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SUR LES ROUTES DE LAUTORICKSHAW : Activits marchandes transnationales et chane logistique industrielle Projet de recherche

Dans ce projet de recherche post-doc, je propose deffectuer une enqute exploratoire sur les filires chinoises du rickshaw lectrique en Asie. Il sagit de dcrire des circuits dchanges commerciaux dimension internationale, en suivant les rseaux de courtage de nouveaux modles lectriques. A la suite des mes travaux de thse sur la diffusion en gypte du rickshaw moteur indien, je voudrais, partir du mme objet, contribuer par des enqutes de terrain une cartographie globale des circulations technologiques. En effet, le cas du rickshaw nous invite reconsidrer la manire dont les technologies se rpandent dans le temps et circulent autour du globe. lorigine, le rickshaw est un tricycle propulsion humaine ou mcanique, destin au transport de personnes et de marchandises1. Lautorickshaw est la version motorise du pousse-pousse traditionnel. Tempo, Touk-touk, Trishaw, Rickshaw, Bajaj, Baby taxi dsignent selon les modles, selon les pays ce vhicule trois-roue. Depuis sa naissance officielle dans les ateliers de Pontedera, dans la rgion de Pise, le modle trois-roue, lApe de lindustriel italien Piaggio comporte une base de scooter Vespa : guidon et roue unique de direction l'avant ; un phare mont sur son carnage, une carrosserie portante en tle dacier emboutie forme un chssis monocoque robuste ; un moteur deux temps, avec un diffrentiel intgr, propulse lengin. Le rickshaw moteur peut tre dfini comme une innovation de produit, un driv de la Vespa mise sur le march en 1946 (Rapini 2008). Depuis, lautorickshaw par sa robustesse et son adaptabilit, a connu diverses variations de
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Le mot rickshaw provient du mot japonais Jinrikisha (jin = homme, riki = puissance ou de force, sha = vhicule), ce qui signifie littralement vhicule propulsion humaine .

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longueur, de largeur, de hauteur, de technologie de propulsion, de confort et daccessibilit. Il continue faire preuve dune redoutable vitalit. Finalement, peu dcosystmes urbains lui rsistent, et l o il circule son usage demeure irremplaable. Si la moto du peuple italienne contribue la motorisation massive des dplacements dans lEurope de laprs-guerre, sa version utilitaire trois roues (the scooter based-taxi), mconnue dans les villes riches du monde, se rpand alors dans les mtropoles dAsie du Sudest. Lautorickshaw apparait dans les annes 1950 en Inde et des modles similaires se propagent dj en Thalande (tuk-tuk) et au Bangladesh (baby taxi). La technologie originellement italienne trouve ainsi ailleurs des usages grande chelle : un modle des nombreuses adoptions tardives et dusages longs dans le monde pauvre de technologies des pays riches (Edgerton 2006). En Inde, le triporteur moteur est introduit dans un monde urbain o des nues de vlos assuraient le transport des personnes, des technologies drives de la bicyclette comme les rickshaw vlo se dveloppaient partout. Le modle de triporteur le plus commun tait celui o le passager pouvait sasseoir derrire le chauffeur (Inde, Bangladesh, Chine ou le triciclo de Macao). Des versions avec un passager lavant, tout aussi courant, existent encore de nos jours, que ce soit le becak indonsien ou le trishaw malaisien. Tracts ou pousss, les passagers peuvent tre enfin ports, ct du chauffeur, par les sidecars philippins sai kaa ou le trishaw de Singapour. Loin dvincer le rickshaw, limportation dun modle motoris a toujours coexist sur la route avec une multitude de vlocipdes. la fin des annes 1980, prs de quatre millions de rickshaw circulaient dans le monde. Dhaka, au Bangladesh, prs de 300 000 units parcourent chaque jour les rues de lagglomration. Rappelons qu partir des annes 1970, la production de bicyclettes ou de motos a explos, et dpass celle de voitures, en particulier dans le monde pauvre2. Si la focale gyptienne de la thse (cf. infra) suggre une pntration commerciale aussi fulgurante quimplacable, il nen demeure pas moins que les techniques se caractrisent par le fait quelles mettent du temps se diffuser. Ainsi, lchelle mondiale, les dimensions spatiales et temporelles des techniques sont trs diffrentes selon que lon se concentre ladoption ponctuelle ou sur lextension des usages. Cette recherche, en poursuivant lethnographie de la diffusion du rickshaw moteur, voudrait contribuer documenter lhistoire contemporaine dune technologie dont les usages, tout en sadaptant, se propagent mondialement. Nous nous intressons ici la manire dont des procds de fabrication, des objets, des matriaux ou des composants sont remodels, recomposs et rinvents au fur et mesure que ces derniers circulent entre diffrents milieux sociaux et entre diverses parties du monde. Arjun Appadurai a particulirement insist - comme on le sait - dans une perspective historique aussi bien quanthropologique, sur lintrt de la mthode qui consistait suivre la carrire dobjets et leur aprs-vie eu del de la culture et du contexte spcifique o ils avaient pu voir initialement le jour. Mais quoique la fcondit dune telle approche soit maintenant bien avre et quelle ait donn lieu de nombreux travaux, il nous semble que les recherches inspires dune telle perspective ont t plus souvent consacres la circulation dobjets bien dfinis qu la manire dont ils pouvaient tre dmonts ou dcomposs et recomposs au cours de leurs biographies respectives. Par l mme aussi, linsistance semble avoir t mise davantage sur la matrialit des objets en question qu la manire
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En 2007, mme si la motorisation actuelle de la Chine semble conduire une chute inluctable du nombre de cyclistes, 100 millions de vlos contre environ 50 millions de voitures, taient produites (Source : Worldwatch Institute).

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dont pouvait tre reconsidre leur emploi en mme temps que leur mode de fabrication et lensemble de savoirs pratiques et thoriques qui permettait ventuellement den faire de nouveaux usages. Aussi proposons nous, sur une base plus spcifiquement ethnographique, denrichir la notion de biography of things en prenant davantage en compte la manire dont se partagent et se redistribuent les savoirs et les pratiques ncessaires leur rinvention et leur recomposition. Alors que l Ape , la matrice italienne de lautorickshaw conue par lingnieur Corradino D'Ascanio, est fabrique par Piaggio ds 1948, cest sa rinvention indienne qui est massivement utilise en gypte, soixante ans plus tard (2008). De lgypte lInde Ce projet entend prolonger et tendre une dmarche ethnographique engage en gypte depuis maintenant une dcennie. Jai dabord commenc par mintresser aux usages du premier mtro africain (matrise) dans la ville du Caire, puis Alexandrie, la privatisation de la chane du propre (DEA) avant de me pencher sur lintroduction de lautorickshaw dans les petites villes du Delta (thse). Du mtro au bac ordure se rvla, dune enqute lautre, un fil mthodologique ou comment observer, partir de lintroduction dobjets indits, les recompositions sociales luvre dans lgypte contemporaine. Rtrospectivement, je perois dun terrain lautre quel point stait opre une srie de glissements. Dabord dans lespace gographique, par une descente dans la hirarchie urbaine des sites dobservations : de la capitale au chef-lieu de district en passant par la mtropole rgionale. Ensuite lespace politique des enqutes stait dcentralis, du plus dtat, dans lenceinte du mtro du Caire, au moins dtat, avec la privatisation de services collectifs Alexandrie, au sans tat puisquil sagissait de dcrire la gense dune activit paralgale de transport aux confins de lcoumne nilotique. Enfin, lethnographie du rickshaw dplace lhorizon du changement. Non seulement, laxe occidental ou Nord-Sud des importations se substituent des flux technologiques sud-sud inexplors, mais ceux-ci dbouchent l o on ne les attend pas. Loin du Caire, dans cette province, qui selon les mots de Fanny Colonna, reste largement terra incognita, comme si tout ce qui compte dans ces contres procdait de leurs tats, ou au mieux, de leurs capitales 3. Ce projet sinscrit, ainsi, dans la continuit de mes travaux initis dans le cadre dune thse de doctorat en ethnologie intitule Autorickshaw : mergence et recompositions dune filire entre lInde, lgypte et le Congo et prpare sous la direction de Jean-Charles Depaule (LAU). Ces travaux avaient pour objectif de dcrire et danalyser la manire dont stait progressivement constitue entre lInde et lgypte (et un degr moindre dans dautres pays dAfrique et du Proche-Orient) une filire commerciale et industrielle consacre la diffusion dun mode de transport motoris lger : lautorickshaw. Cette thse se compose de neuf chapitres. Le premier dentre eux, introductif, dcrit les prmices de lapparition congolaise de lautorickshaw, lenqute remonte lorigine et donne voir, lors de la mise en route du premier conteneur. Cette description en situation de la mdiation technique pose les jalons de lethnographie dune filire. Les chapitres suivants poursuivent, en gypte, lpope commerciale de lautorickshaw, avec lambition de rendre compte de la fulgurance de la pntration de linnovation indienne, de dtailler les mcanismes de son introduction, qui avait prcd ma propre arrive dans le delta du Nil. En rencontrant les commerants les plus en vue, je commenais mon immersion dans un petit monde daffaire. Intermdiaire, ce chapitre en introduisant les moments les plus intenses qui ponctuent la routine marchande, savoir les contacts entre clients gyptiens et fournisseurs indiens, permet de comprendre les
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COLONNA 2004

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enjeux dun hypothtique voyage en Inde. Le chapitre V prend au mot les incitations de Marcus suivre les choses et les personnes en remontant la route de lautorickshaw. Tout en dployant concrtement une ethnographie multi-situe, ce chapitre montre comment sinternationalise la chaine de courtage de la technologie indienne. Ce voyage donne voir des stratgies cooprative de multinationalisation ou comment la commercialisation dun produit innovant sur des marchs mergents suscite le dveloppement fragile dassociations marchandes entre une firme industrielle et une myriade dentreprises tentant leur chance . De retour en gypte, le chapitre VI propose une approche locale des phnomnes de diffusion. La description dcompose les diffrentes trames dune dynamique non linaire et imprvisible de la diffusion spatiale de linnovation. Ce chapitre montre comment lhtrognit individuelle des trajectoires sagglomrent au fur et mesure un dispositif marchand qui lui-mme se reconfigure. Les derniers chapitres VII, VIII et IX analysent lmergence dun nouveau mode de transport. Jy dcris comment de nouveaux transporteurs semparent de la machine indienne, explorent et inventent des arrangements indits face un tat central qui seffrite en province. La prolifration de rickshaw moteur dans les chefslieux compose un mode de transport qui rpond de manire innovante une demande muette de mobilit sur son segment le plus lucratif. Les transporteurs, ces jeunes chauffeurs pionniers de lexploitation commerciale du mini-taxi, deviennent un maillon stratgique de la chane dimportation, le pivot de la demande. Je mattache mettre en vidence les mcanismes lmentaires dajustements de lobjet technique et de son environnement. Un environnement urbanis et sous-quip dans le cas de lautorickshaw, celui de la petite ville de province : lchelon gographique de nos observations et de la propagation en marche de la machine indienne. Au fil de cette histoire en train se faire, je montre comment le trois-roues, frapp dune interdiction de circuler, sest impos sur la route et dans son code. Le chapitre VIII montre comment lintroduction du rickshaw moteur ractualise la comptition entre les formes dnergie, comment linnovation indienne sest contextualise dans le paysage urbain du delta aprs le retournement de tenants historiques de la mobilit des personnes : les cochers. Cest en compagnie des chauffeurs que se termine cette ethnographie. Dans le tourbillon de la commercialisation du rickshaw merge un march du travail de la conduite. Lapparition de la technologie indienne, dans les petites villes du delta, en marge de ses institutions, place demble son organisation au cur des relations sociales. Cest partir de lexprience des oprateurs, des premiers acquis des chauffeurs-artisans, des chauffeurs et des propritaires que jexplore en mouvement cette socit urbaine de services. Ainsi, cette thse proposait, partir de lintroduction dun objet roulant indit : le rickshaw moteur, de tenir les deux bouts dune chane internationale qui avait organis lengouement pour ce mode de transport, principalement en gypte. Une roue lavant, deux larrire, un chauffeur, deux passagers, le principe de ce mini-taxi est aussi simple que sa mcanique. Moyen de transport populaire depuis une cinquante danne dans les villes pauvres dAsie, le rickshaw moteur, linitiative de son principal constructeur, Bajaj Auto, part, au tournant du vingt-et-unime sicle la conqute du monde. De la fondation la stabilisation de la filire, il sagissait dexplorer au ras du trois-roues, la mise en route africaine de l'innovation indienne, pour comprendre entre Kinshasa et les petites villes du delta du Nil, la dynamique imprvisible des circulations technologiques et les processus par lesquels ces mmes technologies sont rinventes. En suivant des acteurs, au plus prs des engagements relationnels quils mobilisaient, comme du sens quils pouvaient donner leurs action, il sagissait de donner voir une rvolution technique en train de se faire. Aussi fallait-il mettre en uvre anthropologie des techniques en analysant des processus dappropriation et de transformation dun objet local dans dautres contextes culturels. De 4
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dcrire les bricolages techniques, les modifications esthtiques que pouvait subir lobjet dans sa diffusion, mais aussi dtudier les nouveaux usages quil rendait possible, de comprendre les nigmes ou les conflits que cette nouveaut pouvait introduire alors dans les cadres sociaux et imaginaires. Ainsi, par sa lgret, un concept il est vrai, plus large que technique, la lgret dsignant aussi le faible capital de dpart, la possibilit dune autonomie, le rickshaw ouvrait ceux qui sen emparaient professionnellement la possibilit de devenir entrepreneurs deux-mmes , pour reprendre une formule de Granovetter : linnovation socio-technique suscitait localement des processus dindividuation indit, parfois conflictuels. Dans cette enqute, jai dploy une exploration multi-situe (Marcus, cf. infra) de linnovation en usage. En effet, une focalisation sur les chelles locales et micro-conomiques de circulation des techniques permettait de cerner les trajectoires plurielles et multipolaires de lautorickshaw, cette approche se doublait dun intrt pour ses passeurs. Lethnographie dune filire mergente rvlait des lieux et des personnages singuliers tenant un rle prpondrant, ceux qui prcisment coordonnaient la mise en relation dunivers loigns. Lintroduction du rickshaw en gypte a consacr les acquis de trente ans de circulations dans la pninsule arabique, qui aujourdhui, se redployent massivement vers lAsie, lInde dans cette recherche. Dans les petites villes mconnues du delta, des espaces de chalandises constitus par des importateurs-commerants ont pris lallure de nouvelles centralits commerantes inflchissant lorganisation urbaine et les activits locales. Place marchande, la petite ville est devenu lancrage dun dispositif la fois local et transnational. Cest dans les interstices de cet espace discontinu, en creux du paysage et des filires existantes que les rseaux de lautorickshaw ont merg linitiative dacteurs qui ont tiss, entre ces points, des liens lis leurs logiques et aux opportunits qui pouvaient se prsenter. Tout lenjeu de cette recherche tait alors de combiner une anthropologie des techniques et une anthropologie de la circulation profitable (Praldi 2001), ou pour le dire autrement, des dynamiques commerciales lchelle internationale qui sous-tendaient les logiques dusage. Un objet se transporte en effet rarement seul, il doit tre accompagn des dispositifs marchands et des mobilisations techniques qui en permettent la distribution, le fonctionnement et la maintenance. Pour prendre place dans la socit o il arrive, lobjet technique ncessite donc un travail social constant, au moins tout le temps que dure le cycle pionnier de la marchandise, dintgration, de transformation et de lgitimation, qui, est un travail de mobilisation relationnelle et dlargissement des cercles de familiarit et de clientle. Tout ce cycle est pour lessentiel domin par des logiques marchandes, lefficacit conomique du dispositif tenait la contigit quil organise entre des mondes commerants lointains. Dcouvrant lautorickshaw indien dans une petite ville du Delta du Nil, jai t confront pour la premire fois un dilemme : fallait-il choisir un plusieurs site dobservation ? Du point de vue de la mthode, tenir les deux bouts dune filire non stabilise arrachait lobservateur la quitude rassurante de linsularit ethnographique et lamne prendre en compte les ramifications complexes des rseaux, se mouvoir dans un espace rticulaire prouv au fur et mesure de la densification de ces flux (Bromberger 1999). Mais o se situer pour comprendre les circulations inattendues de technologies ? Dans mon cas, jenvisageais le terrain de lenqute comme une localit en communication avec un systme global, mais comment intgrer lanalyse dautres sites qui donnent sens ce qui se produit sur celui de lobservation, afin de saisir le systme global tel quil est vcu localement ? Se livrant une

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rflexion mthodologique et conceptuelle dune multi-sited ethnography4, George Marcus invite un renversement de perspective des tudes localises (situes dans son vocabulaire). Pour cela, il suggre de littralement suivre la circulation des individus , objets , mtaphores , intrigues , vies , conflits entre plusieurs sites. Ds lors, les stratgies qui pistent les connexions, les associations et les relations putatives sont en consquence vritablement au cur de la conception dune recherche ethnographique multi-situe. Restait savoir o se placer pour justement accompagner, entre Inde et Afrique, le rickshaw moteur et ses hommes ? Si je nai pas t engag de la mme manire sur tous les sites de lenqute entre lgypte, Duba, lInde et finalement le Congo, si comme les individus que je suivais, jtais toujours en mouvement, jai particulirement investi deux localits en gypte, quil sagissait dsormais de penser comme une localisation ethnographique permettant ltude du systme : une ethnographie dans le systme-monde mais aussi du systme-monde (Berger 2009). A partir de Simblawayn et Bilqs, jai pu mettre en uvre une approche clate de lenqute, dans le temps et dans lespace, dploy une ethnographie multisitue du rickshaw moteur, pour dcrire la chane de ses mdiations en remontant au fur et mesure ses filaments mondialiss. Lethnographie de lautorickshaw explore donc cette mondialisation par le bas (Portes 1999). Comme un contrepoint gypto-congolais de louvrage Globalizing India: perspectives from below 5 qui proposait dj, dans plusieurs domaines (les biotechnologies, le riz basmati, le cinma, les dieux), linvestigation empirique dun enchevtrement original entre le global et le local. Cette entreprise collective se donnait pour tche de collecter et de montrer comment divers groupes indiens pouvaient imaginer la mondialisation, comment ils pouvaient penser et agir en relation avec ces aspects politiques, conomiques, culturels dans plusieurs rgions du pays. Des tudes de cas, qui dans leur varit, tentaient dhistoriciser la nouveaut en sinterrogeant sur la place du changement. Loriginalit de la thse, en rfrence ces travaux mais aussi ceux sur le bazar, le commerce la valise et autres figures du commerce informel transnational, aura t finalement danalyser une configuration qui inclue des individus et des dispositifs industriels, en loccurrence Bajaj, un leader aujourdhui de taille mondiale sur le march des deux et trois roues. Cest en effet toute la singularit du modle indien , que dincorporer et darticuler ce que lconomie pense antagonique ou conflictuel : savoir une logique toyotiste de production et fabrication avec un rseau informel de prospection et de commercialisation. En dfinitive, lanalyse du dveloppement dune filire du Sud au Sud, ou lmergence en creux des filires existantes, des rseaux sociotechniques de lautorickshaw aura mis au dfi luniversalit des grands modles industriels automobiles. Dans cette nouvelle enqute, je voudrais soumettre ce modle indien lpreuve de la comparaison, en investiguant une nouvelle route commerciale de lautorickshaw entre la Chine et le Bangladesh. Plus que la comparaison de rseaux technico-commercial, il sagit de mettre en perspective deux modles de dveloppement de filires industrielles. En dfinitive, le choix empirique de mes objets sinscrit dans une perspective de recherche plus globale. Comment, en suivant lintroduction dobjets indits, lethnographie peut-elle contribuer une anthropologie de linnovation ? Si elle nest pas encore constitue, elle voudrait se distinguer par sa mthode. Indispensable ethnographie qui en enregistrant, en documentant, lexprience de gens ordinaires de la mondialisation dans toutes les parties du monde contrebalance les gnralisations grande chelle. Ainsi, les contours dune telle approche apparaissent dans la description de technologies et des filires qui se dveloppent ailleurs,
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MARCUS 1995 ASSAYAG, FULLER 2005

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permettant de pointer des mcanismes alternatifs de fonctionnement. Dans le cas du rickshaw lectrique, ce projet se situe donc au carrefour des mondes de la production et despaces marchands transnationaux. Dans cette perspective, j'envisage de mener l'tude sur plusieurs sites d'observation entre le Bangladesh et la Chine. Du Bangladesh la Chine Dans les mtropoles asiatiques sest dvelopp un systme de mobilit lgre caractris par des densits indites de matriel roulant deux et trois roues. En Inde, on compterait prs de 20 millions de motos et 2,5 millions dautorickshaw, autant de petits mobiles adapts la trame viaire troite ou congestionne des villes du sous-continent. Mais en dpit, des avantages de sa conception, le dveloppement du triporteur moteur comme celui de la moto posent de gigantesques problmes de pollution. Les missions de particules nocives du parc motoris deux temps sont en cause. En Inde comme Bangladesh, depuis une dizaine dannes, de nouvelles lois encadrent, tant au niveau des tats que des villes, lusage commercial (comme moyen priv de transport urbain) de lautorickshaw, elles tentent de juguler leur expansion. En effet, aprs trente ans dactivit, le march du transport troisroues est satur Bombay. Prs de 100 000 vhicules circulent dans lagglomration. En 1998, la cour suprme indienne ordonne la mise au vert des transports publics dans les grandes mtropoles indiennes (Delhi et Mumba). De nouvelles rglementations municipales encadrent lexploitation du rickshaw moteur : des zones de circulation sont cres. Et toutes les flottes de bus, de taxis, dautorickshaw sont dans lobligation de rduire leurs missions, dadapter la propulsion des nergies dites propres . La loi impose lusage du gaz naturel, sous ses formes liquide (LPG) et compresse (CNG). Aprs trente ans dune production uniforme, la nouvelle lgislation stimule linnovation et transforme la motorisation de lautorickshaw. Le Bangladesh, historiquement lun des principaux marchs du trois-roue dans la rgion interdit, en 2001, limportation dautorickshaw deux temps. Lalignement sur les normes environnementales internationales devient alors un enjeu technologique stratgique. En Inde, cette conversion massive prfigure les transformations de lindustrie automobile en matire de motorisation et anticipe limposition dun standard critre cologique unique : les rejets de Co2 dans lair. Dix ans plus tard, Delhi dispose de lune des plus grandes flottes du monde de vhicules fonctionnant au gaz naturel comprim. Depuis des exprimentations environmentally friendly linitiative des pouvoirs publics ou dentrepreneurs locaux se poursuivent. En attendant lhorizon 2020, une hypothtique gnration de moteur hydrogne, le trois-roue apparait comme un candidat idal llectrification des mobilits urbaines. A la diffrence dun vhicule quatre-roues, lautorickshaw, en raison d'un chssis simplifi, est fondamentalement plus lger. Sa lgret intrinsque autorise une motorisation de faible puissance, le rickshaw a donc besoin de moins d'nergie pour se mettre en mouvement. A lusage, la lenteur du vhicule et les petites distances de ses trajets quotidiens semblent particulirement adapts la propulsion lectrique. En Inde, les constructeurs historiques ont pris du retard dans la conception de ces petits vhicules lectrique. Si de nouveaux concepts de rickshaw vlo ou a moteur ont t dvelopps, comme le Soleckshaw6, ou lE-Lax7, il

Le Soleckshaw est un tricycle cologique. Cet hybride est entran en partie par la pdale et en partie par l'nergie lectrique fournie une batterie qui est alimente par de l'nergie solaire, gnre par des panneaux photovoltaque disposs sur le toit du rickshaw vlo. 7 E-Lax est propuls par un moteur-roue, cest--dire un moteur lectrique, aliment par une batterie de 3.5kW, incorpor directement dans la roue avant du vhicule. Ainsi, en une seule charge, lE-lax peut effectuer 75

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nexiste pas localement de production industrielle de rickshaw lectrique. En matire de troisroues, les innovations viennent dailleurs. Ce sont des constructeurs chinois qui aujourdhui lectrifient massivement les technologies de transport drives de la bicyclette et les exportent. L encore, guid par le souci dancrer lethnographie dans le systme monde se pose la question de la localisation : quel point de dpart choisir pour reconstituer larchipel des petits mondes (Pliez 2007) de lautorickshaw, qui animent par le bas cette filire transnationale ? Pour commencer, je suggre lors cette enqute exploratoire didentifier les premiers foyers de propagation de la mobilit lectrique dans cette rgion. Khulna est la troisime ville du Bangladesh. Cette cit portuaire de 1 435 422 habitants, situe 300 km par la route au sud-ouest de Dhaka, connait des transformations majeures dues la croissance rapide de sa population. Centre industriel et commercial, Khulna est devenu lun des principaux dbouchs du rickshaw lectrique dans le pays. LE-rickshaw chinois, dnomm localement EasyBike, est apparu en 2011 et a connu un succs immdiat. Cest dans cette agglomration, o les premiers vhiculent arrivent, que jobserverais la mise sur le march de nouveaux modles lectriques et le dploiement de filires commerciales pour en identifier les intermdiaires et les fournisseurs les plus importants. L encore, il sagira dexplorer un rseau marchand dimension internationale, au moment o celui-ci stablit. Lenqute ncessairement individualise, suivra des acteurs engags dans le nouveau business, dont lactivit forme un tout orient la fois et dans le mme mouvement vers lapprovisionnement et lcoulement de la technologie chinoise et de ses composants. De l'importation la distribution du vhicule, de lchange rentable de pices dtaches, de lexploitation la maintenance de la machine, tout un monde de la petite production urbaine sadapte la transformation lectrique de lautorickshaw. Il sagira de reprer les technologies qui marchent et leur fabricants, dvaluer les qualits de leur principal composant : la batterie. Dans cette enqute, jexplorerai la chaine des liens collaboratifs et des lieux qui agencent les diffrents tages dun dispositif commercial qui se situe lintersection despaces de production et de circulation. Cest donc partir des rseaux locaux d'importation et de distribution de lEasyBike que je serai en mesure de prparer un terrain ultrieur en Chine sur les logistiques industrielles de firmes automobiles mergentes. Du plus artisanal au plus sophistiqu, de nouveau modles lectriques apparaissent, de leur conception leur commercialisation, cette recherche se donne pour objectif plus long terme de voir comment l'lectrique restructure l'autorickshaw. Ainsi, ce projet se situe prcisment l'intersection des oprations du Labex transformation des mondes productifs et migrations et rseaux . Reconnaissant que laccomplissement dune telle enqute se heurte des difficults pratiques, je propose pour commencer une ethnographie uni-site ou stratgiquement situe pour reprendre les mots de Marcus, au bout de la filire lectrique de lautorickshaw, pour comprendre justement comment sest construit au Bangladesh le principal dbouch de linnovation chinoise. Pour raliser lenqute de terrain, je projette au moins deux sjours de 15 jours au Bangladesh, prcisment Khulna. Un premier voyage de contact est dj prvu et financ au mois de dcembre 2012, sen suivra un second au premier semestre 2013, dont
kilomtres, soit la distance moyenne parcourue par un rickshaw en une journe. La batterie de ce triporteur peut tre thoriquement recharge via une prise domestique en 6 heures.

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les frais de dplacement seront aussi pris en charge dans le cadre dun contrat de recherche avec un constructeur franais. Sur place, langlais tant peu parl, je bnficierais des services dun traducteur, avec qui je suis en contact. Originaire de la rgion, il a lhabitude daccompagner des chercheurs sur le terrain. Pour la partie chinoise du projet, plus dlicate, jenvisage, en fonction des rencontres et des circonstances, deux possibilits : un terrain exploratoire des lieux de productions la rencontre des intermdiaires et des fabricants reprs au Bangladesh. Ou un voyage daffaire en Chine en compagnie dun commerant de Khulna, lors dune tourne chez fournisseurs. Pour les ngociants du rickshaw, tre en affaires8 , cest avant tout tre en Chine, cest tre en mouvement. Voyager, cest accder au cercle restreint dimportateurs qui dominent la filire, entrer et bnficier des ressources dun territoire circulatoire (Tarrius 2002). Se mler des affaires chinoises suppose donc daccompagner un entrepreneur consentant dans diffrents contextes dactivits, de se tenir au plus prs de son agenda : partager ses secrets, dcouvrir ses adresses et rencontrer ses contacts. Autant dinformations stratgiques qui ont t accumules lors de prcdents voyages : intermdiaires douteux, fournisseurs vreux, partenaires, trahisons, commandes incompltes, commandes trop chres, en retard, pices dfectueuses, pices qui nont rien voir , FOB9, CIF10, douaniers corrompus, jalonnent un apprentissage coteux du business linternational. Accompagner, cest aussi profiter de la logistique personnelle de lhomme daffaire en dplacement : manger, dormir, bouger, rien ne va plus de soi en Chine Les htels, les restaurants, les transports sont la charge de cet entrepreneur sans entreprise . Il ne peut compter ni sur une assistance, ni dlguer lorganisation pratique de son sjour un quelconque service commercial. Pour ma part, les frais de cette ventuelle mission seraient pris en charge, toujours dans le cadre du contrat de recherche avec un constructeur franais. Paralllement cette enqute ethnographique, jenvisage, durant cette anne de post-doc, de poursuivre la valorisation des mes travaux de thse. Un chapitre en particulier doit donner lieu un article, fruit dune collaboration entre un gographe et un ethnologue, sur la diffusion spatiale dune innovation (lautorickshaw) dans le delta du Nil. Jen profiterais pour finaliser la publication de la thse (chez Karthala vraisemblablement), dont un tiers a dj t largement rcrit. Enfin, je prparerais les dossiers de candidature (CNRS, IRD) qui se drouleront pendant cette priode. Dans cette perspective, je compterais le LISST parmi mes vux CNRS.

Lexpression tre en affaire qualifie la fois leur engagement et la nature des liens quentretiennent tous les acteurs entre eux, clients, marchands, fournisseurs et autres intermdiaires de la longue chane du circuit marchand. , MANRY 2001, p. 280 9 FOB est un Incoterm (International Commercial Terms) qui signifie Free On Board , soit en franais Franco bord. On dit qu'une marchandise est achete ou vendue FOB quand celle-ci est achete sans les frais de transport et autres frais et taxes y affrant et sans les assurances pour cette marchandise. 10 CIF est un Incoterm qui signifie Cost, Insurance and Freight. Il dsigne une marchandise achete ou vendue dont tous les frais (divers, assurances et transport) sont supports par le vendeur et non pas par l'acheteur, contrairement au prix FOB.

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Calendrier indicatif (2013) de lenqute


Mois Bangladesh Chine CompteCR/PI CR/PI CR/PI PF/CF rendu ENQ : Enqute de terrain ; CR : Compte-rendu de terrain ; PI : Prsentation intermdiaire ; RI : Rapport intermdiaire ; PF : Prsentation finale ; RF : Compte-rendu final 12 ENQ 01 02 03 ENQ 04 05 06 ENQ 07 08 09 10 11 12

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Yann Philippe Tastevin - Projet de recherche Post-doc Labex SMS Novembre 2012