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Le Portique

Numro 19 (2007) Philosophies de l'argent


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Bernard M.-J. Grasset

La pense sapientielle de Pascal


De la recherche
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Rfrence lectronique Bernard M.-J. Grasset, La pense sapientielle de Pascal, Le Portique [En ligne],19|2007, mis en ligne le 15 dcembre 2009. URL : http://leportique.revues.org/index1281.html DOI : en cours d'attribution diteur : Association Le Jardin http://leportique.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://leportique.revues.org/index1281.html Document gnr automatiquement le 04 novembre 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

La pense sapientielle de Pascal

Bernard M.-J. Grasset

La pense sapientielle de Pascal


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De la recherche

Avec Pascal, avec son Apologie de la religion chrtienne, nous dcouvrons au cur du xviie sicle un tmoignage particulirement important dune pense lcoute de la Bible, une pense qui sinscrit dans lhritage de la patristique et du Moyen ge de lintriorit, une pense sapientielle. LApologie mle indissolublement le travail de pense et le travail dexgse. Pascal veut appeler lhomme la recherche, passer des tnbres la lumire. [...] je ne puis approuver que ceux qui cherchent en gmissant (fr. 421 B/24 S) 1. La ncessit de chercher Dieu est un leitmotiv qui traverse toutes les Penses, comme il traverse le pays biblique. Il nest dattitude juste pour lhomme embarqu, en situation dexil, que de chercher, par-del les opinions phmres, la vrit. Le mot vrit devient ainsi un mot-clef du paysage apologtique 2. Nous devons tendre de tout notre tre, sans lassitude, lclat du vrai. Cette recherche ardente de la vrit que Pascal recommande avec tant dinsistance ses lecteurs, il en avait lui-mme passionnment vcu3. Aprs lavoir recherche dans la science, il la dcouvrira dans la religion, l elle prend un Visage digne des plus hauts sacrifices. Rechercher la vrit revient rechercher le salut. Seule la vrit peut apaiser langoisse de lhomme 4. Mais elle demeure couverte dun voile, mconnue (fr. 843 B/425 S). La nature arrache lhomme la lumire. La grce lincline au retour. Dans lApologie comme dans la Bible, la recherche de la vrit engage lternelle destine de ltre humain et clt en sagesse.

1. De la Bible
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Pascal est un homme de lcriture Sainte. Il ne cesse, surtout aprs sa seconde conversion, de la lire et de ltudier 5. Avec lexprience du Mmorial en novembre 1654 qui confra un lan plus profond la premire conversion de Rouen en 1646, lauteur de lApologie devient un lecteur fervent de la Bible. Il ltudie, la mdite et la prie. Le Mmorial est tiss de rfrences bibliques. Les notes apologtiques quil commence de rdiger partir de 1656 ne cessent dinterprter lcriture. Certains fragments des Penses sont constitus de traductions bibliques, en particulier des prophtes 6. Des livres sapientiaux comme LEcclsiaste, Job aident dchiffrer la condition humaine. Le projet apologtique gravite entirement, et non seulement dans les liasses explicitement exgtiques, autour de lcriture. Pascal est tout pntr de la pense biblique 7. Tandis que la pense de la Renaissance stait loigne du Dieu dAbraham, du Dieu de lcriture, lApologie y voit le seul horizon de lhomme. Limportance accorde la Bible tait caractristique des travaux des crivains de Port-Royal mais Pascal lui donnera lintense accent du tmoignage. Linfluence des Saintes critures se traduira non seulement sur la pense de lapologiste mais aussi sur son style. Pascal puise ses images essentielles dans le texte sacr comme si leur origine transcendante leur confrait leur universalit. Il reprend de grands symboles bibliques tels la lumire et les tnbres, le chemin, la terre et le ciel 8 Le style des Penses, imag, symbolique est comme celui de lcriture, concret, vivant. De mme que la langue hbraque, il cultive la parataxe plutt que lhypotaxe. Certains fragments multiplient les coordinations avec et. Comme la Bible, Pascal aime lhyperbole, les rptitions, linclusion et condense sa pense en mshl, en maxime, en proverbe. Il admire lalliance de la simplicit et de la profondeur dans le texte sacr9. Le langage parabolique, symbolique, intuitif, proche des hommes devient le modle imiter. Sa prose, qui reprend volontiers le procd smitique du paralllisme, acquiert un vritable souffle potique dans lcho biblique. Le style des Penses est, limage du style sacr, un style du cur et du mystre10. Pascal dcouvre dans la Bible une religion du sacrifice, du tmoignage et de la rdemption. Lvangile devient la norme dune thique de la charit. Il faut recentrer toute la vie sur labsolu. En lecteur passionn de lcriture, lauteur des Penses conoit lexistence comme un combat entre la nuit de la terre et la lumire du ciel, entre la chair et lesprit. Lunivers
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biblique est pour lui un univers de figures et le monde lui-mme est peru comme une vaste figure de lternel. Au xviie sicle, peu de temps aprs la mort de Pascal, commenaient se dessiner les contours de lexgse moderne, historique et critique, notamment avec luvre de loratorien Richard Simon. Se dveloppe ainsi une approche scientifique, raisonne de la lettre sacre. Telle nest pas la perspective de notre apologiste pour qui la lecture de la Bible nest pas affaire de science mais de mystre. Le texte sacr luit comme un phare sur la libert de ltre immerg dans le temps 11. Sans la Bible lhomme gare sa vie dans le filet de lerreur. Elle nest pas un livre comme les autres12. La lumire quelle enseigne dpasse toute sagesse humaine. Pascal affirme ainsi des livres canoniques que la vrit y est dcouverte13. Dans les preuves du monde, la Bible demeure la clef qui prserve de labme. Pascal trouve dans le Livre des livres la source de son interprtation du divin, de lhumain et de la nature; une thique, une esthtique, une eschatologie y prennent leur racine; l se dvoilent en plnitude la sagesse et la vrit. Il faut [...] suivre les Pres et la tradition (fr. 775 B/474 S). Pascal comprendra la Bible dans la continuit de la patristique et de la tradition spirituelle. Port-Royal se montrait particulirement attach aux tudes bibliques et patristiques14. Le Pre qui a le plus influenc Port-Royal comme Pascal est saint Augustin. Dune manire plus gnrale, lvque dHippone a laiss une forte empreinte sur le xviie sicle religieux et spirituel. Aprs Augustin, il convient de souligner linfluence de saint Bernard, dont luvre est elle-mme marque daugustinisme. Les religieuses de Port-Royal vnraient saint Bernard comme le fondateur de leur ordre15. Saint Augustin dabord, labb de Clairvaux ensuite demeurent les rfrences patristiques majeures pour Port-Royal comme pour Pascal qui nen prouvait pas moins de ladmiration pour tous les Pres en gnral16. Lauteur des Penses explore les deux sources de la vrit selon le catholicisme: les Saintes critures et la Tradition. Il faut revenir en matire de religion lautorit de lcriture et des Pres 17. La rgle de la tradition prserve de lhrsie. La patristique reprsente aux yeux de Pascal le meilleur commentaire, le plus juste de la Bible. Si dans le domaine des sciences, il se montre rsolument moderne, dans le domaine biblique, il reste fascin par le pass. Bible et patristique, telles sont les vritables sources de sa pense apologtique. Et quest-ce que le troisime ordre, cet ordre de la charit, de lesprit (pneuma) et du mystre qui se situe au centre des Penses, sinon la cristallisation de linterprtation pascalienne de lcriture la lueur de la patristique?

2. La sagesse
A. Sagesse divine
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Pascal combat la fausse sagesse, la sagesse profane qui veut dfinir le bien par elle-mme, qui prtend se suffire. La sagesse sans Dieu ne peut porter de juste fruit, elle nonce le rgne de la concupiscence. Il y a une forme dorgueil, didoltrie dans cette recherche de sagesse en dehors de labsolu18. Lhomme veut se difier. cette sagesse orpheline de la lumire soppose la sagesse de lailleurs, de linfini, de lternit. La sagesse profane nest quune sagesse naturelle, la sagesse sacre est surnaturelle 19. Inspir par la Bible, Pascal conoit cette autre sagesse comme une sagesse de lamour. Ce sont les yeux du cur, qui voient la sagesse (fr. 793 B/339 S). De tels yeux reconnaissent en elle des grandeurs infiniment plus hautes que celles des deux premiers ordres. Toujours dans ce mme fragment, Pascal souligne que cette grandeur de la sagesse [...] est invisible aux charnels et aux gens desprit20. Lordre de la chair, lordre de la raison ne pourront jamais atteindre la vraie sagesse. En concordance avec la Bible, Pascal pense la sagesse comme une marque du divin. Dieu est sage (fr. 654 B/802 S)21. Ce Dieu sage se prsente comme un Dieu puissant, un Dieu vritable. Sagesse et vrit se rvlent indissociables. Tout conflue vers la vrit divine, une vrit qui chappe au temps 22. La Bible permet lhomme de demeurer dans linfinie sagesse. vrai dire, Pascal ne condamne pas entirement la sagesse profane. Mme sil y a une importante diffrence de nature entre celle-ci et la sagesse sacre, certains lments mritent dy tre puiss. Ainsi remarque-t-il propos dpictte, reprsentant le stocisme, et de Montaigne, reprsentant le
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scepticisme, quils sont arrivs quelque conformit avec la sagesse vritable quils ont essay de connatre 23. Sceptique et stoque approchent de la vrit mais uniquement de manire partielle: le premier voit la misre de lhomme en ignorant sa grandeur, le second voit la grandeur de lhomme en ignorant sa misre. Revenir la Parole permet seul daccder la plnitude de la sagesse. coutez Dieu (fr. 434 B/164 S). Tel est limpratif qui conditionne toute la recherche sapientielle de lApologie. Sans coute de la Voix, il ne peut y avoir que des fragments de sagesse. couter, cest vivre son humaine condition dans lorbe de la sagesse, de la vrit. Lacte dcouter est synonyme, comme lenseigne le lexique biblique, de lacte dobissance 24. Aussi Dieu seul donne la sagesse (fr. 460 B/761 S) 25. La vraie sagesse relve de loffrande, de la transcendance. Lcoute est la condition de la juste pense. Pour penser comme il faut 26, lhomme doit, en se dtachant du divertissement, des fuyantes apparences, penser ltre, lternit. Dieu doit rgner sur tout et tout se rapporter lui (fr. 460 B/761 S). La sagesse pascalienne, limage de la sagesse biblique, demeure thocentre. Cette sagesse thocentre se dfinit en mme temps dans lunivers apologtique comme christocentre. Tout homme qui nest pas sage de la sagesse de Jsus-Christ est fol27. Cette affirmation du directeur spirituel de Port-Royal, Pascal la reprendrait volontiers son compte. Sa pense sapientielle est profondment oriente vers le Christ dans une lumire mystique. Des textes comme le Mmorial ou le Mystre de Jsus qui, sils nappartiennent pas aux liasses apologtiques, nen clairent pas moins de lintrieur leur cheminement, brlent dun ardent christocentrisme. Pascal est lhomme du tout, de labsolu; ce tout, il la trouv dans la personne du Christ, vrai visage de la sagesse. Jsus-Christ est lobjet de tout et le centre o tout tend. Qui le connat connat la raison de toutes choses (fr. 556 B/ 690 S). Sans le Christ, la pense humaine ne peut discerner le dernier mot de la vie. Sans la prsence christique, aucune sapience fconde ne peut advenir. Dans le Christ, Homme-Dieu o sunissent ineffablement deux natures 28, se rsolvent les antinomies des sagesses du monde, scepticisme et stocisme. Jsus est le nouvel Adam qui libre lhomme de la servitude du mal. lintrieur de lhomme, il constitue comme le portrait rimprim du divin, que le monde avait effac29. La venue du Librateur a signifi pour lhumanit la dcouverte de la vrit en mme temps que de la sagesse. Il a fallu que la vrit soit venue, afin que lhomme ne vqut30 plus pour soi-mme (fr. 440 B/497 S). Celui qui selon lenseignement no-testamentaire est la Sagesse et la Vrit a pous la condition humaine jusque dans sa plus grande dchirure. Ainsi toute la souffrance humaine se trouve comme rcapitule en celle de lHomme-Dieu.31 La sagesse christique ne saurait tre quune sagesse tragique. Jsus a souffert, Jsus est mort. Le passage par la mort rvle lternel amour du divin pour lhumain. Jsus sera en agonie jusqu la fin du monde (fr. 553 B/749 S). La sagesse de lhomme reviendra mourir en communion avec celui qui ne cesse dagoniser pour lui. La croix enseigne la sagesse de la conversion. L, dans labandon du temps, le Christ a lev lhumanit son ultime vrit 32. Hors de la croix, la sagesse se referme sur le vide33. Lcriture apologtique tente de ramener le regard de lhomme des tourbillons du monde la beaut sacre du Crucifi. Comme la sagesse notestamentaire, la sagesse des Penses est une sagesse de la croix.

B. Sagesse et humanisme
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Pascal sest passionn pour Dieu, il sest aussi passionn pour lhomme34. Pour lui, le fonds de la condition humaine reste identique au long des sicles. Il y a simplement un avant la chute, un aprs la chute. En un sens, parce quelle met lhomme, sa situation existentielle, au cur de sa pense, lApologie aurait pu recevoir le titre De la condition humaine. Ltude des sciences, de la gomtrie a laiss place une tude plus essentielle: ltude de lhomme35. Cette tude existentielle de lhomme prendra appui sur la Bible o lapologiste voit sa condition dvoile dans la vrit. Venant du plus lointain, de la sagesse scripturaire et de ses relectures patristiques, la conception pascalienne de la condition humaine se rvle trs moderne, attentive aux blessures, langoisse et lattente ineffaable de ltre en exil. Au cur de la sagesse apologtique, il y a le divin, il y a lhumain 36. La sagesse des Penses, thocentre, christocentre, est en mme temps anthropocentre. Ce qui traduit le mieux le
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mystre de lhumaine condition apparat comme loscillation entre misre et grandeur. Pascal a une conscience aigu de la gravit de lexistence, traverse par la souffrance, hante par cette mortalit que tous ont en partage. Avec Job, avec lEcclsiaste, il pense la misre tragique de la vie humaine37. LEcclsiaste enseigne la vanitas de lexistence, pleine dillusions, phmre sjour o aucun plaisir ne peut combler la soif dabsolu. Nous travaillons incessamment embellir et conserver notre tre imaginaire, et ngligeons le vritable (fr. 147 B/653 S). Le nant, la vacuit, lerrance envahissent nos jours. Misre de lhomme. Misre du vide, misre aussi de cette souffrance incomprhensible dont Job, personnage symbolisant notre condition blesse, fait la tragique preuve. Mais en mme temps lhomme se dtache par la pense de tout le cr38. Contrairement aux autres cratures, il se sait mortel. Dans la souffrance il pense et peut se souvenir de son Crateur. Lhomme passe lhomme39. [...] lhomme passe infiniment lhomme [...] (fr. 434 B/164 S) Au-del de lenfermement terrestre, du gouffre de la tnbre, vibrent en lhomme une trace du cleste, un rayon de lumire, une antique plnitude. Dii estis crit Pascal, la fin du mme fragment, citant Ps 81,6 selon la Vulgate. Il y a une noblesse de lhomme, une libert existentielle, une appartenance lailleurs. Grandeur de lhomme, grandeur en lui de cette force de dpassement, de cette intriorit, dont limportance fut souligne par les prophtes et les vangiles, o jaillit secrtement la flamme de la prsence. En se retirant dans la solitude silencieuse de sa chambre, lhomme peut retrouver le chemin de la Parole. Pascal pense la misre et la grandeur de lhomme en interprtant lcriture et, en se souvenant la lumire du texte sacr, de son exprience concrte de vie dans le monde, en socit. Face la tragique misre humaine, la sagesse pascalienne veut orienter les curs et les esprits vers labsolu, la transcendance. Par-del la vanit des apparences, la douleur de la finitude, la blessure du malheur, perdure intensment la nostalgie de ltre, de linfini, du bonheur. Sil y a un humanisme dans les Penses, cest un humanisme de la lucidit, un humanisme qui sait lhomme familier du mal sans oublier pour autant son aspiration la perfection, un humanisme biblique 40. La sagesse des Penses qui noublie pas toute la part dombre entourant la condition humaine cherche, dans lordre de la charit, indiquer une issue. clair par la Bible, lhumanisme apologtique est un humanisme des profondeurs, un humanisme qui prend une dimension spirituelle et mystique. Lanthropologie existentielle se dnoue dans une christologie. Tandis que lathisme reste enclos dans lordre de la chair ou lordre de la raison, la sagesse humaniste, ente sur la Bible, participe du troisime ordre, ordre du mystre, ordre christique.

3. Philosophie et pense
A. Pascal philosophe
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La philosophie au xviie sicle a souvent une composition quadripartite o figurent la physique, la logique, la morale et la mtaphysique. Le philosophe est aussi bien un savant et le domaine de la philosophie prend une vaste extension. Par rapport la philosophie profane, PortRoyal adoptera, en la personne de Sacy, une attitude de rejet. En revanche Pascal est, comme Descartes, comme Leibniz, aussi bien philosophe que savant 41. Certes il sait que ce nest pas la rflexion philosophique qui apporte la vrit et rejoint Sacy dans la conviction dune impuissance fondamentale de la philosophie, mais au lieu de la rejeter, il attend un dsaveu de la philosophie et pense que lchec de la philosophie prsente en lui-mme un intrt 42. Cette discussion autour de la philosophie avec Sacy trouvera dans lApologie de la religion chrtienne son accomplissement. La liasse X de ldition Sellier (IX de ldition Lafuma 43 tablie partir de la premire Copie) porte le titre de Philosophes. Le mot lui-mme revient avec un rel indice de frquence44. Des thmatiques essentielles la rflexion philosophique (nature, justice, raison, temps, bonheur, sagesse, beaut, vrit) jalonnent le cheminement apologtique. Pascal est demeur dans les profondeurs de son tre en confrontation avec les philosophes comme en tmoigne lexprience du Mmorial. Sa culture philosophique nest pas trs vaste et se circonscrit avant tout Platon 45, Descartes son contemporain, pictte et Montaigne. Mais ce quil cherche atteindre travers ces philosophes, cest le cur mme de la philosophie. Platon, dans un monde polythiste, a reconnu lexistence dun Dieu
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unique, enseign la vertu et affirm limmuabilit de lme, parente de lternel46. Descartes a su voir en la pense la marque distinctive de lhumanit 47. Quant pictte et Montaigne, figures emblmatiques du stocisme et du scepticisme, ils ont su mettre en vidence la grandeur de lhomme pour le premier, sa misre pour le second. Dans le dogmatisme et le pyrrhonisme Pascal voit rcapitule toute lhistoire mme de la philosophie. Au centre du dbat philosophique se situe lhomme, sa bassesse et sa noblesse. Il y a une sagesse de la terre48. Les philosophes ont pu entrevoir la lumire. Au dbut du fr. 425 B/181 S (liasse XI Le souverain bien), Pascal reprend un constat philosophique universel: Tous les hommes recherchent dtre heureux. Le bonheur de lhomme en sa plnitude ne se trouve quen Dieu. Lui seul est son vritable bien. Pascal est savant et philosophe mais aussi exgte. En passionn de la Bible, il verra le souverain bien de lhomme dans le Dieu rvl. De lEntretien avec M. de Sacy aux Penses, Pascal sest intress la philosophie, cherchant saisir son essence mme, et il a dvelopp une vritable vision de lunivers et de la place de lhomme au sein de celui-ci. Il a rflchi avec acuit sur la philosophie mais ne sy est pas enferm, sa foi ardente le guidant vers une autre contre. Il a philosoph sur lhomme mais sans jamais cesser dinterprter lcriture.

B. Au-del de la philosophie
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Pascal est philosophe et exgte. LApologie de la religion chrtienne se prsente la fois, de manire indissociable, comme une uvre dexgse et une uvre de pense. De l nat lunique beaut de ces fragments de tmoignage. La pense pascalienne est une pense interprtative du texte sacr. Pour un penseur, se tourner avec ardeur vers la Bible signifie que la philosophie, incapable par elle-mme datteindre ce quelle recherche, na pas dautonomie absolue. Toujours en contrepoint de la raison se dessine le mystre. Le constat philosophique essentiel de Pascal consiste souligner lchec de la philosophie: ni la sagesse, ni la vrit quelle prtend apporter ne sy trouvent. Si Platon et Descartes ont eu des intuitions justes, ils nont jamais russi dpasser les limites de la raison pour dcouvrir une lumire la fois surnaturelle et concrte. Le stocisme a mconnu la misre de lhomme, le pyrrhonisme en a nglig la grandeur. Limpasse de la philosophie vient de son enfermement dans le second ordre. La raison, la science, le savoir demeurent aveugles la lumire de lamour 49. Il y a dans lactivit philosophique une volont de savoir par soimme qui sexile de la grce comme le geste de convoitise adamique au Jardin dden. Les livres philosophiques forment un cercle qui ne peut avoir dissue sans le Livre des livres. Il faut passer du discours dsirant sauto-suffire la parole vanglique. La Bible devient la clef de laventure philosophique. Tandis que des philosophes comme Descartes, Leibniz, sils respectent lcriture Sainte, ne sen servent pas pour leur rflexion philosophique 50, chez Pascal sa lecture fervente permet de penser autrement, plus profondment, de slever du profane au sacr. Lauteur des Penses avait une culture biblique extrmement vaste 51. La Bible est la lecture du troisime ordre, de lordre de la charit, de la conversion. Elle claire de son mystre les deux premiers ordres. Dans la perspective rationaliste, la philosophie explique la Bible; dans la perspective pascalienne, la Bible explique la philosophie. Au-del de la sagesse de la terre demeure la simplicit de lvangile52. Choisir la Bible, ce nest pas effacer la philosophie profane mais se situer en dehors delle pour en comprendre les richesses et les apories. Il faut lire Salomon, lhistoire de Job, il faut lire les livres sapientiaux, les vangiles afin de penser lexistence humaine en sa vrit. Au sein du troisime ordre luit le phare de la Rvlation. La vrit philosophique, la vrit de la raison appelle secrtement une vrit plus haute, la vrit biblique, la vrit du mystre. Le langage apologtique, limage du langage biblique, traduit le concret, lexistentiel, le vcu. Pascal naime gure les mots gnraux abstraits, il leur prfre des termes prcis rpondant des ralits 53. Les mots des Penses sont les mots courants que leur usage biblique a sacraliss en les marquant du sceau de linfini. Le langage abstrait, thorique, spcialis, le langage philosophique, scientifique, technique natteint pas lhomme en son existence relle. La pense pascalienne ne cessera de runir exprience et Rvlation. Alors que le cartsianisme sloigne de lexprience, lapologiste y revient avec prdilection. Celui
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qui prfre lvangile la philosophie peut accder au troisime ordre. L brille un Visage, un visage salvateur, librateur, un Visage que ni le premier ordre, ni le second ordre ne connaissent, un Visage qui sallie concrtement, jusqu lagonie, avec lexistence humaine. Le point autour duquel gravite toute la pense pascalienne se situe au-del de la philosophie. Ni savant, ni philosophe ne peuvent rpondre la soif la plus essentielle de lhomme. Au centre du troisime ordre demeure le Christ54. La pense de Pascal apparat ainsi comme une pense entirement dtermine par le Christ, inspire directement par ltre du Christ. 55 Comme Augustin, Grgoire de Nazianze, les Pres en gnral, familier de lcriture il voit dans labsence du Christ la principale imperfection de la philosophie profane. Le dtachement lucide envers la philosophie permet un autre philosopher, un philosopher authentique 56. Cet autre philosopher relie lexistence humaine ltre christique. La vraie philosophie est une philosophie de lamour. Les racines de la philosophie se trouvent dans la Bible.

C. De la raison au Dieu dAbraham


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Pascal, homme de science, gomtre, savait le pouvoir de la raison. Mais homme de foi, penseur, il en saisit les limites. La raison apparat comme lapanage de la philosophie du second ordre. [...] nous ne nous devons jamais laisser persuader qu lvidence de notre raison.57 La raison persuaderait efficacement lhomme. En se servant de la raison naturelle, celui-ci pourrait accder la sagesse et la vrit. Pour Pascal au contraire, la raison nest pas un instrument infaillible du vrai: elle est ployable tous sens. 58 Influence par la thologie jansniste qui accentue les consquences du pch originel sur la condition humaine, Pascal pensera la raison comme vicie, altre. Sa pense en exagrera ainsi laveuglement, labaissement. En revanche lauteur des Penses discerne avec sagesse le juste quilibre entre le rationnel et le sur-rationnel. Deux excs : exclure la raison, nadmettre que la raison (fr. 253 B/214 S) (liasse XIV Soumission et usage de la raison, en quoi consiste le vrai christianisme). La raison ne doit pas prtendre lgifrer sur tout, dcider de tout , ce ne serait que superbe. Outil utile et ncessaire, elle est appele sincliner devant le mystre et accomplir ainsi son ultime exigence. La dernire dmarche de la raison est de reconnatre quil y a une infinit de choses qui la surpassent (fr. 267 B/220 S) 59. Ce qui se trouve en harmonie avec la raison, ce nest pas de tout mesurer laune de la raison mais de comprendre que tout ne peut se rduire des lois rationnelles. La sagesse sait les limites de la raison. En contrepoint des philosophies de la raison, Pascal pense pour sa part quon ne peut rendre raison de tout. La vrit ne se rduit pas tout ce qui est clair et distinct; elle se couvre du voile du mystre. Des vrits les plus importantes, des vrits de la religion, lhomme est plus persuad en son cur que par le raisonnement60. La vraie philosophie accorde une place essentielle au cur et au surnaturel. Plus haut que la froideur de la science, de la raison, parle la flamme du cur, du sacr. Ils dlibrent de passer une heure , crit Pascal dans le fr. 219 B/505 S propos des philosophes dont lthique ne sinquite pas de savoir si lme est immortelle ou non. Il faut ordonner la morale lternit comme le souligne lcriture. Ce qui importe avant tout lexistence humaine, cest son destin eschatologique: soit lenfer, soit le salut. [...] nous nestimons pas que toute la philosophie vaille une heure de peine (fr. 79 B/118 S)61. quoi bon philosopher sur des points obscurs et incertains tandis quintrieurement son me va sa ruine? La rdemption seule mrite la peine des jours de lhomme. Or cette rdemption, traduite sous le mode de lintriorit, sous le mode poignant dans le Psautier, lvangile johannique, livres sacrs gots entre tous par lapologiste, ne peut tre apporte par les philosophes 62. La philosophie ne mne pas au salut parce quelle ne mne pas au vrai Dieu. Le Dieu des philosophes et des savants 63 nest pas le Dieu de feu, le Dieu rdempteur de la Bible. Cest un Dieu abstrait, un concept, une ide; il ne dialogue pas avec lhomme, nentre pas intrieurement en alliance avec lui. Lide, dis-je, de cet tre souverainement parfait et infini est entirement vraie64. quoi bon une ide, mme la plus leve, quand tout dpend de la charit? Leffort philosophique pour prouver Dieu se rvle infcond, inutile. Les preuves de Dieu mtaphysiques sont si loignes du raisonnement des hommes et si impliques, quelles

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frappent peu (fr. 543 B/222 S)65. Ces preuves mtaphysiques, hrites de la scolastique, ne rencontrent pas lintriorit humaine. Pascal rejettera mme la preuve de lexistence divine par la nature, ce en quoi il se montrera cette fois-ci en dcalage avec la tradition biblique et patristique66. Le Dieu de la philosophie doit seffacer devant le Dieu de la foi que lon dcouvre travers le Christ. La philosophie profane dchiffre rationnellement le monde comme un cycle rgulier de causes et deffets. Pour Descartes la lumire naturelle enseigne que tout a une cause de son existence. Dans cet univers de causes, Dieu devient la Cause par excellence, la cause ultime, la cause de soi-mme 67. Il est le grand horloger, la cause en quelque sorte mcanique des mouvements du rel, larchitecte du monde. ce Dieu-Cause, extrieur lhomme, auteur des vrits gomtriques et de lordre des lments, Pascal prfre le Dieu dAbraham, le Dieu dIsaac, le Dieu de Jacob Dieu damour et de consolation68. Ce Dieu-l est un Dieu dintriorit, qui touche le cur, dont on peut tmoigner dans les larmes et dans lesprance. Le Dieu Causa sui, le Dieu-Ide nest pas un Dieu que lon peut aimer, prier, en prsence duquel la pense peut slever au lyrisme potique, un Dieu du troisime ordre. Pour Pascal, entre le Dieu des philosophes et le Dieu dAbraham, Isaac et Jacob, la diffrence demeure insurmontable69. Lexprience ardente du Mmorial lui avait rvl un Dieu de feu, un Dieu qui comble la soif humaine. Pascal a raison de dnoncer linsuffisance du Dieu des philosophes, du Dieu du deuxime ordre, du Dieu simple Ide ou Cause. Un penseur autant nourri de la Bible quil ltait aspirait un Dieu vivant. Mais il a durci lexcs le cloisonnement entre les deux, ngligeant la possibilit de passage, de transition entre le Dieu philosophique et le Dieu biblique, cette possibilit que staient attachs le plus souvent cultiver les Pres.
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Pense et religion LApologie de la religion chrtienne est une uvre de pense o le profane se trouve constamment aimant par le sacr. La pense profane chemine vers la pense religieuse. Autour de la pense et de la religion se trace lcriture apologtique70. La juste pense exige laccueil du dvoilement religieux. Sans la religion la pense senferme dans les tourbillons des contradictions et lerrance de lincompltude. La vraie philosophie [...] adopte comme principe de base la vrit de la religion chrtienne.71 La pense chrtienne sera une pense du mystre. En se conjoignant la religion, la pense sdifie sur le mystre plus que sur la raison. La vraie pense nest pas contre la raison mais par-del la raison; elle lit indfiniment le texte sacr pour en restituer existentiellement lcho. Le penseur religieux, tranger la vanit du savoir phmre, uvrera dans la simplicit, lhumilit, illumin dune douce lumire intrieure. Dans son contact avec la Bible, il aura manqu Pascal la rigueur historique et critique qui se dveloppera avec Richard Simon. Mais il aura su traduire potiquement sur le plan de la pense lessentiel du message biblique et ouvrir le regard sur une vivante Prsence. Sil sattache, des fins apologtiques, prouver gomtriquement le christianisme, le plus juste de sa pense religieuse relve de lesprit de finesse. Lesprit de finesse donne la rflexion philosophique de Pascal la profondeur de la pense. Lesprit de finesse, vibrant dintriorit, rassemble lme vers ce qui importe vraiment. Il nest de fconde sagesse sans esprit de finesse. La pense religieuse de Pascal tente de sen tenir la racine de ltre. [...] sans lcriture, qui na que Jsus-Christ pour objet, nous ne connaissons rien [...] (fr. 548 B/36 S). Tourn vers lessentiel, le sacr, Pascal devient un penseur essentiel 72. Tandis que la pense de Descartes est une pense de loubli, la pense de Pascal est une pense de la mmoire. Chez le premier il sagit de faire table rase du pass, de tout rdifier partir dun doute universel, chez le second il faut revenir la Bible comme au fondement, et puiser dans la lointaine tradition patristique. une pense de lexpatriation soppose une pense de lenracinement.

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4. Tmoignage et Feu
Lclair du Mmorial
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Lcriture pascalienne est une criture de lutte et de tmoignage 73. Les fragments apologtiques combattent contre lathisme, en un tmoignage authentique du mystre. Tout sest cristallis pour Pascal dans la nuit mystique du 23 novembre 1654. Dsormais il sera par son existence et par luvre des Penses un tmoin ardent du surnaturel. La lumineuse vrit dun autre ordre de grandeur sest rvle son me assoiffe. Un clair damour a dchir la nuit du monde 74. Les citations bibliques dont le Mmorial est tiss refltent intensment les mouvements du cur de celui qui a t touch ineffablement par le mystre. La cohrence de son existence se jouera dsormais dans le dialogue poignant avec le texte sacr et Celui qui en est, ses yeux, la clef: Jsus-Christ75. Pascal est boulevers jamais. Lhomme de la conversion devient un homme de tmoignage. Lexprience du Mmorial transfigure Pascal en tmoin de labsolu. Le caractre profondment humain, vcu des fragments des Penses rsonnera comme un cho de cette exprience. En rencontrant le Tmoin par excellence, Tmoin de la vrit qui est pass par les affres de la souffrance et de la mort pour rdimer lhomme, boulevers Pascal naura de cesse que de tmoigner par sa vie et par son uvre. Une flamme damour guide son chemin, une certitude lhabite76. Les Penses nous touchent parce que, comme les textes bibliques, elles tmoignent dune exprience intrieure de la Prsence. En mme temps quil compose cette uvre brlante, le Pascal des dernires annes, le Pascal de la conversion manifeste un amour intense, gnreux pour les pauvres77. crire, exister dans lorbe du mystre, bless damour par lclair de lailleurs, cest tmoigner avec passion et vrit. A. Lexprience du cur Pascal a su discerner avec une rare acuit limportance du cur dans la Bible et la transpose dans sa propre pense. Pour lui, lcriture Sainte est la science du cur78. La religion judo-chrtienne se dfinit comme une religion du cur. LApologie sera avant tout une apologie tourne vers le cur 79. Le cur retrouvera dans les Penses la riche signification qui est la sienne dans lcriture. Au cur appartient ainsi une dimension cognitive, affective et thique. Comme dans la Bible, le cur pascalien est organe de connaissance, de pense, de sagesse. En son cur lhomme prouve sentiments, passions, amour. Cest le cur, sve cache de la volont, qui opre les choix dcisifs de lhomme et peut tre inclin par la main de Dieu80. Le cur reprsente le secret, lintriorit de ltre humain; domaine du poignant, de la ferveur, de lmotion, il intuitionne le vrai et relie en sa profondeur au sacr. Le cur est la facult de lessentiel. Mieux que la raison, le cur comprend le sens de la Bible. Plus quelle, il rapproche du divin. Cest le cur qui sent Dieu, et non la raison (fr. 278 B/680 S). Le Dieu sensible au cur est le Dieu des patriarches, des prophtes, des sages, du psalmiste, des aptres et, selon lexpression dAc 9,2, des fidles de la Voie. Le cur ouvre le regard humain sur linfini, lternit, la vraie beaut. Lidal serait de tout connatre par le cur, de manire intuitive, immdiate. Tandis que la raison qui argumente, dfinit, dduit appartient lesprit de gomtrie, le cur qui exprimente intrieurement, intuitionne, saisit, appartient lesprit de finesse. Au raisonnement il faut toujours ajouter le sentiment 81. Sans esprit de finesse, la vrit reste froide, distante, extrieure lhomme. Lesprit de finesse au contraire rejoint la Prsence. Inclin par la grce, le cur embrase damour pour le Crucifi. Le domaine du cur apparat aussi bien comme le domaine de lesprit. La connaissance par le cur accde la beaut dune connaissance spirituelle. Le cur qui croit, aime et espre dtache lhomme de lemprise du mal. Revenir au cur, cest trouver le chemin dune spiritualit de lhumilit et de la charit. Le cur est selon lenseignement scripturaire le lieu de la conversion. Tout comme les Penses sont une uvre de cur, le Pascal de la seconde conversion est un homme de cur. Il se passionne pour les athes, ces pauvres de divin, et pour les misreux. Accder au troisime ordre, telle est la voie de la perfection. On ne sloigne quen sloignant de la charit (fr. 668 B/769 S). En une formulation potique, Pascal rappelle lhomme lessentiel. Lexprience du cur est une exprience du troisime
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ordre. Dans lordre de lamour lhomme se trouve lev au-del de lui-mme 82. Lordre surnaturel est un ordre o le croyant prouve avec angoisse le tragique de lamour infini qui a connu la souffrance et la mort, versant telles gouttes de sang 83 pour lui. Lhomme de cur vit spirituellement dans le troisime ordre. Les deux premiers ordres sont privs de cur, de profondeur84. Le troisime ordre surpasse infiniment les autres85. Lordre de lamour luit intrieurement de sagesse et de saintet. Le savant senferme avec sa raison dans le deuxime ordre, le sage, lui, tmoigne avec son cur dans le troisime ordre. Lexprience du cur est une exprience de feu, dembrasement. Il faut rechercher cet absolu qui murmure au plus secret de notre tre son infinie charit86.
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B. Lexprience de lesprit Dans lcriture Sainte, le chemin vers Dieu passe par lintrieure conversion et revt une dimension pnitentielle. La spiritualit de lapologiste comme celle de Port-Royal et de Cteaux se fondera sur lexigence de la conversion et la ncessit de lascse. Homme de la Bible, Pascal est aussi un homme spirituel et son uvre en porte la trace incandescente 87. Il aimait mditer, prier ; sa pit, nourrie de la Bible, du Psautier, des vangiles, inscrit sa vie dans la profondeur. Prier revient imiter le Christ. Il [Jsus] prie. 88 limage de lagonisant du Jardin des Oliviers, le fidle doit prier jusqu lextrme. La prire ouvre lesprit de lhomme sur la Prsence89. Devant le mystre du Deus absconditus, la souffrance du solitaire de Gethsmani, la prire est appele se prolonger indfiniment. [...] prions plus longtemps. crit Pascal la fin de sa mditation sur lpisode vanglique du Jardin des Oliviers (fr. 553 B/749 S). Chez lapologiste, comme chez les Pres, la pense nest jamais loigne de la prire. La Bible elle-mme doit tre interprte avec un esprit dorant. LApologie de la religion chrtienne trouvera son lan spirituel dans la conjonction dune pense priante et dune prire pensante. Prire et pense spousent en cho dune exprience de lesprit. Aux sources des Penses, il ny a pas seulement des textes mais un souffle intrieur venu du sacr. Ltre de lhomme a pour Pascal une dimension spirituelle essentielle. Le troisime ordre, lordre surnaturel, lordre du cur est un ordre de lesprit. Slever au troisime ordre revient devenir veilleur. Jsus sera en agonie jusqu la fin du monde. Il ne faut pas dormir pendant ce temps-l (fr. 553 B/749 S). Veiller, telle est la juste attitude de lesprit. Le Mystre de Jsus, qui reprsente nos yeux comme la conclusion secrte des Penses, invite une sagesse de veilleur. Dans les preuves tragiques de la condition humaine, dormir reviendrait laisser triompher les tnbres. Les Penses au contraire veulent susciter un homme de la veille, qui allume une lampe et se tient lcoute de la Parole. La sagesse de veilleur est une sagesse biblique, vanglique 90. Il faut se tenir en silence, lcart des bruits qui font oublier lessentiel, et couter, couter la voix lointaine de lailleurs. Lexprience de lesprit comprend la temporalit dans le mystre de lternit91. Cette sagesse de veilleur apparat aussi bien comme une sagesse de lenfance. La Sagesse nous envoie lenfance (fr. 271 B/116 S) 92. La sagesse de lenfance brille humblement comme une sagesse de lesprit 93. Lesprit denfance, mis en avant par lcriture, purifie le regard et sait reconnatre lamour du divin. Lexprience de lesprit oriente vers la beaut, la paix et la vrit. Lesprit lve lexistence un amour universel, y compris de lennemi. Le vieil homme, lhomme de pch dont parle saint Paul, doit se transformer intrieurement, devenir un homme nouveau afin de chanter sans fin le cantique nouveau, ce chant qui part de lesprit nouveau de la charit94. C. Lexprience du mystre Lesprit de finesse aspire tout voir [...] dun seul regard 95, sans intermdiaire, exprimenter en une vraie sagesse la prsence mme. Cette aspiration une vision pleine, entire, concrte, totale, cest dans le mysticisme que Pascal la ralisera. Ltre qui pourra combler parfaitement la vue humaine ne peut tre que Dieu. Lhomme marche en exil dans un univers nocturne mais si Dieu lui dcouvre quelques rayons de son essence 96, il peut connatre et aimer en vrit. Le Dieu de Pascal est tout la fois un Dieu voil et dvoil. Il se voile dans la nature, lcriture, lIncarnation et lEucharistie 97. Dieu cach, Dieu qui
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se cache, mais aussi Dieu rvl, Dieu qui se rvle. Il est cach en partie, et dcouvert en partie (fr. 586 B/690 S) 98. La vrit advient lhomme comme travers une nue. Voilement et dvoilement se mlent en un avnement de douceur, selon la belle expression du fr. 430 B/182 S. La condition humaine est exprience du mystre. Ce mystre, par-del la raison, est lumineux; il rend comprhensible 99. Lorsque lexprience du mystre devient intrieure rencontre, embrasement du cur et lvation de lesprit au seuil de la Prsence, elle prend la forme de lexprience mystique. La beaut secrte des Penses vient de leur contact ardent avec le mystre. Un lan mystique guide la parole fragmentaire. Les trois textes les plus mystiques de Pascal dessinent larchitecture voile de lApologie. Le Mmorial constitue le prlude, le fragment sur les trois ordres le centre et le Mystre de Jsus lpilogue. Ces trois textes, pleins dmotion, de ferveur, sont christocentrs et tmoignent dune ineffaable rencontre. Une lecture des Penses qui ignorerait et le Mmorial et le Mystre de Jsus laisserait seffacer lessentiel. Ces deux textes vibrent dun mysticisme totalement imprgn des Saintes critures100. La ferveur christique, mystique du Mmorial et du Mystre de Jsus, nous la retrouvons dans le fr. 793 B/339 S sur les trois ordres. Le troisime ordre est un ordre de mystre, un ordre mystique. Labsolu est Prsence Shekhnh, Parousia, Praesentia. Je te suis prsent confie le Christ Pascal dans le dialogue mystique du Mystre de Jsus. Cette prsence mystrieuse se dcouvre comme une prsence damour, damiti. Je te suis plus ami poursuit ce dialogue. Devant une telle prsence aimante, une si mystrieuse amiti, il nest dattitude juste que de sabandonner, soffrir entirement101. Labandon spirituel apparat comme la condition de lunion mystique. Il y a eu chez Pascal une volont forte dunion, de communion102. Lunion mystique, la communion spirituelle, loin de lclatement du monde, rend lhomme librement participant de la plnitude divine, restaure lunit perdue. Adhaerens Deo unus spiritus est103. [...] Tout est un. Lun est en lautre. Comme les trois Personnes (fr. 483 B/404 S). Le troisime ordre est ordre du cur, de lesprit et du mystre. Dans un monde obscur, lhomme doit toujours chercher les signes de la prsence, reconnatre la voix du mystre. Un Dieu qui se voile et se dvoile ne simpose pas mais soffre doucement la libert de lhomme. Au cur de linterprtation pascalienne de lcriture, il y a un Dieu cach, un Verbe voil. Lapologtique des Penses prend sa source dans un mysticisme biblique. Le combat contre lathisme nat dune passion mystique. Le lyrisme mystique reprsente le vritable horizon des Penses. Pascal est incontestablement de Port-Royal par sa thologie mais par son mysticisme ardent, son tmoignage bouleversant, il est au-del, il nest plus de Port-Royal. Son exprience du mystre a culmin dans la mystique. Ami de la sagesse, de la beaut et de la vrit, interprte de lcriture, Pascal fut la fois, comme le souligne Jean Steinmann, philosophe, pote et mystique104. Posie et vrit Pascal smerveillait de la beaut et de la vrit du style biblique, un style rempli de charit105. Ce style lui servira de rfrence pour son criture qui saura avec bonheur allier pense et posie. Le langage obscur, technique, complexe, sans beaut de lexpression, lui reste tranger106. La recherche de la sagesse et de la vrit chez lauteur des Penses, qui sintriorise en recherche spirituelle et mystique, est aussi bien une recherche esthtique. limage de lcriture il faut unir le beau, le bien et le vrai. Lexprience mystique du Mmorial qui est la source des Penses sera retranscrite sous le mode potique. Le langage du Mmorial frappe par son sobre lyrisme, son intensit mditative, spirituelle une intention plastique prside la disposition des mots en versets, entrecoups de silences symboliss par des traits horizontaux, surmonts et suivis dans la copie du parchemin dune croix entoure de rayons 107. Le lyrisme plein dmotion du Mmorial se retrouvera dans les Penses, en particulier dans les fragments les plus spirituels et mystiques, qui apparaissent galement comme les plus potiques. Le chant intrieur transfigure le tragique de lexistence en beaut. Tandis que le style des Provinciales reste de nature classique, le style des Penses, imprgn de la Bible, clt en pome en prose. Lart apologtique est un art de la mtaphore et du refrain, qui, refusant un usage neutre de la langue, attentif au choix des mots et de leur ordre, sattache avant tout mouvoir. Par son got
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de lexpressivit, de la simple suggestion, de la densit, de lclair, du raccourci, de la brivet, du fragment, le style concis et fulgurant des Penses, inspir de la Bible, annonce la posie moderne dont Pascal doit tre considr comme lun des prcurseurs secrets 108. Familier de lellipse, il cultive une potique de lessentiel. Un texte comme Spulcre de Jsus-Christ (fr. 552 B/467 S) o les phrases sont disposes comme des vers introduits par un titre, apparat par sa sobrit, son dpouillement et son intensit un vritable joyau potique. La posie des Penses jaillit de la Bible et du Christ qui en est le centre. Interprtant dans la lumire augustinienne le beau Psaume 137, dune poignante nostalgie, Chant de lexil, le fr. 459 B/748 S, qui commence ainsi: Les fleuves de Babylone coulent, et tombent et entranent, vibre tout entier dune ardente flamme potique. Le souffle du pome, venu du plus lointain, confre sa musique si particulire au langage des Penses. La pense ne sorganise pas selon la froideur du concept mais atteint le lecteur travers une mlodie de feu, une mlodie tragique. Pascal, si mfiant lgard de lart, des fausses beauts, est devenu, en imitant la Bible o beaut et vrit sunissent, un grand artiste en langage109. Sans posie, jamais la philosophie ne pourra atteindre le cur des hommes. Laphorisme pascalien conjugue pome et sagesse. Une philosophie sans aphorismes dveloppe une pense sans posie. La pense potique se cristallise en clats de vrit. Pascal dans les Penses est non seulement penseur et exgte, mais aussi pote. La pense revt ainsi une dimension esthtique, potique. Le cur nouveau appelle un langage nouveau 110. Le langage nouveau, le langage du cur circoncis est le langage du troisime ordre. La philosophie rationnelle parle le langage du deuxime ordre, un langage technique, conceptuel, sans posie; la philosophie biblique parle lautre langage, un langage du cur, de lesprit et du mystre. Le travail pascalien sur le langage ne saurait se dissocier dune recherche spirituelle et mystique en mme temps que dune thique de la charit. Lordre du cur est aussi lordre de la posie. Il nest dautre lieu que le troisime ordre o philosophie et posie peuvent se rassembler dans lcho scintillant de la sagesse, de la beaut et de la vrit.

Conclusion
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Comme celle des Pres, la philosophie de Pascal se trouve en harmonie avec la Bible. Lamour, la spiritualit et le mystre y tiennent une place essentielle. La sagesse, la beaut et la vrit naissent du sol biblique et prennent le visage du Christ. Lexistentialisme pascalien sorigine dans lexistentialisme sacr. La Bible a permis lauteur de lApologie de la religion chrtienne de dpasser le scepticisme et de comprendre lessence mme de la philosophie. Des versets-clefs ont contribu faonner la vision anthropologique, thique, philosophique, thologique, sotriologique, eschatologique du penseur-exgte111. La pense, exprime dans un souffle de lyrisme contenu, traduit une exprience intrieure de labsolu. Sans la Bible, Pascal naurait pas fait uvre de pense. Avec un singulier relief, en lecteur profond du texte sacr, il a dvelopp limportance du cur dans lexistence humaine. Cest l sans doute son plus grand apport une lecture philosophique, pensante de lcriture. En revanche, en tablissant une distance infinie, un cart radical entre les deuxime et troisime ordres 112, la raison et la charit, le savoir et le mystre, le Dieu des philosophes et le Dieu dAbraham, Pascal se situe en dcalage par rapport la tradition patristique qui cherchait plutt concilier, runir, tablir des passages entre les deux. La position de lapologiste est en cela plus extrme. Mais lensemble de lApologie nen constitue pas moins un merveilleux tmoignage dune pense, qui est aussi bien une sagesse, enracine avec force et justesse dans la Bible, et restant fidle dans ses orientations essentielles aux Pres ainsi qu leurs continuateurs mdivaux. Pascal apparat ainsi comme le dernier grand tmoin, au sein du christianisme, dune philosophie btie sur lcriture, en pleine consonance avec elle. Les Penses se dploient tout entires comme une uvre de philosophie exgtique, dexgse philosophique. Puisant ainsi dans les sources lointaines, elles mettent en uvre une pense sapientielle, une pense qui ne dissocie pas la sagesse et lexprience, la vrit et le rvl, une pense du cur qui aime se dire en pome. Limportance de la sagesse dans les Penses est trop souvent ignore. Cest pourtant elle qui rayonne au sein du troisime ordre, cest elle que le fragment central de lApologie (793
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B/339 S) voque avec force. Tourne vers la recherche de la vrit, la pense pascalienne est aussi une qute de la sagesse. Elle puise dans les textes sapientiaux de lAncien comme du Nouveau Testament afin de dchiffrer la condition humaine, son angoisse, sa blessure113. Elle sexprime volontiers dans des maximes proches du mshl hbraque, dans un style symbolique, parabolique. La pense sapientielle de Pascal est une pense existentielle, une pense du tmoignage. Relie au sacr, centre sur le divin et lhumain, cette pense prend une connotation spirituelle. Cultivant lesprit de finesse, elle se tient lcoute du mystre. Le penseur devient un veilleur qui trouve dans la croix le sommet de la sagesse. Il nest de sagesse sans charit, sans inclination du cur. La pense de Pascal reste aimante en son fond par la sagesse. La pense voisine avec la beaut, la philosophie avec la posie. La pense sapientielle de Pascal est une pense de la mmoire, une pense du cur et du mystre, une pense potique. Nourrie de la Parole, le langage de la sagesse et de la vrit devient langage de beaut. Notes 1. Labrviation fr. est utilise pour fragment, B renvoie ldition Brunschvicg des Penses et opuscules, Paris, Classiques Hachette, 1978, (dsormais abrge en Bm); S ldition Sellier (tablie partir de la Seconde Copie), Penses de Pascal, Paris, Bordas, Classiques Garnier, 1991. 2. Avec 204 occurrences, le mot vrit est lun des plus frquents des Penses. (On trouve galement 30 occurrences au pluriel). (Ladjectif vrai apparat quant lui 105 reprises). Voir Hugh M. Davidson, Pierre H. Dub, A Concordance to Pascals Penses, Cornell University Press, 1975, p.1461; 1464. 3. Adresse aprs la mort de Blaise M. Prier, son beau-frre, la Lettre de M. dAndilly voque son extrme amour pour la vrit, qui lui tait [...] beaucoup plus chre que sa vie, uvres compltes, d. Jean Mesnard, Paris, Descle de Brouwer, 1964-1992, t.IV, p.1530 (Nous abrgerons la rfrence cette dition sous la forme O.C.). 4. [...] il ny a de consolation quen la vrit seule, Lettre sur la mort de son pre, 17 octobre 1651, Bm, p.97. 5. Andr Gounelle, La Bible selon Pascal, Paris, PUF, 1970, p.8. 6. Voir les liasses LIV Prophties [1], LVI Prophties [3] et LIX Prophties [6] de ldition Sellier. 7. Ernest Jovy, tudes pascaliennes, t.VIII, Les Antcdents de linfiniment petit dans Pascal, Paris, Vrin, 1932, p.161. 8. On sait par ailleurs le rle dcisif jou par le grand symbole biblique du feu dans le Mmorial. 9. Jsus-Christ a dit les choses grandes [...] simplement (fr. 797 B/340 S). 10. Au sujet du style des Penses, nous nous permettons de renvoyer notre essai Les Penses de Pascal, une interprtation de lcriture, Paris, Kim, 2003, p.270-277. 11. Lcriture a donc pour Pascal une importance capitale. Elle est la parole de Dieu qui ouvre lhomme le secret de sa destine et lui montre le chemin du salut. (Andr Gounelle, op. cit., p.26). 12. Ibid., p.21. 13. Lettre sur la mort de son pre, Bm, p.97. 14. La science patristique de Saint-Cyran tait considrable , Mgr Bernard Jacqueline, Les milieux jansnistes franais au XVIIe sicle et saint Bernard, Cteaux 6, 1955, p.28. Port-Royal sest engag non seulement dans la traduction du texte sacr (Bible de Sacy) mais aussi dans celle des Pres (Antoine Arnauld et Robert Arnauld dAndilly ont traduit des livres dAugustin, Le Maistre de Sacy a traduit Jean Chrysostome). 15. Mgr Bernard Jacqueline, Linfluence de saint Bernard au xviie sicle , Collectanea Cisterciensia, t. 42, 1980/1, p. 29. Au-del de Port-Royal, lauteur de cet article souligne linfluence trs considrable de saint Bernard au xviie sicle. Ses uvres sont traduites, les biographies se succdent (Ibid., p.22; 35). (Sur linfluence bernardine, voir galement du mme auteur: Les milieux jansnistes franais au xviie sicle et saint Bernard, p.29-30).

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16. Augustin est le Pre de loin le plus cit ou voqu dans les Penses (fr. 186 B/490 S; 193 B/657 S; 234 B/480 S; 270 B/205 S; 283 B/329 S; 543 B/222 S; 654 B/802 S; 655 B/315 S; 812 B/200 S; 869 B/452 S). Saint Bernard est cit dans les fr. 549 B/224 S; 551 B/246 S; 654 B/802 S; 920 B/746 S Outre ces Pres de prdilection, luvre de Pascal aime se rfrer aux Pres (Irne, Hilaire de Poitiers, Jrme) comme autant dautorits. 17. Prface sur le Trait du vide, O.C., t.II, p.779. 18. Dans la sagesse, lorgueil proprement. Le lieu propre la superbe est la sagesse (fr. 460 B/761 S). Ce fragment esquisse la conception des trois ordres qui prendra toute sa force dans le fr. 793 B/339 S. Il est symptomatique de constater que dans ces deux fragments autour des trois ordres, le mot sagesse occupe une place essentielle, comme sil constituait une vritable clef de vote de lunivers apologtique. 19. Pascal conclut le fr. 793 B/339 S, qui reprsente vraiment le cur des Penses, en qualifiant le troisime ordre, celui de lauthentique sagesse, de surnaturel. 20. Il faut entendre ici le mot esprit, comme souvent dans lApologie, en son sens classique dintelligence, dentendement, de raison. Le deuxime ordre est lordre de la raison et de la science: comme symbole du deuxime ordre, Pascal cite le personnage dArchimde. 21. rapprocher dIs 31,2: Il [Dieu] est sage, ou encore de Si 1,8 et Rm 16,27 (Nous citerons lcriture selon la traduction de la Bible de Jrusalem, adoptant les abrviations et conventions en usage). 22. la fin de la 12e Provinciale, Pascal note: la vrit subsiste ternellement, citant le Ps 116,2 (h altheia tou kuriou mnei eis ton aina.). (Les Provinciales, d. L. Cognet, Paris, Bordas, Classiques Garnier, 1992, p.235). 23. Entretien avec M. de Sacy, d. P. Mengotti et J. Mesnard, Paris, Descle de Brouwer, 1994, p.122. 24. Le verbe shm en hbreu a le double sens dcouter et dobir, double sens que lon retrouve dans le akou grec. 25. On retrouve ici un cho pascalien de Pr 2,6 : Car cest le Seigneur qui donne la sagesse ( hoti Kurios didsin sophian quia Dominus dat sapientiam ). (Ni J. Lhermet dans Pascal et la Bible, Paris, Vrin, 1931 (tableau statistique des citations bibliques, p. 186-194), ni Ph. Sellier dans son dition des Penses et dans Pascal et la liturgie, Genve, Slatkine, 1998 (index des citations bibliques, p. 117-141), ni E. Martineau dans Discours sur la religion, Fayard/Armand Colin, 1992 (table biblique, p. 273-279) nont identifi ce rapprochement). Dans le fr. 793 B/339 S sur les trois ordres, Pascal souligne que La grandeur de la sagesse [...] est nulle sinon de Dieu. 26. Fr. 146 B/513 S. 27. Saint-Cyran, crits de pit indits, in Jean Orcibal, La Spiritualit de Saint-Cyran, Paris, Vrin, 1962, p.261. 28. Entretien avec M. de Sacy, p.126. 29. Prire pour demander Dieu le bon usage des maladies, BM, IV, p.59. 30. Forme du subjonctif imparfait en usage au xviie sicle ct de la forme vct qui la supplante. 31. Andr Feuillet, LAgonie de Gethsmani. Enqute exgtique et thologique suivie dune tude du Mystre de Jsus de Pascal, Paris, Gabalda, 1977, p.258. 32. En Jsus-Christ, Pascal voit laccomplissement et le salut de la condition humaine douloureuse et rachete, la figure bouleversante de lhomme. Sur le visage de Jsus-Christ en agonie, il discerne comme le reflet du visage humain misrable et splendide. (Lucien Jerphagnon, Pascal et la souffrance, Paris, ditions ouvrires, 1956, p.171). 33. En rien fors quen la Croix je ne cherche de gloire, / Aussi bien sans la Croix tout le monde nest rien. Lazare de Selve, Les uvres spirituelles sur les vangiles des jours de Caresme et sur les Festes de lanne, Genve, Droz, 1983, Sonnet LVI, p.95. Ces vers, publis pour la premire fois en 1620, de Lazare de Selve, pote qui a t inspir par lvangile et a su heureusement allier sagesse, spiritualit, sens du mystre et sobre puret du langage, auront comme un cho lointain dans lardente prose christique des Penses. 34. Les deux mots les plus employs dans les Penses sont Dieu et homme, limage du lexique biblique o Dieu et homme sont galement les termes les plus utiliss (homme tant simplement prcd de fils et de roi dont la frquence sexplique par lusage hbraque de prciser lidentit en notant la filiation et par limportance historique et messianique de la royaut). (Voir notre essai, p.276).

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35. Fr. 144 B/566 S. Le regard purement scientifique empche le contact vivant, intrieur avec lhumanit dont il faut sans cesse penser les caractristiques concrtes. Vincent Carraud parlera propos de Pascal danthropologie phnomnologique, danalytique existentiale (Pascal et la philosophie, Paris, PUF, 1992, p.453). 36. On notera que les mots sage et sagesse appartiennent au vocabulaire rcurrent des Penses: la Concordance de H. M. Davidson et P. H. Dub identifie 30 occurrences de sagesse, 26 de sages et 15 de sage. 37. Salomon et Job ont le mieux connu et le mieux parl de la misre de lhomme (fr. 174 B/22 S) (Avec lexgse traditionnelle, Pascal croyait que Salomon tait lauteur de Qohlet). 38. Toute notre dignit consiste donc en la pense. (fr. 347 B/232 S). 39. Texte ray par Pascal et correspondant une premire rdaction du passage. 40. Franois Mauriac crit juste titre: Pascal: le seul humaniste digne de ce beau nom; le seul qui ne renie rien de lhomme; il traverse tout lhomme pour atteindre Dieu (Blaise Pascal et sa sur Jacqueline, Paris, Hachette, 1931, p.251). 41. On sait luvre scientifique de linventeur de la machine arithmtique, ses expriences sur le vide, ses traits mathmatiques. On peut lire dans lEntretien avec M. de Sacy: Il [Sacy] crut donc devoir ainsi mettre M. Pascal sur son forta, et lui parler des lectures de philosophesb dont il soccupait le plus. (P. 92) (a: fonds, Bm, p.148; b: philosophie, ibid.). Le Pascal daprs le Mmorial, tourn vers la mystique, donne une part de son temps aux lectures et aux tudes philosophiques. 42. Andr Gounelle, LEntretien de Pascal avec M. de Sacy, tude et commentaire, Paris, PUF, 1966, p.127; 129. 43. Paris, Seuil, LIntgrale, 1963. 44. La Concordance de H. M. Davidson, P. H. Dub donne 33 occurrences pour philosophes. Le mot philosophe quant lui apparat 9 reprises. 45. Platon, pour disposer au christianisme (fr. 219 B/505 S). Par cette affirmation, Pascal se montre lhritier de la patristique. Sa connaissance du philosophe athnien doit sans doute dailleurs beaucoup Augustin. 46. [...] lme est immortelle [athanaton], Phdon, 73 a (Paris, Garnier Flammarion, 1965, p.123). (Voir aussi 114 d, p.176). 47. Mais je ne puis concevoir lhomme sans pense, crit Pascal dans le fr. 339 B/143 S, en cho du Discours de la mthode (IVe partie). 48. Fr. 435 B/240 S. 49. La philosophie, cantonne dans lordre de lintellect, ne saurait voir lordre de la charit, visible aux seuls yeux de lamour. (Gilles Olivo, Pascal. Apologtique et philosophie: bref tat de la question, xviie sicle, no185, Octobre-Dcembre 1994, p.735). 50. Voir Xavier Tilliette, Les Philosophes lisent la Bible, Paris, Cerf, 2001, p.12. 51. Sa sur Gilberte Prier souligne qu il la [lcriture Sainte] savait toute par cur (Vie de Blaise Pascal, Bm, p.16). 52. Fr. 435 B/240 S. 53. Fortunat Strowski, Les Penses de Pascal. tude et analyse, Paris, Mellote, 1948, p.225. Une particularit de la langue de Pascal est justement la facult de rendre concrtes les gnralits, Jean-Jacques Demorest, Pascal crivain. tude sur les variantes de ses crits, Paris, ditions de Minuit, 1957, p.101. 54. Dans le fr. 793 B/339 S, en contrepoint de lordre dArchimde vou au savoir, slve lordre de Jsus-Christ vou la saintet. 55. Xavier Tilliette, Le Christ de la philosophie, Paris, Cerf, 1990, p.36. 56. Se moquer de la philosophie, cest vraiment philosopher (fr. 4 B/671 S). 57. Descartes, Discours de la mthode, Paris, Vrin, 1999, IVe partie, p.100. [...] la raison est un instrument universel [...] Ibid., Ve partie, p.121. Il faut user de la lumire de la raison. Leibniz, Opuscules philosophiques choisis, Paris, Vrin, 1978, Remarques sur la Partie gnrale des Principes de Descartes, p.59. La raison permet de rendre raison de tout. [...] rien ne se fait sans la plus haute raison, Ibid., p.78. 58. Fr. 274 B/455 S. Voir galement fr. 82 B/78 S: Plaisante raison quun vent manie, et tout sens! Lagir humain est soumis des forces souterraines. Lhomme nagit point par la raison, qui fait son tre (fr. 439 B/736 S). La raison a t fausse par la chute. Il y a une relle corruption de la raison. (fr. 440 B/497 S).

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59. Voir aussi fr. 272 B/213 S: Il ny a rien de si conforme la raison que ce dsaveu de la raison. 60. Voir fr. 278 B/680 S; 279 B/487 S. 61. Fragment crit en rfrence Descartes et ray par Pascal. 62. [...] Le salut est hors de porte de la philosophie. Andr Bord, Pascal et Jean de la Croix, Paris, Beauchesne, 1987, p.210. 63. Mmorial, O. C., t.III, p.50. 64. Descartes, Mditations mtaphysiques, Paris, PUF, 1974, Md. III, p.70. Voir galement ibid., p.61 o est voque lide (idea) par laquelle est conue un Dieu souverain, ternel, infini, immuable. Dieu est une ide ne (ingenita) avec moi. Ibid., Md.V, p.103. Dans le Discours de la mthode, Descartes parle de lide dun tre plus parfait que le [s]ien, de lide quil avait dun tre parfait. (IVe partie, p.92; 95-96). 65. Voir aussi fr. 556 B/690 S: je nentreprendrai pas ici de prouver par des raisons naturelles, ou lexistence de Dieu, ou la Trinit, ou limmortalit de lme, ni aucune des choses de cette nature. 66. Eh quoi! Ne dites-vous pas vous-mme que le ciel et les oiseaux prouvent Dieu? Non (fr. 244 B/38 S). Prouver Dieu par le cours de la lune et des plantes ne sert de rien (fr. 242 B/644 S). Sans doute faut-il voir ici la marque de linfluence jansniste qui accentue ltat de corruption de la nature alors mme que le Psautier exalte sa beaut (Les cieux racontent la gloire de Dieu (Ps 19,2); la terre est remplie de ta [Seigneur] richesse (Ps 104,24)) et la sagesse sacre y reconnat un signe de la Prsence (la grandeur et la beaut des cratures font, par analogie, contempler leur Auteur (Sg 13,5)). 67. Mditations mtaphysiques, 1res Rponses, p.142-143. Voir aussi Leibniz: la raison dernire des choses est au-del du monde, elle est Dieu (Op. cit., De la Production originelle des choses , p. 84). Dieu, cause de lui-mme, est la cause originelle de toutes les causes drives. Il faut rechercher les causes efficientes de toutes les choses qui sont au monde, sans en excepter Dieu mme (Mditations mtaphysiques, 4es Rponses, p.214). En cela ces philosophes la recherche des causes se montrent les hritiers de la scolastique, et avec le thomisme ils pensent le divin comme unit de lexistence et de lessence. [...] je ne saurais concevoir autre chose que Dieu seul, lessence de laquelle lexistence appartienne avec ncessit (Descartes, Mditations mtaphysiques, Md. V, p.104); [...] il existe un tre unique, mtaphysiquement ncessaire, cest--dire dont lessence implique lexistence [...] (Leibniz, op. cit., p.84). 68. Fr. 556 B/690 S. 69. Paul Ricur, De linterprtation la traduction, in Andr LaCocque, Paul Ricur, Penser la Bible, Paris, Seuil, 1998, p.363. 70. Cette importance est souligne sur le plan lexical. La Concordance Davidson Dub donne ainsi 37 occurrences de pense et 23 de penses, 33 de penser (plus 19 de pense, 11 de pensent, 9 de pensons, 6 de pens, pensera), 161 de religion et 21 de religions. 71. Thomas More Harrington, Stratgie et philosophie dans les Penses de Pascal, Cahiers dhistoire des littratures romanes, 1/2, 2002, p.194. Voir galement ibid., p.190: Seules la vraie religion et la vraie philosophie possdent cette solution-l [Chute et Rdempteur Homme Dieu], qui passe le dogmatisme et le pyrrhonisme et toute la philosophie humaine (L 131 S 164), y compris la sagesse de la terre. 72. Expression de Charles Pguy pour qui les Penses appartenaient aux rares uvres essentielles. uvres en prose compltes, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1988, II (1905-1909), De la situation faite lhistoire et la sociologie dans les temps modernes, VIII-3 (4.11.1906), p.496. 73. Lauteur des Penses nest pas un docteur, mais un crivain de combat, Andr Gounelle, La Bible selon Pascal, p.6. (Voir galement du mme auteur, LEntretien de Pascal avec M. de Sacy. tude et commentaire, p.124). 74. De ce FEU du Mmorial o se surimpriment les figures bibliques et convergent les souvenirs majeurs dune existence, Pascal [...] gard[era] toujours le tmoignage, Pierre Magnard, Le principe de similitude, Mthodes chez Pascal, Paris, PUF, 1979, p.408. 75. Le mot Jsus-Christ revient quatre reprises dans le texte du Mmorial comme un refrain de lyrisme spirituel et mystique. 76. Aprs le miracle de la Sainte pine (24 mars 1656), Pascal change de cachet, ne voulant plus que celui quil se fit graver, et qui reprsentait un ciela renferm dans une couronne

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dpines, avec ces mots de saint Paul: Scio cui credidib, Mmoires de Fontaine, O. C., t.I, p.957 (a. Variante: il; b. 2 Tm 1,12: je sais en qui jai mis ma foi). 77. Dans sa Lettre M. de Saint-Calais (3 septembre 1662), Nicole souligne quil a fait de grandes charits durant sa maladie et presque tout donn son bien sa mort. (O. C., t.IV, p.1541). 78. Gilberte Prier, Vie de Blaise Pascal, Bm, p.16. 79. Avec, selon la Concordance de la Bible de Jrusalem (Paris, Cerf, Brepols, 1982), 1024 occurrences, le mot cur se situe au rang 18 des substantifs les plus employs dans la Bible. La Concordance des Penses, avec 124 occurrences, place le mot cur au rang 14 des substantifs (Le mot charit apparat pour sa part 37 reprises et le mot amour 32 reprises dans lApologie). 80. Sur linclination du cur en lien avec Ps 119,36, voir fr. 284 B/412 S; 287 B/414 S. 81. Nous connaissons la vrit, non seulement par la raison, mais encore par le cur (fr. 282 B/142 S). 82. Ainsi lordre de la charit est celui de la grce et de la vie surnaturelle (Andr Feuillet, Le Christ Sagesse de Dieu daprs les ptres pauliniennes, Paris, Gabalda, 1966, p.383). 83. Fr. 553 B/751 S. 84. Lordre de la charit est de senraciner dans le cur (fr. 772 S manuscrit Joly de Fleury). 85. Dans son tude sur Le thme des trois ordres dans lorganisation des Penses , Jean Mesnard crit : Ds lors, cest une confrontation du premier ordre et des deux autres, mais avec subordination du second au troisime, que nous assistons souvent dans la partie proprement religieuse des Penses. Au couple charnel/spirituel rpondent beaucoup dautres : lettre/esprit (219/251)a, figurant/figur (270/670), visible/invisible (275/643), nature/grce (ibid.), extrieur/intrieur (219/251), circoncision du corps/circoncision du cur (270/670) (a. La premire rfrence chiffre renvoie ldition Lafuma, la seconde ldition Brunschvicg), (La Culture du xviie sicle, Paris, PUF, 1992, p. 476). Mais spirituel, esprit, figur, invisible, grce, intrieur, circoncision du cur ne constituent-ils pas des termes caractristiques, en dernier ressort, du troisime ordreb? Ainsi pensons-nous que la dichotomie se situe entre les deux premiers ordres dune part qui relvent dune faon gnrale de la lettre, de la chair, de la concupiscence et le troisime ordre dautre part qui relve de lesprit (spiritus), de la charit, du mystre. Lanthropologie pascalienne retrouve la conception paulinienne de lexistence comme combat de lesprit contre la chair, particulirement accentue dans laugustinisme. (b. Si le mot esprit a ordinairement dans les Penses le sens classique de mens, dentendement (voir p.123, n.20) et appartient ainsi au deuxime ordre, il reoit aussi, en rfrence la Bible et de manire essentielle, celui de spiritus, souffle de lme et devient par l propre au troisime ordre. Quand Pascal oppose la lettre lesprit, cest bien avant tout au sens de spiritus dans lhritage de saint Paul (voir 2 Co 3,6 et notre essai, p.35-36) quil pense, au troisime ordre). 86. Mon Dieu nest rien quamour crit, reprenant sous le mode du lyrisme intrieur laffirmation de 1 Jn 4,8.16, Claude Hopil, auteur plein de ferveur mystique et dont les vers, qui aspirent contempler ltre, manifestent une rare lvation de pense (Les Divins lancements damour, Cantique XI, in Jean Rousset, Un pote thologien et mystique du xviie sicle, Nova et Vetera, XXXII, no1, 1957, p.276). 87. Parmi les uvres de Pascal empreintes de spiritualit, citons sa correspondance (Lettre sur la mort de son pre, Lettres Mlle de Roannez), des opuscules (Prire pour demander Dieu le bon usage des maladies, Sur la conversion du pcheur), des textes mystiques comme le Mmorial ou le Mystre de Jsus, et bien sr aussi les Penses. 88. Abrg de la vie de Jsus-Christ, 211, O. C., t. III, p.290. Voir galement le Mystre de Jsus voquant le mme pisode de Gethsmani: Jsus prie (fr. 553 B/749 S). 89. Prions Dieu de nous le faire reconnatre et servir en tout, Lettre IV Mlle de Roannez (fin octobre 1656), Bm, p.215; O. C., t.III, p.1037. 90. Voir Ps 130,6; Mt 25,13 91. ternellement en joie pour un jour dexercice sur la terre, Mmorial (O. C., t.III, p.51). 92. Pascal cite la suite Mt 18,3 selon la Vulgate. 93. Une telle sagesse habite la pense et la vie de Pascal. Les tmoins de la fin de sa vie comme M. de Sainte-Marthe ou le Pre Beurrier, ont soulign quil quittait le monde avec la simplicit, lhumilit dun enfant (Vie de Blaise Pascal, Bm, p.34-35; version longue, d. Lafuma, p.31).

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94. Lettre V Mlle de Roannez (5 novembre 1656), Bm, p. 216; O. C., t. III, p.1038. 95. Fr. 1 B/670 S. 96. Fr. 430 B/182 S. 97. Sur le Deus absconditus (expression emprunte par Pascal Is 45,15 selon la Vulgate), voir fr. 194 B/681 S, 242 B/644 S, 518 B/752 S, 556 B/690 S, 585 B/275 S, 751 B/260 S, ainsi que la Lettre IV Mlle de Roannez. Ce sentiment de loccultation du divin se rencontre aussi chez les potes spirituels et mystiques du xviie sicle. Soleil qui fus voil en lincarnation, / clips en ta mort, et en ta passion Lazare de Selve, op. cit., Sonnet XXXI, p.70; Le Soleil est cach Claude Hopil, Les Divins lancements damour, Cantique XI, in Jean Rousset, art. cit., p.275. 98. Au lieu de vous plaindre de ce que Dieu sest cach, vous lui rendrez grces de ce quil sest tant dcouvert (fr. 288 B/13 S). Voir aussi fr. 557 B/690 S; 559 B/690 S; 848 B/690 S. 99. Voir fr. 434 B/164 S propos du mystre du pch originel. 100. Andr Feuillet, exgte de mtier, met en avant juste titre la familiarit extraordinaire avec la Bible atteste par le Mystre de Jsus et le Mmorial , LAgonie de Gethsmani, p.289. 101. Renonciation totale et douce. Mmorial; Seigneur, je vous donne tout, Mystre de Jsus. 102. Avant que de mourir, tout son tre na dautre volont que de recevoir lEucharistie. [...] il demanda avec des instances incroyables quon le ft communier [...], Vie de Blaise Pascal, Bm, p.38. 103. 1 Co 6,17: Celui qui sunit au Seigneur nest avec lui quun seul esprit. Lensemble du fragment sinspire de Paul, en particulier de la comparaison de lglise au corps (1 Co 12,12-30). 104. Les Trois Nuits de Pascal, Paris, Descle de Brouwer, 1962, p.9. 105. Le style de lvangile est admirable en tant de manires, et entre autres en ne mettant jamais aucune invective contre les bourreaux et ennemis de Jsus-Christ (fr. 798 B/658 S). 106. LApologie concili[e] la posie avec un langage clair, [...] vitant le jargon des thologiens et des philosophes (Jean-Jacques Demorest, op. cit., p.136). 107. Le Mmorial constitue, sil en est, le pome illumination, tout entier tendu vers lexpression de lindicible, Olivier Jouslin, Pascal pote en prose, xviie sicle, no221, Octobre 2003, p.745. Autour du mot FEU (en lettres capitales dans la copie) se droule le rcit potique de lexprience de lindicible. 108. Au sujet du caractre potique de la langue apologtique, en lien avec la Bible, voir notre essai p.284-292. 109. Sully Prudhomme, La Vraie Religion selon Pascal, Paris, Flix Alcan, 1905, p.20. Il a ainsi tmoign dune souveraine matrise dans lart dcrire (Ibid., p.375). La force si juste de son style biblique explique quun auteur comme Paul Claudel en ait soulign la rare beaut, alors mme quil se sentait par ailleurs tranger sa thologie. 110. Lettre V Mlle de Roannez, Bm, p.216; O. C., t.III, p.1038. Et Pascal de citer lappui du langage nouveau Mc 16,17 (Lexpression cur nouveau est dorigine prophtique. Voir Ez 36, 26). 111. Parmi ces versets-clefs, on peut citer Ex 3, 6 sur le Dieu dAbraham, Is 45, 15 sur le Deus absconditus, Is 53, 3-4.7 sur le Serviteur souffrant et silencieux, Ez 36, 26 sur le renouvellement du cur et de lesprit, le passage du cur de pierre au cur de chair, Ps 82,6 sur la grandeur humaine, Ps 119,36 sur linclination du cur, Qo 1,2 sur la misre humaine, la vanitas, Mt 22,36-40 sur les deux grands commandements de lamour du divin et de lhumaina, Lc 10,42 sur lunique ncessaire, Jn 8,36 sur la vraie libert, Jn 17,3 sur le lien entre vie ternelle et connaissance de Dieu et de son Envoy, 1 Co 1,21-25 sur laveuglement de la sagesse du monde et lautre sagesse, la sagesse de la croix, la sagesse divine, Ph 2,8 sur la knose, lobissance et la croix, Ph 2,12 sur le salut dans la crainte et le tremblement (a.: Cf. fr. 484 B/408 S: Deux lois suffisent pour rgler toute la Rpublique chrtienne, mieux que toutes les lois politiques; fr. 670 B/301 S: Lunique objet de lcriture est la charit). 112. Vincent Carraud, op. cit., p.384; 457. 113. Comme la fausse beaut qui nest quornement phmre soppose la vraie beaut qui relie lternit, comme au faux amour qui nest que concupiscence, amour-propre soppose la caritas, amour vrai qui ouvre la lumire, la fausse sagesse qui nest quorgueil soppose la vraie sagesse qui accueille la Parole.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique Bernard M.-J. Grasset, La pense sapientielle de Pascal, Le Portique [En ligne],19|2007, mis en ligne le 15 dcembre 2009. URL : http://leportique.revues.org/index1281.html

propos de l'auteur
Bernard M.-J. Grasset Bernard M.-J. Grasset est docteur en philosophie. En 2003, il a publi un essai issu de sa thse, Les Penses de Pascal, une interprtation de lcriture, aux ditions Kim. Traducteur de lhbreu, il a publi de nombreux recueils de posie ainsi que, notamment ltranger, des articles de recherche gravitant autour de la Bible et de la philosophie.

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Passionn de vrit, Pascal est aussi en qute de sagesse. Il trouve dans la Bible la source dune pense du cur, attentive au mystre, qui donne sa place linquitude spirituelle. La vraie sagesse nat de lcoute de la Parole. Si elle est utile, la sagesse profane demeure impuissante saisir la plnitude de la vrit. La pense sapientielle de Pascal, de nature existentielle, tragique, se centre sur le Christ qui illumine secrtement lhumaine condition. Exgtique, cette pense trouve une issue limpasse philosophique dans le sjour lintrieur du texte sacr. La sagesse dinspiration biblique ordonne la raison lamour. La pense sapientielle de Pascal ne peut se dissocier de lexprience incandescente du Mmorial. Cest une pense du tmoignage, vibrante dun humanisme lucide et poignant. Sans juste langage il nest de vritable sagesse. La pense sapientielle de lauteur de lApologie de la religion chrtienne prend linoubliable coloration du pome.

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