtation, sa libert davoir une pense personnelle. Cest ce qui caractrise la communication de lespce humaine. Aucune communication animale ne peut tre compare ce quest notre langue en terme dambition, et non pas en terme de quantit. Lespce humaine est dfinitivement spare des autres espces par le verbe. Ce qui fait la spcificit du langage humain, cest le fait dtre capable de dire des choses que lon ne voit pas. La langue est faite pour dpasser lil, cest cela le pouvoir linguistique. Cest lambition dtre compris par quelquun en lui racontant quelque chose quil na jamais vu, dont il ignore tout.

Pense et langage Alain Bentolila expose une situation pdagogique : au cours dune journe ensoleille, des lves de GS sont amens dessiner lombre dune lve, porte au sol, au fil des heures, du matin au soir. La matresse, en fin de journe, leur demande de dire ce quils pensent de ce quils voient trac au sol. De quoi sagit-il ? Les lves constatent tous quils ont dessin une fleur. Est-ce que je vous ai demand de dessiner une fleur ? dit la maitresse. Elle aide les lves se remmorer lordre des actions depuis le matin. Une lve dit : Maitresse, je crois que a a tourn. On voit ici la grammaire active de la langue : le passage du nom (substantif) une fleur, au verbe tourner. Cest tout ce qui fait la puissance du langage. Le nom est fig, cest une appellation ; le verbe dsigne tout autre chose. Le verbe a un dbut et une fin, un futur, un pass. Le verbe ouvre le paradigme des temps. Le nom na pas cette richesse. Les singes savent nommer. La langue porte notre intelligence pour comprendre. La langue porte la pense. Toute la perception de lenfant, son ouverture sur le monde, est porte par la langue. Rappel de Babel : lhomme qui veut atteindre les dieux est puni par la langue : le fait de leur faire parler des langues diffrentes annihile lintelligence collective. A propos de la conscience grammaticale Lorsque Copernic affirme que la Terre tourne autour du soleil, il contredit ce que voient nos yeux, il va contre lvidence de nos sens : on parle du lever, du coucher du soleil, de sa course dans le ciel. Nos yeux voient le soleil bouger. Il est compris au plus juste du sens des ses intentions parce que la grammaire lui permet dexposer sa pense contre les priori des interlocuteurs : si tu poses un mot avant le verbe, il aura fonction de sujet et jouera le rle dagent, quel que soit le mot, quel que soit le verbe. La grammaire donne Copernic un pouvoir considrable : cest la construction dun sens qui ne peut pas tre remis en cause. Vous me comprenez comme je le veux et vous me critiquerez comme vous le voudrez. Do limportance dimposer celui qui coute de dabord prendre en compte les directives grammaticales de celui qui parle : cest une question essentielle. Cest parce que la grammaire ne se ngocie pas quelle a cette puissance considrable. Pierre bat Paul . Il nest pas question de dire Paul bat Pierre Le sujet ne peut tre invers lorsque le verbe est transitif. La grammaire permet une mise en sens, une mise en en scne qui ne se discute pas. La grammaire est ce qui structure et ce qui porte notre pense. Alain Bentolila nest pas attach la grammaire parce que cest une srie de rgles arbitraires quil faut appliquer. Ses rgles sont conventionnelles mais la grammaire nest pas arbitraire. Il faut faire comprendre trs tt aux lves comment les choses se font, parce que la langue nest pas un continuum alatoire. Cela commence ds la maternelle ! Nommer les catgories, les fonctions peut attendre la fin du CE1. Mais on va prendre conscience des structures grammaticales beaucoup plus tt. Il y a ncessit darriver une lecture magistrale quotidienne en classe (2 fois par jour, une demi-heure). Alain Bentolila donne un nouvel exemple : dans une classe de GS, en septembre, la matresse lit La chvre de Monsieur Seguin. La fin de lhistoire approche et elle termine par et alors, la petite chvre a dvor le loup . Qui ta dit qua mang le loup ? demande un lve. Il y a discussion au sein de la classe, pour aboutir cette rflexion dun lve : Tas dit la petite chvre avant . Il y a conflit entre syntaxe et smantique : le rle de lacteur ntait pas attendu sur la scne de la construction du sens. Parce que la grammaire me le permet, la maitresse a induit une rflexion grammaticale.

Lattendu, lanodin, le prvisible ninduisent aucun questionnement grammatical. Linattendu, le bizarre, lincongru dclenchent ce questionnement. Cela permet aux lves de prendre conscience des groupes fonctionnels grammaticaux. Cette premire approche de la grammaire va changer la dmarche de llve dans lapprentissage de la lecture. Sans la grammaire, nous sommes tous confronts au consensus mou, au conformisme. Cest parce que la grammaire permet daller contre la chose attendue que la science progresse. Il en va de mme pour la posie : La Terre est bleue comme une orange crit Eluard. Allez dire cela sans la grammaire ! La grammaire est normative pour tre libratrice. Elle nest pas l pour ennuyer les enfants. La conscience de la communication La langue nest pas faite pour parler des gens qui me ressemblent, pour parler un autre moi-mme. Elle est faite pour aller chercher lautre au plus loin de moi-mme, pour parler ceux que lon naime pas. On a plus de choses dire ceux quon naime pas qu ceux quon aime ; lexigence linguistique est plus forte avec ceux qui sont loin de nous. Deleuze a crit : Il faut pousser la langue jusqu ce quelle bgaie. Il faut hisser les mots au sommet de ces montagnes o se rarfie loxygne du dj vu et du dj su. Japprends pour franchir pour monter et atteindre ce qui nest pas prs de moi. Notre ennemi, cest la connivence, le cela va sans dire ! On se connat tellement quon a peine besoin de mots. La rgle du jeu doit tre : Attention, il ne saitt pas encore ce que tu vas leur dire. Quand lautre ne sait pas par avance ce que je vais lui dire, la situation est fructueuse. Ce doit tre le cas dans les ateliers de langage. Une petite flle qui rentre de lcole dit sa maman : la maitresse a racont une belle i histoire. Tu sais, ils lont vu. Ils lont suivi et ils lont attrap les autres lont suivi et lont dlivr et il la pous. Si la maman rpond quelle na pas compris ce dont il sagit, cest bien ! Lenfant nest pas content parce quil simagine que sa tte et celle de sa mre, cest la mme chose ! Il y a confusion, dans la tte de lenfant, entre lintellectuel et laffectif. Il est pouvantable de dire un enfant quon la compris si ce nest pas le cas. Il y a ncessit dune altrit intellectuelle : cela conditionne lapprentissage du langage. La langue est faite pour passer dune intelligence singulire une autre intelligence singulire. Cela doit induire toute la pdagogie de lcole maternelle : bien des enfants arrivent lcole sans jamais avoir fait lexprience de cette distance ncessaire : il y a enfermement dans un ghetto, fusion et exclusion. Je me mfie de ce qui nest pas comme moi ; je ne parle qu ceux qui sont comme moi Cest lessence mme dun atelier de communication lcole - Ils ne savent pas lavance ce que je vais dire. Je leur dois la possibilit de me comprendre. - On garde une trace de ce qui a t dit. - On va essayer de voir ce qui marche et ce qui ne marche pas. On dresse le constat des insuffisances. - On envisage comment pallier ces insuffisances. - On constitue un nouveau message - On vrifie que la comprhension se fait vraiment. Vrification que cette communication sest bien ralise Cest un travail auquel llve est convi. Il ne le fait pas pour faire plaisir, mais parce que cest son intrt de le faire Faire parler pour quils parlent na jamais conduit la maitrise de la langue, cest du papotage ! Il est ncessaire de travailler en petits groupes : maximum 7 ou 8 lves. Au-del, cela ne fonctionne pas. Ces activits supposent la capacit de grer une classe de faon souple et fluide, avec ces ateliers.

Le passage de la matrise de la langue orale lentre dans lcrit ; le lexique La qualit de lapprentissage de la lecture dpend de la capacit quon a damener un lve matriser la langue orale. Il y a un lien entre la qualit de matrise de la langue orale et lentre dans la lecture et lcriture. A larrive au CP, lingalit est considrable en matire de vocabulaire. Si on considre le nombre de mots dont dispose un lve au moment dentrer dans la lecture, de 1000 2500, la distribution en quatre groupes montre un cart de 5 annes entre le groupe le plus bas et le groupe le plus haut. Cest norme ! En quoi la quantit de mots disponibles conditionne-t-elle lapprentissage de la lecture ? Le code crit du franais est un code alphabtique. Entre les sons du langage (34 sons), qui constituent les mots de la langue orale, et les lettres et groupes de lettres qui constituent lensemble de la langue crite, il y a des relations prvisibles. On peut donc apprendre associer un son un groupe de lettres. Toutes les langues ne sont pas identiques : si on observe le passage lettre/son (lecture), il y a 85 % de rgularit en franais ; cest 97 % en italien ou en espagnol, langue plus transparente ; ce nest que 60% en anglais, langue plus opaque. En situation dcrit (passage son/lettre), on observe seulement 55 % de rgularit : cest beaucoup plus complexe. Donner llve les relations entre graphme et phonme, cest lui donner la possibilit de retrouver le son du mot quil va identifier. La traduction en son lui permet dinterroger son dictionnaire mental dans lequel sont rangs quelques milliers de mots ; sil y a un abonn, le dictionnaire lui donne le sens du mot dchiffr. Dchiffrer, ce nest pas faire du bruit : cest aller chercher seul du sens dans le dictionnaire mental. Si le mot nest pas dans mon dictionnaire, il fait du bruit mais ne produit pas de sens : il ny a pas dabonn au numro que vous avez demand ! Le dchiffrage se fait vide, et cest d labsence de vocabulaire. Do limportance de la richesse du vocabulaire pour apprendre lire. Le travail sur le code est indispensable pour rendre llve autonome : cest le seul moyen daccder la lecture dun mot quon na jamais lu. Conscience grammaticale et lexique sont construire lcole maternelle pour permettre lentre harmonieuse dans lapprentissage de la lecture. Lcole maternelle porte une responsabilit norme. Et le cycle 3 ? Il y a deux moments cruciaux : la maternelle et les deux dernires annes du cycle 3. Quinze pour cent des lves passent au collge sans la matrise suffisante de la lecture et de lcriture : ils passent et sont massacrs ds lentre au collge. Ils sont ensuite orients par dfaut vers lenseignement technique et professionnel. Cette orientation par dfaut mine compltement le systme. Do la ncessit dune vision claire des exigences lentre au collge ; il faut aller vers des remdiations personnalises en amont. Cest la non vrification qui est cruelle ! La lecture au cycle 3, cest le moment o lon va apprendre la polyvalence : comprendre que lire un nonc de mathmatiques et un conte merveilleux, cela na rien voir. Llve doit apprendre ce quest le statut dun lecteur. Sans cet apprentissage, llve na aucune chance au collge. Lire, cest peser sa lecture sur une balance. Sur le premier plateau, il y a tout ce que le texte exige de vous : respect de la parole de lauteur, des mots utiliss, de ses structures syntaxiques et grammaticales. De lautre ct, tout ce qui est le plus intime de moi-mme la volont de lire ce texte, de linterprter comme personne. Lire, cest respecter lquilibre entre les 2 plateaux de la balance.

Si le lecteur est trop servile, cest une lecture intgriste, car on accepte alors de ne pas comprendre (Dis le texte, nous le comprenons pour toi). De lautre ct, on invente le sens, et on nest plus lecteur ! Chez les illettrs, 30% nonnent, 70% inventent Il faut permettre llve de faire lexprience de ce quest la lecture. Le support est latelier de questionnement de textes : quel film vous faites-vous dans votre tte la lecture de ce texte ? On ne lit pas tous la mme chose ! Le maitre note les interprtations diffrentes du texte. Puis, le texte arbitre : certaines interprtations sont possibles, dautres ne le sont pas. Cest pas a qui est crit Certains textes (contes) permettent plus dinterprtation quun texte scientifique, qui exige plus de rigueur et nous laisse moins de droit. Tant que llve ne sait pas ce que cest que lire, ce que lire veut dire, il ne peut pas apprendre lire. Chez certains lves, il y a des malentendus. Pour complter, chercher sur Internet ROLL , ou TFL Questions de la salle : A propos de vocabulaire, y a-t-il des chelles de frquence pour lacquisition des mots ? Jean Mnager (impliqu dans le site ROLL ) a travaill sur cette question. Il a mis en relation lisibilit et rsistance des textes avec le vocabulaire employ et la complexit grammaticale des phrases. Se rfrer au logiciel LISI . Plus un mot est frquent plus il est large de sens, donc plus son information est faible, donc plus le contexte est ncessaire pour le prciser. Par exemple succulent et bon Il faut que les lves acquirent des mots. On travaillera sur des regroupements smantiques : les champs lexicaux thmatiques induisent souvent un travail sur les noms. En travaillant sur le vocabulaire de la joie ou de la colre, par exemple, on abordera plus facilement les verbes et les adjectifs. Il est important de bien choisir le thme. On travaillera galement sur composition et drivation (prfixes, suffixes, mots composs) On travaillera enfin au cycle 3 sur ltymologie qui donne une histoire aux mots. Les lves ont droit lhistoire La leon de mots , cest le travail du vocabulaire pour le vocabulaire mais, simultanment, on partira dactes de lecture qui ouvrent le questionnement sur les mots. Doit-on pratiquer le vocabulaire hors sol ? Il ne faut pas opposer sol ; et hors sol On nacquiert pas le vocabulaire uniquement par la lecture. Il faut un temps pour considrer les mots en soi. Un exemple de leon de mots : dans un groupe de 8 lves, on met un, mot sur la table : exemple noir . Quest ce que cela veut dire ? - Cest maman Cet lve dont la mre est infirmire ne la voit souvent que le soir alors quil est couch. Ici, le sens est au dpart trs intime. Il faut passer au plus partag, au consensuel. Le but de latelier est quon se mette daccord sur un sens : sur quoi peut-on tre daccord ? On sinterroge sur le mot en soi, puis on le met en contexte. Ce qui est trs important, cest quon ne met le mot dans sa mmoire active que si on la travaill dans son sens propre. Il faut viter la dfinition en contexte. Les activits dcrites ici font appel la rflexion de llve. Quelle rupture entre grammaire et ORL ? Avec lORL, on a parfois considr que rien ne pouvait se faire en dehors du texte. Lorsquon lit un texte, il y a des mots connus et des mots quon ignore.

Le jeu consiste clairer ces mots ignors par ceux quon connat. Mais il faut suffisamment de mots connus. Linfrence du sens exige quil y ait suffisamment de mots connus. Ce sont les plus mauvais lecteurs qui ont le plus de mal. Si on passe par le texte, ce seront toujours les mmes qui seront en difficult. On creuse alors lcart. Il y a une progression grammaticale. On ne travaille pas au fil du texte. On va du simple au complexe, du rare au frquent.
Compte rendu effectu par C. Guihard, M. Mestres, A. Valegeas Septembre 2007