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Breve Historia de la Misa Romana1 Michael Davies

Porque desde la salida del sol hasta el ocaso es grande mi Nombre entre las naciones; y en todo lugar se ofrece a mi Nombre incienso y ofrenda pura, pues grande es mi Nombre entre las naciones, dice Yahv de los ejrcitos. Malaquas 1:11

Contenidos Nota del autor La liturgia catlica primitiva El desarrollo gradual de las ceremonias El fin de la persecucin El Rito Galicano El origen del Rito Romano y sus libros litrgicos El Canon de la Misa data del siglo IV La reforma de san Gregorio Magno Agregados orientales y galicanos al Rito Romano Una sagrada herencia desde el siglo VI El Protestantismo rompi con la tradicin litrgica El desarrollo de las Misas Rezadas Los usos medievales y la importancia de la imprenta La reforma del Papa san Pio V No es una Misa Nueva La antigedad y belleza del Misal Romano Revisiones posteriores al ao 1570 Nuestra antigua herencia litrgica Acotaciones finales

Nuestra Misa se remonta, sin haber sufrido cambios esenciales, a la poca de su primer desarrollo entre las ms antiguas liturgias. Resulta significativo que esta liturgia se retrotrae a los das de cuando Cesar gobernaba el mundo y pensaba que poda acabar con la fe de Cristo, cuando nuestros padres se reunan y cantaban himnos a Cristo como a Dios. El resultado de nuestra investigacin nos lleva a sostener que a pesar de los problemas irresueltos, a pesar de algunos cambios posteriores, no hay en toda la Cristiandad otro rito tan venerable como el nuestro. P. Adrin Fortescue, The Mass: A Study of the Roman Liturgy [1912], p. 213 En lneas generales el texto de la Misa que tenemos es el de los tiempos de san Gregorio (+ 604) en su orden y disposicin, tal como la sagrada tradicin lo ha legado y nadie ha osado tocar con excepcin de algunos detalles poco relevantes P. Adrin Fortescue, The Mass: A Study of the Roman Liturgy [1912], p. 173

Nota del autor Este pequeo texto es en gran parte una compilacin hecha a partir del clsico libro del Padre Adrin Fortescue: Un estudio sobre la Liturgia Romana2 (London - Longmans, 1912). Aunque algunos pasajes notables estn especificados en las notas al final de este trabajo, mi deuda con este gran sacerdote e intelectual va en la actualidad mucho ms all de esto. Tengo la esperanza de hacer llegar a los lectores de hoy algo de los frutos de este libro del Padre Fortescue. Espero tambin poder en un futuro cercano publicar una compilacin ms extensa de los escritos del Padre Fortescue sobre la Misa. La primer fuente histrica de la Misa es obviamente el relato de la Ultima Cena en el Nuevo Testamento. Lo que hace que existan las liturgias Cristianas es porque Nuestro Seor nos mand hacer lo que El haba hecho, en memoria Suya. No hay diferencias en las liturgias Eucarsticas al respecto, en tanto que El mand hacer esto, a saber lo que efectivamente hizo. El esquema definitivo de la celebracin de la Eucarista se ha desarrollado dentro de las dcadas posteriores a la muerte de Nuestro Seor, un
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esquema que bien sigui continundose hacia fines del siglo I y que todava se lo puede apreciar claramente en la Misa Romana de 1570. La liturgia catlica primitiva El ms antiguo y pormenorizado relato de la Eucarista se encuentra en la Primer Epstola a los Corintios de san Pablo el cual por supuesto es anterior a los Evangelios y fue escrito en Efeso entre los aos 52 y 55 despus de Cristo. Los especialistas estn de acuerdo en que la frmula de Consagracin utilizada por san Pablo en 1 Corintios, captulo 11, cita literalmente una frmula que ya estaba en uso en la liturgia Apostlica. En el texto de san Pablo se lee:
Porque yo he recibido del Seor lo que tambin he transmitido a vosotros: que el Seor Jess la misma noche en que fue entregado, tom pan; y habiendo dado gracias, lo parti y dijo: Este es mi cuerpo, el (entregado) por vosotros. Esto haced en memoria ma. Y de la misma manera (tom) el cliz, despus de cenar, y dijo: Este cliz es la Nueva Alianza en mi sangre; esto haced cuantas veces bebis, para memoria de Mi. Porque cuantas veces comis este pan y bebis el cliz, anunciad la muerte del Seor hasta que El venga. De modo que quien comiere el pan o bebiere el cliz del Seor indignamente, ser reo del cuerpo y de la sangre del Seor( 1 Cor. 11: 23-27).3

El pasaje es rico en doctrina. Identifica la Eucarista con la Pasin. Un nuevo y permanente pacto o alianza se incluye entre Dios y el hombre en la Sangre de Jess. Su sacrificio fue msticamente anticipado en la Ultima Cena. Los apstoles, e implcitamente sus sucesores, tienen el mandato de celebrar la Eucarista en Su memoria; y esta rememoracin es de tal eficacia que se trata de una inagotable proclamacin de Su muerte redentora, actualizndola en el presente hasta el da en que El venga pleno de gloria en Su Segunda venida. La Eucarista es el memorial de la Pasin, anamnesis en griego, y conmemora la Pasin renovndola de manera incruenta sobre el altar. Finalmente, se pide la pureza de alma para tomar parte tan sacro como es el ofrecimiento y la recepcin del Cuerpo y la Sangre de Nuestro Seor.

Relacionando el texto de San Pablo con los propios de los cuatro Evangelios sinpticos tenemos lo esencial de la liturgia Eucarstica en cada uno de los ritos antiguos. Nuestro Seor tom el pan, dio las gracias, lo bendijo y lo parti, y lo dio a Sus Apstoles para que lo coman; despus tom la copa de vino, de nuevo dio las gracias (Lucas y Pablo no mencionan esta segunda accin de gracias), dijo las palabras de la Institucin (o Consagracin) sobre el vino, y se los dio para que lo beban. As es como tenemos los cinco elementos esenciales de la Eucarista Cristiana: 1) Pan y vino son trados al altar; 2) El celebrante agradece; 3) Toma el pan, lo bendice y dice las palabras de la Consagracin; 4) El celebrante hace lo mismo con el vino; 5) El Pan consagrado, que se convierte ahora en Cuerpo de Cristo, es partido y dado al pueblo en la Comunin con todo lo contenido en el Cliz, que es la preciosa Sangre. La comprensin de la liturgia mejora considerablemente en el siglo II, y merece una especial referencia el testimonio de un romano pagano, Plinio el joven (Plinius Caecilius. aprox. 62-113) en ese tiempo gobernador de Bithynia (en el actual noroeste de Turqua). Por los aos 111-113 escribi a su jefe, el emperador Trajano, sobre como tratar a los cristianos. Le cuenta sobre unos cristianos que haban apostatado bajo tortura, y escribe sobre estos con satisfaccin: Todos han venerado tu imagen y las estatuas de los dioses y han maldecido a Cristo. Luego relata lo que los apostatas le revelaron sobre el culto Cristiano:
Afirman que eso es la totalidad de sus faltas o errores, que estaban acostumbrados a reunirse en cierto da (stato die) para encontrarse al comienzo del da (ante lucem), y alternar (secum invicem) un himno cantado a Cristo como a un dios, a quien se ligan mediante un juramento (sacramento) a no cometer ningn crimen, y no solo a no robar sino a no cometer ningn tipo de robo (con o sin violencia), ni tampoco el adulterio, ni a faltar a la palabra ni a rehusar a abandonar todo su dinero. Despus, es su costumbre retirarse y volver a encontrarse todos para comer aunque se trate de una comida ordinaria y humilde. Me dicen (mis informantes apostatas) que las han suspendido despus de mi edicto que prohbe las asambleas privadas (hetaerias) como usted lo ha ordenado.4

El status dies se refiere ciertamente al Domingo. Hay de acuerdo a Plinio, dos reuniones, una al comienzo del da, en la cual (los cristianos) cantan los himnos, y otra ms tarde, cuando comen, el gape o Eucarista. En cuanto al juramento de no hacer nada malo probablemente sea una confusin de Plinio. Debe haber tenido por seguro que en esos encuentros secretos deban tener que ver con alguna clase de juramento de conspiracin; ya que la nica obligacin involucrada en estas reuniones que podran haberle contado los informantes es la de no hacer el mal. La carta de Plinio no agrega ms a nuestro conocimiento de la liturgia primitiva, pero es una cita valiosa por las imgenes que da, pues se trata de una de las primeras menciones hechas sobre el Cristianismo por un pagano, de las reuniones de los Cristianos antes del alba en donde se menciona que cantan sus himnos a Cristo como a un dios. Los primeros Cristianos se reunan para el culto Divino en la casa de uno de sus miembros y en aquella que tuviera un comedor grande, el coenaculum, como refiere la Vulgata. Lo cual se debi a que como parte de una minora perseguida, los cristianos no podan levantar templos pblicos. Nuestro conocimiento sobre los detalles de la liturgia aumenta con los primeros Padres y con los logros de los siglos por correr. SE da un desarrollo gradual y natural. Las oraciones y las frmulas, y eventualmente las acciones ceremoniales, se desarrollan dentro de determinadas formas. Se suceden diversos arreglos de partes subsidiarias y una gran insistencia sobre algunos elementos en diferentes lugares que producirn diferentes liturgias, pero todo vuelve hacia atrs eventualmente hacia el modelo bblico. La Misa Romana es una forma litrgica que podemos encontramos desde el primer momento, no en las leyes de algn papa medieval, sino en las Epstolas, en los Hechos de los Apstoles, y en los Evangelios. El desarrollo gradual de las ceremonias Aunque hubo una considerable uniformidad litrgica en los dos primeros siglos no hubo una uniformidad absoluta. Los libros Litrgicos fueron ciertamente utilizados hacia

mediados del siglo IV, y posiblemente antes de fines del siglo III, pero los textos ms antiguos datan del siglos VII, y la notacin musical no sera usada en occidente hasta el siglo IX cuando se codificaron las melodas del canto Gregoriano. El nico libro conocido que con seguridad era el utilizado hasta el siglo IV era la Biblia de donde se tomaban las lecturas. Los Salmos y el Padre nuestro eran conocidos con el corazn, por lo dems las plegarias eran improvisadas. Haba poco que se pudiera describir como ceremonial en el sentido que hoy en da le damos al trmino. Las cosas eran realizadas de acuerdo a algn propsito prctico. Las lecturas eran ledas en voz alta desde un lugar conveniente para que puedan escucharse, y el pan y el vino eran llevados al altar en el momento apropiado. Todo evidentemente era llevado a cabo con la ms grande y posible reverencia, y gradual y naturalmente emergan los signos de respeto convirtindose en costumbres admitidas, en otras palabras las acciones litrgicas devenan en su ritualizacin. El Lavabo o lavado de las manos es un ejemplo evidente. En todos los ritos el celebrante se limpia las manos antes de tomar las ofrendas, lo que es una obvia precaucin y un signo de respeto. Santo Tomas de Aquino remarca: No estamos acostumbrados a tomar algo preciado sino es con las manos limpias, por lo que pareciera indecente que uno pudiera acercarse a tan gran sacramento con las manos sucias.5 El lavado de las manos casi inevitablemente viene a comprenderse como un smbolo de la purificacin del alma, como es el caso de todos los rituales de lavados en cualquier religin. Originalmente no haba ninguna oracin en particular ordenada para el lavado de las manos, pero fue natural que los sacerdotes dijeran plegarias tales como para purificarse en ese momento, y que eventualmente esas plegarias encontraron luego su lugar en los libros litrgicos. Qu plegaria podra ser ms apropiada que el Salmo 25, Lavabo inter innocentes manus meas? Todo nuevo ritual crece naturalmente desde estas acciones puramente prcticas, tal como las vestimentas fueron desarrollndose a partir de la ropa ordinaria. La nica accin ritual que encontramos en los dos primeros siglos son ciertas posturas, la accin de arrodillarse o estar de pie

para rezar una oracin, y tales ceremonias, como el beso de la paz, todas ellas fueron heredadas de los Judos. 6 Es fcil entender como el orden, el esquema general del servicio, se convertira en algo permanente casi inconcientemente. Las personas que hacen lo mismo continuamente, lo terminan haciendo naturalmente de la misma manera. No exista ninguna razn para cambiar; revertir el orden repentinamente perturbara y fastidiara a la gente. Los primeros Cristianos, por ejemplo, saban cual era el momento de las lecturas, cuando se reciba la Comunin, cuando pararse para decir una plegaria. El hecho que los catecmenos estuvieran presentes en una parte del servicio, y que no pudieran ver el resto, destaca la importancia de un orden uniforme. Pero las plegarias tambin, aunque no tenan todava una forma estable, naturalmente tenderan hacia la uniformidad, al menos en lneas generales. En esto tambin el hbito y la costumbre pronto fijaran su orden. El pueblo saba cuando era el momento de la oracin por el emperador, la accin de gracias, las peticiones. La forma dialogada de las plegarias, de la que tenemos muchos muestras en el primer perodo, tambin implican uniformidad, al menos en la idea general de las plegarias. El pueblo responda, Amen, Seor ten piedad de nosotros, Gracias sean dadas a Dios, y as sucesivamente en ciertos puntos, porque ms o menos saban lo que el celebrante diran en cada momento. En un dilogo dramtico cada lado debe estar preparado ante la respuesta del otro. De tal modo que la composicin de las plegarias permanecieran constantes. En muchos casos se usan las mismas palabras, a veces las frmulas enteras, algunas bastantes largas son recurrentes. Esto puede entenderse fcilmente. En primer lugar existan muchas frmulas propias del Antiguo y el Nuevo Testamento, que eran tpicas de los servicios Judos, las que tambin fueron utilizadas como frmulas litrgicas por los Cristianos. Un ejemplo de estas frmulas son: Amen, Aleluya, Seor ten piedad de nosotros, Gracias sean dadas a Dios, Por los siglos de los siglos, Bendito seas Tu, Oh Dios nuestro. Adems se advertir que las oraciones improvisadas siempre tendern

a caer en frmulas estereotipadas. Un hombre que reza por lo mismo pronto comenzar a repetir las mismas palabras. Esto tambin puede notarse en las predicaciones. El hecho de que todo el lenguaje Cristiano estuviera saturado con formas bblicas significa que difcilmente fuera posible para el obispo utilizar diferentes palabras y formas cada vez que predicara, an solo intentndolo. Y porque lo hara? As las mismas expresiones se repiten una y otra vez en las plegarias pblicas. Una frmula constantemente escuchada pronto podra ser considerada la ms adecuada, especialmente si en algunos casos (los salmos y el Padre nuestro) la liturgia ya tena ejemplos de formas constantes. Un obispo joven que le tocaba celebrar no poda hacer mejor que continuar el uso de las mismas palabras (tanto como se las acuerde) de su venerable predecesor cuyas plegarias, el pueblo, y quizs l mismo como dicono, hayan tantas veces seguido y respondido con reverencia y devocin.7 El fin de la persecucin Los factores histricos juegan un rol crucial en la manera en que la liturgia era celebrada. Durante los tiempos de la persecucin la brevedad y la simplicidad seran sus principales caractersticas y obvias razones. La tolerancia hacia el Cristianismo bajo Constantino I, y su adopcin como la religin del Imperio bajo Teodosio I (379-95) tuvieron un fuerte efecto en el desarrollo del ritual. Las congregaciones aumentaron de tamao, y las donaciones para la construccin de las iglesias y su mobiliario resultaron en el enriquecimiento de los vasos sagrados y las vestimentas. Las donaciones fueron porque queran que estos fueran lo ms ricos y lo hermoso ms hermosos posibles. En paralelo el desarrollo natural de los ritos litrgicos devinieron ms elaborados, con procesiones solemnes, profundizndose tambin la naturaleza imponente del rito. Esta elaboracin de la liturgia fue ms rpida en Oriente que en Occidente durante el siglo IV, pero el cambio universal de estilo fue iniciado en todo el mundo Cristiano, el cambio de un ritual ilegal y privado hacia otro pblico y apoyado por el estado.

Desde el siglo IV en adelante tenemos informacin muy detallada en materia litrgica. Los Padres de la Iglesia, como San Cirilo de Jerusalem (m. 386), San Atanasio (m.373), San Basilio (m. 379), y San Juan Crisstomo (m. 407) proporcionaron descripciones muy estudiadas de los ritos que celebraron. Desgraciadamente sabemos menos sobre la historia antigua del rito Romano que de cualquier otro. La libertad de la Iglesia bajo Constantino, y en lneas generales, el primer concilio de Nicea en 325, conforman el momento decisivo para el estudio litrgico. Desde el siglo IV empiezan a aparecer compilaciones de textos litrgicos, el primer Euchologin y los Sacramentarios fueron redactados para su uso en la iglesia. El Euchologion es un libro litrgico de las Iglesias de Oriente que contiene los ritos Eucarsticos, las secciones constantes del Oficio Divino, los ritos para la administracin de los Sacramentos y Sacramentales, de igual modo en el Rito Romano combinando las partes esenciales de la Misa, el Pontifical y el Rituale. En este tiempo, el rito antiguo y fluido fue cristalizado en diferentes liturgias en diferentes lugares. Estas diferentes liturgias tenan en comn una misma descendencia y seguan el mismo esquema general. Pueden as verse claramente cuatro tipos de fuentes de ritos en las cuales pueden rastrearse las huellas de las ms antiguas liturgias. Tres de estas fuentes son los ritos propios de las antiguas ciudades patriarcales, Roma, Alejandra y Antioquia. La regla general respecto a la costumbre litrgica es que el rito sigue al patriarcado. La cuarta fuente es el rito Galicano, que fue una excepcin a la regla, aunque celebrado dentro del Patriarcado de Roma, no se deriva del rito celebrado en Roma. Como este estudio est interesado solo en la evolucin del Rito Romano las liturgias de Alejandra y Antioquia o sern analizadas, pero tendr, como efectivamente la tuvo, una considerable influencia sobre el desarrollo del Rito Romano final. El Rito Galicano

El hecho que hasta el siglo VIII occidente no aplicara el principio general de que el rito sigue al patriarcado es tan anmalo como nico. Que el Obispo de Roma fuera el Patriarca de todo occidente no es un hecho que alguien discuta, y an as las Iglesias de Occidente no siguieron su rito. Hasta el siglo VIII, solo se trataba del rito local de la ciudad de Roma. No se lo usaba en el norte de Italia, y an ms, las dicesis del sur de la pennsula tenan sus propios usos litrgicos. Es bastante comn clasificar a todos estos ritos Occidentales (Latinos pero no Romanos) bajo la misma denominacin de Galicanos. Esta clasificacin se justifica en relacin a que todos difieren del rito Romano y en cambio entre ellos guardan una estrecha vinculacin. Sabemos ms del rito Galicano, en sentido estricto, tal como fue usado en la Galia. Se encuentran algunas variantes en Espaa, Bretaa, Italia y en otros pases. El punto de vista general acepta que la familia Galicana de liturgias se origin en Oriente, posiblemente en Antioquia, y que despus de ser adoptado en Miln durante el siglo IV se difundi en todo Occidente. Miln fue en ese tiempo la Sede Metropolitana del norte de Italia y la segunda en importancia en todo Occidente. Alrededor del siglo VIII el rito local de Roma gradualmente comenz a extenderse a lo largo de Occidente, desplazando a las liturgias Galicanas aunque siendo modificado por aquellas en el proceso. Hay dos lugares en Europa Occidental en donde las antiguas liturgias Galicanas todava son utilizadas. Uno, es Toledo en Espaa, el rito Mozrabe. La palabra Mozrabe hace referencia a los Mozrabes, los Cristianos Arabes, y estrictamente hablando, solo podra aplicarse a aquellas partes de Espaa que cayeron bajo el dominio Moro despus del ao 711. En su forma presente es el ltimo vestigio del antiguo rito Espaol. Desde el siglo XI el rito Mozrabe fue ms y ms orientndose al de Roma, y pareci que desaparecera completamente. En 1500 el Cardenal Ximenes, Cardenal Arzobispo de Toledo que muriera en 1517, revis sus libros litrgicos, y fund captulos en Toledo, Salamanca y en Valladolid para preservar su uso, pero solo en la capilla del Corpus Christi en la catedral de Toledo, fundada por el Cardenal, que todava se celebra hoy en da y con elementos Romanos, en

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particular la forma Romana de las palabras de la institucin. El Cardenal Ximenes tena un Misal Mozrabe impreso en 1500, y un Breviario en 1502. La ciudad de Miln tambin tena su propio rito, comnmente llamado Ambrosiano, pero no hay ninguna evidencia para probar que San Ambrosio hiciera ms que componer las palabras de media docena de himnos de este rito, que est an ms Romanizado que el de Toledo, y que incluye al Canon Romano. El pueblo de Miln se levant en armas en varias ocasiones para resistir los intentos contra la imposicin del Rito Romano. Pero el rito Ambrosiano fue considerablemente modificado despus de 1970 a fin de encuadrarlo con la Misa Nueva del Papa Pablo VI. El origen del Rito Romano y sus libros litrgicos A mediados del siglo IV existan ciertamente algunos libros litrgicos, sin embargo nadie puede decir que no se haya escrito algo antes. La primer parte de la liturgia en escribirse parecen ser los Dipticos. La palabra Diptico viene del Griego y significa doble pliego. Un Diptico consista en dos tablillas (cubiertas con cera en el comienzo) unidas como un libro. En una estaban escritos los nombres de los vivos por quienes se iban a decir las plegarias, en la otra los nombres de los muertos. Estos nombres eran despus ledos por el dicono en el lugar indicado en la liturgia. Su uso en Oriente se contina por mucho en la edad media. Luego las lecturas fueron puestas en un libro. La antigua costumbre de leer de la Biblia cambi cuando el obispo opt por un plan ms ordenado de lecturas para cada liturgia. Las notas marginales en la Biblia que se hacan muestran esta prctica. Ms tarde se compone un Indice con las primeras y las ltimas palabras del prrafo a leerse. Adems de la Biblia eran ledos otros libros (vidas de santos y las homilas en el Divino Oficio); un Indice completo con la gua de lecturas es el Compaero de citas de los libros, llega a ser el liber comitis, o, comicus. Finalmente, para salvar cualquier problema, la totalidad de los textos son copiados en el orden que son requeridos, as se arriba al (litrgico) Libro

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del Evangelio (evangelarium), al Libro de las Epstolas (espistolarium), y finalmente al Leccionario completo (lectionarium). Por otra parte resulta muy creble que San Jernimo (324-420) haya sido comisionado por el papa para seleccionar las Epstolas y los Evangelios utilizados para cada Domingo del ao litrgico, que ha sido utilizado desde entonces en el Misal Romano tradicional.8 Entretanto tambin se empezaron a copiar las plegarias dichas por el celebrante y el dicono. Aqu debemos advertir una diferencia importante entre las composiciones ms antiguas y la que ahora tenemos en Occidente. Nuestros libros actuales estn conformados de acuerdo al servicio en que se utilizan, as el Misal contiene todo lo que requiere para la Misa, el Breviario contiene todo el Oficio Divino, y as sucesivamente. El sistema ms antiguo, que todava sigue vigente en todas las iglesias de Oriente no se orienta hacia el servicio sino a la persona que utiliza el libro. Un libro tendr todo lo que el obispo o el sacerdote dice en cualquier servicio, el dicono tiene su libro, el coro el suyo, y as el resto. El libro del obispo, del cual tambin hace uso el sacerdote, es el Sacramentario (Sacramentarium o liber sacramentorum], este comprende solo la parte propia del celebrante de la liturgia Eucarstica, plegarias tales como el Canon, Colectas, y los Prefacios, pero no las Epstolas y los Evangelios, o las partes cantadas como el Gradual. Tambin abarca la parte correspondiente al obispo en muchos otros servicios, ordenaciones, bautismos, bendiciones y exorcismos, en definitiva todas las funciones sacerdotales. El dicono tena su libro propio, el diakonikon; pero como su funcin en Roma estaba reducida a cantar el Evangelio este libro fue limitado a las liturgias Orientales. Y luego, ms tarde, el coro tuvo a su alcance los salmos y los responsos compuestos todos juntos en el liber antiphonarius, o gradualis, el liber responsalis, psalterium; ms tarde el hymnarium, liber sequentialis, responsalis, y el psalterium; ms tarde el hymnarium, liber sequentialis, y as sucesivamente, de los cuales en la temprana edad media hubo una gran variedad.9 El Canon de la Misa data del siglo IV

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Hacia finales del siglo IV san Ambrosio de Miln, en una coleccin de instrucciones para los recin bautizados titulada De Sacramentis, cita la parte central del Canon que es sustancialmente idntica, aunque algo ms corta, que las respectivas plegarias del Canon Romano. Esto prueba ms all de toda duda que el ncleo de nuestro Canon, desde Quam oblationem (la oracin anterior a la Consagracin), incluyendo la plegaria sacrificial despus de la consagracin, exista hacia fines del siglo IV. Los Sacramentarios Romanos ms antiguos son las primeras fuentes completas del Rito Romano. Estos eran escritos en Latn que gradualmente fue reemplazando al Griego como la lengua de la liturgia Romana. Los especialistas difieren en cuanto al tiempo preciso en que se haya completado esta transicin, el cual va desde la segunda mitad del siglo III hasta finales del siglo IV. Ambas lenguas debieron haber sido utilizadas de forma paralela durante un largo perodo de transicin.10 El genio de la lengua Latina ciertamente afect el ethos (el rasgo distintivo) del Rito Romano. El Latn es naturalmente conciso y austero cuando se lo compara con la abundancia retrico del Griego. Era una tendencia natural del Latn recortar las frases redundantes, y esta austeridad y laconismo son el sello propio de la Misa Romana.11 De los Sacramentarios, tres sobresalen como los ms antiguos, los ms completos, y los ms importantes en todo aspecto. Estos son los llamados Sacramentarios Leoninos, Gelasianos y Gregorianos, denominados respectivamente de acuerdo a los papas San Len (440-61), Gelasio (492-6), y San Gregorio Magno (590-604). Los nombres implican una autora que no puede ser total an para el caso de San Gregorio. No hay ninguna evidencia que el Papa Gelasio haya contribuido en nada al Sacramentario que se le atribuye; San Len puede quizs haber compuesto algunas oraciones en el Sacramentario Leonino, pero eso tampoco es del todo cierto, aunque el Sacramentario Gregoriano en cambio casi con seguridad puede afirmarse que contiene algn material compuesto por San Gregorio. Al Sacramentario Leonino, (Sacramentarium Leonianum) el ms antiguo de los tres, puede accederse en un manuscrito

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del siglo VII preservado en la Biblioteca de Verona. El Sacramentario fue precedido por lo que se conoci como el Libelli Missarum, se trataba de pequeos libros que contenan formularios para las partes de la Misa para una Iglesia en particular en una dicesis o localidad, las lecturas, o las partes cantadas, pero no el Canon que era fijo. Estos libros eran algo intermedio entre las improvisaciones en la celebracin y los formularios que fij el Sacramentario. En la actualidad no constan que haya sobrevivido ninguno sin embargo la certeza de su existencia es bien conocida a travs de las referencias literarias, y por sobre todo por el Sacramentario Leonino que consiste en una coleccin de Libelli. Desafortunadamente la coleccin no est completa, y carece tanto del Orden y del Canon de la Misa, pero tiene varios propios de las Misas que todava pueden encontrarse en el Misal Romano. El Sacramentario Gelasiano es el Libro de Misa Romano ms antiguo en el sentido propio del trmino. Es por mucho ms completo que el Leonino, tiene las fiestas compuestas de acuerdo al Ao Eclesistico. Tambin contiene el Canon y varias Misas votivas. El manuscrito ms antiguo data del siglo VIII que tambin comprende algn material Galicano. La reforma de San Gregorio Magno San Gregorio Magno se convirti en Papa en 590 y rein hasta el 604. Sus logros durante esos catorce aos casi desafan la credibilidad. Destacndose entre las muchas reformas que llev a cabo la de la liturgia. Su pontificado marca una poca en la historia de la Misa Romana, la cual, en sus aspectos ms importantes dej en el estado que todava tiene. Recolect los Sacramentarios de Gelasio en un libro, dejando afuera bastante y cambiando muy poco. A lo que ahora nos referimos como el Sacramentario Gregoriano no puede ser atribuido al mismo Papa, al margen de otra evidencia: contiene la Misa de su fiesta, pero ciertamente est basado en su reforma litrgica e incluye material compuesto por l.

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La clave de la reforma de San Gregorio fue su fidelidad a las tradiciones heredadas (la raz de latina de la palabra traditio significa entregar o dejar en herencia). Su reforma consisti principalmente en una simplificacin y en una composicin ms ordenada del rito existente, en la reduccin de las plegarias variables para cada Misa al nmero de tres (Colecta, Secreta, y Postcomunin), y una reduccin de las variaciones que tenan lugar en esa poca dentro del Canon, prefacios y formas adicionales para los Comunicantes y el Hanc Igitur. Estos ajustes todava pueden encontrarse en algunas ocasiones tales como en Navidad y en Pascua. Su obra principal fue ciertamente la composicin definitiva del Canon Romano. El Leccionario tambin tuvo su forma definitiva aunque todava tuvo que esperar algunos cambios posteriores de cierta consideracin. El Orden de la Misa tal como se lo encuentra en el Misal de 1570 de San Pio V (1566-1572), al margen de algunos agregados y simplificaciones, se corresponde con el orden fijado por San Gregorio. Y es tambin a este gran Papa que debemos, en gran medida, la codificacin de ese canto incomparable que lleva su nombre. Agregados orientales y galicanos al Rito Romano La Misa Romana tal como fue reformada por San Gregorio gradualmente se difundi y predomin no solo en Italia, sino tambin ms all de los Alpes. El prestigio de la Iglesia de Roma, la sobria naturaleza de su liturgia, el hecho de que en Roma estaban las tumbas del Prncipe de los Apstoles y muchos otros mrtires, todo esto se combinaba para otorgar a la liturgia de Roma un ethos distintivo de autenticidad y autoridad. A esto se suma, la ausencia de un gran primado en Europa, salvo el de Toledo en Espaa, y que los problemas de la poca favorecieron su rpida expansin. Pero durante esta expansin la liturgia Romana absorbi caractersticas locales, esto es Galicanas, tradiciones que se derivaban de un periodo ms antiguo y afines a los usos de Oriente. Algunas de estas caractersticas Galicanas encontraron eventualmente incorporadas en la misma Misa Romana.

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El Sacramentario que lleva el nombre de San Gregorio es el trmino utilizado para una familia de Sacramentarios que emergieron despus de su pontificado. El ms importante de los Sacramentarios Gregorianos es el referido como El Adrianum, el cual fue enviado por el Papa Adriano I (722795) a Carlomagno a pedido del Emperador en 785 o 786. Carlomagno que quera una liturgia estandarizada para su imperio haba solicitado un Libro de la Misa de acuerdo a los usos de Roma. En esta empresa fue ayudado por Alcuino, un monje Ingls, que repar las deficiencias del Sacramentario Romano agregando material de los sacramentarios Gelasianos en uso en la Galia, sacramentarios que contenan material Galicano. La mezcla de ritos que hizo Alcuino en su Sacramentario lleg a Roma, incluyndose parte de su material en el propio Sacramentario Romano. Y es por este Sacramentario Romano Galicanizado que eventualmente se compilara la versin final del Misal Romana. Por el siglo XI, y hacia fines del siglo XII, este rito Romano Galicanizado haba suplantado a todos los ritos puramente Galicanos en occidente con excepcin del sobreviviente rito Mozrabe en Toledo y de la versin Romanizada del rito Ambrosiano en Miln. Y la regla de que el rito sigue al patriarcado finalmente es la que prevaleci en Occidente como en Oriente. Los agregados al rito Romano, algunos de los cuales se originaron en Jerusalem y en Oriente como en los ritos Galicanos, o mediante los ritos Galicanos, componen sus partes ms elaboradas, decorativas y simblicas. El rito Romano puro era excesivamente simple, austero y llano; nada era realizado sino con alguna razn prctica y de utilidad. Sus oraciones eran cortas y dignas, pero casi siempre muy austeras cuando se las comparaba con la retrica exuberante de Oriente. En nuestro Misal tenemos muchas fuentes no-Romanas en lo relativo al ritual para la Semana Santa, como son las decorativas y simblicas procesiones y bendiciones de la Candelaria y el Domingo de Ramos. El Doctor Fortescue escribi al respecto:
Si alguien aventurara alguna crtica a estos agregados desde un punto de vista esttico, sera que son excesivamente alegres. El antiguo rito Romano, a pesar de su divinidad y simpleza arcaica, 16

tena la desventaja de ser rido. Los ritos Orientales y Galicanos son muy floridos para nuestro gusto y demasiado largos. Los pocos elementos no-Romanos en nuestra Misa no afectan en nada a su dignidad y en cambio le otorgan una gran variedad y emocin logrando hacerla ms hermosa.12

Una sagrada herencia desde el siglo VI Hemos arribado a la temprana edad media. De esta poca en adelante no hay mucho para contar respecto a los cambios en el orden mismo de la Misa, la cual, con su remoto origen ya se haba convertido en una herencia sagrada e inviolable. Era una creencia popular pensar que haba permanecido inmodificada desde los Apstoles, o que haba sido escrita por el mismo San Pedro. El Dr. Fortescue considera que el reinado de San Gregorio Magno marca una poca en la historia de la Misa, dejando una liturgia que en su esencia es tal como la que tenemos hoy en da. As escribe:
Hay, adems, una tradicin constante de que San Gregorio fue el ltimo en tocar la parte esencial de la Misa, a saber, el Canon. Benedicto XIV (1740-1758) dijo: Ningn papa ha agregado o cambiado el Canon desde S. Gregorio.13

An cuando todo es totalmente exacto no es demasiado importante, e incluso si algn agregado menor avanz lentamente despus, quizs unos Amn, pero el punto es que exista en la Iglesia de Roma la tradicin de ms de un milenio de que el Canon no poda ser modificado. De acuerdo con el Cardenal Gasquet:
El hecho, de que haya permanecido inalterado durante trece siglos, es la mejor evidencia de la veneracin que fue objeto y de los escrpulos tenidos para tocar tan sagrada herencia que se nos ha legado desde la ms remota antigedad.14

Aunque el rito de la Misa continu desarrollndose despus del tiempo de San Gregorio, el Doctor Fortescue explica que:
Todas las modificaciones posteriores se acomodaban a la antigua composicin, y las partes ms importantes no fueron tocadas. En lneas generales desde los tiempos de San Gregorio es el texto de 17

la Misa que tenemos, su orden y composicin, como una tradicin sagrada que nadie se ha aventurado a tocar a excepcin de algunos detalles sin importancia. 15

Entre los agregados tardos:


Las plegarias dichas a los pies del altar son en su forma actual la parte ms reciente de todo. Su desarrollo data de las preparaciones privadas y no fueron formalmente registradas en su estado presente antes del Misal de Pio V (1570).16

Sin embargo fueron, ampliamente utilizadas antes de la Reforma y se las encuentra en la primer edicin del Misal Romano [1474].
El Gloria fue introducido gradualmente, al principio solo para ser cantado en las fiestas en las Misas de obispos. Probablemente sea un aporte Galicano. El Credo lleg a Roma en el siglo XI. Las plegarias del Ofertorio y el Lavabo fueron introducidos ms all de los Alpes difcilmente antes del siglo XIV. El Placeat, la Bendicin y el Ultimo Evangelio fueron introducidos gradualmente en la Edad Media.17

Estas plegarias regularmente tenan un uso litrgico anterior muy difundido antes de su incorporacin oficial en el rito Romano. El Suscipe sancte Pater puede ser rastreado en el libro de oraciones de Carlos el Calvo [875877].18 Las plegarias que se introdujeron a la Misa Romana despus del tiempo de San Gregorio Magno fueron las primeras que aboli la Reforma Protestante. Las plegarias dichas al pie del altar, el Judica me, con sus referencias al sacerdote llegndose al altar de Dios, y el Confiteor que pide la interseccin de Nuestra Seora y los santos, eran particularmente inaceptables. Las plegarias del Ofertorio, con su especfica terminologa sacrificial, y el Placeat tibi que viene despus de la Comunin, eran totalmente incompatibles con la teologa Protestante. El hecho que estas plegarias fueran incompatibles con la hereja Protestante apenas sorprende como una de las razones que provocaran su aceptacin por la Iglesia, guiada por el Espritu Santo, es la excepcional claridad de su contenido doctrinario. Esta tendencia del rito de expresar

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an con ms claridad su contenido est perfectamente de acuerdo con el principio lex orando, lex credendi. Este principio ha sido explicado de modo muy claro por Dom Fernand Carbol en la introduccin de su Misal Diario:
Un papa en el siglo V, en el curso de una famosa controversia, pronunci las siguientes palabras que deben ser tenidas, desde entonces, como un axioma de teologa: Legem credendi lex statuat supplicandi (que sea la ley del que reza la que establezca la ley de la fe), en otras palabras, la liturgia de la Iglesia es una gua segura para su enseanza. Por sobre todo la Iglesia aprecia mucho la integridad de su fe de la que es guardiana: no podra por lo tanto permitir que sus plegarias oficiales y el culto estuvieran en contradiccin con su doctrina. As, es como siempre ha estado sobre las frmulas de su liturgia con el mayor de los cuidados, corrigiendo o rechazando aquello que pareca de algn modo teido de error. Los libros litrgicos son por consiguiente una expresin autntica de la fe Catlica, y son, de hecho, una fuente de la cual los telogos pueden, con total seguridad, extraer sus argumentos en defensa de la fe. La liturgia mantiene un lugar importante entre el loci theologici (las fuentes teolgicas), y en este respecto su mayor representante es el Misal, el cual no es por supuesto un manual de Teologa Dogmtica, sino que est vinculado con el culto a Dios y no con cuestiones debatibles. No obstante es una verdad que en el Misal tenemos una magnfica sntesis de la doctrina Cristiana, de la Santa Eucarista, el Sacrificio, de las plegarias del culto Cristiano, de la Encarnacin y de la Redencin, de hecho, en el Misal todos los dogmas de la Fe encuentran su expresin.

En la muy autorizada exposicin de la doctrina Catlica editada por Canon George Smith se lee:
A lo largo de la historia del desarrollo de la liturgia sacramental, la tendencia ha sido siempre hacia el crecimiento, el agregado y el acrecentamiento, en el esfuerzo de obtener un mayor y ms perfecto, ms claro y significativo simbolismo. 19

El Protestantismo rompi con la tradicin litrgica La buena e invariable prctica de la Iglesia en Occidente sufri una ruptura por primera vez por los Reformadores Protestantes del siglo XVI. Ellos rompieron con la tradicin de la Iglesia precisamente al iniciar una drstica reforma a los ritos litrgicos, y este habra sido tambin el caso an si
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las liturgias hubieran sido reformadas de modo ortodoxo. La naturaleza de su hereja fue puesta en claro no tanto por lo que contenan sus ritos sino por lo que omitan de los libros tradicionales. En 1898 los obispos catlicos de la Provincia de Westminster denunciaron en tono mordaz la revolucin iniciada por los Reformadores Ingleses, una revolucin que radicalmente se volvi incompatible con el principio enunciado por Canon Smith (y citado ms arriba). Los Anglicanos sostienen que sus servicios tienen como objetivo la simpleza y el retorno a los usos primitivos y a un lenguaje ms vigoroso. Los Obispos Catlicos negaron el derecho de las iglesias nacionales o locales a inventar sus propios ritos.
No deben (las iglesias nacionales/locales) omitir ni reformar nada en aquellas formas que la tradicin inmemorial nos ha legado. Pues tales inmemoriales usos, ya sea o no que en el curso de los siglos se hayan incorporado agregados superfluos, ciertamente, en la apreciacin de aquellos que creen en lo Divinamente guardado por la Iglesia visible, deben al menos haber conservado lo que sea necesario, de tal modo que adhirindose rgidamente al rito que hemos heredado podmonos siempre sentirnos seguros; mientras que si omitamos o cambiemos algo, puede que estemos abandonando justamente ese elemento que es esencial. Y este buen mtodo es el que ha seguido siempre la Iglesia Catlica () Ya que en los primeros tiempos se les permiti a las iglesias agregar nuevas plegarias y ceremonias reconocidas () Pero que se les haya permitido sustraer plegarias y ceremonias previamente en uso, y an, redisear los ritos existentes del modo ms drstico, es una proposicin de la cual no sabemos que exista ningn antecedente histrico, y que nos resulta absolutamente inaudito. As pues, Cranmer tomando una decisin sin precedentes, actu en nuestra opinin, con la ms inconcebible temeridad.20

El desarrollo de las Misas Rezadas La evolucin de lo que llamamos Misa Rezada es la ms importante de las modificaciones a la que se refiere el Padre Fortescue. La simpleza de la Misa Rezada podra dar la impresin que se tratara de la forma primitiva. Pero nada ms alejado de la verdad. Es, de hecho, una
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forma breve tarda. Todo lo que se ha escrito en relacin a la Misa Romana se relaciona casi siempre con la Misa Solemne. Al principio de este trabajo hablbamos de la liturgia celebrada con diconos y asistentes y de la presencia del pueblo que canta su parte. Hasta la Edad Media, la Misa no era dicha sino ms de una vez en el mismo da. El obispo o el clrigo de ms rango, y el resto del clero o reciba la Comunin o concelebraba. Esa es todava la prctica en las Iglesias Orientales, en donde no hay un equivalente a la Misa Rezada y en donde se mantiene la costumbre de un solo altar en cada iglesia. En la temprana Edad Media en Occidente, cada sacerdote ofreca su propia Misa todos los das, una prctica que tuvo un gran efecto, no solo sobre la liturgia, sino sobre la arquitectura de la Iglesia e incluso del Derecho Cannico. El cambio surgi por razones teolgicas. Dado que cada Misa tiene un valor enorme ante Dios en tanto sacrificio propiciatorio, luego dos Misas valen el doble que una sola. La costumbre de ofrecer cada Misa empez con su aplicacin a una especial intencin y la aceptacin del estipendio por decirla. Este fue en particular el caso de las Misas de Rquiem. Los fieles Catlicos haran constar en sus testamentos la voluntad de que se celebraran Misas por sus almas y haran donaciones tambin para las fundaciones monsticas a tal fin. En la tarda Edad Media, se establecieron capillas para con el especial propsito de que se ofrecieran requiems para una personal en particular, y fue una prctica habitual de todos los gremios medievales que se dijeran Misas por sus miembros fallecidos. Alrededor del siglo IX la multiplicacin de las Misas progres tanto que muchos sacerdotes decan varias Misas al da. (En el siglo XIII se tomaron acciones tendientes a frenar la excesiva multiplicacin de Misas, y unos cuantos snodos le prohibieron a los sacerdotes celebrar ms de una vez al da, excepto para los das Domingos, y de fiesta, y en casos de necesidad). La multiplicacin de las Misas motiv la construccin de muchos altares en la misma iglesia y en los monasterios en donde haba muchos sacerdotes para celebrar al

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mismo tiempo en diferentes altares. En el siglo IX todo monasterio ms o menos grande fue solicitado para que ofrecieran cientos o incluso miles de Misas cada ao. Todos estos factores contribuyeron al servicio breve que llamamos Misa Rezada, y fue la Misa Rezada la que motiv la compilacin del Misal tal como lo conocemos hoy en da. En el primer perodo, tal como hemos visto, los libros eran compuestos para personas especficas (segn su funcin en la Misa). El libro del sacerdote era el Sacramentario, que contena su parte de la Misa y otros servicios. No necesitaba tener las lecturas o antfonas en su libro ya que no las recitaba. Pero al tratarse de una celebracin privada el sacerdote debe decir estas partes l mismo, en sustitucin de los ministros y el coro. Se tuvieron entonces que compilar libros que comprendieran estas partes tambin, y el proceso comenz tan temprano como en el siglo VI en los Sacramentarios que iniciaban el comienzo de este desarrollo. En el siglo IX las Misas Comunes de los Santos eran a veces dispuestas con una Epstola, Evangelio y la parte del coro. El siglo X fue testigo de los primeros intentos de compilacin conocido como el Misal Perfecto, Missale plenarium, que suministraba el texto entero de la Misa. La posibilidad de un Misal realmente abarcativo tubo un estimulo particular en la necesidad de Roma, bajo el pontificado de Inocencio III, de un libro que pudiera ser utilizado por los miembros de la curia Romana, quienes tenan que viajar mucho en atencin a sus deberes. Este fue compilado bajo el nombre de Missale Secundum Consuetudinem Romanae Curiae, y se difundi en todas partes con el triunfo final del Rito Romano. Circunstancia que en cierto grado fue causada por la adopcin que hicieran de el los recin fundados frailes Franciscanos, quienes lo llevaron consigo a donde iban durante la rpida expansin de la Orden. y, por supuesto, eventualmente tambin al Nuevo Mundo. Desde el siglo XIII en adelante no se escucha ms sobre los Sacramentarios.

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La Misa Rezada afect luego en algo a la Misa Solemne. Originalmente el celebrante deca o cantaba su parte y escuchaba, como cualquiera, las otras partes -las Lecturas, Gradual, y as sucesivamente. Ms tarde, habindose convertido una costumbre para el sacerdote decir estas otras partes en las Misas Rezadas -en las cuales tena que tomar el lugar de los ministros y del mismo coro- comenz a decirlas tambin en la Misa Solemne. As llegamos a nuestra actual disposicin en donde el celebrante tambin dice en voz baja en el altar lo que sea que cantaban los ministros y el coro.21 Los usos imprenta medievales y la importancia de la

Aunque se haya hecho referencia al xito del Rito Romano, no fue sin embargo celebrado de manera completamente uniforme. Haba una proliferacin de variaciones locales o usos tales como el Rito de Sarum en Inglaterra, muy utilizados durante la Edad Media. Y las variaciones no existan solo entre los pases sino entre las dicesis. Un anlisis de los Misales medievales muestra que prcticamente cada catedral tena alguna prctica litrgica propia, as como muchas rdenes religiosas, como los Dominicos, Carmelitas, y los Cartujos. Se trataban de meras variaciones del Rito Romano que no deben confundirse con las liturgias Mozrabe y Ambrosiana, que si conforman ritos diferentes. El Padre Fortescue explica que:
En todo lo que fuera de importancia, Sarum (y todos los ritos medievales) eran simplemente Romanos, el rito que todava utilizamos. No solo, todo el orden y la disposicin son las mismas, todas las plegarias importantes tambin eran las mismas. Los elementos esenciales, el Canon, era palabra por palabra el mismo que el nuestro. Ningn obispo medieval se atrevi a tocar la sagrada plegaria Eucarstica. 22

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El nico desarrollo importante en la historia del Misal Romano entre los pontificados de Inocencio III en el siglo XIII y la publicacin del Misal de San Pio V en 1570 fue la introduccin del Misal impreso. La propagacin de la imprenta marc una etapa decisiva en la estandarizacin litrgica, ya sea del Misal Romano o de usos tales como el de Sarum. El ltimo Misal de Sarum en ser impreso en Inglaterra fue publicado en 1557, el penltimo ao del reinado de Maria Tudor. La primer edicin impresa del Misal Romano fue publicada en Miln en 1474 y todava puede consultrsela en la Biblioteca Ambrosiana. Es conocido como Missale Romanum Mediolani. En cuanto al Ordinario, Canon, Propio del tiempo y el resto de las partes, es idntico al Misal publicado por San Pio V en 1570. Con anterioridad a la imprenta en la Europa del siglo XV, cada Misal, Biblia, Pontifical, Gradual, Antifonario, o Libro de las Horas era laboriosamente y a veces bellamente escritos a mano, por lo comn por monjes. Cada monasterio tena su scriptorium. Los manuscritos iluminados por estos monjes annimos constituyeron a veces obras maestras de la historia del arte. La destruccin de incontables ejemplos de este tipo, tesoros invaluables e irremplazables por los Reformadores Protestantes constituye un crimen tanto contra la civilizacin como la religin aunque el caso sea menos conocido no por eso menos atroz que la destruccin vandlica de iglesias, monasterios y catedrales, en los cuales se celebraba esa liturgia tan exquisitamente presentada en aquellos manuscritos. La devastacin desatada por la Reforma sobre la herencia cultural de Inglaterra y Gales fue claramente sintetizada por el Profesor Scarisbrick en su libro The Reformation and the English People:
Entre 1536 y 1553 tuvo lugar en Inglaterra la destruccin y el pillaje de objetos bellsimos, sagrados e irremplazables a una escala que probablemente nunca haya habido antes o desde entonces () Al final, miles de altares desaparecieron, innumerables vitraux, estatuas y pinturas ya no estn, numerosas bibliotecas y sitiales del coro fueron diseminados. Miles de clices, copones, cruces, fueron vendidos o desfigurados (partidos en pedazos, presumiblemente para transportarlos con mayor 24

facilidad) y fundidos, y un exorbitante nmero de vestimentas preciosas fueron robadas o incautadas. 23

La reforma del Papa San Pio V El Misal de San Pio V fue compilado y publicado en 1570 en obediencia a los Padres del Concilio de Trento. Este es el Misal que es utilizado hoy en da cuando se celebra la Misa Tradicional de Rito Romano, comnmente llamada Misa Tridentina, mucho ms celebrada que la Misa del Papa Pablo VI que se encuentra en su Misal de 1970. Fue un deseo claramente manifestado por el Papa Juan Pablo II que la Misa Tradicional fuera accesible en cualquier lugar en donde exista un deseo genuino de escucharla por parte de los fieles.24 El P. Fortescue explica las intenciones de los Padres del Concilio de Trento:
Los Reformadores Protestantes destruyeron la antigua liturgia. Fue de principio a fin la expresin de un rechazo a las ideas de la Presencia Real, el Sacrificio Eucarstico, y as sucesivamente. Sustituyndola con nuevos servicios de comunin que manifestaran sus principios, pero, por supuesto, rompiendo por completo con cualquier tipo de evolucin litrgica. El Concilio de Trento (1545-1563) en oposicin a estos nuevos servicios, quiso que la Misa Romana fuera celebrada uniformemente en todas partes. Los usos medievales hace tiempo que haban sido abandonados. Haban devenido muy ornamentados y exuberantes, y su variedad causaba confusin. 25

La prioridad del Concilio de Trento era la de codificar la enseanza Catlica sobre la Eucarista. Y lo hizo en gran medida y con detalle, mediante claros e inspirados trminos. Se pronunci el anatema sobre cualquiera que la rechazar, y los Padres insistieron que lo que haban aprendido en relacin a la Eucarista deba permanecer inmodificado hasta el Fin de los Tiempos:
Y as este Concilio ensea la verdadera y genuina doctrina relativa a este venerable y divino sacramento de la Eucarista, la doctrina que la Iglesia Catlica siempre ha sostenido y que sostendr hasta el fin del mundo, tal como Ella la aprendi del mismo Cristo Nuestro Seor, de sus Apstoles, y del Espritu

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Santo, Quien continuamente le acerca toda la verdad, el Concilio prohbe a todos los fieles de aqu en adelante a predicar o ensear algo sobre la Santa Eucarista que sea diferente a lo que se ha explicado y definido en el presente decreto. 26

En su sesin dieciocho, el Concilio designa a una comisin para examinar el Misal, para revisar y restaurarlo conforme a la costumbre y el rito de los Santos Padres. El P. Fortescue considera que los miembros de la Comisin designada para revisar el Misal lograron acabadamente su tarea:
El objetivo que tenan no era el de componer un nuevo Misal, sino restaurar el existente, uno conforme a la costumbre y el rito de los Santos Padres utilizando para este fin los mejores manuscritos y otros documentos.27

Y hace una mencin particular sobre la continuidad litrgica que caracterizara al nuevo Misal. El Misal promulgado por San Pio V no es simplemente un decreto personal del Soberano Pontfice, sino una obra del Concilio de Trento, aunque el mismo concluyera el 4 de diciembre de 1563, antes que la comisin terminara su labor. El Papa Pio IV muri antes de que el trabajo estuviera concluido por lo que fue su sucesor, San Pio V, quien promulg el Misal resultante del Concilio, con la Bula Quo Primum Tempore el 14 de julio de 1570. Porque el Misal es obra del Concilio de Trento, su ttulo oficial es Missale Romanum ex decreto sacrosancti Concilii Tridentini restitutum, esto es, El Misal Romano restaurado de acuerdo a los decretos del Santo Concilio de Trento. Este fue el primer paso en el ao 1570, en la historia de la Iglesia que un papa conciliar utiliz la legislacin para especificar e imponer un rito completo de la Misa. No es una Misa Nueva Es innecesario insistir sobre el hecho que San Pio V no promulg un nuevo Orden de la Misa (Novus Ordo Missae). La idea de componer un nuevo orden de la Misa era y es totalmente ajena al espritu Catlico, tanto en Oriente como en Occidente. La tradicin Catlica ha sido legada para ser

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conservada y mirar cualquier novedad con gran sospecha. El Cardenal Gasquet observ que:
Todo Catlico debe sentir un amor personal por aquellos ritos sagrados cuando vienen a su encuentro con toda la autoridad de los siglos. Cualquier manipulacin ruda de tales formas debe causar un profundo dolor a aquellos que saben y las utilizan. Pues estas (formas antiguas) vienen de Dios a travs de Cristo y a travs de la Iglesia. Ciertamente no posean la atraccin cuando todava no estaban santificadas por la piedad de tantas generaciones que oraron con las mismas palabras y encontraron en ellas apoyo en la alegra y consuelo en el dolor. 28

La esencia de la reforma de San Pio fue como la de San Gregorio Magno en relacin a la tradicin, no hubo ninguna manipulacin ruda de lo que se haba heredado. En una carta que publicara The Tablet, el 24 de julio de 1971, el Padre David Knowles, quien fuera uno de los intelectuales Catlicos Britnicos ms destacados hasta su muerte en 1974, remarc que:
El Misal de 1570 fue realmente el resultado de las instrucciones dadas por Trento, pero fue de hecho, en cuanto al Ordinario, Canon, Propio del tiempo y las dems partes (de la Misa) una rplica del Misal Romano de 1474, que repiti en todo lo esencial la prctica de la Iglesia Romana de la poca de Inocencio III, la cual deriva de San Gregorio y sus sucesores en el siglo VII. En definitiva, el Misal de 1570 fue en todo lo esencial, el uso que dominaba la liturgia Europea medieval incluido Inglaterra y todos sus ritos.

En 1912 el Padre Fortescue pudo escribir con satisfaccin:


El Misal de Pio V es el nico que todava se usa. Las revisiones tardas son de escasa importancia. No dudo que en cada reforma uno pueda encontrar algo que hubiera preferido que no se cambiara. As y todo, una crtica razonable y justa admitira que la restauracin de Pio V fue en su totalidad eminentemente satisfactoria. El estndar de la comisin era la antigedad. Abolieron caractersticas ornamentales tardas y simplificaron aunque sin destruir todos aquellos elementos que agregaran belleza potica a la severidad de la Misa Romana. Sacaron una gran cantidad de secuencias que aparecan continuamente en la Misa, pero conservaron las que indudablemente eran las cinco mejores, redujeron procesiones y muy elaborados ceremoniales, aunque conservaron las ceremonias realmente significativas, velas, cenizas, ramos, y los bellos ritos de la Semana Santa. 27

Ciertamente, nosotros, en Occidente podemos estar muy contentos de tener el rito Romano en la forma del Misal de Pio V.29

La antigedad y belleza del Misal Romano La antigedad de la Misa Romana es un punto que hay que destacar. Existe, dice el Padre Fortescue, un prejuicio que supone que todo lo Oriental goza de mayor antigedad. Y ese es un error, pues no existe una liturgia Oriental con un uso histricamente continuado que se remonte tan lejos hacia atrs como la Misa Romana.30, lo que es particularmente verdadero en relacin al Canon Romano tradicional. Dom Cabrol O.S.B., el Padre del Movimiento Litrgico Moderno, apunta:
El Canon de nuestro Rito Romano, que en lneas generales fuera redactado en el siglo IV, es el ejemplo ms antiguo y venerable de todas las plegarias Eucarsticas en uso hoy en da.31

El P. Louis Bouyer, uno de los lderes del Movimiento Litrgico en la etapa previa Vaticano II tambin remarc el hecho de que el Canon Romano es ms antiguo que cualquier otra plegaria Eucarstica:
El Canon Romano, tal como est hoy en da, se remonta a San Gregorio Magno. Ni en Oriente ni en Occidente existe alguna plegaria Eucarstica que permanezca en uso actualmente que pueda jactarse de semejante antigedad. As pues de arrojarlo por la borda la Iglesia Romana no estara negando todo lo que afirma, an ms all de decirse la verdadera Iglesia Catlica a los ojos no solo de los Ortodoxos sino tambin de los Anglicanos e incluso de los Protestantes que todava tienen algn grado de sentido de la tradicin?32

No hay ninguna exageracin en destacar la importancia del Misal Romano tradicional. El Dr. Antn Baumstark (18721948) posiblemente el liturgista ms grande del siglo, manifest esto mismo cuando escribi que todo creyente toma parte en esta liturgia.
Se siente (el creyente) estar vinculado con aquellos que antes que l, desde los ms remotos das de la Cristiandad, ofrecieron plegarias y sacrificios con aquellos que en el futuro tambin

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ofrecern las mismas plegarias y el mismo sacrificio, mucho despus que desaparezca el ltimo vestigio de su cuerpo mortal desaparezca entre las cenizas.33

Aquellos que reflexionen sobre la naturaleza del misterio de la Misa se asombraran como es que alguien se atreve a celebrarla, como un sacerdote se atreve a pronunciar las palabras de la Consagracin que renueva el sacrificio del Calvario, incluso como el hombre ms santo se atreve a pisar el lugar en donde este sacrificio es ofrecido. Terribilis est locus iste: hic domus Dei est, et porta coeli; et vocabitur aula Dei. (Terrible es este lugar: sta es la casa de Dios y la puerta del cielo y se debe llamar el palacio de Dios) 34. Es natural que la Iglesia, la cuidadora de estos santos misterios, los vista con los ms solemnes y bellos ritos y ceremonias posibles. Del mismo modo es natural que el libro que contiene estos ritos se apropie de algo de la asombrosa veneracin evocada por los propios misterios sagrados. Esta veneracin por el Misal tradicional est bien expresada por Dom Cabrol:
El Misal que se relaciona directamente con la Misa y la Santa Eucarista, que es el principal de los Sacramentos, tiene el derecho a nuestra veneracin, junto con el Pontifical y el Ritual, porque estos tres formaron en la Iglesia primitiva un solo volumen, as como hemos visto al hablar del Sacramentario. La Iglesia misma parece ensearnos por sus acciones la reverencia en que se debe tener al Misal. En la celebracin de la Misa Solemne es trado (el Misal) por el dicono en procesin solemne para leer el Evangelio del da, lo inciensa como signo de respeto, y es besado por el sacerdote en tanto contiene la misma palabra de Dios. En la Edad Media toda clase de arte era volcado sobre el. Era adornado con delicadas miniaturas, con la ms hermosa escritura, y las letras se cubran con marfil o incluso con plata y oro, incrustndoseles joyas como a preciosos relicarios. Gradualmente en el curso de los siglos el Misal ha sido especialmente guardado por la Iglesia a fin de que no se deslizara en su interior ningn error. Es una sntesis de la autntica enseanza de la Iglesia, revela el verdadero significado del misterio que se alcanza en la Misa y de las oraciones que usa la Iglesia

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Dom Cabrol tambin elogia la incomparable belleza del Misal desde el punto de vista literario y esttico. Destaca que no se trata de una cuestin de mero amor al arte:
Sabemos que la verdad no puede existir sin la belleza () la belleza de la plegaria consiste en la verdadera y sincera manifestacin de un sentimiento profundo. La Iglesia nunca ha desdeado esta belleza de forma que sigue como consecuencia de la verdad; las grandes catedrales en donde en tiempos pasados se prodigaba todas las maravillas del arte son un testimonio de esto mismo.

El valor histrico del Misal como un vnculo vivo con las ms antiguas y constitutivas races de la civilizacin Cristiana en Europa es otro punto sobre el que pone atencin Dom Cabrol. Su antigedad no es una mera cuestin arqueolgica, si ese fuera el caso no nos extenderamos mucho ms sobre el tema porque la importancia es otra, la antigedad prueba la perpetuidad de la Iglesia y la continuidad de sus enseanzas. Tenemos vida por nuestra tradicin, pero la Iglesia Occidental nunca ha confundido la fidelidad a la tradicin con la aficin a las antigedades; vive y crece con el tiempo, siempre avanzando hacia su objetivo; la liturgia del Misal con sus cambios y desarrollos a lo largo de los siglos es una prueba de esto; pero prueba tambin que la Iglesia no niega su pasado; posee un tesoro de donde obtiene lo nuevo y lo antiguo; y este es el secreto de su adaptabilidad, reconocida incluso hasta por sus enemigos. Aunque adopte ciertas reformas, nunca olvida su historia pasada y guarda cuidadosamente sus reliquias antiguas. A continuacin una explicacin de este creciente respeto por la liturgia y del gran renacer litrgico que se ve en estos das. Aquello que podramos llamar arcasmos del Misal son la expresin de fe de nuestros padres, la cual es nuestro deber custodiar y pasar a la posteridad. En su libro, Esta es la Misa, Henri Daniel-Rops escribe:
El Catecismo del Concilio de Trento declaro que ninguna parte del Misal debe ser considerada vana y superflua; ya que ni la menor de sus frases puede pensarse como carentes de

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importancia o insignificantes. La brevedad de sus formularios, las frases que no tomas ms que de unos pocos segundos en pronunciarse, forman las partes que integran el todo que expresan los dones de Dios, el sacrificio de Cristo y la gracia que se nos regala. Toda esta concepcin tiene en vista un tipo de sinfona espiritual en la cual todos los temas son tocados como siendo expresados, desarrollados, y unificados bajo la gua de un propsito.35

La belleza, el valor, y la perfeccin de la liturgia Romana de la Misa, son universalmente reconocidos y admirados, que el P. Faber describe como la cosa ms hermosa de este lado del cielo, y continua:
Viene de lo ms ntimo de la Iglesia, y nos pone fuera de la tierra y fuera de nosotros mismos, nos envuelve en una nube de mstica dulzura y ante una sublimidad mayor que la liturgia anglica, y nos purifica casi sin nuestra la necesidad de nuestra intervencin, cautivndonos con celestial encanto, a modo tal que nuestros sentidos parecen encontrar una visin, sonido, fragancia, gusto y tacto ms all de lo que la tierra pueda dar. 36

Revisiones posteriores al ao 1570 Han habido revisiones posteriores a la reforma de San Pio V, pero hasta que tuvieran lugar los cambios seguidos al Vaticano II no hubo nunca alguno de significancia. En algunos casos lo que ahora se cita como reformas tenan que ver principalmente con la restauracin del Misal a la forma codificada por San Pio V, cuando , debido en gran medida a los descuidos de los imprenteros, comenzaban a aparecer errores. Esto es particularmente cierto en relacin a las reformas de los Papas Clemente VIII, publicadas en el Breve Cum sanctissimum del 7 de julio de 1604, y de Urbano VIII en el Breve Si quid est del 2 de septiembre de 1634. Las reformas de estos dos Papas han sido utilizadas como precedentes para la reforma del Papa Pablo VI, pero solo es necesario echar un vistazo a los Breves de estos papas, para ver que absurda resulta semejante comparacin.37 San Pio X hizo una revisin no del texto sino de la msica. El Gradual Vaticano de 1906 contiene nuevas, o ms bien formas restauradas, de los cantos destinados al celebrante,
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en consecuencia impresos luego en el Misal. En 1955 el Papa Pio XII una revisin de las rbricas, especialmente concernientes al calendario. En 1951 restaur la Vigilia Pascual que va de la maana a la noche del Sbado Santo, y, el 16 de noviembre de 1955, aprob el Decreto Maxima redemptionis, de reforma de las ceremonias de la Semana Santa. Estas reformas fueron bienvenidas y muy elogiadas por algunos tradicionalistas, que implacablemente se opusieron al Papa Pablo VI. El Papa Juan XXIII tambin hizo una extensa reforma de las rbricas que fue promulgada el 25 de julio de 1960 y tuvo efecto desde el 1 de enero de 1961. Una vez ms se trataba principalmente de una materia relativa al calendario. En ninguna de estas reformas se hizo algn cambio significativo sobre el Ordinario de la Misa. Por lo tanto es poco erudito, e incluso deshonesto intentar refutar las crticas tradicionalistas a la Nueva Misa citando los cambios hechos en el Misal por los papas mencionados. Sin embargo, la tradicin intacta entre Oriente y Occidente por ms de 1600 aos, por la que la liturgia Eucarstica nunca debera sujetarse a reformas radicales, -aunque si pueda desarrollarse a travs del agregado de nuevas plegarias y ceremonias- fue quebrada en 1970 cuando se public el nuevo Misal del Papa Pablo VI, habindose publicado en 1969 el Nuevo Orden de la Misa. Nuestra antigua herencia litrgica En relacin a la Misa Tradicional de Rito Romano, la Misa Tridentina, el Padre Fortescue concluye:
Desde el Concilio de Trento la historia de la Misa no tiene nada que ver con la composicin o aprobacin de una nueva misa. El esquema y todas las partes fundamentales siguen siendo los mismos. Nadie ha pensado en tocar la venerable liturgia de la Misa Romana, excepto agregarle nuevos propios.38

Su evaluacin final de la Misa de San Pio V merece una detenida reflexin:

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Hay muchos das en que decimos la Misa como fue dicha siglos atrs en los aos de los libros Gelasiano y Leonino. Y cuando sucede esto, la nuevas misas solo se ven afectadas en el Propio. Nuestro Canon no ha sido tocado como todo el esquema de la Misa. Nuestro Misal es todava el de Pio V, y deberamos estar muy agradecidos que su Comisin39 fuera tan escrupulosa en mantener y restaurar la antigua tradicin Romana. Esencialmente el Misal de Pio V es el Sacramentario Gregoriano; que a su vez viene del libro Gelasiano, que depende de la coleccin Leonina. Encontraremos las plegarias de nuestro Canon en el tratado De Sacramentis, y alusiones a en el siglo IV. Por lo que nuestra Misa se remonta, sin ningn cambio esencial, a la poca del primer desarrollo de la ms antigua de todas las liturgias. Todava se huele la fragancia de esa liturgia, de los das en que Cesar gobernaba el mundo y pensaba que poda exterminar la fe de Cristo, cuando nuestros padres se reunan antes del amanecer y cantaban un himno a Cristo como Dios. El resultado final de nuestra investigacin es que, a pesar de problemas irresueltos, a pesar de cambios posteriores no hay en la Cristiandad otro rito tan venerable como el nuestro.40

Mons. Klaus Gamber, uno de los ms grandes liturgistas de este siglo, formula en su libro La Reforma de la Liturgia Romana, una pregunta muy pertinente relativa a la motivacin que sigui al Vaticano II, pero que de ningn modo fuera ordenada por el Concilio:
Todo esto fue hecho por un inters pastoral de las almas de los fieles, o en realidad representa ms bien una ruptura radical con el rito tradicional para impedir posteriormente el uso de los textos de la liturgia tradicional, y as hacer imposible la celebracin de la Misa Tridentina () porque ella no refleja el espritu nuevo que se mueve en la Iglesia?41

Gracias a Dios, la Misa Tridentina no es simplemente la cosa ms hermosa de este lado del cielo sino la Misa que no morir. Precisamente como los fieles de Miln rechazaron que se reemplazara la Misa Ambrosiana por la Misa Romana, as los feligreses del Rito Romano nos rehusamos a abandonar la Misa que tiene la fragancia de liturgia de los das en que Cesar gobernaba el mundo y pensaba que poda exterminar la fe de Cristo, cuando nuestros padres se reunan antes del amanecer y cantaban un himno a Cristo como Dios. Su uso se renueva en todo el mundo con cada da que pasa, y cada ao ms sacerdotes jvenes son ordenados y resuelven celebrar la Misa de
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acuerdo solo con el Misal de San Pio que por cierto ser la Misa de nuestros nios tal como fue la Misa de nuestros Padres. Oracin Colecta de la Fiesta de San Pio V Oh Dios, que para desbaratar a los enemigos de tu Iglesia, y para restaurar el culto divino, te dignaste elegir Sumo Pontfice a S. Pio: haz que seamos defendidos por su proteccin, y que de tal modo perseveremos en tu servicio, que vencidas las asechanzas de todos los enemigos, gocemos de perpetua paz.

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Ttulo original: A Short History of the Roman Mass. Autor: Michael Davies. Fuente: www.romancatholicism.org. Autorizada su traduccin por el Dr. Felix Dufourc (P) Presidente de: Una Voce Argentina. (Traduccin: Gustavo Nzica). 2 La fuente principal de este libro ha sido la obra clsica del Padre Adrin Fortescue, The Mass: A Study of the Roman Liturgy [London: Longmans, 1912] (La Misa: Un Estudio sobre la Liturgia Romana), breviter: TM en las notas. 3 Versin de la Santa Biblia traducida por Mons. Dr. Juan Straubinger, Fundacin Santa Ana, La Plata, 2001. 4 TM, p. 16. 5 Summa Theologica, Part III, Q. 83, Art. 5, ad I. 6 TM, p. 50. 7 TM, ps. 50 a52. 8 TM, ps. 255 y 261. 9 TM, ps. 115 a 117. 10 TM, p. 126. 11 TM, p. 127. 12 TM, p. 184. 13 TM, p. 172. 14 F. Gasquet & H. Bishop, Edward VI and the Book of Common Prayer (London: John Hodges, 1890), p. 197. 15 TM, p. 173. 16 TM, pp. 183-184. 17 TM, p. 184. 18 TM, p. 305. 19 G. Smith, Editor, The Teaching of the Catholic Church (London: Bums & Oates, 1956), p. 1056. 20 El Cardenal Arzobispo y los Obispos de la Provincia de Westminster: A Vindication of the Bull Apostolicae Curae (London: Longmans, 1898), p. 42. 21 TM, pp. 185-190. 22 TM, pp. 204-205. 23 J.J. Scarisbrick, The Reformation and the English People (Oxford: Basil Blackwell, 1984), pp. 85 & 87. 24 Carta enviada por el Cardenal Agustn Mayer, O.S.B., Presidente de la Comisin Ecclesia Dei, a los Obispos de los Estados Unidos el 20 de marzo de 1991. 25 TM, pp. 205-206. 26 H. Denzinger, Enchiridion Symbolorum (Editio 31), 873a. 27 TM, p. 206. 28 Gasquet & Bishop, op. cit., p. 183. 29 TM, p. 208. 30 TM, p. 213n. 31 Introduccin a la edicin de Cabrol al Misal Romano. 32 Citado en The Ottaviani Intervention: Short Critical Study of the New Order of Mass [1969], P. Anthony Cekada, trans. (Rockford, Illinois: TAN, 1992), p. 57, n.1. 33 Citado en A Shorter History of the Western Liturgy de T. Klauser, (Oxford, 1952), p. 18. 34 Del Comn para la Dedicacin de una Iglesia en el Misal Romano. 35 H. Daniel Rops, This Is the Mass (New York: Hawthorn Books, 1958), p. 34. 36 Citado en: N. Gihr, The Holy Sacrifice of the Mass (St. Louis: B. Herder, 1908), p. 337. 37 El texto completo de estos breves puede encontrase con la bula Quo Primum en mi libro Pope Pauls New Mass (Angelus Press, 2818 Tracy Avenue, Kansas City, Missouri 64019, 1980). (N. del T. existe una traduccin en castellano de este libro con el ttulo de La Misa Nueva del Papa Pablo los breves a los que hace referencia Davies se encuentran en uno de los apndices). 38 TM, p. 211. 39 N. del T. Se trata de la comisin designada por el Concilio de Trento en su sesin XVIII a fin de examinar el Misal; ver ms arriba en el ttulo La reforma de san Pio V. 40 TM, p. 213. 41 K. Gamber, The Reform of the Roman Liturgy (Roman Catholic Books, P.O. Box 255, Harrison, New York 10528, 1993), p. 100.