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COLLECTION BLRIOT

ERREURS
ET

MENSONGES HISTORIQUES

BREF DE SA SAINTET LE PAPE PIE

1^

NOTRE CHER FILS

CHARLES
Pie IX, pape.

BAR.TI3:;i-.TCIVIY

A VERSAILLES.

Cher

fils,

Salul et Bndiction Apostolique.

Depuis longtemps la peste da mensonge a envahi non-seulement les jonraux mais encore l'histoire elle-mme, de telle sorte qu'un des plus illustrei crivains de ces derniers temps a pu proclamer que l'histoire des trois derniers sicles n'est autre chose qu'une perptuelle conjuration contre la Yril. Jamais certes la vrit n'a manqu de champions qui s'attachassent dchirer les voiles tissus par la calomnie, rfuter les erreurs, crire de nouveaux livres conformes la vrit et toujours cependant les mmes calomnies ont repris une nouvelle vie on a vu se produire au jour et dans le monde les mmes erreurs qui, le visage couvert de nouveaux masques, se sont appuyes sur de nouveaux sophismes, pour tromper ceux qui ne sont pas 8ar
;

leurs gardes.
Il est donc de la plus haute importance de battre en brche cette opinilre surtout par ces rfutations que impudence par de nouvelles rfutations, leur brivet engage les lire et dont le modique prix d'achat peut les meHr facilement la porte de tous. charg de tant d'affaires trs-graves, C'est pourquoi, bien que Nous n'ayons pas encore pu lire l'ouvrage que vous Nous avez offert et que vous av( intitul : Erreurs et mensonges historiques, cependant Nous approuvons pia nement votre but. Tandis que vous travaillez ub plus grand ouvrage destin la gloire J*

l'Eglise et l'utilit des fidles,

vous avez consacr quelques heures de plus


gratitude,

ce livre.

En vous en exprimant Notre

Nous vous exhortons a ponrsuhto

sans relche le grand travail que vous avez entrepris, et comme gage de Noire vous, Nous vous donnons, cher fils, tr.'i*affectueusement la Bndiction Apostolique.
trs-affable bienveillance envers

Donn Rome, prs Saint-Pierre,

le

seizime jour de septembre 1863

{2ix-buitime anooe de Notre PoQLiiicat.

Pie IX, PAPE.


t-*^

ERREURS

mumu
M. CH.
le

11IS0M8MS
CAPJHELEMY

MLUBnB DE l'acadmie DE LA RELIGION CATHOLIQUE DE ROSIS

la preairt srie de eelle publicalioa a t honore d'un Bref de Sa Sai&lel*


pape Pie II

qui

pas le menson?;? q'" passe par l'esprit, mal, c'est celui iini y entre et qui s'y lixe. (Bacos, Politique, 11' partie, p. 43. 1H2.) que L'-rreur uni iiicde la vrit n'en est haine. l'ignurance, l'erreur qui la suit en est la (Valert, ludes momies, politiques, etc.
r.B n'est fait le

e ailion, p. 80. 18ii.)

PREMIRE SRIE
QUINZI-ME DITIO>

La papesse Jeanne.

L'Inquisition. Galile, martyr de l'Inquisition. Les Rois fainants. L'usurpation de Hugues Capet. La Saint-Bartbleray.

L'Homme au masque de fer. Le pre Loriquet. L'Evque Virgile et les Antipodes. .

PARIS CH. BLERIOT, EDITEUR


QVAJ DES cnvNns-Arr.usTiNS,
oJi

1876

Saint-Denis.

Inip. Ch. LAMBEr.T, 17, lue

de Paris.

PRFACE.

Ce

livre n'est

pas plus

le

rsultat d'une

ide'e

passagre que
riosit; c'est

le fruit

de recherches de pure cu-

une uvre mrie par de longues

annes, c'est la premire pierre apporte l'difice

de

la rhabilitation.

Que Dieu nous permette

d'y pouvoir consacrer longtemps nos efforts et nos


veilles; car,

ce ne seront pas les matriaux qui


l,
ils

nous feront dfaut; loin de


s'agit

abondent;

il

ne

que de

les

mettre en uvre.

Dieu a permis que l'erreur


sent leur temps; mais,
ce temps,
il

si

mensonge euslong que nous semble


et le

ne

l'est

pas plus ses yeux que

l'espace qui spare aujourd'hui de demain.

La nuit disparat
avec
elle le jour

et s'efface, l'aurore renat, et


brille, console, rjouit, et

qui

sur'

tout fortifie les corps, les esprits et les curs.

En

ce temps de rhabilitation historique,

il

y
la

a une place prendre au soleil et se faire assez


large, assez utile;
faire,

nous avons tent de nous

et

nous jetons aujourd'hui dans ce

[)GtiL

11

PRFACE.
les

volume

modestes fondations de notre

difice

d'apologtique.

La meilleure dmonstration sera toujours le fait


vrai,

simple,

prsent en

pleine lumire aux


foi

hommes
sicles,

qui cherchent de bonne

la

vrit,

cette vrit contre laquelle, depuis plus de trois

vaste conspiration de il y a toute une mensonge organise


!

. .

Ce
par

n'est pas

au hasard que nous avons comde recherches et d'exhumations


:

menc
les

cette srie

tudes que l'on va lire

nous avons cru

devoir nous attaquer d'abord aux erreurs et aux

mensonges historiques

les

plus malheureusement

populaires dans toutes les classes de lecteurs, et

qui de tous temps ont eu


sionner; car le pote
raison
:

le triste
il

pouvoir de pas-

l'a dit, et

n'eut jamais plus

L'homme
Il est

est de glace aux vrits. de feu pour le mensonge.

et

nous avons cherch nos preuves dans


le

les auteurs

o d'ordinaire on songeait
les

moins

les

trouver

protestants, les philosophes et

mme les athes

Voil donc quels vengeurs s'arment pour ta dfense,

sainte et auguste vrit!...


Ainsi, le

mensonge de

la

papesse Jeanne tait

ruin depuis longtemps par des


Bayle, Jurieu, Basnage, alors

hommes
les

tels

que

que

catholiques

PRFACE.

y croyaient encore,

jouets d'une illusion que


!

rien n'explique et n'excuse

Et Ylnquisition, ce fantme sanglant, tombe


devant l'argumentation des ennemis de l'glise

eux-mmes.

Que

dire de Galile, martyr de l'Inquisition?

Galile qui lui-mme, dans

une longue

et

intime

correspondance, se loue de la sagesse, de

la

bont
si

de ses juges, qu'on nous reprsente


ribles
!

comme

ter-

Dans ces recherches nous ne pouvions oublier


notre histoire nationale; voil pourquoi
dits fainants se sont
les
les rois

d'abord offerts nous, et

ces
fle

mensonges accumuls plaisir sur le compte de monarques mconnus se sont dissips au soufpuissant de
la

vraie critique.
si

Et cette usurpation de Hugues Capet,

amre toute

ment reproche au
heure son
il

roi

martyr

et jete

oreille

comme une
difficile

sanglante injure,

ne nous a pas t

d'en faire justice,

comme on

s'en convaincra facilement.


le ter-

Qui n'et hsit inscrire dans ces pages


rible souvenir

de

la

S aiit- Barthlmy! Peut-on escar, l'on a os

prer convaincre le public de la grossiret d'un


tel

mensonge, oui un mensonge;

dire et l'on rpte

que

les

protestants ont t frap-

ps par l'glise,

l'glise,

qui non-seulement

IV

PRFACE.
fait

ne prit aucune part ce

purement

politique,

mais qui recueillit et sauva des milliers de mal-

Ce sont des crivains proteseux-mmes qui l'avouent. Le Masque de fer, autre roman qui ne supporte pas le moindre examen, non plus que la ridicule
heureux rforms
!

tants

attribution,

au pre Loriquet, d'absurdits paet les Antipodes.

tentes

! .

Enfin Vvque Virgile

Neuf

erreurs, neuf

mensonges

. .

et ce n'est

qu'une goutte d'eau dans ce vaste ocan, que la vie


d'un homme,
si

longue qu'elle ft,

si

incessant
effleurer

que fut son labeur, ne pourra


ici-bas.

mme

Grce

la

faveur du public, qui a


le

fait le succs

de ce petit volume, d'autres


saintes
le

suivront d'assez

prs et nous permettront de rhabiliter les plus

mmoires voues au mpris par

l'hrsie,
le Saint-

philosophisme et le rationalisme. Dj,

Pre, dans sa haute bienveillance, a daign don-

ner la premire srie des Erreurs


historiques

et

Mensonges
et

un encouragement prcieux,

nous a

impos l'obligation de poursuivre

la tche difficile

que nous nous sommes impose.


Ch. Barthlmy,
Versailles, le 21 octobre 1865.

ERREURS

MENSONGES HISTORIQUES

LA PAPESSE JEANNE.

Parmi

le

songes dont
celle ivraie
rit,
il

nombre presquo infini d'erreurs et de menle champ de l'histoire est dsol parmi qui tout instant menace de dvorer la v;

faut mettre en premire ligne la tradition de la

papesse Jeanne.

Erreur
accueilli
les

et

mensonge

la fuis, ce conte

scandaleux est

de nos jours encore avec une joie perfide par libres penseurs et les incroyants; quant aux cathoils

liques,
celles

n'opposent h celte fable d'autres armes que

du

silence.
il

Au

xvii" sicle,

est vrai,

une polmique engage

propos del papesse Jeanne, entre les catholiques elles


protestants,

eut pour rsultat d'claircir et de rfuter

d'une manire victorieuse ce vieux mensonge. Non-scu4

LA PAPESSE JEANNE.
Icment des savants calboliques, mais encore des rudils prolestants du plus grand mrite, unis aux catholiques,
rduisirent nant cette monstrueuse invention.

Les protestants clbres, dont


d'atteinte
et

le

tmoignage hors
vieille

de toute suspicion, a ananti la

fable, sont (pour n'en citer

que quelques-uns'!, Charnier,"

Dumoulin, Bochart, Basnage, Blondel, Jurieu, Burnct,


Cave,Bayle,
etc.

Nous avons dit que la tradition de la papesse Jeanne est la fois une erreur et un mensonge historique. C'est une erreur de la part des caiholiques de la part des protestants en particulier et de l'hrsie ou de l'incrdulit en gnral, c'est un mensonge.
;

Dirige par le Christ, son fondateur, l'Eglise Catholique, Apostolique et

Romaine,

forte des

promesses de
:

je suis avec vous jusqu' la

Voici que consommation des sicles, l'Eglise n'est pas responsable des fautes que quelquesuns de ses chefs ont pu commettre certaines poques. Elle est fonde sur Dieu, non sur un bras de chair le secret de sa dure au milieu des rvolutions et des scandales de ce monde, elle le cherche et le trouve dans la promesse du Christ, qui soutient sa marche triomphante
:

son divin instituteur, et surtout de celle-ci

travers

les sicles.
difficile

Erreur dont la source est assez

trouver,

comme

le principe

de bien d'autres erreurs, la tradition

de la papesse Jeanne a circul dans toutes les vieilles chroniques ecclsiastiques, sans que l'Eglise s'en soit
jamais mue. Ce n'est que du jour o
a voulu s'en emparer
et s'en faire
le

protestantisme
elle^

une arme contre

que

l'Eglise a lev la voix et a confondu, par de savants

apologistes, les projets tmraires de ses ennemis.

LA PAPESSE JE AN.NE.
iEneas Sylvius, depuis pape sous
premiet' engag la polmique;
il

le

nom

de Pie

II,

aie

a t suivi par Onul're

Panvini, Bellarmin, Serarius, Georges Scherer, Robert

Persons, Florimond de
Coffeteau,

Remond, Baronius, AUatius,


le

Maimbourg, de Launoi,

Pre Labbe

et

une

foule d'autres.

La question, juge
naissait-elle,

et oulAie ds la fin

fut reprise vers la fin

du

xviii'^ sicle,

du xvn sicle, mais peine rel'touffa

que

la

grande catastrophe de 1789

au berceau.
Depuis,
il

trueuse compilation, ayant pour titre


Papes, des Bois
et des

y a de cela quelque trente ans, une monsLes crimes des


:

Reines de France^ etc., a repris et

dvelopp la vieille fable de la Papesse, le tout orn de

gravures excutes grands

frais.
fin

On

pouvait penser que la gnration ne la

du

sicle dernier, tait la seule dpositaire

de cette abourde

invention, et qu'elle l'emporterait avec elle dans l'oubli

du tombeau. Mais,
abal,

les

mensonges ne meurent pas

ainsi,:

semblables l'hydre antique, pour une tte qu'on leur

une autre, deux autres repoussent

l'instant, plus

menaantes quo la premire. Ainsi, plus que jamais, la papesse Jeanne,


dtails sr.abreux de ce conte sont raj^'unis.

et les mille

La papesse a
les

de nouveaux champions

nous avons entrepris de

combattre

et

de

les vaincre.
le

Nous avons cru que

temps

tait

venu de remettre
et

en lumire les arguments par lesquels, catholiques

protestants avaient ruin cette fable, au xvii" sicle. Nous

osons penser que ce travail, rsum fidle, impartial,

de toutes

les objections prsentes contre

un mensonge
tvl-

spcieux, est plus que jamais opportun, sinon pour

LA PAPESSE JEANNE.

mener du mensonge
lirer

les libres

penseurs, au moins pour

de l'erreur
le

les

esprits de

bonne

foi,

qui tombent

dans

scandale ou dans le doute, faute de lumire.


cit

Nous avons

textuellement nos autorits, et nous


meilleur systme dans ce

avons pens que

c'tait l le

genre de rfutation. Analyser simplement, c'et t nonseulement attnuer la force des arguments, mais encore
faire

souponner notre exactitude

et

nous ne voulions

pas encourir le reproche capital d'avoir cherch faire


dire nos autorits plus qu'elles n'avaient dit.

La

vrit, toute la vrit, rien


telle sera

que

la vrit,

telle

a t et

toujours notre devise.

La papesse Jeanne a sig, dit-on entre les papes Lon IV (mort le 17 juillet 835), et Benot III (lu le
,

premier septembre 853). Anastase le Bibliothcaire, contemporain de ce fait suppos, est cit en premire ligne comme un tmoin
irrcusable de la fameuse Papesse. Cependant,
il

n'y a

nulle apparence que cet auteur ait fait mention de cet

vnement monstrueux.
nuscrits
d' Anastase

Il

y a pourtant,

dit on, des

ma-

qui contiennent tout le conte vul-

gaire; mais cela seul ne prouve rien, car on ne saurait

disconvenir que les copistes ont ajout beaucoup de choses trangres aux ouvrages d'un auteur,

Panvini

(1)

assure que dans les

vieux Livres des Vies

(1)

par Coeffeteau

Dans ses additions Platina : De vitis Romanorum Pontiflcum. Rponse au Mystre d'Iniquit, p. 506.
:

cit

LA PAPESSE JEANNE.
des Papes, crits par Damase, par le Bibliothcaire et

par Pandulphe de Pise,


cette

il

n'est fait
la

femme

seulement,

aucune mention de marge, entre Lon IV et

Benot

m,

cette fable se trouve insre par

un auteur

pi^istrieur,

en caractres divers, et du tout [entirement)

(lilTrents

des autres.

Blondel, qui avait vu la Bibliothque royale de

France,

un manuscrit d'Anastase,

oti

se trouve l'histoire

de la Papesse, a reconnu certainement que cet endroit-l


tait

une pice de rapport, cousueaprs coup.

L'ayant lu

et relu, dit-il (l),j'ai

trouv que l'loge de la prtendue

Papesse est tissu des propres paroles deMartinusPolonus,


pnitencier d'Innocent IV, et archevesque de Cosenza,

auteur postrieur Anastase de quatre cents ans,

et

de

plus fort facile au dbit de toutes sortes de fables. Car,


afin

que l'on ne puisse se figurer

qu'il ayt transcrit, soit

d'Anastase, soit d'aucun autre qui ayt vescu depuis l'an

900, ce qu'il a insr dans sa Chronique, le discours qui


se trouve aujourd'hui

mal enchss dans celuy d'Anasconformit avec l'idiome de


les

tase, le justifie, tant par sa

Martinus Polonus, que par


ture,

choses qu'il suppose

sans crainte qu'elles servent la conviction de l'impos-

Blondel donne quelques exemples de ces choses, et enfin, il fournit

une raison

trs-solide

c'est

que

le

conte
le

de

la

Papesse ne peut aucunement s'accorder avec


de Benot
III.

rcit d'Anastase sur l'lection

Dans les loges de Lon IV et Benot TU, tels que nous les donne le manuscrit de la Bibliothque royale enfl du roman de la Papesse, se trouvent les mmes
{{) Familier claircissement
sige

del question,

si

nne femme a

cl assise a'i

papd

de Rome, (Amsterdam, 1C47-9, in-8% p. o et 7.)

LA TAPESSE JEANNE.
termes qu'en l'dition de Mayence d'o il s'ensuit ncessairement que (selon l'intention d'Anastase, viole
:

par la tmrit de ceux, qui l'ont mesle de leurs songes),


il

est

entre

absolument impossible qu'aucun ayt tenu le Papat Lon IV et Benot III car il dit qu aprs que le
;

prlat Lon fut soustrait

de cette

lumire^ aussi

tost

(mox) tout

le clerg, les

notables et le peuple de
:

Rome
ils

ont arrest d'lire Benoist


este le trouver,

(pt'aussi tost
le

(illico)

ont

priant dans
le

titre

de S. Calliste, et

qu'aprs l'avoir assis sur


dcret de son lection,
bles

throne pontifical^ et sign le

ils l'ont et

envoy aux trs-invinci:

Augustes Lothah^e

Louys

dont

le

premier (par
le

la confession

du temps) est mort 29 septembre 853, 74 jours aprs le pape Lon (4).
de tous
les auteurs
N'est-il

pas vrai, s'crie Bayle

(2)

en cet endroit,

que

si

nous trouvions dans un manuscrit que l'empereur


II

Ferdinand

mourut

succda tout aussitt,

nand

II, et tint

que Ferdinand III lui que Charles YI succda Ferdil'Empire pendant deux ans, aprs quoi
l'an 1637, et
et

Ferdinand

III fut lu

pour Empereur, nous dirions qu'un

mme

crivain n'a pas pu dire toutes ces choses, et qu'il

faut de toute ncessit que les copistes aient joint en-

semble sans jugement ce qui avait t dit par diff tentes personnes ? Ne faudrait-il pas qu'un homme ft fou ou
ivre,

ou

qu'il rvt, s'il

narrait

qu'Innocent

tant

mort, on lui donna promptementpour successeur Alexandre YII, qu'Innocent

XI

fut

pape immdiatement aprs de deux ans,


et

Innocent X,

et sigea plus

qu'Alexan-

dre YII lui succda? Anastase le Bibliothcaire serait

tomb dans une

pareille

extravagance,

s'il

tait l'au-

(1) Blondel, loc. cit. sup,, p. 9 et 10. (2) Dictionnaire hi$toriquc et critique, article
:

Papesse [Jeanne

la).

LA PAPESSE JEANNE.
leur de tout ce qu'on trouve dans
les manuscrits de son ouvrage qui font mention de la Papesse. Disons donc que ce qui concerne cette femme-l est une pice pos-

tiche, et qui vient d'une autre

main,

Sarrau, zl protestant et

homme
(1),

instruit, porta le
et

mme jugement

que Panvini
le

Blondel

Bayle sur le

conte de la papesse Jeanne, aprs avoir examin avec

beaucoup d'attention
s'y

manuscrit de
Il

la Bibliothque

du

Roi, consult par Blondel.

conclut de la narration qui


III, faite aussitt

trouve touchant l'lection de Benot

aprs la mort de
t cousue par

Lon IV, que

la fable

de

la

papesse y a

un homme qui abusait de son

loisir.

Parmi

les raisons

dont Sarrau appuie sa ngation, une

surtout nous semble sans rplique.

La mention de

la

pa-

pesse Jeanne ne parat pas dans le manuscrit prcit


d'Anastase,

comme un
etc.

fait

rant

il

se sert de l'expression

dont cet auteur se rende gavague '.on assure que ^ etc.,

on dit que,

Un

historien contemporain, tabli

Piome, peut-il parler de la sorte touchant les aventures


d'un Pape, aussi extraordinaires que celles-l (2)? Cette raison ( dfaut d'autres) est si propre persuader qu'Anastase n'a rien dit de la Papesse, que pour la
dtruire, elle et bien d'autres
suffit

que nous passons,


;3). 11

il

ne

pas d'allguer qu'il y a plusieurs manuscrits seni celui de la Bibliothque du Roi


le

])la])l('s

faudrait

ncessairement montrer

conte dans l'original d'Anas-

tase; car, alors on aimerait

mieux

croire sur le tmoi-

gnage de ses yeux que cet auteur


(1) Jiiik
jiaiet

s'tait

rendu ridicule
case ho-

quod de ed (Joaiin)
(lpisl.

ibi

dictum

est,

assumcntum

minis otioabuai.
(2)

cxxxviii, p. 144, ililion d'IIlieclit, l(i97.)

Idtm, ibii., p. 140. Vnyoz aussi: Epixt. cxi.vi,p. 151.

(3)

Voyez Colomis

Mlawjcs lUitorKiues , p. 5ii

LA PAPESSE JEANNE.
et

en racontant des choses contradictoires,


puter.

en se servant

follement d'un ou-dire, que de raisonner ou de dis-

On ne
et

dlie point le

nud quand on objecte

qu'Anas-

tase n'est point exact, et qu'il se trouve des variations

des contrarits dans ses rcits (1\ N'est-il pas certain


tire point

que cela ne

consquence pour

les choses qui

se sont passes sous ses

yeux? Ceux qui parlent des

si-

cles passs, consultent plusieurs crits,

en prennent de

l'un
s'ils

une chose

et

n'ont pas du jugement,

de l'autre une autre. Voil pourquoi, ils mettent ensemble des


;

faits

qui s'entre-dtruisent

niais cela

ne leur arrive

point l'gard des vnements frais et nouveaux, et


aussi notoires que l'installation des papes.

Pour ce qui

est de ceux qui prtendent

que

les par-

ticules

mox

et illico

ont t fourres par une autre main


(2), il

dans
Bayle

le

texte d'Anastase

faut leur rpondre, dit

(3),

qu'avec

un semblable chappatoire on secoueles

rait le

joug de tous

tmoins qui incommodent,

et

quel'on rduirait toute l'histoire un


vantable.

P y rrhonisme pou-

Une

raison particulire et trs-forte nous d-

fend

ici

d'admettre la conjecture de ces gens-l, c'est

que nous avons des preuves fondes sur des passages de quelques auteurs contemporains, par lesquelles il parat que Benot III a t le successeur immdiat de Lon IV, et que l'intervalle entre la mort de l'un et l'installation
de l'autre a t petit
(1)

(4)

c'est
:

pourquoi

la

raison veut

p. 31, 32,
(2)

Desmarets {^n \ix\m 'Maresim) TLxaimn quassUonis de Tapa fmina, 155 ; et Coocke: Trait de la Papesse,- p. 106 et suiv.

Idem, ibid., p. 156, 170.

(3) Loc. cit. sup.


(4) Blondel, p.

39 et suiv.

et le

Pre Labbe
t.

Ccnotaphium Johamae
Ecclesiasticis.

Vamsx

e'uersum, p.

%42

et suiv.

du

Il

Bc Scriftonbus

LA PAPESSE JEANNE.
que
l'on

9
des particules

suppose qu'Anastase

s'est servi

en question.

Examinons une chose dont on


grand bruit

fit,

au

xvii^ sicle,

un

et

qui n'tait fonde que sur les conversa-

tions de Saumaise.

Marc Velser,

dit Blondel, l'un des principaux

maj-

gistrats

d'Augsbourg, ayant envoy l'an 1601, aux

suites de

Mayence,

le

manuscrit d'Anaslase, pour


ils

le faire

mettre

ous la

presse;

prirent Marquard Freher

conseiller de son Altesse Electorale Heidelberg, de les

aider en ce sujet; sous la promesse qu'ils faisaient de

donner au public de bonne foy ce qui leur serait communiqu, il leur envoya deux manuscrits d'Anastase, o la vie de la prtendue Papesse se trouvait. Mais ces
messieurs se contentant de faire
tirer

deux exemplaires
resledel'dilion

de cette sorte,

ils

supprimrent dans

le

ce qui leur avait t fourni; tellement qu'il n'a point

paru, et monsieur Freher a est contraint de se plaindre,

par une espce de manifeste imprim, du tour qui luy


avait est jou
(1).

Voil

ce que Blondel avait ou


(2).

dire Saumaise,

en 1640

J'avais

un

trs-particulier regret, continue Blon-

del (3), de ce

que personne ne pouvant monstrer ni l'escrit de monsieur Freher contre les Jsuites, ni les exemplaires qu'ils avoient fait imprimer pour luy, ni
enfin ceux qu'il avoit fournis de la bibliothque d'Hei-

delberg, qui sans doute ont est ensevelis dans les ruines
(1)
(2)

Blondel, p. 3el4.
C'est
dii

Saumaise que Blondel

a voulu parler;

comme Colomis

{Mlunqes hist., p. 55, 5G) Ta observ.


(3)

Pag

5.

1.

10

LA TAPlSSE JEANNE,
il

duPaliUnat, ou transports parles Bavarois o


plu, nous
qu'ils

leur a

demeurions privez du moyen d'apprendre ce

(3),

pouvoient contenir.
(1),
(5),

Rivet

Sarrau

(2),

Desmarets
ils

Spanlieim(4)

et

Boeder

autem's prolestants, avaient ou dire la


n'ont pas

mme
de

chose Saumaise, et

manqu, sur son


les Jsuites

tmoignage, d'accuser publiquement

Mayence d'avoir commis un faux manifeste. Admettons, pour un moment, que Saumaise
le

ait

tenu

propos qu'on lui attribue

il

reste savoir si sa
le

m-

moire, quelque bonne qu'elle ft, ne

trompait point.

Quoi

qu'il

en

&oit, si le
ici,

cunte de Saumaise tait vrai,


le

nous aurions
iin des
le

comme

plus tranges prodiges qui

remarque trs-bien Bayle, o.icnt jamais paru dans

genre Immain.

Les Jsuites auraient commis une fraude insigne dans un point controvers entre les catholiques et les protestants.

dans celte

Marquard Freher, vilainement pris pour dnpe affaire, s'en serait plaint au public, et aurait
les plus faciles et les plus incontestables

eu

les

moyens

que l'on puisse souhaiter quand on veut couvrir de honte un trompeur que l'on dteste. Il et pu montrer tout le monde la conformit des manuscrits avec les deux exemplaires dont

on
il

liii

et

fait pirsent, et la diffrence

qui

se serait trouve entre ces deux exeinplaires et les autres;


et

nanmoins

n'y Urslit eu aucun auteur qui et

fait'

rientiondcettinsigneetpubliquefourberiedes Jsuites.
(1) Critici sacri, lib. III, cap.

xvi.

Voyez aussi Spaulicim: Lo

l'u^d

fmind, p. 292, (2j Idem, ibii., utsup.


(Hj

Loc.

cit.

sup., p. 178.

CO
|5)

Piigc 292.

Commentar. de rbus

seuli iou', cit par

Spanheim:

LA PAPESSE JEANNE.
DuPlessis Mornai,qui
tout le
av^it

41

des correspondances dans

monde

protestant, et des relations particulires

avec

le Palatinat, n'aurait rien


;

su de cette lettre impriil

me de Marquard Freher
le

car

n'en a point parl dans


(1).

chapitre de la papesse Jeanne


Rivet, .l'homme

du monde

le plus

curieux en toutes

sortes de livres de controverse, n'aurait pas t


instruit

mieux

que Du Plessis en rfutant Coeffeteau qui avait


le Palatinat

ni l'histoire de cette Papesse.

Conrard Decker, publiant un livre dans

pour soutenir

cette histoire, aurait ignor l'aventure

de

l'dition d'Anastase.

Un

certain Ursin,

qui se donnait la qualit 'And-

Jsuite^ et qui publiait

dans

le

mme

pays divers ou-

vrages trs-satiriques contre la Socit, n'aurait rien dit

de cette aventure.

David Pareus, professeur Heidelbcrg, qui


ptuellement aux prises avec les Jsuites, et

tait per-

nommles et

ment avec quelques Pres du collge de May ence,


pargns sur ce point-l
!

Jamais

les disputes entreles Protestants et les Jsuites

ne furent aussi violentes, surtout en Allemagne, que pondant les trente premires annes du xvii" sicle; cependant, parmi une infinit de traits de controverse
de
libelles,
(le
et"

qui parurent contre les Jsuites dans cet in-

tervalle

temps,

il

ne s'en trouve -aucun qui leur


si

ait

reproch l'imposture de l'dition d'Anastase.

D'o pont venir une dcbonnairet Se serait-on


fuit

universelle?

une

loi Ileidelberg,

depuis l'dition

d'Anastase en 1G02, jusques la ruinedo labibliothque


(1)
.1///oie d'iiuquilc,

ICU,

1"2

LA PAPESSE JEANNE.

en 1622, de ne montrer personneles deux exemplaires


dont
les Jsuites

avaient

fait

prsent, et d'empcher les


s'accorda-t-il jeter

confrontations? Tout le

monde

au

feu la plainte publique de Marquard Freher, et

mme

souvenir? D'o vient que Saumaise, le seul qui n'ait pas eu le don d'oubliance, ne parla j.amais de
le

en perdre

celte fourbe

dans

les

ouvrages qu'il publia, trop content


l'on pourrait faire sur ce sujet sont

d'en entretenir ses amis en conversation?

Les questions que


infinies.

faon et

Le Pre Labbe en a pouss quelques-unes d'une avec des termes victorieux contre Desmarets (d).

Ce sont des questions qui se prsentent d'elles-mmes,


et pourtant

aucun des auteurs protestants

prcits, qui

ont publi ce que Saumaise leur avait dit de vive voix sur les suites de cette dition de Mayence, ne s'est ja-

mais avis de lui proposer aucun de ces doutes. Spanheim, qui connaissait les questions du Pre Labbe,
n'y a jamais rien rpondu.

Donc, de deux choses l'une

ou Saumaise a

dit

une

imposture, ou bien (ce que nous aimons mieux croire

pour l'honneur de l'illustre commentateur) ce conte est un de ces mille absurdes propos, comme on n'en a jamais que trop prts aux hommes qui ont joui d'une certaine rputation. Les recueils
A.'

Aria,

comme

le Scalige-

rana

que deux exemples connus, fourmillent presque chaque page d aussi tranges ass que celle que l'on prte Saumaise. Mais quan -ut ce que Saumaise raconte serait
et le

Menagiana, pour ne

citer

'

(I)

Cenotaph. eve
.^jriniV

guiv.

Daniel Francns

(p.

145 delndil're

cibus Jjibrorum exp}

riipporle

toutes les objections du


la lettre

Labbe, et pour toute rponse exhorte ceux qui auront her la produire.

de Fre-

LA PAPESSE JEANNE.
certain, ce ne serait pas

13
tirer

une chose dont on pt


le

quelque consquence pour


qui a l observ

fond de la question; car ce

ci l'gard du manuscrit del bibliothque du Roi n'aurait pas moins de verlu contre celui de

la bibliothque Palatine.

On

dirait sur le

mme

fonde-

ment que

l'histoire

de la Papesse a l cousue l'un et

l'autre, et ainsi l'on conclurait qu'Anastase n'en est


point l'auteur.

Nous verrons plus

loin de quelle force peut tre ici le

silence des auteurs contemporains.

Le tmoignage d'Anaslase, contemporain de

la

pa-

pesse Jeanne, tant ainsi cart, examinons ce qu'il fan/

penser du dire de Marianus Scotus, second auteur allgu pour prouver la vrit de la fameuse Papesse. On a cru longtemps que Marianus Scotus, qui a vcu deux cents ans aprs Anastase, est le premier qui ait parl de la Papesse. Quelques auteurs prtendent le contraire,

et

en tout cas ce
il

qu'il en^a dit est fort

peu de

chose

car

s'est

Jeanne femme

content de marquer l'an 833, que durant deux ans, succda au Pape Lon

cinq mois, quatre jours

[i).
:

Citons d'abord Coeffeteau

Plusieurs doctes person-

nages, qui tiennent Marianus Scotus pour assez bon chro-

niqueur, souponnent
l'exemplaire dont
il

les

Luthriens d'avoir

falsifi

ils

se sont servis pour l'imprimer; car

est certain

que ce conte ne se trouve point es vieux

exemplaires. Et Mircus, chanoine d'Anvers, personnage


savant, particulirement bien vers en l'histoire, qui

n'agueres a
vieil

fait

imprimer

le Sirjebert, assure qu'il a

un

exemplaire de Marianus, crit en parchemin, que

0) Uludel.p. 17.

'(

LA PATESSK JEANNE.
rvrend abb de Gembloux,

le

nomm Ludovicus Sm-

bechus^ luy a envoy, dans lequel cette fable de la pr-

tendue Papesse n'a point est insre, ny au texte, ny la marge. Ce qu'avoit aussi tmoign ccluy qui a fait

imprimer Cologne, le Krantzius. Mesme Serarim dit avoir vu Francfort un manuscrit entre les mains de

Lalomus qiii le luy montra, oce conte est rapport non absolument, comme porte celuy de Basle, que le calviniste Herolds a imprim, mais selon le bruit commun, lit asseritiir (1).
L'dition de Marianus, donne par Herolds, fut faite

sur

le

manuscrit de Jean Latomus, doyen de Saiut-Bar-

tblemi, Francfort. Or, de l'aveu du jsuite Serdrius,


ce manuscrit ne diffre de l'dition qu' l'gard des ter-

mes
,

ut asseritur.
il

11

contient donc tout le reste, et par

consquent

y a des manuscrits de Marianus qui font mention de la Papesse, sans qu'on puisse dire que les
il

luthriens y ont ajout ce conte; car

est indubitable
falsifi

que
tira

le

manuscrit de Latomus n'avait pas t

par

les Luthriens.

Ce fut un prtre qui


(2

le fournit, et
).

qui le

de la bibliothque d'une glise

Mais d'o viennent, dira-t-on, ces variantes des manuscrits de Marianus ? Pourquoi trouve-t-on dans quelqucs-iihs la papesse Jeanne et pourquoi ne la voit-on pas

dans quelques autres?

cela

t produite aussi bien par addition

tion, et

nous rpondrons que celte diversit peut avoir que par soustrac^ que pour savoir au vrai si Marianus est l'auteur
la Papesse,
il

del priode touchant


(1) R-ponse
(2)

faudrait voir l'ori-

au Mystre d'Iniiiuitc, p. 506. Fliimond de Reinoiid rAn/i'-Z'dj-esse, chap.


:

m, num.

't,

folio

3CG.

LA PAPESSE JEANNE.
ginal de sa chronique. Si on y trouvait cet article,
aurait mis
;

15
il

l'y

si

on ne

l'y

trouvait pas, ce serait une pice

supj)Ose dans les manuscrits qui la contiendraient. Mais

comme on n'a
chions),
il

point l'original (au moins que nous sa-

est impossible

de rien dcider par cette voie.


s'il

On peut encore demander


qu'il n't'st

est plus

apparent que
est difficile

ce qui concerne la Papesse a t t par les copistes,

apparent qu'il

ait t

ajout?

Il

de

rpondre quelque chose de


de part
et d'autre.

positif, car il

On prtend

qu'il est

y a des raisons probable que cer-

tains copistes, ayant trouv scandaleuse la


la

mention de
est probable

Papesse, n'ont pas voulu l'insrer; et

il

n'ont pas voulu qu'il

que d'autres copistes, frapps de la singularit du fait, manqut dans leur Marianus, et l'y
l

ont ajout.

y a des lecteurs qui crivent

marge d'une chro-

nique ou d'un calendrier un grand nombre de supplments. Si un libraire faisait rimprimer cette chronique
sur un exemplaire de cette nature,
il

insrerait dans sa

nouvelle dition toutes ces notes marginales chacune en

son rang,

et

il

ne se donnei'ait pas toujours

la peine

de

les distinguer

de l'ancien texte. Une pareille conduite

avait encore plus lieu avant l'invention de l'imprimerie.

Les

livres taient plus chers, et ainsi l'on aimait

mieux

joindre la marge les supplments qu'un autre livre

pouvait fournir, que d'acheter deux ouvrages. Or, ce


additions marginales passaient ordinairement dans le
texte

quand on

luisait

C'est ici le lieu d'insrer

une nouvelle copie. une remarque fort juste de


:

Florimond de Ramond ce sujet


pices raportes et btons

Les
,

livres... faits

rompus

comme

sont les

chronologies, sont fort subjects aux gloses de ceux es

iG

LA PAPESSE JEANNE.
ils

mains desquels
premier venu,
:

tombent. On y voit ordinairement


telle

cent et cent crevasses, lesquelles sont rampares par le


et

de toute

matire qui luy vient en

main et bien souventcalfeutres dequelquepiece fausse. Chacun selon les annes adjouste aisment ce qui son
ad vis a t laiss parl'autheur, qui ne peut avoir remarqu tout ce qui est espars parmy la grande multitude de livres que nous avons, et parmy les confusions
des choses advenues es sicles. passez. Qui est celui de

nous, qui ne glose et reglose la chronologie du docte

PoNTAG

et celle

de Genebrard, grand maistre des lan-

gues, pour avoir et

Tun et l'autre oLmis peut-tre par mesgard quelques particularitez, ou sciemment pass par-dessus? Que si aprs, ces livres apostillez tombent en la main de quelque imprimeur, il n'a garde de faillir
faire passer tout sous le

nom

de son premier maistre,

innocent toutes-fois des fautes que ce glossateur y pouvait avoir

commises

(1).

On peut comprendre par


de
et
la

l d'oii vient
les

que

l'histoire

Papesse se trouve dans


faut le dire
ici, et

manuscrits d'Anaslase

dans ceux de Marianus Scotus.


Il

ce fait n'est pas le

moins curieux

de tous ceux qu'on a vus et qu'on verra encore dans ce travail si la chronique de Marianus Scotus a t allon;

ge de quelques lignes pour l'insertion de la Papesse

Jeanne, c'a t par des catholiques romains, et non par des hrtiques de quelque secte que ce soit.
Cela, dira-t-on, est contre toutes les apparences
:

les

catholiques ont

elTacer

incomparablement plus enclins l'aventure de Jeanne partout o ils la troutre

(1)

Chap. V, num, 3,

fol.

375, verso.

LA PAPESSE JEANNE.
valent, qu' l'insrer

ils

ne

la trouvaient pas. Ils

voyaient bien qu'elle couvrait de honte leur glise.


Cette objection, qui a quelque chose de spcieux au

premier abord, n'est au fond qu'un vain fantme; car


si le conte de la Papesse est une fable, c'est dans le sein du catholicisme qu'elle a t forge, et ce sont des prtres et des moines qui l'ont publie les premiers. Elle a

t crue et adopte par des

auteurs trs-dvous la
Florence.
et

papaut,

comme saint Antonin, archevque de


ft

Une

infinit d'crivains l'ont rapporte

bonnement

simplement, sans souponner qu'elle


judice au saint-sige; et depuis

aucun prles sectaires


le

mme que

de

Bohme en eurent
(1),

tir

un argument contre
la dbiter, et

catho-

licisme

on continua de

l'on

ne comles Pro-

mena la combattre tout de bon qu'aprs que


testants
servir

en ont voulu faire

tin

grand plat, pour nous


les catholi-

a,

du mot de Bayle. du reste, bien d'autres choses que

ques avaient intrt de supprimer,


faitdisparatre, quoiqu'elles

et qu'ils n'ont point

fussentinOniment plusscancite

daleuses et plus fltrissantes, ce semble, que celle-l.

Aprs Marianus Scotus, on

comme

preuve de

la

moine ciironiqueup Sigebert (mort en 1113), lequel a circonstanci un peu plus cette anecdote; mais c'est un morceau suppos,
vrit de l'histoire de la Papesse, le

disent les opposants de la Papesse, et

ils

se fondent sur

des manuscrits o

il

n'est point.

Ce que nous avons dit sur les manuscrits de Marianus Scotus, peut s'appliquer ceux de Sigebert. Il y a des manuscrits de Sigebert qui n'ont rien de ce
/Kneas Sylvius: }nsl. csxx.

(1)

18

LA PAPESSE JEANNE.

passage. Aubert le Mire assure,

qu'en quatre exem-

plaires divers, entre lesquels estoit l'exemplaire de l'ab-

baye de Gembloux, d'o Sigebart


l'original,

esloit

moine, qui

est

ou au moins a est pris sur le propre manuscrit dont Sigebert s'est servi pour le mettre en lumire, il n'est faict aucune meniiondeJeannelaPapesse, non pas mesme la marge, encores qu'il s'y trouve
force choses adjoustes depuis peu
:

parlant, c'est chose

certaine que cette fable est faussement attribue nostre

Sigebert

(1).

Qu'enjoigne maintenant cela ces paroles de Flori-

monddeRemond
esl

La fausset, que nous disons

avoir

commise en
faict

Sigebert, se monstre l'il par la

confrence d'un vieux autheur

Nangiac, qui a

nomm Guillaume de une chronique jusques en l'an 1302,

dans laquelle

celle

de Sigebert est transcrite d'un bout

l'autre, sans qu'il y ait rien dsirer. Et toutesfois le seul conte de ceste Papesse ne sy trouve pas. Pourquoy
l'eust-il

omis, vu que l'original d'o

il

dit l'avoir tir,

le

pouvoit dmentir? Ce manuscrit se voit encores ausi

jourd'huy dans l'abbaye deGemblours prs Louvain,


elle

a eschapp la rage des

hommes

d ce sicle. C'est l

o nostre Sigebert
fort

estoit religieux.
les

Son

livre y est gard


le

curieusement par

moines, pour

monstrer,

comme
bert,

chose rare, lorsque quelques


Il

hommes de savoir

visitent leur couvent.

est escrit

de la main de Sige-

il

ne se dit rien de ce nouveau pontife. Ce savant


Protasius,

cordelier, le Pre

assur qu'il n'y a pas

m'a jur l'avoir vu, et un mot de ceste fable aussi


:

Onuffre, Genebrard et autres le tesmoigncnl. C'est chose

(i) Coeleteau

/.

cit.

sup., p. 507.

LA PAPESSE JEANNE.
bien ai^e vrifier,
dre la peine.
si

19

quelque incrdule en veut prenescrit, qu'es

Le mesme Onuffre
Gemblours,
il

anciennes

copies, qui se trouvent de Sigebert en Italie, prises sur


l'original de
les
et lesquelles se

voyent parmy

anciennes librairies,

du

Nous lisons dans les xvi" sicle, que Molanus lui avait assur comme tmoin oculaire, que le manuscrit de Gcmbloux ne contenait rien touchant la Papesse, et que si ce n'tait point l'original de Sigebert c'tait pour le moins une copie faite surl'original.AlanusCopusassure.enoutre, que plusieurs impertinences d'un crivain amateur de fables ont t in,

ne s'en parle pas non plus(l).) Dialogues d'Alanus Copus, auteur

sres par les copistes dans la chronique de Sigebert

(2).

Spanheim avoue que

les paroles de Sigebert, rappor-

tes d'aprs l'dition de Paris, en 1513, sont

unepaien-

Ihse que l'on peut ter sans que les rcits de l'auteur et
ses calculs chronologiques en reoivent nul

dommage

donne Benot III, immdiatement aprs Lon, la mme anne que la parenthse assigne Jeanne (3). Spanheim reconnat aussi, avec franchise, que la parencar
il

thse ne se trouve pas dans

le

manuscrit de la
fort

Itiblio-

thque de Leyde (4\ C'est un manuscrit de 1154, si l'on s'en rapporte au titre.

ancien, et

Blondel n'a point pris parti dans la dispute relative

aux manuscrits de Sigebert

mais

il

insinue trs-claire-

ment

qu'il

trouve probable que cet auteur n'a rien dit

(1) C/iap. y,
(2)

mm.
:

,
satis

fol.

376.

Anliqiiiora Sirebtrii exemplaria


et

nuliam huiiismodi narrationem

compleclunlur
(Voy. Dialog.
(3)

piterea constat, illius hisloria; multa ascilitj'a et plane vana ex, nescio, cnjus Oiilfriili Mimnnietensis lihro nspcrsa.
I,

cap. vin, p. 37, diliDii tr,\iivcis, 1573, in-4".)

(4)

Page 53. Page 52.

20

LA PAPESSE JEANNE.

de la Papesse. Voici l'une de ses raisons (1). .Vincent de Beauvais et Guillaume de Nangis (2) (qui ont d'anne
en anne insr
les paroles

de Sigehert dans leurs reAnastase, son

cueils, et particulirement l'gard de ce qu'il a oscrit

sur l'anne 854 touchant Benoist

III, et

antipape, et sur l'anne 857 touchant Nicolas P'), ne copient point la clause concernant la Papesse.
Cette raison est bien forte pour prouver

du moins que

ces copistes se servaient d'un exemplaire de Sigebert,

qui ne disait rien de Jeanne.


Il

est vrai

qu'on rpond qu'ils sautaient cet endroit de

l'original, parce

que Sigebert

mme raconte qu'il y

a des

gens

qui ne mettent point Jeanne au rang des papes, et

qu'ainsi elle n'augmente point le

nombre des papes du


l'ar-

nom
On

de Jean.))
se sert aussi de cette
tire

remarque pour rfuter

gument que Blondel

de ce que plusieurs clbres

historiens ne font aucune mention de la Papesse.

On fait

voir que certains papes ont t rays des dyptiques de

Rome
deux

(3)

et l'on

nous

cite

Bde, qui nous apprend que


et d'unir

rois anglo-baxons se rendirent si odieux, qu'on ju-

gea ncessaire d'anantir leur mmoire,

immle

diatement dans

les fastes le

rgne qui prcda et

rgne qui suivit ces deux princes apostats (4).

(1)

Page 69.

Il

joint

latin, p.

42, Albric,

aux deux auteurs suivants, dans son onvraee moine des Trois Fontaines, Sigeberti cxscriptor, qui
Guliel.

deJoanna sikt. (2) Voyez anssi Genebrard, ad ann. 858,]). 539. Chronica
giaci, in quibus

Nan-

cum

totu Liber alioqui Sigeberti exscriptus sit, hoc

umm

desideretur.
(3) (4)

Voyez Spanheim, p. 38 et suiv. Bde: Hist. Ecdcs. nglorum,

lib.

III,

cap.

i.

Cf.

Spanheim,

p. 40.

LA PAPESSE JEANNE.
Mais ces rponses ne peuvent point
dsintress
;

21

satisfaire

un

esprit

car l'observation

mme

de Sigebert a d

tre cause que les auteurs qui adoptaient ses rcits par-

lassent de la papesse Jeanne. Ils ont d, son exemple,

raconter les aventures de ce prtendu pontife, et puis


ajouterqu'ellene compte pasparmi les papes, etc. N'ayant
point parl de la sorte, c'est

un signe
il

qu'ils n'ont point


s'agit.

trouv dans Sigebert

le

passage dont

Remarquons, en outre, que s'il y et eu un dcret portant que le nom de la Papesse serait effac des actes pu]jlics, et que ses statues seraient renverses, c'et t une de ces circonstances insignes que les chroniqueurs rapportent principalement.
contre la
laiss

Un

dcret de ce genre fut port


n'a pas

mmoire de l'empereur Domitien,qui

pour cela d'avoir une place dans toutes les histoires parmi les empereurs romains. Cet arrt mme du
snat est l'une des choses que les historiens ont
le

plus
(1),

soigneusement marque. Spanheim, qui


et pu citer Sutone
(2).
il

cite

Procope

Ce

qu'il rapporte

de Bde con-

firme ceci. Et au fond

est certain qu'afin

que

les

an-

nalistes entrent dans le vritable esprit d'un tel dcret,


et qu'ils

rpondent aux intentions expresses du Snat,

qui a voulu que la mmoire d'un tyran ft abolie, ils doivent faire mention de cet arrt infamant. Il a'est nullejnent croyaLle que ceux qui infligent

une telle peine un usurpateur, souhaitent que personne ne parle de lui en bien ni en mal ce serait le mnager et le vouloir met;

tre

couvert de l'ignominie. Or, c'est ce qu'ils ne pourraient avoir en vue sans tomber en contradiction et par
;

(1)
(-2)

Cap.

VIII, Ilist.

arcanx.

Cf.

spanlieiui, p. 40.

In Domitiano, cap. ult.

22
consquent
ils

LA PAPESSE JEANNE.
dsirent que ce qu'ils ordonnent contre sa
la faire dteser

mmoire serve

dans tous

les sicles

venir. Ils souhaitent donc que leur sentence soit expres-

sment marque dans les annales du pays. Ajoutons qu'il y a une extrme diffrence entre effacer quelqu'un du nombre des papes, et ne faire aucune mention de lui. Les antipapes ne font point nombre ceux qui ont pris le nom de Clment, par exemple, ne sont point compts parmi les Clment; et cependant les annalistes ne suppriment pas les actions, l'intrusion et les
:

dsordres de ces faux papes.

A cela,
et

Desmarets

fait cette

objection

en France un Charles X, que de France


ils

la

N'y a-t-il pas eu Ligue opposa Henri IV ;


:

cependant nul historien ne


(1)?

l'a

mis au nombre des

roi

Si les historiens ne le mettent pas

au nombre des rois,


la

ne laissent pas de nous apprendre ce que pour lui.


Il

Ligue

ft

n'est pas question ici de savoir si la Papesse a sig


:

de droit

il

ne

s'agit

que du
la

fait

a-t-elle t usurpatrice
L'a-t-elle

du Sige papal aprs

mort de Lon IV?

tenu
his-

pendant deux ans? L'a-t-elle perdu par sa mort?


torien, qui la regarde
l'exclure

Un

comme un

faux pape, pourra bien


le

du nombre des papes qui ont port

nom
;

Jean, et compter Lon IV pour le cent deuxime

de mais il

faudra qu'il parle de l'interrgne de cette usurpatrice. Les


historiens franais

commencent

le

rgne de Charles VII

mort de Charles VI, et ne comptent point pour roi de France Henri VI, roi d'Anglelerre; mais ils ne dissimulent point, qu'aprs la mort de Charles VI, ce Henri VI

la

(1) Paics '(5, 46.

LA PAPESSE JEANNE,
fut

'23

proclam

roi

de France. Quelque honteux que puisils

sent tre de seraldables faits,

sont trop publics pour

que

les annalistes les

suppriment entirement.
le la

C'est

donc raisonner par

cama^ que de supposer que


Papesse.

sophisme non causa pro remarque de Sigebert emrcit

pcha que ses copistes ne transcrivissent son


Il

de la

faut donc regtirder

comme

nulle la rponse

de Desmarets.
Martin Polonis, qui mourut enwVon Van 1270, cest-dire,

i84 ans ap^-s


le co ^te
tel

la

mort de Marianvs
la

[i)y

tendit beau-

coup plus
tails

d'un

Papesse, en y joignant des dcy isme, que la plume se refuse les trans-

de

crire.

C'est ainsi

que parle David Blondel, qui, tout ministre

protestant qu'il tait, n'a pas laiss de traiter de fable


cette histoire de la Papesse, et de

composer des

livres

pour
les

la rfuter (2).

Comme
mmes

on forme ordinairement sur Martin Polonus


difficults

gebert, on peut y rpondre par les

que sur Marianus Scotus et sur Simmes arguments

qu'on vient de

lire ci-dessus.

Quelques savants croient que l'endroit de la chronique


de Polonus, o
qui
ait crit
il

est parl

de la Papesse, n'est pas de cet


le

auteur; quelques autres s'imaginent qu'il est

premier
conle d*
dani^

touchant celte

falde.
le

Cave, clbre rudit anglican, soutient que


la

Papesse a t intercal par une main trangre

(1) Blondel, p.
(2)

17, 18.

Ayant

iiagc et autres
fui (le

Dumoulin, Boclinrl, Bashomnios iiiitinits Ju diverses sectes, avaient en la Imnnc reconnatre que l'histoire de la prtendue faiiessc Jcano u'cki'i
Dlonilel, les protestants Charnier,

qu'une fable.

LA TATESSE JEANNE.
l'ouvrage de Pulonus.
Il

traite

de fable ce qui concerne

Jeanne, et dit que certains manusorils fort estims n'en

aucune mention (1). Jurieu n'hsite pas qualifier de la Papesse de fable monstrueuse {^) nous rapporterons ailleurs, plus au long, les aveux de Jurieu; on sait s'il tait suspect en cette affaire.
font
l'histoire
:

Burnet, vque anglican, s'exprime en ces termes

Je ne crois point l'histoire de la papesse Jeanne, ayant

vu de mes propres yeux, en Angleterre, un manuscrit de


MarLinus Polonus, qui est un des plus anciens auteurs
qu'on a accoutum de citer en cette matire, et lequel

semble avoir t

crit

peu de temps aprs

la

mort de

l'auteur, oii cette histoire ne se trouve qu'en la

point au texte, et encore est-elle


celle qui a crit le texte (3).

marge et d'une autre main que


dj trop sur l'au*,

Mais

c'est assez, si ce n'est

mme

thenticit

du tmoignage de Martin Polonus


la

revenons
et enrichi

au conte de
avec
le

Papesse qui,

comme le dit trs-bien Blon-

del, a est tout

compos de pices de rapport,

temps

(4).

Florimond de Rmond(5) se
saient que certaine

sert d'un quatrain lalin

intraduisible pour convaincre de

mensonge ceux qui dicoutume durait encore (6) de son

temps
(1)

(fin

du

xv!*" sicle).

De

Script. Ecclesiasticis,i.

I,

p. 739, 740. dition de Londres, de

1688.
(2) Apologie
(3)
(4)

pour

la rformation, t. II, p. 38, 39. dition in-4.


d'Italie, etc.,

Voyage de Suisse,
Page 17.

p. 300.

(5)Ciiap. XVIII,
(6)

nnm. 1, fol. 410, verso. On ne trouve nulle part la mention de


;

XII' sicle

c'est ainsi

seyait le
le

Pape le nouveau Pape, aprs

la chaise stercoraire avant le qu'on appelle un sige de pierre sur lequel s'asjour de son intronisation. Voici ce qui se pratiquait:

avoir t

iotroduit

dans

l'glise

de Latran,

LA PAPESSE JEANNE.
Yoil celte fable monstrueuse,
rieu
:

comme

la qualifie

Ju-

on y et sans doute cousu de nouvelles pices de temps en temps, si les catholiques ne se fussent enfin rsolus la combattre ce qui mit fin aux broderies.
;

Une infinit

d'crivains, qui taient d'ailleurs attachs

la papaut, ont cru cette historiette,

iEueas Sylvius

{!)

(depuis pape sous le

comme dit Bayle. nom de Pie II),

au xv"
lors,

sicle, est le
'

ainsi qu'A ventin 2

premier qui l'ait rvoque en doute, quoiqueluthrien dans l'me. Depuis

Onufre Panvini (3), Bellarmin (4,, Serarlus 5), Georges Scherer, Robert Persons (6;, Floriraond de R-

mond,

Allatius

(7),

De Launoi,
(9),

le

Pre Labbe

'8:,

et

beaucoup d'autres

ont

rfut

amplement

celte

tait install sur le trne, plac

admettait Vosculam ou baiser les vques et les cardinaux.


duisait

dans l'abside de cette basilique. L il On le conon le faisait asseoir sur un on chantait l'antienne tire du
:

ensuite au portique de

l'glise et

sige de marbre.

Pendant
et

qu'il tait assis,

psaume CXII

Suscitt de pnlvere e.gemim, ou, selon la Vulgate


de stercore erigit panperem.

Svscitans

de terra inopem,

En mme temps on souun de ces enseignements


C'est

levait le pontife, qui quittait le sige. C'tait l

sublimes, tels que

le

christianisme seul est capable de les inspirer.


tire le

pauvre pour l'exalter; c'est Dieu qui, du vil fumier, lve aux plus hauts honneurs l'indigent. D. Mabillon assure avoir vu celte chaise et qu'elle n'est point perce. Le nom de stercoraire n'tait donc vulgairement impos ce sige de marbre, qu'
Dieu qui, de
la

poussire,

cause du mot stercore de l'antienne prcite.


(1) Epist.

cxxx, du 2 aot 1431, adresse Juan de Carvajal, cardilib.

ual de Saint-.\nge.
(2)
(3)

Annalium Boiorum, Dans ses notes sur

IV.

Platina.
lib.
lil,

(4)
(5)
(C)

DeRomano

Pontif.,

cap. xxiv.

Hernm Mognnt. lib. L De tribus Conversionibiis nglix, 2


et

partie, chap. Y.

(7j Confutatio fabulas de

part en 1G30,

Joarma Tapissa, er monumaitis grsecis, inipfim insr aussi dans le Symmicta du mme auteur, en
pice de ce recueil.

1C53, in-8. C'est


(8) L. c. sup.
(9)

la 'I9e

Voyez-en

la liste

que

le

Pre Labbe en a donne, au

t. I,

De Scrip-

lor. Ecclcsiast., p.

837

et suiv.

26
vieille tradition.

LA PAPESSE JEANNE.
Baronius tmoigna beaucoup d'estime de Florimond de

pour

le travail

Rmond

(1).

Je ne

pense pas,

dit Bayle,

que personne et encore

si

bien

rfut le conte de la Papesse... Ses preuves parurent

trs-convaincantes Juste-Lipse,

comme nous
le

l'appre(2).

nons par une

lettre

de cet rudit Aubert

Mire

Et maintenant, raisonnons un peu sur


on vient de
lire l'expos impartial, et

les faits

dont

par cela

mme

exact, puisque les objections prcites contre l'existence

de la papesse Jeanne sont tires d'auteurs protestants.

Ne peut-on pas

dire

que les protestants anciens

et

mo-

dernes, les libres penseurs, les impies, qui soutiennent

encore avec tant de chaleur que l'histoire de la papesse Jeanne est vritable, consultent plutt les intrts de leur cause, que l'tat et la condition des preuves? Car s'ils
taient (ce qu'ils ne sont pas, ce qu'ils n'ont jamais t)

que

exempts de toute passion, ne se souviendraient-ils pas le silence des auteurs contemporains leur a paru plu-

une raison invincible contre diverses tradiRome? Un homme, exempt de tout prjug, n'aurait besoin que de l'argument ngatif pour rejeter le roman de la Papesse. Ce n'est pas que nous
sieurs fois
tions allgues par

prtendions qu' l'gard de toutes sortes de

faits, le si-

lence des auteurs contemporains soit une bonne "raison

de les nier. On ne doit prtendre cela qu' l'gard des

vnements insignes, comme, par exemple, la retraite de Charles-Quint dans un monastre, et qu' l'gard des
circonstances essentielles et capitales d'une action, qui
(1)

Vrx

clesiast.,

(2)

commendandus fama nohilis Florimomlna. (Annales EcX, ai nnn. 853, cum. fi2.) Voyez cette leltre dans les notes d'A. le Mire sur Sigebert, apiid
cxteris
t.

Greiser. in

Mysla Salmnrinnsi,

p.

300.

LA PAPESSE JEANNE.
n'ont

27
il

pu

tre ignores de personne, et dont


les sicles

serait ab-

surde d'esprer que

venir n'auront nulle

connaissance. Nous mettons dans cette classe le genre de

mort de Henri H, de Henri


mier tu dans un tournoi,
le

III et

de Henri IV

le pre-

second assassin par Jacques

Clment durant le sige de Paris, et le troisime dans son carrosse, au milieu de la capitale de la France, par Ravaillac. Il n'est pas concevable que tous les historiens qui ont vcu au xvi^ et au xvii" sicle aient pu s'opinitrer

ou conspirer ne pas dire un mot de l'abdication

qu'il y eut de tragique dans mort des trois Henri, rois de France. Nous ne considrons pas ici en gnral le silence des auteurs contemporains nous n'ignorons pas qu'il est trs-possible que dans des livres de dvotion ou de morale, composs au xvi^ et au xvii sicle, on rapporte incidemment plusieurs actions de ces quatre princes, sans dire o ils moururent, ni comment. Nous ne parlons que de ceux qui ont crit, ou l'histoire particulire de ces monarques, ou l'histoire d'Espagne et de France, ou l'histoire gnrale de l'Europe. Ce serait un prodige et une conspiration des plus tranges, non-seulement si tous ces historiens taient muets l'gard des faits que nous avons indiqus, mais mme si sept ou huit des

de Charles-Qaint, ni de ce

la

principaux les supprimaient.


existe encore)

Supposons qu'au xxiv' sicle (si toutefois le monde il ne reste plus que sept ou huit des meilqui aient vcu sous Charles-Quint
;

leurs historiens

et

que ceux qui vivront en ce temps-l ne trouvent aucune trace de l'abdication de Charles-Quint, et de l'assassinat de Henri III et de Henri IV, que dans quelque misrable annaliste du
et

sous Henri IV, ou un peu aprs

28
xix^ sicle;

LA PAPESSE JEA^^'E.
nous soutenons
qu'ils seront les plus

tms'ils

raires

et les plus crdules

de tous les

hommes,

ajoutent foi cet annaliste et cent autres qui l'auront

pu

copier.

On peut aisment
Papesse.

appliquer ceci la dispute sur la

Nous avons prvenu


listes

l'objection de ceux qui s'avise-

raient de supposer que nous n'avons pas tous les anna-

qui vivaient en ce temps-l.

Il

nous

suffit qu'il

en

reste quelques-uns des principaux.

Mais afin qu'on voie plus clairement

qu'il a t

impos-

du ix*^ fait aussi extraordinaire que le


sible

que

les liisloriens

sicle aient

serait le

supprim un Papat de la pr-

tendue Jeanne, essayons de rfuter ceux qui cherchent


des raisons de ce grand silence des historiens contemporains relativement au fait de l'existence de la Papesse.

Cette discussion, o nous allons entrer, fera ressortir

d'une manire encore plus visible toute la force de

l'ar-

gument

ngatif.
la

Les champions de la Papesse disent que de Jeanne fut considre

papaut

comme

si

honteuse l'glise
et

romaine, que l'on dfendit d'en parler,


crainte.

qu'ainsi les

auteurs se turent, les uns par zle, et les autres par

Argument

pitoyable, qu'il est facile de ruiner d'autant

plus facilement, qu'encore une fois, ce seront les protestants, reprsents par leurs sommits, qui

nous four-

niront des armes terribles pour broyer le raisonnement


prcit et le rduire en poussire.

Disons en premier lieu

(1), et

sans crainte d'tre cou-

rt) Notts suivons i'arguraentaliou

de Bayle en

la resserrant

seulement.

LA PAPESSE JEANNE.
tredit partout

29

incrdule,

hommesens,
qu'il n'est

catholique, protestant ou
ne

pas vrai que cette aventure ait

t envisage

comme une
:

infamie de la catholicit, ni

comme une

chose qui donnt atteinte aux droits de la


car, selon ses principes, ils

communion de Rome
Il est

dpendent point des qualits personnelles des papes.


vrai

que

si le

conte de la papesse Jeanne n'est

point capable de dshonorer l'Eglise en gnral, et

Rome

en particulier, que Jurieu,

le

fougueux Jurieu,
:

le

prenant au srieux, s'exprime ainsi

Je ne trouve pas

que nous soyons


cette histoire

fort intresss

prouver la vrit de

de

la

papesse Jeanne. Quand le sige des

papes aurait souffert cette surprise, qu'on y aurait ta])U une femme pensant y mettre un homme, cela ne formerait pas mon sens un grand prjug. Et l'avantage que nous en tirerions ne vaut pas la peine que nous soutenions un grand procs l-dessus. Je trouve mme que de la manire que cette histoire est rapporte, elle fait au
sige romain plus d'honneur qu'il n'en mrite.

On

dit

que

cette Papesse avait fort l)ien tudi

qu'elle tait sa-

vante, habile, loquente, que ses beaux dons la firent ad-

mirer Rome,

et qu'elle fut lue

d'un

commun consenjeune tranger,

tement, quoiqu'elle part

comme un

inconnu, sans amis et sans autre appui que son mrite.


Je dis que c'est faire beaucoup d'honneur au sige ro-

main, que de supposer qu'un jeune


ft avanc

homme

inconnu y

uniquement cause de son mrite; car on sait que de tout temps il n'y a eu que la brigue qui ait
fait

obtenir cette dignit

(1).

Malgr son parti pris de tout dnigrer, Jurieu donne

{\) Apcdorjie

jiourhiUcformalion,

t.

II,

p.

38. Kditioii in-4.

2.

30

LA PAPESSE JEANNE.
poids cette remarque

un grand

du catholique

Flori-

mond

de

Rmond

Mais quand bien ce malheur seroit

advenu l'Eglise, qu'une femme eust tenu le sige romain, puis qu'elle y estoit parvenue par ruses et tromperies, et que la monstre et parade qu'elle faisoit de sa vertu et sainte vie avoit blouy les yeux de tout le monde, la faute devoit estre rejete sur elle, et non sur les lecteurs, lesquels tenans le grand chemin, et match ans la bonne foy, sans brigue, ni mene, ne pouvoient cstre accusez d'avoir part la supposition
Il

(1).

ajoute que
s'il

cest accident

ne pourroit estre

si

mons-

trueux

estoit vritable

comme

ce que ceux qui se

sont appelez Reformez, Evangelistes et Puritains, ont

non seulement toUer, mais

estably, voire forc

aucunes

reynes et princesses de se dire et publier chef de l'Eglise

en leurs Estats etSeigneuries, disposant des choses pies


et sainctes, et des

charges ecclsiastiques leur ap-

ptit et volont (2).

En

second lieu, l'on peut rpliquer qu'il

apparence que
l.

Rome

ait

l'y a nulle dfendu de faire mention d'uti

vnement aussi public

et aussi extraordinaire

que celn-

Un

tel

ordre et t bien inutile, on ne

commet point

ainsi son autorit par des dfenses qui

ne sont point de

nature tre observes,

et

qui excitent plutt le dsir

de parler, qu'elles ne ferment la bouche (3). Ajoutez en troisime lieu, que si le zle ou

la Crainte

avaient arrt la plume des historiens, nous no verrions

(1)

Chap. XI,

7m)7!.

5, fol.
la

391.

(2)

Voyez

peu prs
39),
et

cliap. vui, p.

pense dans Alanus Copus (" Dialog,^ dans Gnebrard (Chron., lib. 1V aiLann.. 858,,
ra.-ne
V:^
fol.

p. 5A0).
(3)

Florimoud

(le

Reuioud, cUap. xxvm,

442.

LA PAPESSE JEANNE.

31

pas que les premiers qui ont publi le papat de Jeanne

sont des personnes dvoues la religion catholique, et


plus porte que les autres d'tre chties; car, ce sont

des moines.

Il

est sr

que presque tous ceux qui ont

dbit ce cont, taient bons catholiques romains, et


qu'ils

ne pensaient rien moins qu' des mdisances.

Enfin, l'on ne peut sans tomber en contradiction sup-

poser Une dfense de parler de la Papesse; car cet ordre

de se taire ruinerait de fond en comble


pascette observation, et

les principales

circonstances de la narration prcite. Blondel n'oublie


il

y rpond ainsi

Plusieurs.
le

..

ont pens sauver le

roman de Marianus contre

prju-

dice d'un silence de plus de deux cents ans, en soutenant

que

les

auteurs qui ont vescu depuis l'an 800, jusqu'

l'an 1050, se sont

abstenus d'en parler, cause de la


et qu'ils

honte qu'ils en avoient,

ont mieux aim altrer


affect,

l'ordre de la succession des

Papes par un silence

que contribuer, par l'expression d'une vrit odieuse,


la conservation de l'excrable

mmoire de

cette

fille,

qui

avoit

(comme on prtend

dshonor leur

suite,

en s'y

ingrant. Car laissant part que les auteurs

expriment (selon

qu'il a est

du temps dmontr cy-dessus) des

veritez trs-contraires cette supposition ne depuis leur

mort ceux qui demeuroient Rome comme Nicolas I, et Guillaume et Anastase, le bibliothcaire, eussent eu
:

le sens tout fait troubl,

s'ils

eussent pens pouvoir

(par

l'effort

de leur silence
l'on

et

de leur honte) ensevelir

une ordure que

suppose avoir tellement combl


,

Rome
fet

d'estonnement, d'indignation

et

de scandalo,

qu'elle n'ayt

peu

ifju)

se satisfaire qu'en ternizant l'ef-

de son juste desdain, et en proposant des marques perptueUes la postrit, par l'rection d'une statue

32

LA PAPESSE JEANNE.

reprsentant la cause de son despit par le destour de ces


processions, et par l'introduction de coustumes inouies

auparavant,
Il

et

peu honnestes

(1).

y avait longtemps que Florimond de Remond s'tait servi de la mme preuve (2). Cependant, si victorieuse
qu'elle ait

gard

semblBayle, Du Plessis-Mornai n'y eut nul aOnuphreditqu'Anastase, qui vivaitdece temps,

n'en dit rien; Regino non plus, et plusieurs autres venus


depuis. Et cela serait respondu

en un mot, qu'argune conclut rien. Ra(3).

menter ah

autlioritate ngative,

nulfe aussi en son Polychronicon,, lui respondroit, qu'il

a est laiss en arrire pour la rectitude du fait

La rponse de Coeffeteau sur ces paroles de Ranulphe


estremarquable.

Cela serait bon, dit-il,

si ces

autheurs

n'avaient pas remply le sige d'un vray Pape en ce

temps

l, et qu'ils

tervalle

pour

faire

y eussent laiss au moins assez d'inaccoucber cette fi/le [A). D'ailleurs oii reformes?
Ils

est icy la conscience des

veulent qu'en
ternel

dtestation de cette infamie, et pour

monument

de ce scandale, l'on ayt basty Rome une chapelle au lieu oii elle accoucha qu'on ayt rig une statue de marbre pour reprsenter le fait; et qu'on ayt fait dres;

ser des chaires peu honnestes, pour se garder l'avenir

de choses semblables
les historiens

Et cependant

ils

asseurent que
le respect

n'en ont os parler, pour

des

Papes. Quel rayon, ains {bienplus) quelle ombre de vrit

en choses
(1)
(2)

si

mal accordantes?

)>

(5).

Pages 78, 79.


Chap. XXII, ium. 1,
et

chap. xxiv, num. 6.

(3)

Page

Ifil.

(4) Ici,

trop nergique
(5)

comme plus mme

haut, nous adoucissons un terme trs-nergique, pour nos oreilles.

Pages 505, 50C.

LA PAPESSE JEANi\E.

33

Rivet, qui essaya de rfuter Coeffeleau, et qui le suivit


p*esque pas pas, ne rpliqua rien ce passage.

Nous
dit

n'avons encore trouv aucune solution sur ce point-l

dans

les crits des

champions de
:

la Papesse.

Bayle

trs-plaisamment ce propos

Ils

ont imit

Homre

qui abandonnait les choses qu'il dsesprait de bien


traiter.

Au reste,

c'est

en vain qu'on met enavant, pour prou-

ver la vrit de la tradition de la Papesse, cette multi-

tude d'auteurs, tant catholiques que protestants, qui ont


copi en l'tendant ce conte monstrueux. Ce grand

noman-

bre de tmoins est impuissant tablir et fonder une

preuve de l'existence de la Papesse, puisque


cien est postrieur de deux cents ans au
tion, et qu'il est incompatible

le plus

fait

en quesincontes-

avec des

faits

tables qui se trouvent dans les auteurs contemporains.

Les auteurs qui ont rfut


blissent clairement

le

conte de la Papesse, ta-

IVetBenot

IIL, Ils

que l'on ne la peut placer entre Lon en donnent des dmonstrations chroD'o
il

nologiques, qu'ils appuient sur des passages vidents des

auteurs du ix sicle

(1).

rsulte que le premier


sicles aprs, est in-

qui a parl de la Papesse, deux

digne de toute crance, et que ceux qui dans la suite


ont dbit la

mme

chose, se sont copis les uns les

autres sans remonter la vraie source, et sans faire

aucun examen, et, par const^quent, que aucun fond sur leur multitude.

l'on

ne doit faire

(1)

Voyez surtout
:

la

dissertation de Joseph Garam|ii

(Rome,

17'i9,

in-4), intitule

Denummo

argenteo Benedicti I/f, o


la

il

est

prouv sans
III,
il

rplique qu'entre la mort de Lon IV et

nomination de Hmioit
le

n'y a pas eu l'intervalle ncessaire pour placer

pontiiicat de la pa-

pesse Jeanne.

3i

LA PAPESSE JEANNE.
Mais laissons parler Blundel
;

ses paroles ont


:

une re-

marquable nergie, Ainsi, celle de la vrit mme Marianus est la premire et seule source d'o tous les
ruisseaux des crivains postrieurs sont drivez, et je ne
croy pas (aprs en avoir descouvert
sable) qu'il soit

nud

le vice

inexcu-

aucun besoin de passer plus avant en l'evamen de ceux qui n'ont fait que copier les uns des
autres, sans savoir si le premier avoit est bien fond.

Quand
il

les

tesmoins se leveroient centaines, voire

milliers, pourdonnerdes dpositions digres

de la sorte,

n'y auroit

ame bien faite qui

daignast avoir gard, soit

leur nombre, qui ne devroit jamais faire de contrepoids contre la vrit et la raison, soit leur discours,

qui n'auroit est en effet que

le simple Echo des premires rveries, qui eussent est trs-aises convaincre

d'impertinence et
eussent plus eu
cle,

de faux,

si

ceux qui l'ont entrepris


l'Histoire

le

cur estudier

du

ix^ si-

qu'a exercer cette loquence mesdisante que sainct

Hierosme eust en son temps appele caninam facundiam (1). Quelques pages aprs, Blondel rapporte plusieurs exemples de fausses traditions, et
celle

nommment
le
la

du

sige de
]fi

Paris sous

le

rgne de Louys

Dbonspul-

naire^

par
;

Gant Isaure, dont on monstre


il

ture

(2)

puis

conclut ainsi

Qu'il

nous suffise, que


ne seroit pas
;

tous ces contes sont contes et rien de plus; que quand


tout le

monde

les tiendroit

pour oracles,

il

en son pouvoir de leur faire changer de nature et l'opposite, que quand la vrit (opprime parla tyrannie
des prjugez, et brave par la vanit des romans, et

(1) (2)

Pages 70, 71. Pages 93, 94.

LA PAPESSE JEANNE.
trahie par l'oubly,

35

ou par la laschel des hommes) aupour quelque temps mesconnue et desdaigne, ni sa solitude ne pourroit luy tourner honte, ni
roit se voir
l'effort

de ses ennemis la faire decheoir de sa dignit, ni

la belle

apparence des fables causer de l'clips sa


(1)...

di-

vine lumire

Vu

donc qu'elle se trouve si vidente

du cosl des Auteurs, qui ont escrit entre les annes 850 et lOoO de nostre Seigneur, que toutes leurs dpositions
s'accordans composent
les

un corps bien

ajust, et proposent

vnements dont on dispute, avec une aussi grande clart que s'ils en avoient tir le crayon avec un ray {rayon) du soleil, et que les crivains postrieurs sont
eux

pleins de contradictions et incomptabilitez, tant avec


les antcdents qu'avec

mmes

il

semble que leur

opinion (de quelque longueur de cours qu'elle se puisse


vanter) ne mrite point de meilleur traitement, d'estre
(par la
ciles

commune

voix de tous ceux qui se rendent do-

la raison)

condamne au
crit

billon

(2).

Les auteurs qui ont

pour dmontrer

la fausset

de l'histoire de la Papesse, en ont recherch l'origine, et


ont allgu plusieurs conjectures, dont la plus raison-

nable nous semble

celle-ci.

On

a dit que
l'affaire

le

pape Jean VIII

montra tant de lchet dans


jugea
qu'il (/et'a?7

dePhotius, qu'on tre plutt nomm femme gu homme

dit Baronius(3).

Bcllarmin veut que cette fable soit venue

de ce qu'il courut un bruit qu'une


triarche de Constaiitino[le
(1)

femme

avait t pa-

(4;.

Allatius prtend qu'une

(2)

Page 94. Page 95,


par flnndel, p.
ic
8f>.

(3) C.it

(4)

Le pape Lon IX
l.

liiioignc, epist.

f,

diap. xxiii, cit par Hloill. l,

del,p. 89. Cf. D. Mabilloii:


heini,
c.

Musum lUdUum,

p. 27,

el

Spau-

sup., p. 12 et

siiiv.

36
certaine

LA PAPESSE JEANNE.
Thiota, qui s'rigea en prophtesse en AlleIX*'

magne au

sicle, fut l'occasion

du conte de la papesse

Jeanne. Blondel, qui rfute ces conjectures et bien d'autres encore, relatives la

mme fable, dclare que l'on ne doit point exercer son esprit en des enquestes inutiles pour un sujet qui n'en voMtpas la peine (1). Oii en sedeviner sur quoy romans qui trouvent jusques prsent du crdit dans l'opinion du commun (2)? Il en rapporte plusieurs exemples. Nous ne croyons point qu'il ait raison de rejeter tout ce que l'on a conjectur sur l'origine de la fable de la Papesse.
rions-nous, ajoute-t-il,
s'il

nous

falloit

se sont fondez les autem-s de tant de

((

J'oserai bien dire (c'est Bayle qui parle)

que

les pro-

testants, qui ont tant cri contre Blondel, et qui l'ont

considr

comme un

faux frre, n'ont t ni quitables,


Il

ni bien clairez sur les intrts de leur parti.

leur

importe peu que cette


pas exist
:

femme

ait exist

ou

qu'elle n'ait

un

ministre, qui n'est pas des plus traitables

(y /r?eM), l'avoue. Ils

ont pu objecter lgitimement

le
Ils

conte de la Papesse pendant qu'il n'tait pas rfut.


n'en taient pas les inventeurs;
ils le

trouvaient dans
:

plusieurs ouvrages composs par de bons papistes

mais
ils

depuis qu'il a t rfut par des raisons trs- valables, ont d l'abandonner...

De

tout ce qu'on vient de lire

partie de ce qui a t crit),

conclure que la

(et ce n'est pas la dixime on peut donc hardiment tradition de la papesse Jeanne est un

mensonge

flagrant.
les

Non-seulement

callioliques,

mais

mme les

pro-

(1)

(2)

Page 92. Page 93.

lA PAPESSE JEANNE.

37

testants ont rfut victorieusement cette honteuse fable.

Nous aurons

lieu d'admirer, dans d'autres ludes de ce

genre, l'unanimit avec laquelle les hrtiques ont sou-

vent condamn des mensonges, qui eussent pourtant


servi

nergiquement leur cause, mais que


fait

la puissance

de la vrit leur a

combattre, contre leur intrt

mme.
Il tait donn aux philosophes, aux liljres penseurs et aux incrdules de notre temps de relever ces vieux men-

songes

et

de tenter de les rajeunir. Mais,

comme

par l

pass, et plus facilement encore que jadis, on les verra

s'vanouir la lumire du flambeau de la vrit, port

haut par ceux

mme

qui s'taient dclars ses plus

grands ennemis.

L'INQUISITION.

Entre toutes les erreurs

et tous les

mensonges, ceux

qui sont relatifs l'Inquisition, et principalement l'Inquisition espagnole, ont spcialement besoin de devenir
l'objet

d'un nouvel examen, l'poque o nous vivons.


effet, la

Jamais, en

dclamation

et des

prjugs de toute

espce n'ont rendu plus mi^connaissables les donnes de


l'bistoire
:

on a confondu

les choses qu'il est


;

de la plus

grande importance de distinguer

envelopp dans un

commun anathme
tutions et les abus
vit, ce
;

les actes et les intentions, les insti-

jug par les ides du sicle o l'on

qui ne peut tre isol du cadre des circonstances

qui l'ont produit; enfin, toujours, on peut le dire, "con-

fondu (malgr

la distance

immense qui

les spare) l'In-

quisition ecclsiastique, dont l'origine remonte la fin

du

XII''

sicle, et l'Inquisition politique tablie


le

en Espa-

gne par Ferdinand

Catholique et Isabelle, en 1481.

Quelques incrdules modernes, chos des Protestants,


veulent que saint Dominique
ait

t l'auteur, l'invenils

teur (pour ainsi dire) de l'Inquisition, et ce sujet

ont dclam contre

lui

d'une manire furieuse. Le

fait

l'inquisition.

39

est cependant que saint Dominique n'a jamais exerc aucun acte d'inquisiteur (1), et que l'Inquisition, dont l'origine remonte au conr;ile de Vrone, tenu en J8-i (2', ne fut confie aux Dominicains qu'en 1233,c'st--dii*e, douze ans aprs la mort de saint Dominique. L'hrsie desManichens, plus connus dans nos temps
l

modernes sous
dans
le xii

le

nom

d'.4/6/^eo/s,nienaantgalem.ent,

sicle, l'glise et l'tat,

on envoya des

commissaires ecclsiastiques pour rechercher les coupables; ils s'appelrent de l inquisiteurs. Innocent III

approuva

l'institution

en 4204. Les Dominicains agisdlgus du pape


et

saient d'abord

comme

de ses lgats.
la

U Inquisition
prdication^

n'tant pour
ils

eux qu'un appendice de

tirrent de leur fonction principale le

nom

de F^res-Prchours, qui leur resta.

Comme

toutes les institutions destines produire

de grands

effets, l'Inquisition

ne commena point par


les cir-

tre ce qu'elle devint.

Toutes ces sortes d'institutions

s'tablissent

on ne

sait

comment. Appeles par


en peut

constances, l'opinion les approuve d'abord, ensuite l'autorit, qui sent le parti qu'elle
tirer, les

sanc-

tionne et leur donne une forme. C'est ce qui


n'est pas ais d'assigner l'poque
fixe

fait qu'il

de l'Inquisition,

qui eut de faibles commencements, et s'avana ensuite


(1)

Voyez

le

savant dominicain cbard: Scriptores ordinis prxdkator-Vie de saint Dominiqiie,^.

rum.

Le P. Lacordaire

118

et suiv.

Et
Tu-

l'analyse bien faite d'un excellent travail de M. Hefele, professeur

bingue, sur ['Origine de ['Inquisition et sur


le

le

Saint-Office d'Espagne, dans

p.

Correspondant de 1850 (dcembre), p. 321 337, 37 54, et p. 65 89.

1851

(octobre),

Le

tiire

de l'ouvraire de M. Hefele est


fin

Le cardinal Ximns
sicle et

et la si-

ination de l'Kglise d'Espagne la

xvl^ Un
(2)

fort vol.
:

iu-8, 1844.

.\

au commencement du Tubiugiie, rhez R. Laupp.

du

xv

Fieury

Uistoire Ecclsiastique, livre LXXilI, n liv.

40

l'j.nquisition.

graduellement vers ses justes dimensions,


ce qui doit durer
(1).

comme

tout

Ce qu'on peut affirmer avec une pleine assurance,

c'est

que r/rt'i/2'szV?'onproprementdite,rinquisition ecclsiastique ne fut tablie lgalement, avec son caractre et ses
attributions, qu'en vertu de la bulle Ille

humani generis^
le
il

de Grgoire IX, adresse au provincial de Toulouse,

24

avril de l'anne susdite 1233.

Du

reste,

est parfai-

tement prouv que les premiers inquisiteurs, et saint Dominique surtout, n'opposrent jamais l'hrsie d'autres

armes que la

prire, la patience et l'instruction.

]Jne faut jamais confondre le caractre, le gnie primitif d'une institution quelconque, avec les variations

que

les besoins

ou

les passions des

hommes
:

la forcent

subir dans la suite des temps. L'Inquisition est, de sa


na'.ure,

bonne, douce

et conservatrice

c'est le caractre

universel et ineffaable de toute institution ecclsiasti-

que. Mais silapuissance civile, adoptant cette institution,

juge propos, pour sa propre sret, de la rendre plus svre, l'glise n'en rpond plus (2
i.

judasme avait jet de si profondes racines en Espagne, qu'il menaait d'touffer entirement la nationalit de ce pays. Les richesses des
Vers
la fin
sicle, le

duxv'

judasants, leur influence, leurs alliances avecles familles


les plus illustres

de la monarchie, les rendaient infini:

ment redoutables c'tait vritablement une nation renferme dans une autre (3). Le mahomtisme augmen(1) J.

de Maistre

Lettres

im gentilhomme russe sur

l'Inquisition es-

pagnole (dit. de 1837}, p. 4 et 5. (2) Ibidem, ut supr, p. 6.


(3) Vor la riqucza e poder, que gozaban, y por sus enlaces con las famimas ilustres y distinguidas de la monarqwa era vcrdadamente un pue-

lias

l'inquisition.
tait

41

prodigieusement

le

danger; l'arbre avait t ren11

vers en Espagne, mais les racines vivaieiil,

s'agissait
;

de savoir

s'il

y aurait encore une nation espagnole

si le

judasme
vinces;

et l'islamisme se partageraient ces riches pro-

si la

superstition, le despoiisme et la barLaiie


le

remporteraient encore cette pouvantable victoire sur

genre humain. Les juifs taient peu prs matres de l'Espagne; la haine rciproque tait porte l'excs; les
corts

1391,

ils

demandrent contre eux des mesures svres. En se soulevrent, et l'on en ft un grand carnage.
les jours,

Le danger croissant tous

Ferdinandle Catholi-

que n'imagina, pour sauver l'Espagne, rien de mieux que l'Inquisition. Isabelle y rpugna d'abord, mais enfin son poux l'emporta, et Six te IV expdia les bulles d'institution, en l'anne

1478

(1).

Tels sont en peu de mots les faits qui dterminrent


l'tablissement de l'Inquisition politique en Espagne
;

il

ne faut pas confondre cette Inquisition purement


tique avec l'Inquisition
re//(//eMse',

poli-

cre en 1233.

Avant d'aller plus loin, nous devons faire remarquer que nous consultons surtout des tmoins impartiaux, souvent mme ennemis du tribunal devenu si fameux dans les derniers temps. Les esprits les plus libraux et les plus philosophiques de l'Espagne, tels que Pierre Martyr et Zurita, ont donn l'Jnquisilion des loges qu'ils auraient pu taire. Chose plus remarquable encore, c'est Llorente, le plus fougueux ennemi de l'Inquisition (2), qui nous fournit les faits qui servent comih induido
in otropueblo, eto. (Informe sobre el Tribunal de la Iiiqnisile

tion, etc. Cadix, 1812. Rapport ofllciel en vertu duquel


/Iniiuisition espagnole fut
(1)

tribunal de

supprim, en 1812, par

les Corts.)

J6i., p. 27.

(2)

Voyez sur cet

crivain, dont le caractre est fort

peu honorable,

42
battre les

l'inquisition.
erreurs et les

mensonges amoncels contre

cette clbre institution; enfin,

M. de Maistre
l'Inquisition

:;i;,

le

comme l'a trs-hien dit monument le plus honorable pour


le

est

prcisment

rapport

officiel

en

vertu duquel ce tribunal fut supprim, en l'anne 1812,

par

ces corts,

de philosophique mmoire, qui, dans

l'exercice passager de leur puissance absolue, n'ont su

contenter qu'eux-mmes.
Si l'on considre Tespi
ticulier celui

it

de cette assemble, et en par-

du comit qui porta la parole, on convien-

dra que tout aveu favorable l'Inquisition et parti de


cette autorit, ne souffre pas de rplique raisonnable.

Rappelons-nous sans cesse cette vrit fondamentale, que l'Inquisition fut, dans son principe, une institution

demande

et tablie

parles rois d'Espagne, f/^j^sr/es cir-

constances difficiles et extraordinaires (2).

Le comit des
/es

corls de 1812 l'avoue expressment; mais, dit-il,


circonstances aijant cess^ l'Inquisition est

devenue inutile (3). Donc ces causes existaient anciennement, et justifirent l'institution du tribunal dont ces lignes forment l'histoire. Ayons toujours prsente l'esprit cette
observation importante, qui est

un des axiomes
les

politi-

ques

les.

plus incontestableb

Jamais

grands

maux

politiques, jamais surtout les attaques violentes portes

contre le corps de l'tat, ne peuvent tre prvenues ou

reponsses que par des moyens pareillement violents.

Dans tous

les

dangers imaginables, tout se rduit

la

l'excellente notice de

p. 47 54.) Llorente est


(1)

M. Roy. [Biograplne universelle, t. 72. Supplment, mort dans la premire moiti duxix*= sicle.

Loc.

cit.,

p. 37.

(3) Tlallandose in

circumstancias tan

difficiles

y extraordinarias

(Rap-

port, p. 37.)
(3)

Mas no

existendo estas causas, en los tiempos prsentes, elc (Ibid.)

l'inquisition.
formule romaine
:

43

Videant consules, ne respnblica detrU

mentum
l'tal

copit

Que
que

les consuls veillent la sret

de

))).

On

sait

cette formule terrible les

m\\ .lis-

sait suv-le-ciiamp d'un

pouvoir sans bornes. Si l'on pense

aux svrits de Torqucmada, sans songer tout ce qu'elles prvinrent, on cesse de raisonner. Il s'en faut bien pourtant que nous nous fassions l'apologiste quand mme des inquisiteurs de Sville (ce fut
dans cette
ville

que

fut tabli le

premier tribunal d'in-

quisition). Ils usrent, dans l'exercice de leurs fonctions,

de rigueurs excessives, d'une svrit justement blme;

de rudes remontrances leur furent adresses par le pape


Sixte IV. Mais est-ce dire que ds lors

nous admettions

aussi tout ce qui s'est dbit sur c point? L'impartialit

nous

le dfend.

Comment, par exemple, en croirions-nous


lorsqu'il dit
,

Lloronte,

que dans la seule anne 1481 la seule Inquisition de Sville ne fit pas brler moins de deux mille personnes, uniquement dans les diocses de Sville et de
Cadix?
Il cite, il

est vrai, l'appui de son assertion, le

clbre historien et jsuite espagnol Mariana; mais, en

consultant de nouveau l'ouvrage

mme de Mariana, nous

trouvons que ce nomljre de deux mille est celui des per-

sonnes brles sous Torquemada, c'est--dire pendant


tout le

temps que Torqucmada fut inquisiteur,

et

dans

toute l'tendue de sa juridiction, qui embrassait les pro<

vinces de Caslille et de Lon. L'historien Pulgar, ccu

temporain de ces vnements, est d'accord vpc. Ma< riana. Aprs avoir rapport que Torqucmada londa des
tribunauxdansles
et
villes

de Caslille, d'Aragon, de Valence


o

de Catalogne,
. .

il

dit

Ceux-ci soumirent l'hrsie


se faire

l'Inquisition.

sommrent tous les hrtiques de

L INQUISITION.

connatre de plein gr... sur quoi quinze mille se d-

noncrent eux-mmes olfurenl rconcilis avec l'glise


par la pnitence. Quant ceux qui avaient attendu la dnonciation, on faisait leur procs,
et s'ils

venaient tre

convaincus, on les livrait

la.

justice sculire.

Environ

deux mille de ces derniers furent, en

diverses fois iendi-

versas veces) brls en divo's endroits et villes. Enfin,

nous trouvons un tmoignage analogue dans un autre contemporain, Marino Siculo.

Que devient maintenant l'affirmation de Llorente? Que faut-il en penser, surtout si nous faisons encore remarquer que, prcisment en l'anne 148! o il prtend que Torquemada fit brler faut de monde, Torquemada
,

n'tait

mme

pas encore inquisiteur?

Borne d'abord dans son action aux seuls juifs dguiss, c'est--dire ceux qui, aprs avoir reu le baptme
extrieurement profession de christianisme, demeuraient en secret attachs aux croyances et au culte mosaques, l'Inquisition espagnole vit bientt sa juriet faisant

diction envelopper tous les juifs sans exception. Tel fut


l'elTet

Isabelle contre tous les disciples

du dcret de bannissement lanc par Ferdinand et du Talmud, qui ne recevraient point le baptme. Ce dcret est de 1492, poque laquelle Grenade venait d'tre conquise. Les causes et
de cet acte n'ont aucun rapport direct aux annales du saint-office; c'est la politique de Ferdinand et d'Isabelle qui en est responsable. Au reste, ils assument de leur propre mouvement cette responsabi Ce n'est lit, dans l'dit d'expulsion, en ces termes qu'aprs avoir entendu l'avis d'un nombre considrable
:

les circonstanc&s

d'hommes importants

et sages, soit ecclsiastiques, soit

laques, et aprs avoir longtemps rflchi,

que nous avons

l'inquisition.
dcid
cettii

45
en
effet,

mesure.

Est-il tonnant,

qu'en

prsence, d'une part, de l'infaligablc proslytisme par


lequel les juifs cherchaient sans cesse encore non-seiile-

menL

ramener eux

les

marahos

(juifs baptiss),

mais

gagner

mme

les

vieux chrtiens et jndaser toute

TEspagne; de l'autre, des envahissements incessants par lesquels ils menaaient de monopoliser toute la richesse
nationale, toutes les sources del prosprit publique;
est-il

tonnant qu'hommes de

foi et

hommes

d'tat se

soient trouvs d'accord sur la ncessit d'un pareil coup?


((

Ainsi, selon la judicieuse rflexion de

le

bien public, ce

mot dont

l'influence

M. Hefcle, magique sert


la

protger,
justice
et

mme
de

au xix"

sicle,

mainte violation de

la libert religieuse, le

bien pul^lic parut

d'autant plus exiger le bannissement des juifs, que peuttre, par suite des rigueurs passes, l'on avait
l'espoir

perdu

de

les

transformer jamais en paisibles citoyens,

et d'arrter l'lan de leur proslytisme.


C'tait plus

que du proslytisme de

la part des juifs.


fait

Quelle signilication, d'ailleurs, dans ce

bien avr

qu'en 1-473 les juifs tentrent de se faire livrer prix


d'argent la forteresse de Gibraltar, qui est la clef de l'Es-

pagne (1)?

Une

suite d'actes de vengeance, de barbare et odieux


:

fanatisme

des croix mutiles, des hosties consacres


suivre vis--vis

profanes, des enfants chrtiens crucifis, firent cesser


toute hsitation l'gard de la conduite
<-i

des juifs.

En
le

liSo, on avait dj dcouvert Tolde une

(1)

Voyez

tableau vrai et dtaill de l'influence des juifs snr l'Espale

gne, au temps de Ferdinand


Corrcijiondant,

Calholique, et
p.

iiion

auparavant encore,
cl iilus

/.e

1850

(ili:eMibre),

333

et 330,

haut, j'ussini,

Ces

articles, dj cits,

sont de M. A. Sissoii.

3.

46

L*INQUISITION.
le

conspiration ayant poiu' Lui de s'emparer de la ville

jour de la Fle-Dieu, et d'oxlerminer tous les chrtiens.

Les

juifs tentrent

pendu sur leurs

tles,

vainement de conjurer lorage susen offrant Ferdinand une forte


31

somme

d'argent.

Le

mars 1492,

fut

promulgu >un

dit qui enjoignait tout juif refusant d'embrasser le

christianisme, de quitter l'Espagne avant le 31 juillet de

mme anne. Ferdiuaud s'engageait fournir gratuitement tous les migrants les moyens de s'en aller, et il tint gnreusement parole. Un grand nombre de juifs prfrrent l'exil au bapla
il

tme; mais quel chiffre faul-il s'arrter? Selon Llorente, aurait t de 800,000; et cet historien peu conscien-

cieux prtend encore fortifier son dire de l'autorit de Mariana.Mariana, non-seulement n'accepte pas le chiffre de 800,000 il le dclare exagr et indigne de la moindre
;

foi.

Ferreras, autre

historien espagnol, nous donne le

chiffre exact des juifs qui

durent quitter l'Kspagne aprs


;

avoir dtaill

le

nombre des miyrants par province,

il

arrive au total de 30,000 familles, ce qui fait environ

100,000 personnes.

Quelques mots maintenant sur ce qu'on a appel


perscution des

la

Maures d'Espagne. Aprs la prise de Grenade, Ferdinand et Isabelle s'taient engags laisser aux Maures la proprit de leurs niosques et le libre exercice de leur religion. Les souverains espagnols, de

M. Hefele, ne pensrent point qu'ils violeraient leur parole en donnant aux deux vques les plus vertueux de leurs tats, Ximns et Talavera, la mission de gagner les Maures au christianisme par la persuasion et l'instruction. Que l'on accordt aux convertis des avantages civils et matriels extraordinaires, les Maures de

l'inquisition.
vieille

47
mais, certes, ce
fait

roche pouvaient

le regretter;

ne consliluait d'aucune manire une violation du


fait

trait

avec eux.

Furieuxla vue des rsultats obtenus pai


pai

CCS

moyens de conversion, les Maures y rpondirent

des insurrections menaantes dans l'Albaycin, les Alpujarres et la Sierra-Vermeja. Ils annulaient ainsi lespremie7^s le contrat de 1492, et les rois

d'Espagne taient

vi;

demment
res

dlis des

promesses qu'ils leur avaient

faites

ceux-ci avaient dsormais le droit de considrer les Mau-

comme

des rebelles,
ils

et

de les traiter en consquence.


et

Cependant

voulurent se montrer clments,


ils

pour

tout chtiment

mirent

les insurgs

dans l'alternative

de se faire chrtiens ou d'migrer, sans prjudice de


leur fortune, sauf payer un impt de dix florins par
tte.

Presque tous prirent

le parti

de rester et reurent le

baptme, de sorte que l'ancien royaume de Grenade ne

compta plus de Maures mahomtans. Ces derniers cependant taient encore nombreux dans les provinces de Castille et

de Lon. Ferdinand

et Isabelle

ne

les traitrent

pas d'abord aussi svrement que leurs compatriotes de

Grenade

ils

se bornrent leur dfendre tout contact

avec \?,Moriscos, ou Maures baptises. Mais peu aprs, le

d2 fvrier 1502, un dit royal


d'embrasser
le

les

mit dans l'alternative


l'exil.

christianisme ou de partir pour


fit

La
de

majorit, cette fois encore, se


Cette mesure, que

baptiser.

M.

Ilefele qualifie
le

de svre

et

durc^ fut, dit-on, conseille par

successeur deTorque-

mada, don Diego de Deza,dc

l'ordre de Saint-Dominique.

Entran par son zle, ce dernier voulut encore persuader au roi et la reine d'tablir Grenade un tribunal
d'Inquisition; mais tout ce qu'Isabelle accorda, ce fut

que les Morisques de Grenade relveraient de

la juridic-

48
tion

l'inquisition.

du tribunal de Cordoue,

et

encore seulement pour


elle

le cas

d'une apostasie complte;


tre accord
et ce

ne voulait pas qu'on

pt

les inquiter

pour de lgres infractions. Ce privilge ne


fut pas

ne tarda pas

Lon

et

d'Aragon,

aux Morisques de Castille,de un leurre; los Maures

ont sur ce point rendu eux-mmes justice l'Inquisition.

tille et

Dans une dclaration prsente parles Morisques de Casde Lon au grand inquisiteur Manrique, quatrime successeur de Torquemada, on trouve une preuve incontestable de ce que nous avanons Tous vos prdcesseurs (lit-on dans ce document) nous ont constam:

ment
de
la

traits avec quit et pris sous leur protection.

Or, c'est Llorente qui l'atteste, Manrique usa leur gard

mme

douceur, tellement qu' la faveur de cette to-

lrance, la plupart des Morisques de Grenade abandon-

nrent la

foi.

Pour apporter remde un tel tat de choses, on tablit, en 1526, Grenade mme, un tribunal d'inquisition cependant on n'en continua pa-^ moins user de
:

bont,

comme

par

le

pass, l'gard des relaps.


les instruire, tandis

Clment VII s'occupa de

Le pape que Cbarles-

Quint, de son ct, dcrtait, que les biens des apostats ne seraient point confisqus, mais conservs leurs enfants, et, qu'en tout cas, il ne serait pas permis de les abandonner au bras sculier pour leur infliger la peine de mort ou tout autre chtiment, Philippe II suivit

l'exemple de son pre, et sous son rgne les Morisques


jouirent de la
ce prince pas

mme indulgence.
un

Il

n'y eut

du vivant de

seul cas de peine capitale pour cause

d'apostasie. Il ne fallut rien moins qu'un nouveau soulvement des Morisques de Grenade, qui nommrent roi un

de&cendunt de leurs anciens souverains, pour motiver

l'inquisition.
enfin, de la part des rois d'Espagne, des

49

mesures svres.

M. Hefele, les papes tels que Grgoire XIII cherchrent encore gagner les Morisques par la douceur; mais celte bienveillante intervention fui si peu suivie d'une conversion sincre et durable, qu'au
Aprs
cela,

dit

contraire, par des soulvements nouveaux, par des al-

liances avec les

Maures d'Afrique,
roi

ils

amenrent euxle

mmes
lippe

leur expulsion totale de l'Espagne, sous Phi-

m,

en 1609. Dj un
P"",

de France,

pntrant

Franois

avait

donn

ce conseil Charles-Quint.
et

Le

bannissement des ^laures fut approuv

considr
les plus

comme une
clairs

ncessit d'tat, par les

hommes

que l'Espagne possdt alors. Passons maintenant la partie spcialement critique


travail de

du savant

M.

Ilefele, Celle-ci est

de la plus

grande importance. L'auteur y corrobore la discussion, de recherches pleines d'intrt et de judicieuses remarques. Le premier,
il a trac bien nettement physionomie du Saint-Office espagnol.

la vritable

Si

'comme on l'a

dit si

souvent' l'on voit produire tant

d'apprciations absurdes et injustes sur l'Inquisition,


c'est

qu'au lieu de mettre cette institution en regard des

principes

du xv

et

du

xvi'' sicle,

on

la transporte

en

plein xix" sicle. Et pourtant, quelle diffrence profonde

entre ces deux poques

L'on ne peut nier que, depuis

cent ans environ,

il

ait

quelque tendance voir dans


les meilet c'est \h la

les incrdules et les

mcrants de toute espce,

leurs citoyens

au moyen ge, au contraire,

base de l'Inquisition, toute dviation eu matire religieuse tait considre

comme un crime de lse-majest

pour inspirer de
il fallait

la confiance,

pour tre un bon citoyen,

professer la religion de l'Etat. Cujus est regio

50

l'inquisition.
principe universellement ad

illius et reliyio, toi tait le

mis

et suivi

dans

la

pratique (1\

C'est prcisment la secte qui se glorifie d'avoir acquis

aux socils modernes


quable de ce principe.

le bienfait

de la libert religieuse,

qui offre, ds ses dbuis, la conscration la plus remar-

Luthrien jusqu'en
brasse alors
sujets de se
le

l:63, l'lecteur Frdric III


il

ems'y

calvinisme. Aussitt

contraint tous ses

conformer son changement; ceux qui

refusent sont expulss de son territoire. Treize ans plus


tard, Louis, son
alors
(le

fils,

revient au luthrianisme orthodoxe

il

chasse tous les ministres calvinistes et impose

force son peuple les ides luthriennes (1576).


le

En

1583, l'lecteur Jean-Casimir releva

calvinisme, et le

Palatinatdut entrer dans cette nouvelle phase. Tels se

montrrent

les

premiers protecteurs du protestantisme


le

assurment, Ferdinand

Catholique n'a rien craindre

du parallle. Nous pourrions encore corroborer l'assertion prcite sur l'esprit du moyen ge, en inscrivant ici cet article
important de la paix de Passau (1552), par lequel chaque puissance allemande recevait le droit de mettre ses sujets

dans l'alternative, ou d'embrasser


taine

la religion

du souve-

rain, ou de sortir de ses tats aprs avoir pay une- cer-

somme d'argent.
article

Voil une imitation de la conduit

de Ferdinand vis--vis des Maures d'Espagne. Ce fut pr-

cisment cet

de la paix de Passau, qui concourut

de la manire la plus active la diffusion de la rforme

en Allemagne. Les princes protestants traitaient avec


vrit tous ceux qui n'acceptaient

sles

que pour

la

forme

(1)A. Sisson:

le

Correspondant, ISoI, p. 53,

t.

xsis.

l'inquisition.

51

changemeiits religieux par eux intruduiLs, ou qui tentaient le

moindre

effort

pour

le

retour de l'ancienne

reli-

gion

il

(1). si

Je ne sais, dit ce propos M. Hefele,

en pareil cas

n'y avait pas plus craindre d'un luthrien zl que de

l'inquisition d'Espagne.

Qu'on ne nous parle donc plus de


testants
:

la tolrance

des pro-

nous rappellerions que Calvin

fut le

bourreau

de Servet, parce que ce malheureux sectaire ne pensait


pas

comme lui sur

certains points de doctrine. Servet fut

hrl Genve, au

nom
il

de la tolrance
jeta de la

Luther poussa

sur les champs de bataille les paysans insurgs, et (|uand


ils

eurent t vaincus,

Abrgeons. Et

les philosoplies, et Voltaire et

boue leur mmoire. Rousseau,


de

ces aptres furibonds de la tolrance, n'taient-ils pas les

plus intolrants des

hommes? coutons Grimm, un


:

leurs adeptes, dfinissant la tolrance

Tous

les

grands
renfaut lui

hommes

ont t intolrants,

et il

faut

l'tre. Si l'on
il

contre sur son chemin

un prince dbonnaire,

prcher la tolrance, afin qu'il donne dans


le parti cras ait le

le pit'ge, et que temps de se relever parla tolrance

qu'on lui accorde,


tour
(2).

et

d'craser son

adversaire

son

De semblables
taii'e; et,

paroles n'ont pas besoin de


pi'is

commen-

aprs les avoir lues, on se sent

d'un invin-

cible
et

dgot pour la tolrance quand mme des libraux


toujours prts devenir les tyrans du lendemain.
Ilefele,

des rvolutionnaires, ces prtendus martyrs de la

veille,

Abordons, avec M.
(1)

l'examen d'une des objecEurope


en

Voyez A.

Varillas: Eistoirc des Rvolutions arrives en

matire de religion.

(2)Corresj)on(iancedeGn7nm,l" juin 1772, Impartie,

t.|2, p.

a^efU.

52

l'inquisition.

tions les plus graves

que

les esprits lgers

adressent au

code du Saint-Office. Nous voulons parler de ces rigueurs,


de cette froide cruaut devenues pour ainsi dire provoritiales,

surtout depuis ces vers de Voltaire, qui qualifie


:

ainsi l'Inquisition

Ce sanglant tribunal, Ce monument affreux du pouvoir monacal, Que l'Espagne a reu, mais qu'elle-mme abhorre:
Qui venge
les autel;.,

mais qui

les

dshonore;

Qui, tout couvert de sang, de tlanimes entour,

Egorge

les mortels

avec un fer sacr.


(1),

Ces coupables inepties, dit M. deMaistre


le

excitent

chez les sages

rire inextinguible

d'Homre, mais la
club de moines slu-

foule s'y laisse prendre, et l'on en vient insensiblement

regarder l'Inquisition
divertir. L'erreur

comme un

pides et froces, qui font rtir des

hommes pour

se

gagne

mme

des gens senss, et des


la dfense

ouvrages consacrs en gnral

des bons

principes, au point que, dans le Journal de l'Empire

(aujourd'hui Journal des Dbats) nous avons pu lire (19


avril 1809)... cet trange passage
:

Il est vrai,

quoi qu'on

en ait dit ^ que

les

inquisiteurs avaient conserv, jusqu en


les

1783, l'habitude un peu svre de brler solennellement


gens gui ne aboyaient qu'en Dieu
:

c'tait l leur tic; mais,

hormis ce point,

ils

taient de fort bonne composition.

Celtes, l'auteur de cet artich? a fort peu song ce

qu'il crivait.
n'ait

Quel est donc

le

tribunal de l'univers qui

mort? Et quel crime commet le tribunal civil qui envoie la mort un accus, en vertu d'une loi de l'tat statuant celte peine pour un dlit dont
jamais condamn
cet accus est

convaincu? Et dans quelle


ic
el 17,

loi

espagnole

(1) 7,. c. sup., p.

l'inquisitio::.
a-t-on lu que les distes seront punis de mort?
difficile
Il

53
serait

d'en imposer davantage lacrduUt d'un lec-

teur inattentif.

Sparons

et

distinguons bien exactement,


la part

lorsque

du gouvernement de celle de l'glise. Tout ce que le iribunal montre de svre et d'effrayant, et la peine de mort surtout, appartient au gouvernement; c'est son affaire, c'est lui, et c'est lui seul qu'il faut en demander compte. Toute la clmence, au contraire, qui joue un si grand rle dans
nous raisonnons sur l'Inquisition,
le

tribunal de l'Inquisition, est l'action de l'glise, qui


les

ne se mle de supplices que pour

supprimer ou

les

adoucir. Ce caractre indlbile n'a jamais vari; au-

jourd'hui ce n'est plus une erreur, c'est un crime de soutenir, d'imaginer

seulement que des prtres puissent


fait

prononcer des jugements de mort.


Il

y a dans l'histoire de France un grand

qui n'est

pas assez observ; c'est celui des Templiers. Ces infortuns (coupables ou non)

demandrent expressment
ils

d'lre jugs par le Iribunal de l'Inquisition; car,

sa-

vaient bien, disent les historiens, que


tels jirrjcs,
ils

s'ils

obtenaient de

ne pouvaient plus tre condamns mort.


le Bel,

Mais Philippe
tit

qui avait pris son parti et qui sen-

Tinvilahle consquence de ce recours des Templiers,

s'enferma avec son conseil d'tat, et les condamna brus-

quement mort.

C'est ce qui n'est pas connu, ce

nous

semble, assez gnralement.

Mais revenons
les

la

question principale.
xv'' et

En ouvrant
nous trou-

codes criminels du

du

xvi" sicle,

vons dans toutes


de duret, une

les dispositions

pnales un caractre

facilit verser le sang que notre sicle ne connatpas. En voici plusieurs exemples, extraits de

t)4

l'inquisition.

la Caroline

ou code pnal de Charles-Quint.


:

Blasphme
peine
fait

contre Dieu et la Sainte-Vierge

mutilation et peine de
:

mort. Pdrastie et sodomie

peine du feu. Magie


peine du feu;

de mort. Fabrique de fausse monnaie, payement

sciemment en fausse monnaie


rcidive en fait de vol
prit gnral
:

etc.

Toute

peine de mort.

Si tel tait l'es-

de la lgislation criminelle des temps dont


droit, lorsque cet esprit se rellte

nous parlons, do quel


dans
les

codes du saint-office,en ferait-cnun chef d'ac-

cusation contre ce tribunal en particulier? Nous l'avons


dj dit, l'hrsie tait alors considre

comme un
de lui

dlit
assi-

de

la plus

grande importance,

et la ncessit

que l'un des personnages les plus minents et le plus large de vues du sicle o l'inquisition espagnole fut cre, le clbre Gerson soutenait que si le pape lui-mme ou un cardinal agistelle,

gner un chtiment semblait

sait

au dtriment de

l'glise,

on ne devait pas balan-

cer leur infliger la peine de mort. Aprs cela, quel

mnagement pouvait
d'un sang
souill ?

attendre 6d Espagne

un hrtique

Au reste, sans
les

T^arler

de maintes diffrences entirement

l'honneur du saint-office, constatons qu' mesure que-

murs s'adoucirent, et que la lgislation civile se perun mouvement


que
le saint-office

fectionna, le systme de procdure et de pnalit de l'In-

quisition suivit

parallle

Llorente le

reconnat et le constate avec loges.


S'il

est vrai

ne se soit pas montr


pour-

plus cruel que les tribunaux civils du xvi" sicle, et par

consquent que ceux des temps antrieurs,


tant conforme l'exactitude de soutenir

est-il

que lui seul poursuivit l'hrsie, et dcrta la peine de mort contre ses sectateurs? Les exemples abondent au contraire pour

l'inquisition.
prouver que tous
vaient alors la
les pays,

55

quel que ft leur culte, suiconduite.

mme ligne de
le

Prenons pour exemple


fit

brler petit feu,

malheureux Servet que Calvin en 1553, Genve. Ds 1531, Burer


la chaire, Strasbourg,

dtolarait

du haut de
le

que l'obs-

tin antitrinitaire mritait la

mort
il

la plus

ignominieuse.

Vingt ans aprs,


tul

pre du calvinisme donnait raison

CCS paroles. Aprs le supplice,


:

composa un

crit inti-

Fidle exposition et courte rfutation des erreurs

de Servet, hrtiques

oh l'on enseigne^

qu'on

doit rprimer les

par

le

droit du glaive (1). Puis, le


et flicite

doux M-

lanchlhon vient, qui approuve


Calvin d'avoir
fait

avec effusion

excuter cet horrible blasphmateur.

Les doctrines sanguinaires du rformateur de Genve furent enseignes par d'autres encore, tels que Thodore
de Bze; Valentin, Genlilis, Boiscc, Carlostadt, Griiet,
Castellion, etc. se les virent appliquer aussi bien

que

Servet.

On connat les
fit

atroces traitements que le protes-

tantisme

subir aux catholiques en Angleterre.

Pour

parler d'une poque plus rapproche de la ntre, rap-

pelons qu'en 172-4, dans le Holstein,

un jeune

soldat,

convaincu d'avoir voulu


fut dcapit. Enfin,

faire

un

pacte avec le

dmon,

en 18i4,

le peintre

Nilson, ayant

embrass

le

catholicisme, le gouvernement de Sude le

condamna De quel
quer

l'exil et le dpouilla de tous ses droits civils.


droit, l'erreur, si intolrante, ose-t-elle attalui

le saint-oflice et

reprocher des crimes imagifait

naires, tandis

qu'ollemmc a

couler des

flots

do

Ban g humain.

Rappelons
(1) f'aldis

ici

deux remarques
Servcli

essentielles, propos
et

expoHtio erroruiii M.

brevis coruiii rcfatatio, ubi

docetur, jure gladii coercendos esse hxreticos.

56

l'inouisitiox.

de la prtendue cruaut du code du saint-office. Dj, M. de Maistre, dans ses Lettres un gentilhomme russe
sur l'inquisition espagnole^ avait insist sur ce point important. C'est, en premier lieu, que le tribunal de l'In-

quisition s'est toujours born constater la culpabilit

de l'accus qui passait d'enire ses mains dans

celles

du
il

pouvoir sculier; en deuitime lieu, qu'en livrant l'hrtique, convaincu de son dlit, l'autorit civile,
n'oubliait jamais d'en appeler de sa justice sa cl-

mence. Mais laissons M. de Maistre parler lui-mme Parmi les innombrables erreurs que le xviir'^ sicle a
:

propages et enracines dans les esprits, avec un dplorable succs, aucune, je vous l'avoue, ne m'a jamais surpris autant

que

celle

qui a suppos, soutenu et

fait

que es /^re^res pouvaient condamner un homme mort. Il est permis d'ignorer la religion de Fo, de Bouddha, de Somonocondom (1); mais quel Europen a droit d'ignorer le chriscroire enfin l'ignorante multitude

tianisme

universel

?...

A
!

quelle oreille

n'est jamais
:

arriv l'axiome ternel de cette religion

L'GLISE

ABHORRE LE SANG

Qui ne sait qu'il est dfendu au prtre d'tre chirurgien, de peur que sa main consacre ne verse le sang de l'homme, mme pour le gurir!
(2)

Qui ne

sait

que dans

les

pays d'obdience (3)

le prtre est

dispens de dposer

omme tmoin
les
,

dans
lui

les

procdures

de mort,

et que,

dans

pays o Ton a cru devoir lui

refuser cette condescendance

on

donne acte au

(1)

Et

mme

encore celui qui entreprendrait de les diffamer


?

serait-il

oblig de les connatre

(Note de

M. de Maistre.)
o
le

(2) Erxlesia abhorret a sanguine.


(3)

On

appelle pays 'obrdimce, celui

pape

nomme aux

bnfices,

et exerce une juridiction plus tendue.

l'inquisition.

57

moins de

la protestation qu'il fait, de ne dposer que pour

obir justice et de ne

demander que

misricoi^de.

Jamais

\e prtre n'leva d'chafaud; ily


;

monte seulementcomme

martyr ou consolateur il ne prche que misricorde et clmence, et, sur tous les points du globe, il n'a vers
d'autre sang que le sien
^1)-

Rappelons
sur
<i

ici les

remarquables paroles de Pascal

(2)

le

mme

sujet

L'Eglise, cette chaste pouse

du

Fils de Dieu, qui,

l'imitation de son poux, sait bien rpandre son sang

pour

les autres,

mais non pas rpandre pour

elle celui

des autres , a pour le meurtre une horreur toute parti-

que communiques. Elle considre les hommes, non-seulement comme hommes, mais comme images chi Dieu qu'elle adore. Elle a pour chacun d'eux un saint
culire et proportionne aux lumires particulires

Dieu

lui a

respect qui les lui rend tous vnrables,


ts d'un prix infini,

comme

rache-

pour tre

faits les

temples du Dieu

vivant; et ainsi,

elle croit

l'on tue sans l'ordre de son Dieu, n'est pas

que la mort d'un homme, que seulement

un homicide, mais un sacrilge, qui la prive d'un de ses membres, puisque, soit qu'il soit fidle, soit qu'il ne le
soil pas, elle le considre toujours,

ou comme tant l'un

de ses enfants, ou

comme

tant capable de l'tre...

Tout

le

monde

sait qu'il n'est

particuliers de

demander
du

la

jamais permis aux mort de personne, de sorte


la part

qu'il a fallu tablir des

personnes publiques qui la deroi,

mandent de

la part

ou plutt de

de Dieu;

et c'est pourquoi, afin d'y agir

comme

fidles dispensa-

teurs de cette puissance divine, d'terla vie aux hommes,


(1) L. 0. sjtp., p.

17 et 18.

(2)

XIV

LiUn

provn

W.

58

INQUISITION.
djuger que selon les dils

les magistrats n'ont la libert

positions des tmoins... ensuite desquelles

ne peuvent
ni jugeT

en conscience prononcer que selon

les lois,

dignes de mort que ceux que les lois y condamnent. Alors, si l'ordre de Dieu les oblige d'abandonner au
supplice les corps de ces misrables, le

mme

ordre

de Dieu les oblige de prendre


criminelles...
et

soin

de leurs mes

Tout cela est bien pur et bien innocent, nanmoins l'glise abhorre tellement le sang, qu'elle juge encore incapables du ministre de ses autels ceux qui auraient assist un arrt de mort, quoique accompagn
de toutes ces circonstances
si religieuses.

Voil, dirons-nous avec M. deMaistre, voil une assez


belle thorie
;

mais voulez-vous de plus connatre, par

l'exprience, le vritable esprit sacerdotal sur ce point


essentiel? tudiez-le dans les pays o le prtre a tenu
le sceptre

ou

le tient encore.

Des circonstances extraorjuger sous


rapport
le la

dinaires avaient tabli en Allemagne une foule de sou-

verainets ecclsiastiques.

Pour
//

les

le

de

la justice et

de la douceur,
:

il

suffirait

de rappeler

vieux proverbe allemand


crosse (1).

est

bon de vivre sous


le fruit

Les proverbes, qui sont

de l'exprience

des peuples, ne trompent jamais. J'en appelle donc ce

tmoignage, soutenu d'ailleurs par celui de tous les hommes qui ont un jugement et une mmoire. Jamais,
dans ces pacifiques gouvernements,
il

n'tait question

de perscution, ni de jugements capitaux contre les

ennemis

spirituels

del puissance qui rgnait.


vritable

Mais que dirons-nous de Rome?... Assurment,


dans
le

c'est

gouvernement des pontifes que le


woknen.

(1)

Vnterm Krummslabc

ist

'jui

l'inquisition.
esprit

59
la

du sacerdoce

doit se

montrer de

manire

la

plus quivoque. Or, c'est une vrit universellement

connue, que jamais on n'a reproch ce gouvernement

que

la

douceur. NuL'e part on ne trouvera

un rgime
et plus

plus paternel, une justice plus galement distribue,

un systme d'impositions
le

la fois plus

humain

savant, une tolrance plus parfaite.

Rome

est peut-tre

seul lieu de l'Europe o le Juif ne soit ni maltrait,

ni humili.

coup

str,

du moins,
le

c'est celui

oh

il

est le

plus heureux, puisqu'une autre phrase proverbiale appela de tout temps

Rome,
:

paradis des Juifs.

Ouvrez
celle

l'histoire

quelle souverainet a

moins svi

que

gieux de

Rome moderne contre les dlits antirelitoute espce? Mme dans les temps que nous
de

appelons d'ignorance et de fanatisme, jamais cet esprit


n'a vari. Permettez-moi de vous citer seulement Cl-

ment IV, grondant, au pied de


res,

la lettre, le roi

de France

(qui tait cependant saint Louis) sur les lois trop sv-

au jugement du pontife, que ce grand prince avait


(1),

portes contre les blasphmateurs

le priant

instam-

ment, dans sa bulle du 12


adoucir ces
lois, et

juillet

1268, de vouloir bien


pas du tout convenable
l'illustre roi

disant encore au roi de Navarre, dans


:

une buUe du
des Franais,

mme jour

//

est

d'imiter notre trs-cher

fils

en Jsus-Christ,
lois

au sujet des

trop rigoureuses qu'il a

publies cantine ces sortes de crimes (2).


Voltaire,
(1)

dans ces moments o

le

sens exquis dont

ordonn que
rouirc.
(2)

Voyez Du Cange, dans ses notes sur Joinville. Saint Louis avait les blasptimateurs auraient la langue perce avec un fer
. .

Seifatemur quodinjimis hujusjnoii tam acerbis


l.

charisfimnmin

Chrislo filiumnostruniregemFrancorumiUuslwii nondecea imilari. (Dsns

Du Cange,

c.

lup.)

60
il

l'inquisition.

tait

dou

n'tait pas offusqu par la fivre

atiliroH-

gieuse, a rendu plus d'un tmoignage honorable au gou-

vernement des
remarquable.
Il

pontifes. Je
est tir

veux vous en citer un trbsdu pome de la Loi naturelle, oii


en tre averti
:

l'an n'irait point le chercher sans

Marc-iirle et Traja:! mlaient au

champ de Mars

Le bonnet du pontife au bandeau des Csars.


L'univers reposant sous leur heureux gnie,

Des guerres de fcole ignorait

la

uianie

Ces grands lgislateurs, d'un saint zle anims.

Ne

combattirent point pour leurs poulets sacrs.

Rome

encore aujourd'hui, conservant ces maximes,

Joint le trne l'autel par des

nuds

lgitimes.

Ses citoyens en paix, sagement gouverns,

Ne

sont plus conqurants et sont plus fortuns (1).

Or, je vous le demande,...

comment
?

serait-il possi-

ble qu'un caractre gnral d'une telle vidence se d-

mentt sur un seul point du globe


ritable, consolateur

Doux, tolrant, cha-

dans tous
et

les

pays du monde, par

quelle magie svirait-il en Espagne, au milieu d'une

nation

minemment noble
humaines

gnreuse

(2) ?

On

le voit, l'glise a

horreur du sang, et quand la ss'appesantissait sur les hr-

vrit des lois

tiques, elleinvoquaittoujours en leur faveurl'indLilgence

des juges. Sans nous arrter davantage

sur ce sujet,
(3),

nous enregistrons une sentence de l'Inquisition


Voyez

(1)

le

pome

de la Religion naturelle, 4^ partie.


(l.

Voir la

ma-

nire piquante et logique dont M. de Maisire


le non-sens des six premiers vers et 26, note 1).
(2)

c.)

relve la niaiserie et

de cette citation de Voltaire (p. 24, 25

M. de Maistre,

p.

17 25.
(l'Inquisition dvoile).

(3)

Voyez

la

Inquisicion sin mascara

Cadix,

l'inquisition.

61

du genre
s'agit

le plus svre, celle qui,

sans ordonner (ce qui


la

n'est pas possible), entraine

cependant
frappe

mort

lorsqu'il
:

d'un crime que la

loi

du dernier supplice

Nous avons dclar

et

dclarons l'accus N. N.
et receleur

convaincu d'tre hrtique-apostat, fauteur


relaps

d'hrtiques, faux et simul confessant et impnitent


;

par lesquels crimes

il

a encouru les peines de

l'excommunicalion majeure
ses biens

et

de la confiscation de tous
et

au

profit

de

la

chambre royale

du

fisc

de Sa

Majest. Dclarons de plus que l'accus doit tre aban-

donn, ainsi que nous l'abandonnons la justice et au


bras sculier que nous prions et chargeons trs-affectueusement^ de la meilleure et de la plus forte manire que nous
le

pouvons, d'en agir F gard du covpo.ble avec bont et


(1).

commisration

Quelques remarques sur cet arrt ne seront pas inutiles. On voit d'abord qu'il ne s'agit point de l'hrtique

pur

et

simple, mais de l'hrtique apostat, c'csl--dire

du

sujet espagnol convaincu d'avoir apostasie et d'en


il

avoir donn des preuves extrieures, sans lesquelles

n'y aurait pas de procs. L'expression simul confessant

dsigne

le relaps^ et l'on

y
:

voil

que le coupable qui con-

fesse son crime, qui dit

J'ai pch ^ je m'en repens, est

toujours absous au tribunal de l'Inquisition (ce qui n'a

pas d'exemple dans aucun autre tribunal de l'univers).


S'il

retourne aux

mmes

erreurs aprs le pardon reu,

il

est dclar

faux simul confessant et impnitent relaps. La confiscation des biens au profit de la chambre royale

Niel. 1811. In-S".

Cet ouvrage, qui

est contre l'Inquisition,

ne saurait

^Ire su^pectii (lans le cas prsent (p.

180 et 191).

(l)Surcolte l'ornuilc, chre l'iUse, selon l'expression de Van Espen, voyez de cet auteur : Jus Ecchsiast. Univ. Pari. II, tit. X, cap. iv^
n 22.

62
ei

l'inquisition.

du

fisc

de

Sa Majest indique que


purement
royal,

le

tribunal de

l'In-

quisition est

malgr

la fiction eccl-

siastique, et ainsi toutes les belles phrases sonores sur


l'avidit sacerdotale

tombent

terre.

Qui osera
sans
effet,

traiter de vaine

formule cetle invitation

finale la misricorde? Si trop

souvent

elle est reste

qu'on n'accuse que la duret et l'indiffrence


elle tait

de ceux qui
Il est

adresse.
favorite de

bon de remarquer une expression


ils

tous les crivains qui ont parl contre l'inquisition, et

sur laquelle

semblent
tribunal,

s'tre

donn

le

mot. Cette

expression consiste

nommer
les

tous les coupables convictimes de


le

damns par
Ils

ce

V inquisition.
sont tous les

ne sont cependant victimes que comme


Il

coupables du monde, qui marchent au supplice en vertu

d'un jugement lgal.


sition WQ remet

faut

mme

ajouter que l'Inqui-

les jugements Le tribunal du Saint-Office n'abandonne au dernier supplice que les gens dont la conscience est perdue, et qui sont coupables

dM bras

sculier,

pour

capitaux, qu' la dernire extrmit.

et

les propres expressions

convaincus des plus horribles impits. Telles sont d'un anonyme italien, qui crinaturellement la discussion du chiffre

vait en 1795 J).


Ici se place tout

des victimes de l'Inquisition,


le dit Llorente, n'avaient

infortuns qui,

comme
foi

commis

d'autre crime peut-tre


et d'avoir

que d'interprter mieux l'Ecriture


claire

une

plus

que

les juges. C'est

par des dclamations de ce

(1) B tribunale delSanio-Officio non abbandona alV ultimo supplicio che gnie ai perduta coscienza e rei dlie pi orribili impit. (Dlia Punizion degli eretici, e del tribunale deila santa Iiiquisizione. Roma, 1795, iii-4,

p. 133.)

l'inquisition.

63

genre, et en produisant deschiffres normes , qu'une certaine classe d'crivains se sont toujours efforcs de rendre
l'Inquisition odieuse, et d'intresser en faveur de ceux
q'i'elle

a condamns. Mais ce n'est pas l le langage de


d'en juger par la nomenclature des

l'hisfoire. Il est facile

diverses catgories de crimes dont connaissait le saintoffice;

nomenclature dont, aprs M. Hefele, nous avons

recueillileslmentsdansl'ouvragedeLlorente lui-mme.
l*"

Sodomie; 2 polygamie^

cas trs-frquents en
3

Espagne, par suite du contact des Maures;


chair ordinaires, lorsque le sducteur avait
4"

pchas de
accroire

fait

sa complice que leur action n'tait point un pch;

mariage d'un prtre ou d'un moine, lorsque ceux-ci


qu'ils avaient

avaient persuad qu'ils pouvaient contracter mariage

ou

cach leur qualit


;

5" sduction

d'une

pnitente par son confesseur 6 cas


aprs avoir pch avec une

oii

un ecclsiastique,

femme, conseillait cette dernire de ne point confesser sa faute; 7 exercice de


fonctions ecclsiastiques par des laques
tion
;

8" administra-

du sacrement de
rinquisilion;
10"

la

Pnitence par des diacres;

9 usurpation frauduleuse

du ministre de commissaire
11

de
12

blasphme;

vol d'glise;

usure; 13 homicide et sdition, lorsque ces atavaient rapport

tentats

aux

affaires

du

saint-office;

14" dlits des employs

du

saint-office; 15

contrebande

en chevaux et en munitions fournis l'ennemi en temps de guerre enfin, 16 une quantit innombrable de cas de sorcellerie, de magie, de confection de phil;

tres

amoureux,

et

en gnral de toute exploitation de

la

superstition populaire.
Telle est la longue liste des dlits sur lesquels, outre le

crime d'hrsie,

les rois

d'Espagne ont iGuw quelque^

64
/bw, contre
le

l'inquisition.
gr des grands inquisiteurs^ la comptence

du

saint-office.

s'ensuit ncessairement

que

le

nom-

bre de ceux qui furent condamns pour hrsie doit dj


tre de

beaucoup diminu. Pour donner encore plus de


que
le

poids ce que nous avanons, nous n'aurions qu' citer


le chiffre des individus

saint-office

jugea pour

crime de sorcellerie. Pour en donner une ide, M. Hefele


rapporte, d'aprs Soldan, que dans une petite ville protestante d'Allemagne, Nordlingen, sur

une population

de six mille mes, on brla, de 1590 1594, c'est--dire

en quatre ans, trente-cinq sorcil'res.Ov^ew appliquant ces


proportions l'Espagne,
le chiffre

des sorcires brles

pendant quatre ans seulement serait de cinquante mille


au moms, c'est--dire vingt mille de plus que le nombre
total

de ceux qui, suivant Elorente, furent punis de


les trois cent trente annes

mort pendant

de l'existence de
les dlits de sor-

ce tribunal. Ce rsultat nous fait


la large part qu'ont
cellerie,

du moins comprendre

eue certainement

dans

les

condamnations capitales manes de

l'Inquisition.

Voil le chiffre des hrtiques bien rduit, et pourtant,

grce aux investigations de M. Hefele, nous n'avons pas

prononc un arrt
d'aller plus
loin.

'dfinitif sur cet article. Un mot avant Ce ne fut pas seulement l'inquisition espagnole qui livra aux flammes les sectateurs de la

magie

et les sorciers

les protestants aussi

bien que les

catholiques, l'Allemagne, l'Angleterre


sule, rpandirent le

comme la Pnin-

sang des accuss d'un art diaboli-

Le protestant Benot Carpzov, pour les procs de sorcires, mrite d'occuper une place prs de Torqueque.

mada.
Si l'on doutait

du

zle sans bornes avec lequel les r-

l'inquisition.
formateurs porscutaient les magiciens

65
et les sorciers,

nous citerions, par exemple, Thodore deBze, faisant le reproche aux parlements de France de ne pas assez
s'occuper rprimer cette sorte de dlits. Walter-Scott

avoue que
terre en

les

procs de sorcires s'accrurent en Anglecalvinistes. Lorsle

mme temps que les doctrines

que

le

protestant Thomasius tenta,

premier de ses

coreligionnaires, de miner la croyance la sorcellerie, le jsuite Frdric Spee, de Langenfeld, aux vertus du-

quel Leibnitz rend un

si

bel

hommage,

l'avait dj bien

branle parmi les catholiques, soixante-dix ans avant.

En 1713,1a

Facult de droit de Tubingue condamnait

encore une sorcire mort, et un tribunal rfomn du

canton deGlaris (Suisse) brlait une de ces malheureuses,

quand dj, une anne auparavant,

l'inquisition

d'Espagne avait renvers son dernier bcher.


Ce. qu'on vient de lire des sorciers et des magiciens doit pareillement s'entendre des blasphmateurs, des

sodomites, des voleurs d'glise et autres criminels de


cette espce,

que

le

code criminel de Charles-Quint


saint-office

aussi bien que celui

du

d'Espagne, punissait

de

la

peine capitale. Donc, une grande partie des vic-

times de l'inquisition appartiennent des catgories de

criminels contre lesquels on svissait partout ailleurs,


la

mme

poque.

Maintenant, voyons ce qu'il faut penser des assertions

de Llorente relativement au chiffre des trente mille con-

damnations mort dont il charge le saint-office. Rien de plus facile que d'en dvoiler l'exagration. D'abord,
Llorente
a-t-il

opr sur des documents

officiels^

ou au

moins

a-t-il pris

pour base de son valuation des rensoiil

^i^mmii^ particuliers? Nullement, et

l'avoue le prc4.

66

l'inquisition.

mier. Pteste donc analyser son systme (nous ne disons

pas son procd), qu'il essaye d'expliquer elde rendre vraisemblable dans plusieurs endroits de son histoire.

deux mille victimes aux tlamraes pendant la premire anne de l'Inquisition. On a vu ci-dessus que
1 L'on se rappelle le chiffre de
dit avoir t livres

que Llorente

cette assertion estconipltement fausse, ctque Llorente abuse de l'autorit de Mariana'-, il est dmontr que les deux mille condamnations dont il s'agit ici reprsentent

tout le grand inquisitorat de Torquemada, c'est- dire,

un espace de quinze annes. Dans un autre passage, le mme Llorente


chiffre des

personnes brles par

le

dit que le nouveau tribunal,

jusqu'au 4 novembre d481 (premire anne), fut de


298. C'est l une formelle contradiction
:

Llorente

l'a

compris
dit-il,

et a

cherch
celles

la corriger.

"

Ces excutions,

ne sont que

de la

ville

de Sville

mme;
tre r-

toutes les autres (au

nombre de 1702) doivent


critique^
il

parties sur les alentours et l'vch de Cadix.

Malheului-

reusement pour Yhistorien

s'tait

ferm

mme

cette issue en assurant,


il

dans un autre endroit,

qu'avant 1483
l'on

n'y avait eu qvi'unseul tribunal ^qmv

toute l'Andalousie, et que ce tribunal tait Sville, o

amenait de toutes parts

les

plicis sur le

Quemadero
voil

(1),

accuss pour y tre supen cas de condamnation.

videmment,

un

flagrant ddit de falsification, et,

au lieu de 2,000, il faut crire 298; c'est aussi un fcheux prjug pour la suite des calculs de Llorente.
2*^

Que

dire de cet

office

comptait, cot

argument Lorsque le saintdu tribunal de Sville, trois tri:

(1) Lieu o l'on brlait les criminels condamns au feu pour traduire rigoureusement.

la Brlerie,

l'inquisition.

G7

bunaux provinciaux,
nal de province,
tant lev de trois

pouvait tre porte, pour Sville, 88,

nombre des excutions annuelles et pour un tribu-44. Or, le nombre des tribunaux s' onze^ il s'ensuit que le nombre des
le

excutions a d crotre dans la

mme

proportion. Et

Llorente de calculer en consquence. Quelle draison!


Ainsi, le nom])re des criminels dpend rigoureusement

de celui des tribunaux, et un seul tribunal venant tre

remplac par douze autres,


fois

c'est qu'il

y aura eu douze
la part

plus de criminels.
et

Quel systt'me de

d'un

bomme sens;
3"
foi,

pourtant c'est encore l une des bases

de l'valuation de Llorente.

Et puis, est-ce

faire acte
le

de jugement et de bonne

que d'attribuer

mme nombre

de condamnations

capitales

aux cinq tribunaux d'Aragon qu'aux cinq tribunaux de Caslille, s'il est vrai cependant que la Castille comptait cinq fois plus de inUa querAragon,Gtque, pard renfermer aussi un plus grand nombre de maranos judasants? Voil cependant ce que Llorente a
4

tant, elle a

fait!

Au

reste, l'Amricain Prescott

nous semble avoir

])ien

apprci le peu d'importance des cbiffres produits


:

par Llorente, lorsqu'il dit

C'est

avec raison que l'on


;

se dfie des indications de Llorente

car

il

est

prouv

que, dans d'autres cas,


des
il

il

a admis avec lgret les dona-t-il

nes les plus invraisemblables. Ainsi en


j

agi an sujet cent mille;

uifs

bannis, dont
fait

il

porte le

nombre huit

est

de

cependant, et nous l'avons dmontr par


doit tre

les

documents contemporains, que ce nombre

rduit cent soixante mille, ou tout au plus cent

soixante-dix mille,

Que deviennent alors

les t7'ente mille victimes

dont on

68

l'inquisition.

se plat pouvanter l'imagination

du public qui n'exa-

mine

point.

c'taient

et sachons de lui ce que que ces redoutables auto-da-f {actus fidei)^ actes de foi qu'on se figure toujours accompagns des
:

Mais revenons M. Hefele,

circonstances les plus terribles

d'un ct, un brasier immense dvorant une multitude de victimes; de l'autre,


Espagnols, les fanatiques juges du saintoffice,

la foule des

contemplant avec une joie froce ce spectacle dile

gne des cannibales. Voil

roman, voyons
soit

la ralit.
d'af.ir-

Eh bien, dit M, Ilefele, qu'il nous mer qu'un auto-da-f ne se passait ni

permis

brler ni mettre

mort, mais bien prononcer la sentence d'acquittement des personnes faussement accuses, et rconcilier avec l'glise les coupables repentants. Combien d'auto- da-f n'y eut-il pas oi l'on ne vit brler que le cierge que portaient dans leurs mains les pnitents, en symbole de la rapparition en eux de la lumire de la
foi

La

rconciliation de ceux-ci tant termine, les

hrtiques obstins, ainsi que ceux dont les dlits taient

en partie

civils, taient

remis au bras sculier


dit rien

en ce

moment l anto-da-f
retiraient. Llorente

tait termin^ et les inquisiteurs se

ne

de cette particularit,

assez remarquable pourtant; c'est Malten qui nous la

rvle

(1).

Malten rapporte, de plus, un procs d'inquiil

sition tout entier, et

est noter

que, dans celui quil

enregistre, le chtiment civil ne fut appliqu


ble que le lendemain de l'auto-da-f. Ainsi,

ces horribles supplices, dont les dtails


font dresser les

au coupaau lieu de dans le roman

cheveux sur

la tte,

que trouve-t-on en

(1)

Dans sa

Ullliothi^ue

cosmologique

l'inquisition.

G9

interrogeant l'histoire? Confusion, inexactitude et exagration de la part des fanatiques ennemis du saintoffice.

Encore quelques exemples,


de nos assertions, ce que
l'Inquisition, Llorente
les auto-da-f.

et recueillons, l'appui

les adversaires

prononcs de

en

tte, disent

eux-mmes sur

Auto-da-f du 12 fvrier i486,


bles, dit-il,

y sont punis,

de

Tolde. 750 coupa-

la peine

du

feu, sans

doute? demandera-t-on. Erreur. Pas une seule condamnation capitale; le seul chtiment inflig, c'est la pnitence canonique.

Auto-da-f du 2 avril de la
lde. Llorente parle

mme

anne, encore To-

de neuf cents victimes.


?

Combien

d'excutions cette fois

Pas une seule.


et

Auto-da-f du
cond, 950

1'^'"

mai

du 10 dcembre, toujours en
;

1486. Dans le premier figurent 750 personnes


;

et

une

seule.

Pour toute
de Tolde.

au secombien en envoya-t-on au bchci"? Pas


cette poque, Llorente cite

peine vingt-sept condamnations capitales prononces par


le tribunal

Llorente cite un auto-da-f tenu

Rome,
on ne

et oii figu-

rent 250 Espagnols, qui en avaient appel au pape. Au-

cun d'eur ne fut condamn mort

fit

que leur
ils s'ac-

imposer quelques pratiques de pnitence, dont


d'oii

quittrent sur-le-champ dans la basilique du Vatican,


ils

allrent ensuite Sainte-Marie-de-la-Minerve,

pour y dposer le.w?!-/^^???'^. A partir de cet instant, ils furent compltement libres et ne portrent plus le moindre insigne du .jugement qui venait d'tre prononc.
Mais,
rire,
1(!

plus curieux tmoignage, celui qui arrache le

quoi qu'on en ait, c'est le rcit d'un Anglais angli-

70
Ccan,

l'inquisition.
l'honorable Joseph, Townsend, recteur de Veiosey.
lui laissons la pnri.le
a Un mendiant nomm Ignaugement au tribunal de l'Inpour avoir distribu des philtres amoureux
:

Nous
zio

Rodriguez fut mis

cii j

quisition,

dont

les

ingrdients taient
dsigner.

tels

que P/ionntct ne permet

pas de
il

les

En

administrant ce ridicule remde,


;

prononait quelques paroles de ncromancie

il

fut

bien constat que la poudre avait t administre des

personnes de tout rang. Rodriguez avait deux complices

galement mises en jugement (Juliana Lopez


Barrios).

et

Angela

L'une

d'elles,

demandant grce de

la vie,

on

lui rpondit que le Suint-Office n'tait

pas dans l'usage

de condamner mort. Rodriguez fut

condamn

cire

conduit dans les rues de Madrid, mont sur un ne, et


tre fouett.

On

lui

imposa de plus quelques pratiques


de la capitale pour cinq ans. La
lec-

de religion, et
clats

l'exil

ture de la sentence fut souvent interroro.pue par de grands

de

rire,

auxquels se joignait le mendiant lui-

mme.
Le coupable fut en effet promen dans les rues, mais non fouette pendant la route, on lui offrait du vin et des
;

biscuits

pour se rafrachir (1\ Ceci se passait le 9 mai 1764.


Voil les atrocits qui inspirent tant de courroux la

plupart de ceux qui attaquent l'Inquisition.


certes

On ne peut

nous accuser de

partialit, lorsque

nous citons de

pareils tmoignages. De^ toutes les affaires

que citeLlo-

(1) Voyage eiiEspagne, pendant les annes 1786 M787. (Londres, 1792, 2e dition, 3 vol. in-8.) Le tolrant M. Townsend semble reprocher un excs d'indulgence au jugement de l'Inquisition, lorsqu'il

ajoute ce? mots

Il aurait

mieux valu

faire

punir ce misrable en secret


!a justice.

par

le

dernier des valets chargs d'excuter les arrts de

l'inquisition.
rente,
il

71

n'en cite qu'un trh-petit nombre qui se termi-

nrent par la condaumalion mort de l'accus.

L'abb de Vayrac
tre) le premir'?

est

(nous le croyons avec M. de Mais-

Franais qui ait parl raison sur l'Inqui-

sition (1);

se faire entendre

mas dj, en 1731, il dsesprait de pouvoir au milieu des clameurs du prjug J'avoue, dit-il, que si ceux qui se dchanent contre le
:

tribunal de l'Inquisition avaient gard ceux qui le com-

posent,

ils

en parleraient tout autrement... Mais ce qu'il

y a de plus dplorable, c'est que la prvention a tellement prvalu, que je dsespre, en quelque manire, de pouvoir faire convenir

mes compatriotes que


.

la circonspec-

tion, la sagesse, la justice, l'intgrit, sont les vertus qui

caractrisent les inquisiteurs..

Il

faut tre bien mchant,


tri-

ou une bien mauvaise


bunal.

tte

pour tre repris par ce

L'loge du tribunal de l'Inquisition a t fait de la

manire

la plus solennelle par


(i), et il est

un ministre de

la

Rpu-

blique franaise

curieux de voir de quelle

manire on rendit compte de cet ouvrage dans ce mme Journal de l'Empire (3), d'o nous avons tir certain

morceau singulier cit au commencement de cet

article.

Quel est cependant

(s'crie le journaliste),

quel est le
le re-

tribunal en Europe, autre que celui de l'Inquisition, qa

absout le coupable lorsqu'il se repent et confesse

pentir? Quel est l'individu tenant des propos, affectant

une conduite

irrligieuse, et professant

des principes

(1) Voyntje d'Esjiagne et d'Italie. CAmsIerdain,

1731,

1. 1,

p.

9;

t.

VI,
(-

p. 50;

t.

Vil, p. 151, cit dans le Journal historique et littraire,

i"

\rier 1777, p. 197.)


(2)

(3)

Nouveau voyage en Espagne, par M. Bourgoing. 17 septembre 1805.

72

l'inquisition.

contraires ceux que les lois ont tablis pour le maintien de


l'oi-di-e

social, quel est cet individu qui n'ail pas

rcidive

deux fois parles membi'es de ce tribunal? S'il malgr les avis qu'on lui donne, il persiste dans sa conduite, on l'arrte, et, s'il se repent, on le met en libert. M. Bourgoing, dont les opinions religieuses
t averti
;

si,

ne pouvaient, tre suspectes lorsqu'il crivait son Tableau de r Espagne moderne, en parlant du Saiat-Office,
dit
:

J'avouerai, pour rendre

hommage

la vrit,

que

r Inquisition pourrait
c'tait

tre cite de nos jours (ymime


!

un
si

modle d'quit. Quel aveu

et

comment

seraitril

reu

nous qui

le faisions?

Mais M. Bourgoirg n'a vu

dans

le tribunal

ment,

un moyen de baute

de l'Inquisition que ce qu'il


police.

mi

relle-

Mais

c'est assez discuter la valeur des

reproches les

plus graves a(Jresss l'Inquisition,

entrons h prsent

dans l'examen de quelques particularits du code du


Saint-Office, qui ont t

d'aboixl sur i'absolution de levi. Il

indignement travesties. Un mot y avait une espce


t considrable,
levi) ;

d'accuss, et .le

nombre en a toujours

sur qui ne planait qu'un lger soupon {de


leur infligeait aucun chtiment, pas

on ne

mme les

peines ca-

noniques.

On

leur donnait seulement une absolution

hypotlitique {ad cautelam), selon le langage d'alors,


c'est--dire, qu'en cas qu'ils eussent

encouru l'excommutotalit des

nication, on les en dclarait relevs. Telle fut, d'aprs

Lorenle

mme,

l'issue

de

la

presque

procs

d'inquisition, depuis la seconde partie

du sicle dernier. Passons maintenant au trop fameux san-benito, ce


^style

vtement d'ignominie

tous ceux qui l'avaient port

roman\ qui imprimait un ineffaable stigmate.

Ouvrons

l'histoire, et consultons-la encore sur ce point.

l'inquisition.

73

On appelle en espagnol, du nom de san-benito, le costume de pnitence que Ton revtait jadis, selon la coutume universellement suivie dans les glises chr,

tiennes, de tmoigner la contrition intrieure par le deuil

dans l'habillement extrieur. Jamais alors on ne voyait


faire pnitence,

en costume de fonctions publiques, en

habits de soie, brods d'or et enrichis de diamants. C'est


ainsi

que le saccus^ dont parle l'Ancien Testament, passa

de sicle en sicle; qu'on y rattache la bndiction qui, dans l'Eglise, au moyen ge, en faisait un vtement
sacr, et l'on aura le saccns benedictiis
(le

sac bnit)

en

espagnol, saco bendito, et par abrviation s^n-^enzVo. L'inquisition, naturellement, devaitadoptercetancien usage.

Bleu, gris ou noir dans d'autres pays, en Espagne le san-

benito tait de couleur jaune, et sa forme tait celle de

Ceux quiavaient reu l'absolution </e de s'en revtir que pendant la crmonie de leur rconciliation, et mme un grand nombre de ceux-ci en furent dispenss. En gnral, tous ceux
l'habit monastique.
levi n'taient obligs

qui taient venus se dnoncer eux-mmes accomplissaient leur pnitence dans des auto-da-f secrets.

Dans
fi-

tous ces cas, le san-benito n'tait couvert d'aucune gure. Pourtant, lorsque le juration

condamn

tait oblig l'able revtait

comme

gravement suspect, on

d'un

san-benilo sur lequel tait figure une branche de la


croix.

On

plaailla croix entire surle san-benito de ceux

qui figuraient dans l'auto-da-f


tants.

comme hrtiques

repen-

Pourquoi rirait-on des figures de dmon,


dont on parsemait
le

et autres,

san-benito de l'hrtique obstin

elimpnilent qui tait remis au bras sculier? Ce rire ne


convient qu'aux esprits lgers, incapables dccomprendre
5

74

l'inquisition.

autre chose que les habitudes et les modes du xix* sicle. Les hommes rflchis et observateurs ne verront l qu'une des formes par lesquelles se traduisait alors le

sentiment de rprobation qui poursuit partout


pables frapps par la
loi.

les

cou-

Et puis,

le

moyen ge, qui sym-

bolisait toute chose, voulait

que ces hommes fussent le

miroir de la croyance gnrale sur l'avenir du criminel


obstin dans sa malice.
((

Au

reste, dit

M. Hefele,

il

a de tout temps poru si

naturel d'entourer le supplice des grands coupables de

quelque circonstance propre frapper l'imagination, qu'au xix^ sicle encore l'on a vu, dans des Etats d'Alle-

magne

qui se piquent de beaucoup de civilisation, les

condamns trans au lieu de l'excution couverts de peaux de btes. Le san-benito et les pratiques de pnitence infliges
par
ait
le saint oflce n'avaient rien

d'infamant, quoiqu'on

voulu l'affirmer. Llorente cite des exemples de personnes qui, quoique ayant subi une pnitence de levi,
contractrent ensuite des mariages avec les plus illustres

maisons, et mme avecdes membres del famille royale; bien plus, d'aprs le mme auteur, avoir fait pnitence

pour

le cas

de soupons gy^aves^ n'tait point un obstacle

aux plus hautesdignits,mme ecclsiastiques. En effet


l'impression que les pratiques de pnitence, dcrtes

par

le saint office,

produisait sur le public, tait bien

plutt

un

sujet d'dification pour lui, que d'humiliation


les subissaient.
oii

pour ceux qui Dans le cas

tion perptuelle,

avait subir une dtenou consign dans sapropremaison, ou enferm dans une maison pnitentiaire soumise une frquente inspection, pour que rien ne manqut
il

un condamn
tait

l'inquisition.
sa

7o
se livrer

bonne tenue. Les dtenus pouvaient

aux

travaux de leur tat.

Examinons maintenant
et

la

procdure du saint

office,

voyons

si

l'inquisition a t rellement

un

tribunal

arbitraire

n'offrant

aucune garantie l'innocence, n


le

comme

ne cessent de

rpter les prolestants, lesphi-

losophes et les libres penseurs de tous les temps.


lons d'abord de la torture.

ParUn
la

Sans prtendre en

faire iciTapologie,

nous voulons d-

charger l'Inquisition de celte odieuse responsabiUl.

mot

suffira

pour

cela.

Les inquisiteurs ordonnaient


tribunaux espagnols. Les
;

torture en vertu deslois espagnoles, et parce qu'elle tait

ordonne par tous


grecques
et

les

lois
<(

romaines l'avaient adopte

Athnes,

qui

s'entendait

un peu en
Toutes

libert
les

l'homme
ploy ce

libre.

y soumettait mme nations modernes avaient em{!;,

moyen

terrible de dcouvrir la vrit.

Ds que

la torture n'appartient pas plus

au tribunal de l'Inquisidans l'adou-

tion qu' tous les autres, personne n'a le droit de la lui

reprocher.

Au

reste, le saint office a suivi

cissement et l'abolition de la torture les progrs de la


jurisprudence civile
;

le saint office (rien n'est plus in-

contestable) a appliqu la torture ettraitses prisonniers

avec plus d'humanit que tout autre tribunal du temps.

De

plus, les faits attestent

que

la torture tait

tombe en
et

dsutude bien longtemps avant d'tre raye du code,


sur ce point encore,
le saint office fut
Il

bn

d'tre en re-

lard sur les tribunaux sculiets.


rente,

est certain, dit Llo-

que depuis longtemps l'Inquisition n'emploie plus


de sorte qu'aujourd'hui on peut la considrer

la torture,

(1) txpiessiaii

de M. de

Aliii<lic.

{L.c. nup., p. 55.)

76

l'inquisition.
abolie. Alors qu'elle subsistait encore de droit,
il

comme
le c'tait

fiscal,

est vrai,

en requrait l'application, mais


et,

une pure formalit,

selon Llorenle,

le fiscal

et regrett quel'on et fait droit sa demande. Enfin,

qu'on nous permette d'inscrire un prcieux tmoignage,


celui de

M. de Maislre (1). Ayant eu occasion, dit-il, au mois de janvier 1808, d'entretenir sur le sujet de l'Inquideux Espagnols d'un rang distingu, et placs tout
la torture, ils se

sition

exprs pour tre parfaitement instruits, lorsque je vins

parler de
avec
l'air

regardrent l'un et l'autre

de la surprise,

et s'accordrent
ils

pourm'assurer

expressment que jamais

n'avaient entendu parler de

torture dans les procdures faites par V Inquisition.

L'on se rappelle ce que nous avons


de duret dont
ractre
la lgislation

dit sur le caractre

du moyen ge, en Espagne,

tait empreinte. L'Inquisition, elle aussi, a reflt ce ca;

tres cours

mais bien loin de surpasser la svrit des aude justice, elle l'a modre et adoucie. Parleet infects ?

rons-nous de ses prisons, transformes par la calomnie,

en cachots sombres nous


dit

Mais Llorenle lui-mme


enfermait ses
et

expressment que

le saint office

prisonniers dans des chambres bien votes^ claires


sches,

o l'on pouvait se donner quelque mouvement. Quant


fer, etc.
,

des chanes, des menottes, des colliers de

il

ne

peut pas plus en tre question


Llorente pour garant.
garrott
Il

nous en avons encore


oii

ne

cite

qu'un seul cas

l'on ait

un

prisonnier, et c'tait pour l'empcher de se

suicider. Enfin, l'on veillait sans cesse ce que les dtenus ne manquassent de rien pour s'en assurer, on leur demandait eux-mmes si le gelier les traitait convena;

(i)

De

Maistre,

l.

c. p., p.

67, note 1.

l'inquisition.

77

blement. Les malades recevaient des soins tout particuliers.

Pour

ce qui concerne la torture,

remarquons d'abord,

l'honneur

du saint

office,

que, contrairement la cou-

il ne souffrait pas qu'on ysouprvenu plus d'une fois dans le mme procs; encore fallait-il qu'un mdecin ft prsent pour constater l'instant oti la question mettrait en pril la vie du pa-

tume des tribunaux civils,


mt
le

tient.

Le grand conseil renouvelait de temps en temps


il

cet

avertissement aux inquisiteurs provinciaux. De plus,

dans un premier rglement du grand conseil,


crt

fut dle

que

les

tribunaux provinciaux n'auraient plus

pouvoir d'ordonner
seil

k torture

sans un jugement du con\di

suprieur; une autre disposition met

question la

discrtion de l'voque diocsain jugeant de concert avec


les consulteurs et l'inquisiteur
;

mais seulement aprs

que l'accus aura puis tous


fense; dans ce cas,
il

les

moyens possibles de dl'vque


et

est enjoint

aux autres

d'assister l'application

de

la question^ afin

d'empcher

toute espce de mauvais traitements.

Enfin,

et c'est

l'honneur du saint

office,

bien
le

souvent, ds l'origine

mme

de sa cration, ce tribunal
et dj,
les

ne

fit

que menacer de

la torture,

en 1537,

grand conseil dfendait d'y soumettre

Morisques.

La justice du

saint office tait-elle


'>

une justice do

surprise et d'odieux guet-apens

pour nous servir des


de la calomnie. Qu'on

termes au service du mensonge


en juge!

et

En premier
tait

lieu,

chaque tribunal d'inquisition dbu-

par la proclamation d'un dlai de gmcc\ ds lors,

avait-on apostasie ?

il suffisait de se dclarer dans les limites fixes pour trepardonn. Il n'y avait alors d'autres

73

l'inquisition.

peines subir que les pnitences canoniques qui devaient tre publiques quand l'apostasie avait t elle-

mme
que

publique. Cette mesure tait fonde sur l'ancienne

discipline de l'Eglise et parat trs -naturelle. Ajoutons


les statuts

de l'Inquisition rclamaient toute l'indul-

gence possible en faveur de cette catgorie de pnitents.

Le
cours
lait

dlai de grce pass, la svrit des lois prenait son


:

pourtant

il

arrivait trs-souvent qu'on renouve:

Llorente ou qu'on prolongeait le temps de grce nous en fournit un exemple remarquable. Lors de son
transfert Tolde, le tribunal de Villaral accorda
lai

un d-

de grce de gimjmnte ionrs. Alors, dit Llorente, l'on vit accourir une multitude norme de nouveaux chrtiens s'accusant eux-mm.ns d'tre retombs dans le ju-

dasme. Ce dlai rvolu, les inquisiteurs accordrent un

second terme de soixante jours,


trente.
))

et enfin

un troisime de

Voil cette institution

si

avide de supplices et de tor-

tures, voil l'insatiable fureur avec laquelle elle s'achar-

nait trouver des victimes

Et cependant, ces marunos

relaps taient considrs cette poque

comme

des

m-

minels d'Etat.

Second grief. L'Inquisition espagnole, dit-on, n'avait aucun gard pour l'ge des accuss. Lisez seulement ce dcret du farouche Torquemada : Lorsque des fils ouGlles d'hrtiques, induits professer l'erreur par les leons de leurs parents, et n'ayant pas

encore atteint leur vingtime anne, se prsenteront

d'eux-mmes pour

tre reus en grce, dussent-ils venir

mme

aprs

le

dlai fix^ les inquisiteurs les accueille-

ront avec bont, leur imposeront des pratiques de pnitence plus lgres, et veilleront ce qu'ils soient ins-

L'lNUL"ii>lTION.
truits

79

dans la

foi et les

sacrements de la sainte mre

l'glise.

L'Inquisilion a-t-elle,

comme on l'en

accuse, t assez

fanatique pour baser une procdure sur les expressions,

sur les propos les plus innocents?

Laissons parler Deza, qui surpassa, dit-on^


rigueurs deorquemada. Le 17 juin loOO,

il

mme les
:

dcrte que

Personne ne pourra tre arrt pour un sujet de peu

d'importance, pas
t profrs dans

mme

pour des blasphmes,

s'ils

ont

un

accs de colre.

Qu'on se rappelle

saint Louis, faisant percer la langue

aux blasphmateurs

la Caou code de Charles-Quint dcerne les peines les plus fortes contre le blasphme, sans aucune rserve; et

avec un fer rouge, et (sans sortir d'Espagne) que

roline

puis, qu'on ose encore parler de la cruaut de l'Inquisition


!

Avant d'actionner quoiqu'un, l'Inquisition faisait constater par des mdecins si l'accus n'avait point pour
lui l'excuse

d'un affaiblissement mental. Loin d'couter au hasard tout dnonciateur, dans un grand nombre de cas, nous voyons les inquisiteurs, dit Llorente, long-

temps disposs attribuer les griefs un drangement d'esprit, et ne cdant que quand les charges s'accumulaient.

Pour se convaincre des mille


dont
le saint office s'entourait
il

restrictions et prcautions

avant de lancer des manoffi-

dats d'arrter,
cielles

suffit

de parcourir quelques pices

manant de ce tribunal. Voici le premi^ article des statuts de Torquemada (1498) Prs de chaque tribunal se trouveront deux inquisiteurs, un juriste et un thologien, auxquels il est dfendu d'ordonner une arrestation autrement qu' l'unaminit. Article 3 On
:

80

l'inquisition.

le crime est tabli par un nombre suffisant de preuves. Cette enqute ne jetant pas un jour complet sur le caractre hrtique des

ne peut arrter que lorsque

charges imputes,

le tribunal

rclamait les avis d'un coetc.,

mit de savants thologiens, professeurs,

appels

qualificateurs et entirement trangers l'inquisition.

Ceux-ci transmettaient leur sentiment dans

un rapport

suivi de leurs signatures. Si leur dccision tait ngative,


l'inculp tait mis hors de cause;

quand

elle tait affirma-

tive, l'arrestation n'avait lieu qu'autant qu'il n'existait

pas e jugement contruclictoire manant de qualificateurs


consults avant eux. Lorsque les inquisiteurs taient

partags dans leurs avis, ou que la personne compromise


tait

d'une certaine importance,

le conseil

suprieur

d'inquisition pouvait seul dcrter l'arrestation. Philippe II agrandit encore le cercle

des conditions, et

Charles IV dfendit en gnral que l'Inquisition pt arrter personne sans en avoir d'abord rfr
<t

au

roi.

Lorsqu'aprs tout cela, dit M. Hefele, l'on vient nous

faire des rcits d'arrestations mystrieuses,

de gens dis-

parus subitement sans laisser aucune trace de leur sort,


il

ne faut voir

que de pures

fables, d'autant plus in-

vraisemblables que l'on tablissait pour chaque prisonnier un curateur de ses biens, et que l'arrestation tait elle-mme assujettie toutes sortes de formalits. On a prtendu que l'Inquisition favorisait et encourageait par l'impunit les dnonciations calomnieuses
;

mais on c'a pas


et

cit

un

seul fait srieux l'appui de


les registres

cette assertion. Or,

ouvrons

du saint

office,

nous verrons que l'article 8 des statuts de 1498 exige que l'on inflige un chtiment public au tmoin convaincu
de calomnie. Dans un auto-da-f tenu Sville en 1559,

l'inqdisition.

81

un faux dnonciateur
de fouet
et quatre

fut

condamn quatre cents coups

ans de galre. Le pape Lon


tout

X alla
de

jusqu' prescrire que


moi'l.

faux tmoin

ft puni

Examinons prsent
toire des accuss
traire et
;

les circonstances

de l'interroga-

car, l aussi

on a voulu trouver arbiparle gref-

manque absolu de garanties. En premier lieu, le prvenu tait interrog


du
tribunal, en prsence de l'un des

fier

deux inquisiet

teurs et de deux prtres tout fait trangers l'inquisition


:

ces

derniers avaient qualit d'assesseurs

devaient protger les accuss contre toutes violences.

Une ordonnance du huitime grand


laisser constamment assis
;

inquisiteur Valds

prescrit de traiter les accuss avec bienveillance et de les

ce n'est que pendant la lecture

de

l'acte d'accusation qu'ils

devaient se tenir debout.


l'on se dfie

Valds veut, de plus,

que

de l'accusateur

autant que de l'accus,)} et

recommande

qu'on se garde

avec soin de toute anticipation de Jugement, ce dfaut con-

duisant facilement l'erreur.

Enfin, dans

l'article 23, il

dcrte que les inquisiteurs

laisseront l'inculp le choix d'un


cats

avou parmi

les

avo-

du

saint-oflice,

tenus au silence par serment, et

qu'ils feront jurer ce dernier

de dfendre loyalement
tait

et

sincrement son

client.

Quand l'accus

pauvre,

le fisc payait

son avocat.
qu'il n'tait point
:

L'accusateur, son tour, tait oblig de dclarer sous


la foi

du serment

sous l'empire de

quelque haine particulire


les plus svres, taient

on

lui rappelait

que

les ca-

lomniateurs, aprs avoir subi les chtiments temporels

vous aux flammes ternelles.


si

Mais

c'est assez

de ces dtails,

ce n'est dj
5.

^/-o^;

82

l'inquisitiox.
de bonne foi, auxquels Quant aux amis du menpreuves (1) ne leur ouvrent pas les
vrit ce qu'on pourrait rpondre
;

trop en effet pour les

hommes

seuls nous nous adressons.

songe,

si

de telles

yeux, quand donc voudront-ils voir clair?

Nous ne savons en

de raisonnable ces observations

mais ce qui
faite

est vri-

tablement extraordinaire
c'est l'apologie

et

peu connu, ce nous semble,


par Volsi

complte de l'Inquisition

taire, et

que M. de Maistre a
faits, et

bien dfinie en la regar-

dant

comme un monument

remarquable du bon sens

qui aperoit les


les causes (2).

de la passion qui s'aveugle sur


en Espagne, pendant lexvi

n n'y

eut

(dit Voltaire),

etlexvii^ sicle, aucune de ces rvolutions sanglantes,

de ces conspirations, de ces chtiments cruels, qu'on


voyait dans les autres cours de l'Europe. Ni le duc de

leurs

Lerme, ni le comte Olivars ne rpandirent le sang de ennemis sur les chafauds. Les rois n'y furent point

assassins
la

comme

en France,

et n'y prirent point par

main du bourreau comme en Angleterre. les horreurs de l'inquisition, on n'aurait eu


reprocher l'Espagne
<r

Enfin, sans
alors rien

^3).

Je ne sais si l'on peut tre plus aveugle, ajoute M. de Maistre. Sans les horreurs de l'Inquisition, on n aurait rien reprocher cette nation qui

na

chapp que
toutes les

par V Inquisition aux horreurs qui ont dshonor


autres !
(1)

Voyez pour plus de dveloppements


recueil, 1853, p.

les excellents articles

du Cor-

respondant, sur l'origine de l'Inquisition en Espagne, 1851, p. 83 89, et

mme
(2) (3)

445 465.
t.

Page 99.
Essai sur l'Hisloire gnrale,
t.

IV, chap. CLXrs'ii, p. 135;

uvres

compltes, in-S",

XIX.

l'inquisition.
Ailleurs, faisant parler

83
et lui

un Espagnol catholique
il

laissant le soin de rhabiliter l'Inquisition,

place ces

remarquables paroles dans sa bouche

Vous

tes

myope ;

vous ne voyez qu'un point. Nos lgislateurs regardaient d'en haut et voyaient l'ensemble. Au commencement du
xvi^ sicle, ils virent,

pour ainsi dire, fumer l'Europe;


ils

pour se soustraire l'incendie gnral,


l'Inquisition, qui estle

employrent
guerrfs de

moyen politique dont ils se servirent


et prvenir les
;

pour maintenir l'unit religieuse


religion.

Vous n'avez

rien imagin de pareil

examinons

les suites, je rcuse tout autre

juge que l'expj'ience. Voyez la guerre de Trente ans allume par les arguments de Luther; les excs inous des Anabaptistes et des

paysans; les guerres civiles de France, d'Angleterre et de Flandre;


le

massacre de

la Saint- Barthlmy, le
;

mas-

sacre de Mrindol, le massacre desCvennes

l'assassinat

deMarieStuart, de Henri

III,

de Henri IV, de Charles I",

du prince d'Orange, etc. etc. Un vaisseau flotterait sur le sang que vos novateurs ont fait rpandre ; l'Inquisition n'aurait vers que le leur. C'est bien vous, ignorants
prsomptueux, qui n'avez rien prvu
et qui avez

baign

l'Europe dans le sang, c'est bien vous qu'il appartient

de blmer nos rois qui ont tout prvu. Ne venez donc point nous dire que l'Inquisition a produit tel ou tel abus

dans
git,

tel

ou

tel

moment

car ce n'est point de quoi


s/,

il

s'a-

mais bien de savoir,

pendant

les

trois derniers

sicles, il

y a

eu, en vertu de

V Inquisition, plus de paix


les

et de
l"

bonheur en Espagne que dans

autres contres de

Europe ?

Sacrifier les gnrations actuelles

au bonheur

problmatique des gnrations futures, ce peut tre le calcul d'un philosophe, mais les lgislateurs en font
d'autres.

INQUISITION.

Durusest hic sermo^ pourra rpter quelque libre penseur incorrigible


l, et il n'y
(ils le

sont tous!), mais les faits sont

a pas de logique qui tienne contre

un

tel

argument.

On

a reproch l'Inquisition sa tnbreuse influence

sur l'esprit humain. Est-il possible, dit-on, qu'une nation

devienne

illustre

quand

les esprits

y sont rduits un

aussi grossier esclavage? Les crivains disparurent au

moment o

parut l'Inquisition.
sait

Mensonge absurde! Qui ne

que

le

beau

sicle

de

la littrature espagnole fut celui de Philippe II, et

que

tous les crivains qui ont illustr l'Espagne n'ont fait

imprimer leurs livres qu'avec la permission du saintoffice? Les mathmatiques, l'astronomie, la chimie,
toutes les sciences naturelles, la philologie, l'histoire,
les

antiquits, etc., sont des

champs

assez vastes que

l'esprit

humain a toujours
les sens, sans

dans tous
le

moins du monde.
le

de parcourir que l'Inquisition s'en soit ml On aura beau rpter qu'on ent le matre

chane

gnie, en lui dfendant d'attaquer les


:

dogmes

nationaux jamais on n'autorisera une erreur force de


la rpter (1).

Ainsi, l'Inquisition espagnole a servi la religion, le

pouvoir souverain,

elle

a- fait

la gloire

du pays o

elle a

pris naissance, elle a assur la paix et la libert

d'un

grand peuple,
river

elle

a protg le gnie, tout cela pour arplus violentes


s'attaque

tre le point des attaques les


les

comme

plus absurdes.
:

La calomnie ne
ou de
l'inutilit.

qu'aux grandes choses

le silence

pour une institution

est le sceau de la mdiocrit


(l)

M. de MaiBtre,

l.

c,

p. 72.

GALILE,

MARTYR DE

L'IXQUISITION.

Depuis deux sicles que Galile est mort, son


rer avec

nom

n'a cess, pour la plus grande partie du public, de figu-

honneur parmi

les gnies

incompris de leur
est,

poque, et perscuts par l'Inquisition, dont Galile


dit-on,

une des plus glorieuses victimes.

Cependant, des rclamations contre ce mensonge historique se sont leves avec force par une bouche protestante et impartiale.

En

1784, Mallet du Pan, clbi'e

crivain genevois, publia dans

un

recueil franais, trs-

en vogue (1), une rfutation complte des Mensonges imprims au sujet de la perscution de Galile; tel est le
titre

de son travail. Nous allons laisser la parole Mallet


:

du Pan

il

une

telle autorit

ne saurait tre un instant


ait vingt

suspecte ou suspecte.

Qu'un prjug historique

ans de crdit,

faudra des sicles pour le dtruire, et souvent les

ne le dtruiront pas. Intresse-t-il des souverains heureux ou puissants? les historiens, comme l'a ol)sicles

serv M. Horace Walpole, au sujet de Richard


(1)

III,

ser-

Le

il/ercure de

Vrana. 1684,

juillet, t. III, p.

121 180.

86

GALILE, MARTYR DE L'iNQUI SIT ION.


S'il s'agit

viront de tmoins contre la vrit.


trines,

de doc-

de partis

d'opinions

de circonstance faire

prvaloir, les traditions d'erreurs deviendront presque

inbranlables

elles

reposent sur deux bases solides,

l'enthousiasme
n

et la crdulit.

L'un

et l'autre ont trop

influ sur la peinture des


:

iniquits de l'Inquisition
il

Rome au premier coupd'il,


;

semble impossible de calomnier cet tablissement


il

cependant

faut l'excuser, sinon l'absoudre, d'une des

plus graves offenses qu'il ait faites la saine philosophie, savoir, de la condamnation de Galile.

entendre les rcits pathtiques et les rflexions


sacrifi la barbarie

ce sujet rptes dans mille ouvrages, le physicien tos-

can fut

de son sicle et l'ineptie

de la cour de

Rome

la

cruaut se joignit l'ignorance


;

il ne tint pas la physique son berceau aux inquisiteurs qu'une vrit fondamentale de l'astronomie ne ft ensevelie dans le cachot de son premier

pour touffer

dmonstrateur.

Cette opinion est

un roinan.

Galile ne fut point per-

scut

comme bon astronome, mais en

qualit de mauvais

thologien.

On

l'aurait laiss tranquillement faire

mar-

cher

la terre, s'il

ne seft point ml d'expliquer la Bible.

Ses dcouvertes lui donnrent des ennemis, ses seules


controverses des juges, sa ptulance des chagrins. Si cette
vrit est

un paradoxe,

il

a pour auteurs Galile lui-

mme, dans

ses Lettres manuscrites, Guichardin et le

marquis Nicolini, ambassadeurs des grands-ducs Rome,


tous deux, ainsi que les Mdicis, protecteurs, disciples,

amiszlsduphilosopheimprieux. Quant la arane de


cette poque, les bai^bares taient le Tasse, l'Arioste,

Ma-

chiavel, Bembo,Torricelli, Guichardin, FraPaolo, etc.

GALILE, MARTYR DE

l'

INQU FSITION.
la vie

87

En

tudiant quelques

instants

de Galile,

n'oublions pas ce

mot si remarquable de Mallet du Pan, mot qui rsume le mieux du monde la discussion relaau prtendu martyr de l'Inquisition Galile ne perscut comme bon astronome, mais en
:

tive

fut point

mauvais thologien. o parurent les lignes prcites, personne ne rpondit au critique genevois, et depuis on pouvait penser que la science historique, au dfaut de l'opinion
qualit de

A l'poque

publique, toujours lente s'clairer, ayant


bles progrs,

fait

de nota-

une rectification base sur de plus amples matriaux tait devenue inutile, lorsqu' la mme date (en 1841] parurent deux ouvrages, l'un franais, l'autre anglais, qui reproduisaient les vieilles imputations mensongres l'endroit de Galile et de l'Inquisition. Le
premier de ces ouvrages est intitul Histoire des sciences mathmatiques^ par M. Libri, membre de l'Institut; le
:

second a pour
sir

titre

Les Martyrs de

la science {l),

par

David Brewster,

membre

de l'Acadmie royale de

Londres. C'est en prsence de ces deux livres, que M. de


Falloux conut
l'ide

d'une excellente biographie de

Galile (2), laquelle nous

empruntons quelques-uns

de ses

traits les plus saillants.

Galile naquit PiselelS fvrier 156 i. Ses premires

annSes,

comme

celles

de toutes les vives intelligences,


The Mar-

(1) Voici le titre,

passablement long, de l'ouvrage anglais

lyrs of Science, or tlie lives of Galileo, Tyclio Brahe and Kepler, by sir David Brewster, princip.il of the United collge of Saint-Salvator and

Saiiit-Leonard, Saint-Andrews;

vice-prsident of the royal sociely of Edinburgh

fellow of tbe royal society of London; ineinber ; corresponding

of theinstitute of France, and meinber of the Acadmies of Saint-Petersburg, Stockholm, Berlin, etc., etc. (2) DaM le Corresponiant, 1847, p. 481 520.

88

GALILE, MARTYR DE l'iNQU ISITION.

qui prennent l'exprience pour base de leurs tudes, se


passrent construire des machines et des instruments
il s'amusait avec ses condisciples. Ce travail ne peraucun prjudice ses tudes rgulires, dont le cercle tait alors d'une immense tendue. Dou des plus remarquables facults, anim d'une sublime mulation,

dont
lait

Galile partageait ses heures de loisir entre les distractions les plus leves. Cependant, entre les professions
librales, la

mdecine

tait alors

une des

plus lucratives.

Son pre rsolut de lui faire embrasser cette carrire, et le 5 novembre 1581, Galile s'asseyait sur les bancs de l'universit de sa ville natale. Mais, ds lors, et malgr
les justes
l'art

apprhensions de son pre, Galile dlaissait


manifestes dont Dieu

de gurir pour s'adonner avec passion aux sciences


les

exactes. Vaincue par les signes

marque

hautes vocations,
et

la famille

de Galile

le

laissa suivre sa voie,

bientt le jeune disciple de

l'universit devint professeur h son tour par l'entremise

du

cardinal Del Monte.


,

Ds l'ge de dix-huit ans


d'Aristote prit

poque de son entre


pour
la philosophie

l'universit, son antipathie inne

un

libre dveloppement.
sir

Comme le

dit

avec une profonde raison


Galile
:

Brewster, l'apologiste de
passes au crible de

Oubliant que tout ici-bas est progressif et

que

les erreurs

d'une gnration

la discussion, font place

de nouvelles dcouvertes,

Galile ne prvoyait pas alors que ses propres thories et


ses travaux incomplets seraient
la

loupe d'une critique svre.

Il

un jour aussi soumis commit donc une v-

ritable faute en fustigeant sans piti les prjugs de l'i-

gnorance de ses adversaires. Quiconque a l'insigne bon-

heur de devancer son poque, ne doit pas trouver trange

GALILE, MA.RTYR DE l'INQUISITION.

89

que ses contemporains moins heureux restent en arrire. Les hommes ne sont pas ncessairement entts parce qu'ils s'attachent des erreurs profondment enracines et vnrables
;

ils

pides, parce qu'ils sont lents

ne sont pas absolument stucomprendre et lents


(1).

embrasser de nouvelles vrits

L'innovation, ajoute M. de Falloux

(2),

ne se pr-

sente pas toujours avec les signes d'une transition ncessaire, et souvent elle effraye

au del des bornes d'une


les esprits

prudence raisonnable. Les caractres timides,


tardifs

forment d'abord

la majorit

d'une aggrgation

d'hommes,

mme

clairs,

en attendant qu'une passion

les transporte

ou qu'un clair d'vidence les illumine. C'est cette masse contre laquelle se heurtait Galile la rsistance, en outre, n'tait pas particulire aux hom;

mes

d'glise ni

l'Italie.

La France
coles

et

ses universits

avaient donn les plus funestes exemples. Qu'on se rappelle les troubles de nos

presque semblables

des guerres civiles, et on conviendra que Galile fut encore

mieux

trait

que Kamus.
il

Il faut

observer enfin que Galile n'tait pas un simcinglait pleines voiles sur

ple

mathmaticien;

un

ocan plus orageux. Son uvre s'appliquait clairement K


la

rnovation complte des bases de la philosophie, et

ses dcouvertes astronomiques ont trop effac, pour la


postrit, ce ct saillant de son action.
J'ai

tudi plus d'annes la philosophie (crivait-il


la

lui-mme', que de mois

gomtrie.

La

rputation de Galile tait dj rpandue au loin

en Europe. L'archiduc Ferdinand, depuis empereur


(1) 1%)

Page 8. Pages 487

et

488,

j()

GALILE, MARTYR DE l'iNQUISITION.


et les

d'Allemagne, le landgrave de Hesse


d'Alsace et de

seigneurs

Mantoue honoraient
lui des leons
Italie.

ses cours

de leur

prsence.

Le prince Gustave-Adolphe de .Sude voulut


de mathmatiques

galement recevoir de pendant son sjour en

De dcouverte en dcouverte,
relatif

Galile, qui avait,

un

des premiers en Italie, adopt le systme de Copernic,

au mouvement de
le

la terre, arriva vouloir dla thologie, ses pro-

montrer, par

tmoignage de
le

pres ides cet gard.


<c

Copernic avait trait

systme du mouvement de

la terre avec la simplicit et le sang-froid teutoniques. Il

biengardde faire intervenir dans cette hypothse aucune allgation des Livres saints. Plus vif, plus dissertateur, plus amoureux de renomme, Galile ne se
s'tait

contenta point d'adopter cette vrit physique, ni de


l'tablir

dans ses leons,


;

il fit

dgnrer sa thorie en

dispute thologique

c'tait l'esprit
l'Italie

du temps

et l'un

des plus grands gnies de

s'chauffa pour met-

tre d'accord la Bible et la physique.


Il composa divers mmoires manuscrits ce sujet, moins hardis que singuliers. Ils alarmrent les Jacobins,

pripatticiens et inquisiteurs; ce double titre

ils

virent

de mauvais il
lui en faire
Galile, fort

les concordances
.

de Galile, sans penser

un crime. de sa renomme, et dsir Rome, y arriva en mars 1611. Il y dmontra ses dcouvertes; il fit observer les taches du soleil la plupart des cardinaux, prlats et grands seigneurs; il en repartit trois mois aprs. Les acclamations, les hommages, les ftes ne l'avaient point quitt durant son sjour; personne ne songea l'accuser d'hrsie, et la pourpre romaine ne

GALILE, MARTYR DE l'iNQ U ISITI ON.

01

couvrait alors que ses admirateurs. Vivini, disciple et

biographe de Galile, c'est--dire son pangyriste, convient de celle gloire universelle


:

comment donc
(1),

fut -elle

trouble? se demanc'e Mallet du Pan


de
lire ce

dont on vient

qui prcde.

Pour conserver celte discussion son caractre grave et

minemment impartial, nous nous bornerons an


:

rle

mo-

destede citaieur c'est donc M. de Fallnuxqui va rpondre,


Le gant tait... jet aux thologiens, et malheureusement ceux qui le relevrent ne crurent que trop qu'ils avaient la religion dfendre. L'Inquisition voqua l'af-

faire...

C'est ds la premire intervention des inquisiteurs


qu'il

importe de bien prciser

la position

de ce tribunal,

ainsi

que

la porte

de ses actes en cette

affaire.

Un

reli-

gieux dnonce un savant, d'autres religieux


science.
C'est le contraire qui fut vrai.
ici

le

jugent;

d'o l'on a conclu l'antagonisme de l'Eglise et de la

Les religieux

que trop les animosits, les prjugs, les vengeances acadmiques. Les moines occupent une grande place dans l'histoire de Galile, non titre de contradicteurs systmatiques, mais parce que les monasn'pousent
tres taient alors le foyer le plus ardent des proccu-

pations et des controverses scientifiquos

et le

mme
et

homme

qu'accusaient des Dominicains et des Jsuites

se trouva en

mme

temps dfendu par des Jsuites

des Dominicains

(2'.

Les impressions dfavorables Galile n'taient pas


bien dangereuses, puisque sa seule prsence les dissipa.

On

lui

prodigua
et

les

mmes tmoignages
l.

d'estime et d'a-

(1)

rages 122

123,

c.

sup,

(2) Pages

500 et 501.

92
initi.

GALILE, MARTYR DE
Aprs ce triomphe,
il

'iNQU ISITION.

ne

lui restait plus qu' re-

venir Florence, qu' jouir de la libert philosophique

qu'on lui accordait, qu^ dvelopper son systme parles

preuves physiques

et

mathmatiques, sans

les tayer

de

discussions trs-trangres au progrs des sciences.


cardinal del Monte, et divers

Le

membres du saint
il

office, lui

avaient trac le cercle de prudence o

devait se renferIl

mer. Son ardeur, sa vanit l'emportrent.


l'Inquisition penst

voulut que

comme

lui sur des passages


(1),

de let le

criture. a II exigea, dit

Guichardin

que

le

pape

saint office dclarassent le systme de Copernic fond sur


la Bible
;

il

assigea les antichambres de la cour et les


;

palais des cardinaux

il

rpandit mmoires sur

mmoi-

res
celle

Galile a fait plus de cas de son opinion que de

de ses amis
il

Aprs avoir perscut


s'est jet la tte

et lass plu-

du cardinal Orsini. Celui-ci, sans trop de prudence, a press vivement Sa Saintet d'adhrer aux dsirs de Galile. Le Pape, fasieurs cardinaux,
tigu, a

rompu

la conversation,

et

il

a arrt avec le

cardinal Bellarmin que la controverse de Galile serait

juge dans une congrgation

le

2 mars

Galile
il

met

un extrme emportement en
force, ni la sagesse de le

tout ceci; et

n'a ni la

surmonter

Ces rflexions judicieuses d'un des meilleurs amis de


Galile firent rappeler l'indiscret physicien.
Il

quitta

malgr
duc,
les

lui

Rome au commencement

de juin 1616.

Lui-mme, dans
fait

ses lettres au secrtaire

du grand-

connatre le rsultat de la congrgation, tenue

6 et 12 mars de la

mme

anne.

Les Jacobins, dit-il,

ont eu beau crire et prcher que le systme de Copernic

(1)

Dpches de Guicliardiu, du 4 mars 1G16.

GALILE, MARTYR DE L'iNQU I SITION.


tait hrtique et contraire la foi, le

93

glise n'a pas

jugement de l'rpondu leurs esprances la congrga:

tion a seulement dcid que l'opinion


la terre

du mouvement de

ne s'accordait pas avec

la Bible.

On a dfendu les
Je ne suis

ouvrages qui soutiennent cette conformit


point intress personnellement dans l'arrt.

Remarquons, avec Mallet du Pan


part, ce

(1),

qu'avant son d-

mme

Galile, qui venait d'affronter l'Inquisi-

tion et de tout tenter

pour en convertir la thologie, eut

une audience trs-amicale du pape Paul V, qui passa prs d'une heure avec lui. Le cardinal Bellarmin, il est vrai, lui fit dfense, au nom du Saint-Sige, de reparler
de ces accords scolast.iques entre
le

Pentateuque

et

Co-

pernic, mais sans lui interdire aucune hypothse astro-

nomique. Cette dfense


saint office.

fut insre

dans

les registres

du

Quand Maffeo Barberini monta sur


sous le

le trne pontifical,

nom

d'Urbain VIII, Galile et ses amis salurent

son lvation la papaut

comme un vnement

favora-

ble au progrs de la science. Urbain VIII avait t l'ami

personnelde Galile. Quoique incapable, depuis plusieurs


annes, de voyager autrement qu'en
litire, il

voulut

cependant entreprendre

voyage de Rome, dans le liut exprs de fliciter son ami sur son lvation au trne pontifical^ Galile arriva dans la capitale du monde cale

tholique au printemps de 1624.


dait surpassa de

La rception

qui l'atten-

beaucoup son esprance; pendant ses deux mois de sjour au pied du Vatican, le Pape ne lui accorda pas moins de six longues audiences, et l'accueil
de Sa Saintet eut toujuurs
le caractre le

plus signili-

(1)

Page li5.

94
calif.

GALILE,

MARTYR DE l'iNQU ISITION.

mais encore
lire.

Non-seulement Urbain combla Galile de prsents, il crivit une letlre au grand-duc de Tos-

cane pour recommander Galile sa protection particu-

Non

content de s'tre assur l'amiti du Pape,

il

essaya de concilier au systme de Copernic la bienveillance des cardinaux.


Il

eut cet effet plusieurs entre-

vues avec diffrents membres du sacr CoUge.


Galile,
sir

comme l'ont

trs-bien tabli Mallet

du Pan

et

Brewster, n'eut jamais la conscience des gards qu'il


Il

avait rencontrs dans l'Inquisition en 1615.

emporta,
compri-

en quittant Rome, une

hostilit envers Tglise,

me, mais profondment entretenue; et la rsolution de propager son systme parat avoir t chez lui contemporaine de la promesse d'y renoncer. Ainsi, il imprima, en 1615, un discours adress Christine de Lorraine, 011 les gloses thologiques venaient l'appui des

expriences. Cette vaine dispute, cette prtention pro-

hibe taient aussi chres Galile que l'hypothse


de Copernic.

mme

Rome

fut

inonde de mmoires,

crits en'

1616, o

le

physicien s'efforait de faire dgnrer en

question de

rotation du globe sur son axe. La cour de Rome ne voulait que prvenir d'ult-

dogme la

rieures interprtations des Livres saints, confronts avec


la nouvelle philosophie... Galile tait rprhensible d'a-

voir

compromis

l'intrt

des sciences, le grand-duc son


Il ne mais d'une

protecteur, les cardinaux ses partisans, par cette ridicule

dsobissance l'injonction qui faisait sa sret.


s'agissait point de la dfense de la vrit,

querelle honteuse, mais de subtilits indignes d'un vrai

philosophe

(1;.

(1) Mdllet

du

i'an,

p.

1-27.

GALILE, MARTYR DE
Avec une bont toute
en secret Galile

INQUISITION.

95

paternelle, le

Pape

fit

parvenir
;

les accusations

de ses ennemis

et

au

lieu de remettre l'examen de son affaire au saint office,


il

en chargea une congrgation particulire. Les esprits

taient prvenus,

non par fanatisme,


le

ni par btise,
;

comme

tant de dclamateurs l'ont rpt


diffrend
;

l'orgueil

de

ne pas cder allumait

et si cet orgueil est

excusable dans Galile, ne

l'tait-il

pas dans le Pape,

dans Bellarmin, dans l'inquisition , dans la cour de


tout entire, provoque par des imprudences

Rome
un
:

(1) ?

Ainsi parle Mallet du Pan. coutons maintenant

des plus chauds partisans de Galile, sir Brewster

Quelques concessions que nous puissions

faire

uu ca-

ractre ardent de Galile, aux particularits de sa position,

quand bien

mme

nous approuverions

et justi-

fierions sa conduite passe, sa visite Urbain,


le plaa,

en 16:24,

envers la papaut, dans une situation qui r-

clamait de sa part une conduite correspondante et nouvelle...

Ainsi honor des principaux


trait

membres de

l'-

glise,

amicalement

des plus hauts

dignitaires,

Galile aurait

se croire en sret contre les attaques

des fonctionnaires de second ordre, et en possession de


la plus

grande libert pour continuer ses recherches

et

publier ses dcouvertes, pourvu toutefois qu'il vitt de

toucher au

dogme de l'glise. La pension donne par Urbain

n'tait pas

une de

rcompenses que les souverains quelquefois accordent aux services de leurs sujets. Galile tail tranger
ces

Rome; le souverain des tats de l'glise ne lui avait aucune obligation. Ainsi nous devons regarder collo
(1)

Mallet du Pau, p. 19.7 et 1?*^

96

GALILE, MARTYR DE l'iNQU ISITION.

pension
tien
et
le

elle-mme,

comme un don du Pontife romain la science et comme une dclaration au monde chrla religion n'tait pas jalouse

que

de la philosophie,
partout

que l'glise romaine respectait


gnie humain.
Galile

et alimentait

envisagea toutes ces circonstances sous un


(1).

aspect diffrent
Il

crut qu'on redoutait la puissance de sa parole, et


il

s'enivrantde ce qu'il croyait dj le triomphe,


l'ahme au bord duquel la
tentait de le retenir.

creusa

main

paternelle de l'glise

Enfin parut, en 1632, le Systme du monde de Galileo


Galilei^
et

ouvrage dans lequel, sous une forme ironique


et

mordante, Aristote
livre fut traduit

quisition et l'glise

mme

son influence, et surtout l'Intaient livrs au sarcasme.


Il

Ce
le

devant l'Inquisition, et Galile fut

somm de

comparatre en personne, Rome,


fut-il trait?

y arriva

14 fvrier 1633.

Avec des gards inusits, avec des attentions particulires, avec des mnagements qui attestaient le respect public pour son gnie (2). Tout le temps du procs, dit sir Brewster, Galile fut trait avec une dfrence marque. Abhorrant,

Comment y

comme nous devons

le faire, les

principes et les prati-

ques de cet odieux tribunal (continue l'auteur anglais), blmant son usurpation sur le domaine de la science, ce-

pendant nous devons admettre que dans cette occasion


les dlibrations

ne furent pas dictes par la passion, ni son pouvoir dirig par la vengeance. Traduit la barre comme hrtique, Galile se prsenta avec les attributs
(1)1.
c,

sup.
p.

(2)MaUet du Pan,

128.

GALILE, MARTYR DE l'iNQU ISITION.


reconnus d'un sage, et, quoique coupable devant
dont ce tribunal
commisration.

97
les lois

tait gardien,

on accorda son gnie le

plus profond respect et ses infirmits la plus grande

Au commencement

d'avril,

personne, on
le

le transfra

au saint

quand vint l'examen en office; mais au lieu de

soumettre l'emprisonnement cellulaire, selon la coutume, on lui donna des appartements dans la maison

du

fiscal

de l'Inquisition. Sa table fut fournie par l'am-

bassadeur, et son domestique, qui eut la permission de


le servir,

dormait dans un appartement voisin. Cette

rclusion presque nominale parut nanmoins insupportable Galile. Il parat

que

le cardinal Barberini

eut

connaissance de la disposition de son esprit. Avec une


gnrosit qui sera toujours honore par la postrit,
il

largit le philosophe sous sa propre responsabilit, et

dix jours aprs le premier examen, le dernier jour d'avril, Galile fut

rendu au

toit hospitalier

de l'ambassa-

deur toscan

(1)...

L'Inquisition ayant interrog Galile lui accorda


Il sentit

un

temps convenable pour prparer sa dfense.


la difficult d'allguer

alors

quoi que ce ft qui ressemblt


il

une

justification plausible de sa conduite, et

eut re-

cours d'ingnieux mais vains artifices, qui furent considrs par le tribunal comme une aggravation de sa
faute.

Personne, ajoute Mallet du Pan, n'ignore que Galile

eut la libert de se dfendre, et qu'il se dfendit.

Cette apologie, conserve dans


crites... est
(1)

une de

ses lettres mainisla ra-

un

vritable galimatias.

Ce n'est pas

On peut
129.

confrer tous ces dtails avec ce qu^. dit Mallet du Pan, p<

128

el

98
lit

GALILE, MARTYR DE l'iNQUISITION.


du mouvement de
il

la terre qu'il

dmontre aux inqui-

siteurs,

ergote avec eux sur Job et sur Josu


la rtractation exige (1), la

La sentence rendue,

prison

commue en une

relgation l'htel de Toscane,

sont assez connues. Cette svrit fut purement de forme :

on voulut intimider
faire aussi des

les autres
et

catholiques,

tents de

commentaires

de dsobir au SaintGalile se
si

Sige.

Le but rempli, au bout de douze jours,


dans sa patrie
;

vit matre de retourner

il

avait

peu

souffert

pendant sa dtention, que, malgr ses soixanteil fit

quinze ans,

pied une partie de la route de

Rome

Viterbe(2).

Le rcit de Mallet du Pan et celui du sir B. Brewster, que nous avons suivis pas pas, ne parlent d'aucune douleur matrielle inflige au prisonnier de l'Inquisition.

Cependant quelques crivains, ne pouvant renoncer encore aux circonstances aggravantes de ce dplorable pro-

argumentent d'une expression de la sentence mme pour tablir que Galile fut livr la question, et qu'il
cs,

en contracta une infirmit demeure incurable


sentence dit en
effet

(3).

La

men

rigoureux, et

que l'accus ce terme, dans

fut

soumis un exade
l'In-

le style lgal

quisition, signifiait interrogatoire par voie de tortures.

Or, cela est-il conciliable avec ce que

Ton vient de
de celte

lire? Cette expression peut-elle tre comprise autrement

que

comme une
On

formule conserve dans

le style

austre chancellerie? L'ambassadeur toscan n'aurait-il


(1)

dit,

mais

sir

David Brewster ignore sur quel fondement, que

Galile,

se relevant aprs son abjuration, frappa du pied, et dit voix


l'un de ses amis:

basse

pwr

si

muove. (Et cependant

elle se

meut!)

Conle absurde! (2) Mallet du Pan, p. 129. (3) Voir M. Libri, p. 259

et suiv.

"

GALILE, MARTYR DE

l'

INQU ISITI ON.


oti,

99

pas immdiatement protest ? Dans le cas


intrt

pour un

momentan,

Galile se ft

impos

le silence,

n'aurait-il pas plus tard exhal sa plainte?...

Mais pour-

quoi se poser de

telles

questions quand pas

un fait ne les

motive, sinon

le dlire

imbcile de quelques crivains

dont

le

nom
faut,

seul est la premire des condamnations.


dit Mallet

Il

du Pan, entendre Galile

lui-

mme, pour

se faire une ide juste de ces chimriques

souffrances ^oni

on ne cesse de parler dans de prtendus

livres historiques.

Une

lettre

conserve la bibliothque impriale de

Paris, et que

M. de Falloux a publie
de son

le

premier

(1),

montre nu

l'tat

me

et la libert

de ses pan-

chements au dehors (janvier 1634). Elle est adresse un ami Je passe maintenant au sujet de votre lettre, et, voulant rpondre aux questions que vous m'adressez plu:

sieurs reprises sur les malheurs que j'ai eus supporter,

je ne pourrais que vous dire, en rsum, que, depuis


biendes annes, je n^ai jamais t mieux en sant, grce

Rome. J'ai t retenu cinq maison de l'ambassadeur de Toscane, qui m'a vu et trait, ainsi que sa femme, avec un si grand tmoignage d'amiti qu'on n'et pu mieux faire
Dieu, qu aprs
citation
la

ma

mois en prison dans

l'gard de ses plus proches parents. Aprs l'expdition

de

ma cause, j'ai

condamn

une prison

facultative

au libre arbitre de Sa Saintet. Pour quelques jours, cette


prison fut le palais et le jardin du grand-duc, la Trinit
la

du Mont. Ensuite j'changeai cette rsidence contre maison de Mgr l'archevque, Sienne, o j'ai pass

(l,

Voir

Je

C'orrcsponclanf,

i.

c.

suj).,

p. 515 et 516.

100

GALILE, MARTYR DE l'iNQU ISITION.

cinq mois en compagnie du Pre de Saint-Ir et en


visites continuelles
ville...

de la part de la noblesse de cette N'ayant donc point souffert dans /es deux choses
les

gui doivent seules nous tre chres au-dessus de toutes


autres, je

veux dire dans

la vie et

dans l'honneur;... au
rapports...

contraire ptant l'abri sous ces

deux

faut
;

que

les

amis absents se contentent de ces gnralits

car, tous les incident^!, qui sont en

grand nombre, sur-

passent de trop les limites d'une lettre...

Dans une autre


d'esprit le portrait

lettre,

il

trace avec

une grande

libert

de ses juges,

et n'indique nulle part

ni rticence, ni arrire-pense (1).

Pan

Comparez maintenant, dirons-nous avec Mallet du (2), comparez cette srnit avec les lamentations de tant d'usurpateurs du martyre, qui remplissent l'uni

vers de leurs brochures et de leurs clameurs, lorsqu'on


leur a dfendu
le tableau

un mchant livre ? Comparez ce

rcit avec
s'in-

de fantaisie trac par des romanciers qui

titulent historiens, et toujours suivis de cinquante plagiaires.

8 janvier 1642, dans la 78' anne de son ge, aprs avoir vu ses dernires annes affliges
Galile

mourut

le

par des pertes de famille et par une ccit complte.

On

le voit, ce n'est point

comme

bon astronome; 7nais

en qualit de mauvais thologien (pour nous servir des

termes de Mallet du Pan), que Galile fut


nal de l'Inquisition.

cit

au tribu-

En

1622,

Thomas Campanella, moine de


il

la Calabre,

publia une Apologie de Galile, ddie don Boniface

Gaiani, cardinal, et
(1)
(2)

parat, d'aprs la ddicace, qu'il


et

V. Mallet du Pau,

p.

129

130

et Tiiaboschi,

Page 130.

GALILE, MARTYR DE

l'

INQU SITION.
I

101

avait entrepris l'ouvrage par ordre

du

cardinal, qui le

sacr collge avait confi l'examen de cette question.

Aprs une habile dfense de son ami, Campanella revint,

dans

la

conclusion de son apologie, sur la prohibition


l'effet

des ouvrages de Galile, et observa que

d'une

telle

mesure

serait de le faire lire et estimer davantage.

La

hardiesse de l'apologiste, dit sir Brewster, est sagement

temprepar l'humilit de l'ecclsiastique,


son ouvrage en dclarant
l'glise
qu'il

et

il

termina
ses opi-

soumet toutes

nions crites ou crire aux opinions de sa sainte mre

romaine
!

et

Hlas

si

Galile avait termin son Systme du

aux jugements de ses suprieurs. monde


s'il

par la proraison de son apologiste Campanella, et


l'avait ddi

au Pape, son ouvrage et pris place dans

la

bibliothque du Vatican, ct du livre de Copernic.

Si,

comme

ledit avec raison sir Brewster, Galile

avait soutenu son innocence, proclam ses sentiments,


s'il

en avait appel aux opinions reconnues des digni-

taires

de

l'glise, et

mme

aux actes de ses pontifes,

il

aurait djou, confondu les accusateurs. Puisque Copernic, prtre catholique

tenu

le

mouvement de

lui-mme, avait ouvertement soula terre et la stabilit du soleil


;

puisqu'il avait ddi l'ouvrage qui maintenait ses opi-

nions au pape PaulIII, puisque


l'vque de

le cardinal

Schomberg et

Culm avaient

press Copernic de publier les

nouvelles doctrines, et puisque l'voque d'Emersland


avait rig

un monument pour conserver la mmoire de

ces dcouvertes,

comment

l'Eglise

romaine aurait-elle

pu

se prvaloir de quelques dcrets inquisitoriaux comme

d'un prcdent pour la condamnation et la punition de


Galile? Dans les derniers temps, celle doctrine avait
t propage avec

une entire tolrance; bien pluSjl'an6.

402 ne

GALILE, MARTYR DE l'iNQU ISITION.

mme

des premires perscutions

(1)

contre Galile,

Paul-Antoine Foscarini, savant moine carme, crivit

un trait dans lequel mouvement de la terre,

il

expliquait et

dfendait le
la

et essayait

de concilier

doc-

trine nouvelle avec les passagesdel'criture qui avaient

t employs pour la renverser. Cette remarquable pro-

duction, date

du couvent des Carmes de Naples,


et

tait

ddie au trs-rvrend Sbastien Fantoni, gnral de


l'ordre des

Carmes,

tique. Elle fut publie Naples ds l'an

approuv par l'autorit ecclsias1615, anne

mme des premires


Ce ne

poursuites contre Galile.

fut pas la seule dfense qui sortit


:

du sein de

l'glise en faveur de Copernic

nous avons parl de

V Apologie de

Galile^ par

Campanella.

Galile ne dut ses malheurs qu' son caractre

imp-

tueux, qu' son

immense

orgueil et son

manque de

franchise dans toute sa conduite vis--vis de l'autorit


ecclsiastique, son juge sur la question thologique,
qu'il osa

aborder avec tant de tmrit, et qu'il ne put

soutenir

un

instant,

quand l'heure de

la dfendre eut

sonn.

Comment absoudrions-nous Galile, lorsque son plus grand pangyriste, sir Brewster, se voit rduit le'condamner, et lorsqu'un autre protestant, Mallet du Pan,
fait ressortir, pices

en main, tous de l'illustre physicien?


(I)
Il

les torts regrettables

de

Rome

ne faut pas oublier, en lisant ce mot, que et le pangyriste ardent de Galile.

sir

Brewster

est

ennemi

LES ROIS FAINANTS.

De tous
bris de

les diffrenls tats qui se formrent des d-

l'empire romain

vers le
il

commencement du
promptemenl que

Y sicle de l're chrtienne,

n'y en eut point qui s'leet si

va un

si

haut degr de puissance,

la monarchiefranaise.

Clodion,Mrove, Childric, Clo-

vis et les rois ses enfants et ses successeurs, s'empar-

rent en moins d'un sicle de toutes les Gaules;

ils

en

chassrent les Romains, les Visigoths et les Bourgui-

gnons. Tout ploya sous

l'effort et la

rapidit de leurs

armes. Clovis tendit sa domination en Allemagne jusqu'aux Alpes Rhtiques


successeurs, ne
^1), et les rois,

ses enfants et ses

songrent conserver les tats qu'il


vaste monarchie

leur avait laisss que par de nouvelles conqutes.

Us partagrent une
(1)

si

[2]

en

diff-

Les Alpes rhtiques ou rhtiennes s'tendeut jusqu'aux confins du

Tyrol, de la Carinihie et Saltzbourg.

Mmoires de l'Acadmie des un^Mmoire de Foncemagne, sur rtcndne du royaume de France dans la premire race, et du mme, un autre Mmoire historique sur le partage du royaume de France dans la premire race. (Edit. ia-4% t. VIII. Edit. in-i2, t. XII, p. 206 242, et p. lo9 182.)
(2)

Voyez dans l'ancienne

collection des

inscriptions et Belles-Lettres,

i04

LES ROIS FAINANTS.

rents royaumes, mais cependant qui ne formaient qu'un

mme tat,

et plusieurs fois ces

royaumes se trouvrent
souverain.

runis sous le

sceptre
IF

du

mme
P''

Ainsi,

ClotaireP'', Clotaire

et

Dagobert

possdrent seuls

et sans partage toute la

monarchie franaise.
:

Dagobert I" laissa deux princes qui lui succdrent


Sigebert III et Clovis
II.

Sigebert avait t reconnu

du

vivant du roi son pre, pour souverain de l'Auslrasie, et


Clovis, l'ge de quatre ans, lui succda

aux royaumes
d'historiens

de Neustrie

et

de Bourgogne, vers l'an 638.

Clovis II est regard par

un grand nombre

comme
ment

le

chef de cette srie de rois qu'on a injuste-

fltris

du nom odieux de fainants


occupa
II,

et cVinsenss:

srie de princes qui

le

trne depuis 638, poque

de l'avnement de Clovis
dric III dut

jusqu' 750, temps oChilsceptre Ppin, pre de

abandonner

le

Charlemagne.
Clovis II est le premier roi que les chroniqueurs,
et,

aprs eux, la foule des historiens, ont tax de dmence.

Le moine anonyme de Saint-Denys, auteur des Gesta Dagoberli, qui crivait vers la fin du viii^ sicle (1), c'est-dire plus de cent ans aprs l'vnement qu'il raconte,

rapporte la cause de la folie de Clovis

II

une dvotion
:

indiscrte. Laissons parler le chroniqueur

lui-mme Le roi Clovis, par un coup du sort, dans les dernires annes de sa vie (631), vint un jour comme pour prier
dans
l'glise des Saints-Martyrs {Denys,

Rustique

et

Eleu-

thre)^ et
il fit

voulant avoir en sa possession leurs reliques,

dcouvrir leur spulcre.


et excellent

A la

heureux

martyr Denys,

vue du corps du bienet plus avide que


c'est la plus

(1) C'est l'opinion

de D. Mabillon et de Flibien, et

pro-

bable. Voy. D. Rivet:

EUt.

Utt. de la France,

LES ROIS FAINANTS.


pieux,
il

105

lui cassa l'os

soudain,

du bras, l'emporta (1), et, frapp tomba en dmence. Le saint lieu fut aussitt
si

couvert de tnbres
telle terreur,

profondes, et

il

s'y

rpandit une

que tous

les assistants, saisis d'pouvante,

ne songrent qu' prendre


domaines,
qu'il avait
le
fit

la fuite.

Le

roi Clovis,

pour

recouvrer le sens, donna ensuite la basilique plusieurs


garnir d'or et de pierres prcieuses
et le
l'os

dtach du corps du saint,

replaa dans

tombeau. Il lui revint quelque peu de raison; mais il ne la recouvra jamais tout entire, et perdit au bout de

deux ans son royaume

et la vie (2).

Telle est l'anecdote qui termine les Gesta Dagoberti.

Mais, plus haut, voici ce qu'il raconte


>

La quator-

zime anne de son rgne 632 d'aprs l'avis de quelques hommes, et parce qu'une grande famine se faisait
,

alors sentir,
la vote et

il

ordonna qu'on enlevt

la

couverture de

sous laquelle reposaient les corps de saint Denys

de ses compagnons; et que la pit du roi son pre


P*")

(Dagobert

avait fait garnir en dehors de pur argent.

C'tait, disait-on,

pour venir au secours des pauvres, des


d'Aimoin. (Du Chesne:
llis-

(1) Imtirjante diabolo, dit le conlimiateur

torix Francorum scriptores,


(2)

t.

III.)

Ludovicus rex..., fortun impellentc, qiiondam in extremis vii dictorum inarlyrum Dioiiisii scilicetac socioruin, coipora, quasi causa orationis venit, volensquc eonim pignora secmn liabere, discooperiresepuichrum jussit; corpus autem beati et exccUentissimi marlyrisac poiitiTicis Dionisii intuens minus religios licetcupid os bracliiiejus fregit, et rapuit, cnnfestimquc stupefactus in amentiam decidit. antus ei terror et melus! Ac tenebi locum ipsum replevcmnt, ut
sue annis, ad supra

omnes

cpii

aderant, timor
ut

maxime

consternati, fim prccsidium pelrent:

post Ikcc ver6


tradidit,

sensum recuperaret villas quasdam ad ipsum locum osquoque qwod de sancto corpore tuierat auro ac geminis iniro
;

opre vestivit, ibique rcposuit


rans,

sed seiisum ex aliquantul parle rocupevitani cura

non aulem intgr recipiens, posl duos annos nivit. (Du Cues^, /oc. cit. snp., 1. 1.^

regno

(i-

iOG

LES ROIS FAINANTS.

affams et des plerins. Clovis ordonna l'abb Mgvlf,


qui gouvernait alors ce monastre, d'excuter cette uvre fidlement et avec la crainte de Dieu
(1).

Quoique,

comme nous

l'apprend Aimoin, auteur


IT,

du

X* sicle,
,

on et remis par ordre de Clovis

l'abb

yEgulf le prix des lames d'argent prcites, pour qu'il le


distribut lui-mme aux pauvres, cependant les moines de Saint-D( nys ne purent pardonner ce prince une charit qu'il ex erait

leurs dpens et qui pouvait tirer

consquenc b.

En ce t )mps,
e t

dit

Jean duTillet

(2),

y eut trs-grande

famine en rance, pour obvier laquelle Clovis arracha,


et ta l'or

tueusement
Denis, et

duquel Dagobert avait fait sompmagnifiquement dcorer l'glise de Sainthumainement le distribue aux pauvres; il enl'argent,
et
le

lve aussi le trsor qui tait (existait), et chsses et coffrets, et

rompt

bras de saint Denis et l'emporte; pour


il

lequel acte on dit que, par vengeance divine,

devint

enrag et hors du sens tout

le reste

de sa

vie.

pour subvenir aux pauvres et india sagement fait, et en homme de bien, nonobstant qu'ils aient mis en avant qu'il tait fol,
Certainement,
il

si

gents,

a ce

fait, il

craignans que par ci-aprs les princes ne prissent cet

exemple pour eux, quand


les biens

ils

auraient besoin de prendre


et

de l'Eglise pour aider aux pauvres,

non-seu

lement pour les pauvres, mais aussi pour eux-mmes.


Ainsi s'exprimait, au xvi^ sicle,

un vnrable prlat, Jean du Tillet, vque de Meaux. Nous voyons, pour ne citer qu'un exemple, le chapitre de Notre-Dame de
Paris,
(1)

donner Louis

XV

les

magnifiques chandeliers

Gesta Dagoberti.

(2)

Remeil des

rois de France, etc.

LES ROIS FAINANTS.

107

d'argent massif du matre-autel de cette cathdrale, pour

subvenir aux pressants besoins de l'tat


Il

(1).

est trs- vraisemblable

que

les

moines, presque les


II,

seuls historiens de ces temps-l, trouvrent propos

d'pouvanter les successeurs de Clovis

par l'exemple

d'un chtiment

si

redoutable. C'est ainsi qu'un chroni-

queur
et

traita la

mmoire de Charles Martel, auquel

l'Eglise de

France devait la conservation de la religion


ayant pris les biens de l'Eglise pour se

de ses autels, contre les entreprises des Sarrasins. Ce

grand

homme

mettre en tat de rsister trois cent mille Sarrasins ou


Arabes, qui voulaient conqurir et asservir la France,

nos vques, dans une lettre

qu'ils adressrent depuis


(2
,

Louis, roi de Germanie, en 838

rapportrent ce

prince qu'Eucherius, vque d'Orlans, avait eu rvlation depuis la

nage

illustre tait

mort de Charles Martel, que ce persondamn pour avoir pris les biens de
et chapelain

l'Eglise;

que Boniface, l'aptre de l'Allemagne, Fulrard,

abb de Saint-Denys

du

roi

Ppin,

fils

de

Charles Martel, ayantfait ouvrir son tombeau, la prire

d'Eucherius, on n'y trouva qu'un dragon affreux, qui


s'envola dans
Il

est

un tourbillon d'une fume paisse. bon de remarquer, que Charles Martel, son mourut
la

re-

tour de la dfaite des Sarrasins, exila Eucherius et sa famille, vers l'anne 732, que cet voque

sixime
trois

anne de son

exil,

que Charles Martel vcut encore

ans, d'autres disent dix ans, n'tant mort que le 2 octo(1)

Voyez

le

chanoine Montjoie: Description


etc. p.

hist. des curiosits de l'E-

glise de Paris,
(2)

62.

Ex

epistold

quavimisemnt episcopi provincianm Rhemensis etRotho-

nagensis Lniovico rgi Germanise, (Du Ciiesne, 1. 1, p. 709.) Exslat inter Capitula Caroli Calvi, titalo XIU. (Voyez J. Rollaisdus et G. Hexscue-

Mus, ad 20

februar. Acl. SS. et Surils, ad 20 februar.)

108
bre 741
,

LES ROIS FAI-XANTS.


et ainsi

qu'Eucherius n'avait pas pu avoir de

rvlation de la damnation d'un prince plein de vie, qui


lui avait

survcu plusieurs annes

(1).

Nous n'avons rapport cet exemple, que pour faire voir combien il est dangereux de croire aveuglment nos anciens historiens. Nous n.e pouvons mieux, du reste, justifier la mmoire de Ciovis II, que par l'expos de la conduite habile et pleine de fermet que ce prince tint aprs la mort de Sigebert, son frre an, roi d'Austrasic, et depuis sa prtendue dmence, qu'on place vers la seizime inne de son rgne (654). Sigebert n'avait laiss qu'un fds appel Dagobert. Grimoald, maire du palais d'Austrasie,
et le
fils

du vieux Ppin,
si

premier qui et succd son pre dans une


,

grande dignit
fait

plaa son

fils

Childebert sur le trne


qu'il avait

d'Austrasie, au prjudice

du jeune Dagobert,

transporter furtivement en Irlande.


II,

La

reine,

sa

mre, se rfugia auprs de Ciovis

qui la prit sous sa


fils,

protection, et ayant fait arrter l'usurpateur et son


il fit

couper la tte au pre,

et sans

doute

ie fils eut le

mme sort. Acte en mme temps


tyrans.

souverain de sa justice, et qui prouve

son autorit et l'habilet qu'il avait employe pour se rendre matre de la personne de ces
Saint Ouen, dans la
(1)

Vie de saint
ecclesiast.,

F loi
:

[2],

son ami,
le

Voyez Baronius: Annales


:

Siniiond

Not. ud Capitul. Caroli Calvi.


II.

t. III,

ad ann. 741, et

P.

Baliize

Capiiul. lieg. Fran-

corum,
(2)

t.

le 1" voj. de nos Etudes hist., lUt. et artist. sur le vu" sfde en Fiance. Vie de saint Eloi, vque de Noijon (588-059), par saint Ouen. vqiie de Rouen, traduite par Ch. Barthlmy, prcde d'une introduction et suivie d'un grand nombre de notes hist. sur le vir sicle, avec les lettres de NN. SS. les vques de Pari?, de Limoges, de Cambrai el iJc Poaiivais. (Un vol. in-8% chez Lecoffre.)

Voyez

LES ROIS FAINANTS.

109

nous assure que ce prince religieux vcut dans une parfaite

union avec

la reine Bathilde, sa

femme

(1).

Cet his-

torien contemporain ne lui reproche


d'esprit.

aucun garement

Aimoin loue son ardente


le roi

charit, vertu dont son pre,

Dagohert, lui avait lgu l'amour. Aimoin rsume


le

toute la vie et tout


et l'appelle

rogne de Clovis

II

en trois mots,

un

prince agrable Dieu.

Deo amabilis

pr inceps. Helgaud nous


lustre, plein

le

reprsente

comme

un prince

il-

de justice,

et resplendissant

par sa pit.

Clodovseus

inclitus success
(2).

regno justiti et pietatis

amictus ornamento

L'abb Liodebaud, sujet et contemporain de Clovis


parlant d'un change qu'il
l'tablissement
dit
:

II,

fit

avec ce roi au sujet de

du monastre de Fleury, prs d'Orlans,


domino C/odovo
rege.

Le

roi Clovis, seigneur glorieux et trs-lev,

cuDi fjorioso atquc praeceho

Mais, sans nous arrter ces tmoignages puissants,


qu'il

nous serait

facile

de multiplier, passons aux rois

de la premire race, dite des Mrovingiens, que des historiens plus clbres que l'auteur des Gesta Dagoberti

ont traits d'insenss. Tchons de dmler par quel


motif
ils en ont parl si indignement. Les deux premiers sont le moine d'Angoulme, dans

la Vie de C/iarleinagne (3),

etEginhard(4), secrtaire de

ce prince, qui semblent s'tre copis, quoiqu'on ne sa-

che pas bien lequel des deux est


(1)

l'original.

Et rex ac

rerjina jparfice grateque consistcrant. (Vita S. Eligii, lib. Il,

cliap. XXXI.) (2) F.intomevit.v Iloberti rgis. (3) (4)

(Du Chesse,

t.

IV.)

Dans Du Chc?ne,

t. II.

YUa

Caroli Mwjni. (Ibid.)

liO

LES ROIS FAINANTS.


Nourri par ce monarque
(dit

Eginhard, en parlant de

Charlemagne), du

moment o

je

commenai

d'tre ad-

mis sa cour, j'ai vcu avec lui et ses enfants dans une amiti constante qui m'a impos envers lui, aprs sa mort comme pendant sa vie, tous les liens de la reconnaissance
;

on

serait

donc autoris
si,

me

croire et

me

dclarer bien justement ingrat,

ne gardant aucun

souvenir des bienfaits accumuls sur moi, je ne disais


pas

un mot des hautes

et

magnifiques actions d'un

prince qui s'est acquis tant de droits


si je

ma gratitude;
s'il

et

consentais que sa vie restt comme

n'et jamais

exist, sans

un souvenir
(4).

crit, et

sans

le tribut d'loges

qui lui est d


C'est

donc la reconnaissance qui

ft

prendre la plume
si

Eginhard, et quoiqu'un sentiment

louable ne soit

pas incompatible avec cette vrit exacte et scrupuleuse


qu'exige l'histoire, ce que nous allons rapporter, tir de

son ouvrage, nous fera voir qu'il a moins song crire

une biographie qu'


celle des

faire

un

loge, et qu'il s'est surtout

attach lever la race Carlovingienne aux dpens de

Mrovingiens.

On

sait

que Ppin, pre de Charlemagne,

le hros d'-

ginhard, avait dtrn son souverain, etjui avait enlev


sa couronne. Eginhard glisse d'abord sur
dlicat, et

un

endroit

si

pour diminuer ce qu'une pareiUe entreprise

(1) Vitam et conversationem domini et nutritoris mei Caroli scribcre animus Mit.... Nutiimentum videlicetin me ioipensum, et perptua postquam in aul ejus conservari cpi cum ipso ac liberis ejus amlcitia, quam me i!a sibi deviiixit debitoremque tam vivo quam nioituo coiistitiiit^ ut merito iu-

grolus videri el judicari

po??e!ii,

si

tt

beneliciurum iu

imraemor, et

clarissimi, iustrissimi

bominis de

me collatorum me optime meiiti gesta

silentio prterirem. (Prface

de

la

Vie de Charlemagne par Eginhard.)

LES ROIS FAINANTS.

111

pourrait avoir d'odieux, voici ce qu'il dit en propres ter-

mes:

La

famille des Mrovingiens, da as laquelle les


r( is,

Francs avaient coutume de choisir des

passe pour

avoir dur jusqu' Ghildric, dpos, ras .>t confin dans

un monastre par

l'ordre

du pontife romaii:tienne(l).

On peut
sait

bien,

il

est vrai, la regarder

comme n jvantfini

qu'en ce prince; mais depuis longtemps dj

preuve d'aucune vigueur

et

elle ic dine montrait en elle-

mme

rien d'illustre, si ce n'est le vain titre de roi. Les

trsors et les forces

du royaume

taient passs aux


??ia?V(?s

mains
et

des prfets du palais, qu'on appelait


qui appartenait rellement
le

du palais,

souverain pouvoir. Le

prince tait rduit se contenter de porter le


roi, d'avoir les

nom

de

cheveux

flottants et la

barbe longue, de

s'asseoir sur le trne et de reprsenter l'image

du mo-

narque.

Il

donnait audience aux ambassadeurs, de quel leur dpart,

que lieu

qu'ils vinssent, et leur faisait,

comme de sa pleine puissance, les rponses qui lui taient


enseignes ou plutt commandes.

A l'exception du

vain
et

nom
que

de roi et d'une pension alimentaire mal assure,

bon plaisir, il ne possdait en propre qu'une seule maison de cauipagne (2j, d'un fort modique revenu, et c'est l qu'il tenait sa cour, compose d'un tri.'s-petit nombre de domestiques chargs du service le plus indispensable et soumis
lui rglait le prfet

du

palais selon son

ses ordres.
geait

S'il fallait qu'il allt

quelque part,

il

voya-

mont sur un chariot

tran par des

bufs

et

qu'un

bouvier conduisait la manire des paysans;


(1) Assertion fausse,

c'est ainsi

comme nous

le

prouverons dans un autre volume,

dans

iHi

muioire particulier.

(2j L'aunalislc

do Metz

apiicllu celle

maison des cliumus, Maumacai

(DuCutbKE,

t.

111.)

112
qu'il avait

LES ROIS FAINANTS.

coutume de

se rendre

au palais

et l'assem-

ble gnrale de la nation, qui se runissait

une

fois

chaque anne pour

les besoins

du royaume;

c'est

encore

ainsi qu'il retournait d'ordinaire chez lui.

Mais l'admi-

nistration de l'Etat et tout ce qui devait se rgler et se


faire

au dedans

comme au

dehors taient remis aux

soins du prfet du palais

(1).

Le moine d'Angoulm.e, autre biographe de Charlemagne, n'a point eu honte de dire, pour faire sa cour la maison dominante, que les derniers rois du sang de
Clo vis taient tous fous etinsenss, pre, enfants, cousins.

La dmence, en
collatrale (2^

croire cet historien passionn, tait

gnlement hrditaire dans

la ligne directe et dans la Les chroniqueurs grecs, tromps par nos

annalistes, ont ajout de nouvelles fables, et encore plus


(1) Gens Merovin^orum, dfi qii Franci reges sibi creare S(yiiti erant, usquein Childeiicum regem, qui jussii Stephani romani pont;ficis depo-

situs ac detonsus atque in rnonasteriura trusus est, durasse putatur, quae

licetinillo finita possit videri,

tamen jamdudum nnllius vigoris erat; nec quidquamin se clarum prter inane regisvocabuliim praeferebat. Nain et
opes et potentia regni pnes palatii praefectos, qui cebantur et ad quos
aliud relinquebatur

MAJORES DOMUS
:

di-

summa imperii pertinebat, tenebantur neque rgi quam ut regiotantm nomine contentus crine profuso,
;

barb submiss, solio resideret ac speciem dominantis efngeret

legatos

undecumque venientes
inutile rgis

audiret,

eisque abeuntibus responsa

quae

erat

edoctus vel etiam jussus, ex su velut potestate redderel.

Cum

praeter

nomenetprsecarium

vitae

stipendium, quodei prfectus aulse,

prout videbatur exliibebat, nihil aliud proprii possiderel

quam unam

et

tam per parvi reddits villam, inque doraum ex qu famulos sibinecessaria niinistrantes atque obsequium exhibentes pauca numerositatis habebat. Quocumque eundum erat, carpento ibat, quod bobus junctis et bubulco ruslico more agente trahebatur. Sic ad palatium, sic ad publicum populi
sui

domum
(2)

conventum, qui annuatim ob populi utilitatem celebrabatur, ire, sic Vita Caroli Magni, au commencement.) redire solebat. (Eginhard
:

PostDagobertum {DagobertlII) regnavit Chilpericus insensatus frater ejus; posl Chilpericura regem insensatum regnavit solo nomine Theudericus insensatus consanguineus ejus ; post Theudericum, regnavit solo

nomine Childericus insensatus

frater ejus.

LES ROIS FAINANTS.

113

extravagantes, celles-ci, Cedrenus, crivain du xi sicle, et

Theophanes, son prdcesseur, prtendent que


(1).

tous nos rois avaient l'pine dorsale couverte et hrisse

d'un poil de sanglier

Mais, pour en revenir ginhard, dans quel historien

contemporain,

lui,

qui n'crivait que dans

le

sicle, et

aprs la mort deCharlemagne, a-t-il pris tout ce qu'il


dit de ce chariot, conduit
a-t-il trouv

mire race,

seulement par un bouvier? en un seul exemple danstoutel'histoiredelapreet comment a-t-il pu tre instruit si exacte-

ment de

l'escorte et des seigneurs qui


le

accompagnaient
et

nos rois, avant


Bref, lui qui

rgne de Charlemagne
qu'il n'a

de Ppin le
la jeu-

avoue

pu rien apprendre de
il

nesse et de l'ducation du prince dont

a rdig la bio-

graphie, parce qu'il n'en avait rien trouv par crit, et

que ceux dont il aurait pu tirer des lumires taient tous morts (2 ? ginhard ne trouve personne qui l'instruise des premires annes de Charlemagne
prince, sous le rgne duquel
il

et

de l'ducation de ce

il veut que nous le croyions sur tout ce qu'il nous dit des murs et des coutumes des rois qui ont prcd Charlemagne, et qu'il fait conduire si indignement par un bouvier, pour

avait vcu, et

les

rendre plus mprisables.


(Cedrenus: Corapendium historiarum, etc., adann. sepliinum LeoQui ed stirpe prognati erant crislali dkebantur, quod grxc

(1)

nis Isauri).

dicitur trichorachati, quia instar


hab>:rent.

Quod

porcorum ex spind dorsi


nunalibus leqitur,

enasi'tntes pilos

et

Grxcorum

in

cum hdc

fabula Francorum reges appellalosque ideo tnchorachntus.

(Le P. Petau

ineptissitnd
:

Rationarium temporum,
(2)

etc. l'' partie, livre VIII, cliap. ii.)

De ejus

nativitate, atqiie infanti vel etiam juicriti,


est,

quia neque

scriplis

uiiquam aliquid declaratum


iioruin se
:

nec quisquani modo super esse


scribere iiieptuui judi-

invenitur, qui

cans.

(Eginuabd

dicat iiabcre

notiliain,

Vita Caroli Magni, au

commencement.)

114

LES ROIS FAINANTS.


et imilatifs,

Boileau, dans des vers heureux


cr le

a consa;

mensonge d'ginhard, en faisant dire laMoUesse


Hlas! qu'est devenu ce temps, cet heureux temps,

les ois.s'homraient

du

S'endormaiei;t sur

le trne^ et

uom de fainants, me servant sans

honte,

Laissaient leur sceptre aux mains

nu d'un maire ou d'un comte?

Aucun

soin n'approchait de leur paisible cour,

Ou

reposait la nuit, on dormait tout le jour.


les plaines

Seulement au printemps, quand Flore dans


Quatre bufs attels, d'un pas tranquille

Faisait taire des vents les bruyantes haleines.


et lent,

Promenaient dans Paris

le

monarque indolent.
(1).

Ce doux

sicle n'est plus

Voil
et le

comment
!

le

charme des vers perptue


la race

l'erreur

mensonge

Pauvres dhris de

mrovin-

gienne, ce n'tait pas assez qu'on vous et immols la


gloire de

vous

Charlemagne aprs plus de huit sicles, on de nouveau la louange de Louis XlV On voit que Boileau, pour jeter du ridicule sur les
:

sacrifiait

derniers princes mrovingiens, leur reproche ce chariot


tran par des hufs,

comme une voiture invente exprs


et leur indolence. Mais,

pour entretenir leur mollesse


tait, peut-tre, la seule

supposer que nos rois se soient servis de ces chars,

c'-

voilure usite en ce temps-l, et


basterne, cause des peu-

qu'on appelait
ples de ce

communment
Moldavie

nom

qui habitaient anciennement la Podolie,


et la Valachie.

la Bessarabie, la

Grgoire de Tours parlant de la reine Deuterie, femme

du

roi

Thodebert,

cette princesse, craignant


fille

qu'elle

de ClovisP"", rapporte que que le roi ne lui prfrt une avait eue d'un premier lit, la fit mettre dans
petit-fils

(1)

le Lulrin, chaut second, vers 123 133.

LES ROIS FAINANTS. une


et

115

basterne, laquelle

on attacha, par son ordre, de


dans la Meuse

jeunes bufs qui n'avaient pas encore t mis sousle joug,

que ces animaux


le

la prcipitrent
litires est

(1).

L'usage de ces sortes de

encore plus ancien

que

temps dont nous parlons.


il

d'Eunodius, o
de Bassus
:

fait

Il nous reste des vers mention de la basterne de la femme

Aurea matronas

Claiidii basterna pudicas.

Et pour qu'on n'objecte pas que cette voiture tait seulement rserve aux femmes ou des hommes indolents, on peut voir dans les lettres de Symmaque que ce
Prfet de

Rome,

crivant aux

fils

de Nicomachus, les

prie de tenir des basterncs prtes pour le voyage de leur


frre
Il (2).

y a toute apparence que les premiers Francs, dans le temps qu'ils demeuraient au del du Rhin, avaient emprunt cet usage des Cimmriens, qui habitaient les
rives

du Bosphore, avant

qu'ils

en eussent t chasss

par lesGeltes. Lucien, parlant, dans ses Dialogues, d'un


roi des Scythes,

nomm Toxaris,

dit

que ce prince n'tait

pas n du sang royal, mais qu'il sortait d'une famille

honnte
riot et

et riche, et

de ceux qu'on appelait ocfojjodcs,


dit-il, le

parce qu'ils avaient,

moyen d'enlrelcnir un cha-

deux bufs; et Lucanor, dans le Trait de l'Amiti du mme Lucien, demande Arsacomas, qui recherchait sa
et
fille

en mariage, combien

il

avait de chariots

de bufs son usage.

Nous avons
(1)

dit

qu'on ne trouve pas dans l'histoire


eam de
11011(0

rubastcriia jiositam, indomitis bobus conjunctis,


III,

j^nv-

dpiiavit. (Lib.

cap. xxvi.)

(2) Itaqiie fralrcm

vestrum cniilinuo ad vos opto

diinill. re,iiii IkisIct-

Darios

mox

prbei-e digiiemini. [Ephlola XV.)

116

LES ROIS FAINANTS.


;

que nos rois se soient servis de cette voiture mais, quand mme ces princes se seraient fait porter dans ces
sortes de litires, nous

on en pourrait jamais

tirer contre leur

ne voyons pas quelle consquence courage ou la sa-

gesse de leur conduite, puisque c'tait la seule voiture

qui ft en usage cette poque. Mais, nous le rptons

avec
riots

le

savant jsuite BoUandus, la relation de ces cha-

dans lesquels nos rois se faisaient traner si mollement, ne mrite pas plus de foi que la prtendue rv-

lation de la

damnation de Charles Martel

(1).

Mais, dira-t-on, vous ne pouvez nier que ces princes,


qui, selon ginhard, n'en avaient plus que la naissance
et le

la nation, avec

nom, ne parussent dans les assembles gnrales de un cortge bien indigne de leur rang,
ils

puisqu'au rapport de cet historien,

n'taient escorts

que par un bouvier. Il est vrai que ce sont les termes d'Eginhard; mais nous avons dj dmontr que ce chroniqueur n'tait ni contemporain, ni fond sur aucune
autorit d'crivains contemporains, et
il

doit tre juste-

ment suspect
Aprs tout,

d'avoir voulu rendre mprisable

une mai-

son laquelle la couronne venait d'tre enleve.


et

quand ce qu'ginhard

rappoi'te de nos

derniers rois de la premire race serait vrai, la pauvret

de leur quipage ne prouve ni leur mollesse, ni leur

fai-

nantise, et on n'en peut conclure au plus, sinon que la

pompe

et tout l'clat qui doivent accompagner les rois dans des solennits publiques, taient passs aux maires,

qui avaient en

mes

et le

mme temps le commandement des argouvernement de l'tat. Nous dirons de plus


quo non inepl judicnbit qui ejiisdini farinre carpentum regum, et CaroU MarteUi djiiinatio-

(i) Hscc

Adrevaldiis, de

figiiipntuni censiierit, et

nem.

{Act. SS., ad 20 februar.)

LES ROIS FAINANTS.


que,

dl7

comme

l'origine de nos anciens usages a chapp


si

nos premiers liisloriens, nous ne savons

cette litire si
soit vrai),

humilianle (suppos que ce qu'en


et si ces

dit

ginhard

bufs

et ce

paysan qui

les conduisait n'taient

point d'institution, et pour faire ressouvenir nos rois de


leur origine et de la simplicit qui se trouvait dans les

murs On
les

de ces temps

si

loigns.

sait (crivait Vertot,


le

au

sicle dernier)

que parmi

Turcs,

sultan ou le grand seigneur est oblig,


le trne,

avant que de monter sur


lons de terre; on prtend

de conduire pendant
sil-

quelques moments une charrue, et d'ouvrir quelques

mme

que dans ce souverain


il

degr de puissance
ses mains, et
travail (1).

oii il

est lev,

doit travailler de

que sa table

n'est servie

que du prix de son

Si

nous remontons des


les habitants

sicles plus reculs et plus

proches des temps dont nous parlons, nous trouverons

que

de la Garnie et'de la Carinthie, peuples

qui se disaient issus des anciens Francs, avaient une

manire d'inauguration aussi humiliante que l'quipage


qu'on reproche aux rois de la premire race.

Un

paysan, dit ^Eneas Sylvius

(2

se plaait sur
,

une

pierre dans

une

valle proche Saint-Writ

et

il

avait

sa droite

un buf maigre, au
(3).

poil noir, et

une cavale,
il

aussi maigre, sa gauche

Dans

cette situation,

(1)
t.

Mmoires de l'Acad. des Inscript,

et

Belles-Lettres.

Edition in-12,

VI, p. 530.

(2) Ecrivain du xve sicle, depuis pape, sous le nom de Pie II. Voyez son Historia Friderici III, impcratoris, etc., l'dit. de J. G. Kul|is. r-

gentorati, 1085, in-fol.


t.

On trouve aussi ce cuiieux ouvrage dans le des Accesnones historicx de Leibnitz. [Uatiovrc, 1700.) (3) A dextra bos niacer nigri coloris adstat, ad siaislruui pari n'.acerie
II

deforiuis equa.

7.

118
tait

LES ROIS FAINANTS.


entour d'une foule de villageois
(1).

Le prince despaysan
et

tin rgner s'avanait alors habill en

en

berger

(2),

Le paysan, de
firement (3)?
(4).

si
:

loin qu'il l'apercevait de

dessus sa pierre, s'criait


s'avance
le
si

Quel est cet

homme
que
s'il

qui

On

lui rpondait
il

c'tait

souverain du pays
s'il

Alors

demandait

aimait
(5)
;

la justice, et
et aprs

serait zl

pour le salut de la patrie

qu'on avait
:

satisfait toutes ses

demandes,

il

ajoutait

De quel

droit prtend-il

me

dplacer de des-

sus cette pierre (6)?


soixante deniers, le

Alors le comte de Gorice lui offrait


et la cavale prcits, les habits

buf

du prince
tions, le

une exemption de tous tributs. A ces condipaysan, aprs avoir donn un lger soufflet son
et
il

souverain, lui cdait sa place, et

allait

chercher dans

son chapeau de l'eau, qu'il


extraordinaire

lui prsentait boire (7).

Nous n'avons rapport une forme d'inauguration si que pour montrer qu'il y a eu des na,

tions qui ont assujetti leurs premiers souverains des

pratiques

si

humiliantes, pour les empcher de se trop

lever au-dessus de ceux qui leur avaient dfr volon-

tairement la souveraine puissance. Et peut-tre que les

premiers Franais ne voulurent point souffrir que leurs


rois eussent des voitures plus magnifiques

que

celles

de

leurs sujets, pour les retenir toujours dans ce

temp-

(1) (2)

Frequens

et

omnis rustica

tiirma.

Agrestis ei vestis, agrcslis pileus

calceusque, et bamilus

ei

manu

gestans pastorem ostendit.


(3)

(4)

Quis est hic, inclainat, cujus tam siiperbum Principem terr advenire.

iiicessiiin

video ?

(5) Salutein Patriae quairens.

(6)

(7)

Quo me jure ab hac sedeme dimovebit. Voyez Wolfgang Lazius: Dt gentiuia migrationilxis, (Ouvrage curieux du xvi sicle.)

lib.

VI, p. 201.

LES nOIS FAINANTS.

119
et

rament

si

convenable parmi une nation libre

jalouse

de la libert.

l'gard de ce qu'ginhard rapporte de l'usage o

nos rois taient de porter de longs cheveux, cela n'est


contest par personne. Agathias nous apprend qu'ils les

portaient tresss et cordonns avec des rubans

en sorte
dia-

qu'on peut dire que cette chevelure tait

comme un

dme, qui

faisait

reconnatre le roi et les princes de son

sang. Mais, pour ce qui est de cette grande barbe qu'il


leur attribue, avec laquelle
il

nous reprsente

les der-

niers rois mrovingiens, cela parat encore plus fabu-

leux que

le chariot tran

par des bufs. Que l'on con-

sulte l'effigie de la plupart de nos rois de la premire

race qu'on trouve sur leurs monnaies, aucun de ces princes

n'y est reprsent avec cette barbe vnrable dont parle

ginhard

(1).

La plupart sont
dont
la
telle

rass, et

il

n'y en a que

deux ou

trois

barbe parat avoir trois semaines


qu'on la rapporte d'un voyage ou

ou un mois, ou
raser.

d'une expdition, qui n'aurait pas permis de se faire


L'histoire est conforme sur ce point avec le mtal, et

Sidoine Apollinaire, qui vivait du temps de nos premiers


rois, dit

que

les

Francs se faisaient raser

le visage, et

qu'ils

ne conservaient que de grandes moustaches,


.

qn'ils

relevaient avec le peigne (2

Mais nous demanderions volontiers ginhard


(1)
Viiltibii>

et

undiqne rasis
cristae.

Pro barb kiiues purarantur pectine


(2)

Voyez Claude Bouteroue


le

Recherches curieuses des monnaies de

France, depuis

vionnoies (Paris,

commencement de la monarclre, etc., avec les figures des 16GG, in-fol.), el Franois le Blanc: Trait hist. des
le

nonnoies de France, depuis


les fiijHiti [Vii\s,

comm:nci:mciU de la moncrchie, etc., avec

icao,

iii-4;.

120
ses partisans,

LES ROIS FAINANTS.

comment

Clovis II pouvait avoir

cette

grande barbe qui descendait jusqu' la ceinture,

lui qui,

de l'aveu de tous les historiens, est mort l'ge de vingt


et un ans Clolaire III, son fils, n'en a vcu que dix- sept ou dix-huit; Childric II, son frre, fut tu qu'il n'avait pas encore vingt-quatre ans Clovis III, leur neveu, mou;
;

rut l'ge de quatorze ans; Childebert II, son frre, ne

passa pas sa vingt-huitime anne le j eune Dagober t


;

II,

son
son

fils,

fils,

n en 700, mourut en 716; Thierri de Chelles, vers la vingt-troisime anne de son rgne; si
fils

Childric III, le dernier des Mrovingiens, tait


Thierri,
11 est
il

de

ne pouvait au plus avoir que dix-neuf ans. grande par-

ais de conclure, par l'ge de la plus

tie

de nos rois de la premire race, que ces princes tant

morts, ou en minorit, ou trs-jeunes, ne pouvaient pas


avoir cette grande barbe, avec laquelle ginhard nous
les reprsente.

Aprs

cela,

beaucoup de
l'on veut que

foi

nous ne croyons pas qu'on doive ajouter tout ce que les crivains del seconde

race disent de cette petite maison et de cette terre o

nos rois fassent renferms par leurs maires.

D. Mabillon nous a conserv une donation faite par Childebert III l'abbaye de Saint-Denys; elle est date du

domaine de Mamacas

(1),

dont l'annaliste de Metz parle

avec assez peu d'estime, et surtout


proprit que les maires

comme

de la seule

du

palais eussent laisse

aux

derniers rois mrovingiens

(2).

Une seconde donation du


dies 12, annuin 12, regni nostri
re diplomatica,

(t)

Datum

qiiod fuit mensis Marlius

M.imiicas iu Dei nomiiie fliciter.

De

p. 848J, ad aii-

Dum

70b.

>'; llis iieractis (la

promenade de nos

rois

eu

cliariot)
et

regem illum ai

llumacas villam fublkam custodiendum cura honore

veneraione mittebai.

LES ROIS FAINANTS.

121
laisse pas

mme

prince, encore date de

Mamacas, ne

doulerque ce ft une maison royale (1). Cette terre tait situe dans le territoire de Noyon au sicle dernier,
:

l'abbaye de Saint-Corneille-de-Compiogne en tait encore

en possession,

et ce

domaine

s'appelait

Maumaques ou
et

Mommarques.
Il

nous reste un acte solennel del troisime race

de 1200, la vingtime anne du rgne de Philippe Auguste, qui confirme le sentiment prcit
(2).

On

voit

dans cette charte

nom

y avait une fort qui portait le de Momntaques. Ce qui nous fait voir, dit D. Maqu'il

billon,

que ce chteau

et cette terre taient

environns

de tous cts de grandes forts, convenables des princes


qui employaient une partie de leur temps la chasse.

Mais
la

il

ne faut pas conclure que nos derniers rois de


gards

premire race aient t ensevelis dans l'obscurit


et

dans cet unique domaine,

comme

des prison-

niers d'Etat, ainsi que les crivains de la seconde race

l'insinuent en tant d'endroits.


contraire,
billon (3),
il

Pour

tre persuad

n'y a qu' ouvrir la Diplomatique a D.


la

du Ma-

on y verra qae

plupart des actes des princes

(l)lneodem qiioque pago Noviomensi de Odo rex sancto Coriielio, atl luiiiinaria, etc.
6G1.)
(2)

villa

Mamacas qnam ddit

{llid. ut sup., lib. VJ, p,

cum querela inler Joannem D... et Monacos Ecclesia Beati Medardi Sus?ionnoiisi?, super qiidain portione nemoris de Lesqiie diutis versaretur, tandem terminata est pnndic.ta Kcclesiam totam illam portionein nemoris qu in iiniic modnin
Noverint universi, etc., quod
Abliiitem, et
:

dicitiu' Elloy, et

totam porlionem
Dulires ad

qu

dicitur le Foiler, el oinnc'S costas

qui' sunt

il

vi;\

el l'oiniiMitalioiicm Innii Grandis-Mi


iieli

viam de Chaisnon usqiie ad caciimen monlis nemoris, qu facta fiierat primitiis pro nemnre Fratotiimqiie

iitis,

reliquum iiemus per mdium

liliiiui

Al-

nemoris de Choisi, usque ad nemus de Moiumaques.

(3) Lib. VI, p.

296.

122

LES ROIS FAINANTS.

dont nous parlons, sont ainsi dats


datinn Morlacas,

datum Clipiaco^ datum Lmarca^ dation Compendio, No:

viento, Coptonaco, Valencianis


Crisciaco, Parisiis^ etc.

novinginto, Carrariaco,

peine trouvons-nous trois de

Mamacas, ce qui prouve justement que nos rois n'y taient pas renferms. On les voit, au conces actes dats de
traire, toujours avecles

marques de leur grandeur, etdans


Lorsque ces jours passs,
(1);

des palais convenables leur dignit. Tous ces princes

commencentainsileursacles

nous prsents

et

avec l'assemMe de nos grands, nous


et ces titres

sigions dans notre palais de, etc.

sont presque tous des donations faites par ces princes


diverses glises.

Comment

pouvaient-ils se montrer si

magnifiques,

s'ils

taient insenss, et d'ailleurs rduits

d'une terre?

ne vivre et ne subsister que du modique revenu Comment Thierri III a-t-il pu fonder des

monastres dans les diocses deRouen

et

de Therouanne?

a-t-il

pris tant de terres, dont

il

a enrichi les moines

d'Orbais, de Saint-Vaast d'Arras, et surtout l'glise de

Saint-Martin de la

mme

ville, laquelle

il

donna

les

biens qui lui appartenaient en Allemagne

(2) ?

On nous dira peut-tre que ces donations

taient faites

par les maires du palais, et que suivanL la formule du temps on mettait seulement le nom du prince en tte

d'un acte, dans lequel on le faisait parler, quoique souvent il n'en et pas eu connaissance.

Mais on vient de voir que ces princes avaient un grand nombre de maisons et de terres, outre ce Mamacos; et Thierri III, dont nous avons parl tout l'heure
(1)

Cm

ante hos dies innostr vel proceruni


in Palatin nostro resideremus, etc.
suae.

nostroruiii prsenti

Compendio
(ij

Res proprietatis

LES ROIS FAINANTS.


ayant runi son domaine la terre da Latiniaco^

123
c[ui

avait appartenu successivement plusieurs maires


palais, la

du
de
(1).

donna par le conseil de la reine sa femme

et

Berlhaire, maire du palais, l'abbaye de Sainl-Denys


,

Preuve de son autorit puisque par le conseil de la reine, sa femme, il disposait des terres el des biens runis au Domaine. Tout ce que nous avons dit jusqu'ici ne regarde que
ce qu'ginhard a avanc en gnral d'odieux et d'oifen-

sant contre l'autorit des derniers Mrovingiens.

Il

faut

rpondre prsent ce que


reproch de personnel Ces

le

dmence dans
Dagobert
et potir
III,

laquelle

il

les

moine d'Angoulcmc a princes, au sujet do la fait tous tomber depuis


II

commencer par Chilpric


il

son frre (2);

en juger sans proccupation,

n'y a qu' rap-

porter les principales actions de son rgne, qui ne dura

que cinq six ans. Ce prince ne fut pas plutt sur

le trne, qu'il

songea

h attaquer Charles Martel, qui s'tait empar

du royaume

d'Austrasie sous le titre spcieux do prmce ou de duc


des Francs.

Dans cette vue, il fit une ligue avec Ralbode, duc de Frise; celui-ci s'avann aussitt dans le pays qui
et

reconnaissait Charles. L'Austrasien fut battu,

Chilpric

ne trouvant point d'ennemis en campagne en tat de leur rsister, ils ravagrent tout le pays depuis la fort des Ardennes jusqu'au Rhin, et
ayant joint Ratbode,
et

s'avancrent jusqu' Cologne. Cette ville ne se racheta

du piUage que par une grosse somme

d'argent.

(1) Nos ipsam villanl det'iSco uostro d siiggeslionem praecelsae Regina nostr Chrodochild, et illustri viri Bertharii, Majoris domils hostra monasteriain sauti duiniii Uionysii coiihiliinus.

(2)

Post Dagobeitum reguavit Cliilpeiicus insensatus fiater ejus.

124

LES ROIS FAINANTS.


Il

Charles eut sa revanche.

avait rtabli son arme,

il

vint chercher son tour Chilpric, le surprit prs de l'ab-

baye de Saint-Avelo, entre Limbourg


Ardennes,
et

et la

Roche en

mit ses troupes en droule. Cependant, ces avantages rciproques ne dcidaient rien. Les deux armes, l'anne suivante (717), se trouvrent campes

prs de Cambrai. Charles, infrieur en troupes,


la paix, et

demanda

on
vit

la lui refusa,

moins qu'il ne rendt l'Aussortis

trasie, qui appartenait

aux princes

du sang de
bataille trs-

Clovis.

On

bien qu'il n'y avait que les armes qui pussi

sent dcider de

hautes prtentions

une

opinitre eut lieu; de part et d'autre beaucoup de sang


fut rpandu; la victoire se dclara enfin pour Charles

(19 mars). Ce prince habile en profita, et

il

poursuivit ses

ennemis,

qu'il obligea

de mettre la Seine et la Loire

tomber entre ses mains. abandonn de la fortune, ne s'abandonna pas lui-mme; il engagea les Saxons, pour faire diversion, prendre les armes, et en mme temps il eut recours Eudes, duc de Gascogne et d'Aquitaine, prince puissant, et qui rgnait avec une espce d'indpendance, depuis les Pyrnes jusqu' la Loire. Eudes se dclara en faveur
derrire eux, pour viter de
Chilpric,

breuses:

de Chilpric, et vint le joindre avec des troupes nomils marchrent ensemble vers l'Auslrasie. Les
se rencontrrent entre Soissons et
il

deux armes

Rheims;

Charles fut encore victorieux,

poursuivit ses ennemis

jusqu' la Loire, et Chilpric se sauva avec ses trsors

dans les tats d'Eudes. Charles l'envoya demander Eudes; celui-ci, qui craignait d'attirer ce foudre deguerre dans son pays, le remit entre ses mains, et Chilpric ne
survcut que deux ans sa disgrce. Ces ligues, ces guerres, ces combats et ces batailles

LES ROIS FAINANTS.


peuvent-ils tre attribus

125

Chilpric, le souverain lgitime de ces


trasie, de Xeuslrie et

un prince tomb en dmence? royaumes d'Aus-

de Bourgogne, tche de dtruire

l'autorit

d'un sujet rebelle, quoique ce rebelle ft en


et

mme
et

temps un grand seigneur


il

un grand

capitaine

quoique Chilpric et t transport tout coup du

clotre sur le trne,

ne laissa pas de se trouver aussides ligues puissantes contre lui,


il

tt

en personne toutes les batailles qui se donnrent


Il fit
il

contre Charles.
se joignil

aux Frisons,
:

suscita les Saxons,

il

s'allia

avec les Gascons


occasions.

on ne pouvait mieux conduire ses

entreprises, mais la fortune lui

manqua en
s'il

toutes ces

Et que pourrait-on lui reprocber,

n'avait pas eu

combattre un aussi grand capitaine que Charles? Cet


insens ne laissa pas de soutenir la guerre pendant plusieurs annes
:

le

moine d'Angoulme
.

lui

rend ce tmoi-

gnage en propres termes (1 Chilpric n'est trait dnsens que parce qu'il fut malheureux; il et t un des plus grands princes de la monarchie, s'il avait ruin le
parti sible

du maire du

palais. Mais, c'tait

peu prs imposaffaires d'Aus-

dans la situation o taient alors les


de Neustrie
il

trasie,

et

de Bourgogne. Pour en juger saide reprsenter


ici

nement,
ais.

est utile

en peu de mots
fran-

quels taient l'tat et la forme

du gouvernement

Tacite, dans son Trait des

apprend
dans
le

murs des Germains^ nous aux droits de la naissance choix de leurs souverains, mais qu'ils ne coiisiqu'ils avaient gard

(1;

Cliilpericus isle

ineptus

movit exercituiu

contra

Carnliiin

ma-

gnum.

126

LES ROIS FAINANTS.

draient que le mrite et la valeur,

quand

il

s'agissait

de

mettre des gnraux leur tte

(1).

Les premiers Francs, sortis delaGermanie, en usaient

de

la

mme
la

man're;

ils

prenaient toujours leurs rois


et la

dans

maison dominante,
(2j.

couronne

tait toujours

hrditaire

Les maires, au contraire, taient toufils

jours lectifs, et jamais, dans le principe, le

ne suc-

cdait au pre. Les Francs, disent nos anciens chroni-

queurs, c'est--dire les nohles et les guerriers, taient

en droit de choisir leur gnral, que


confirmait (3
.

le

prince seulement

Frdgaire

(4)

nous en fournit une preuve

qui mrite d'tre rapporte

ici.

Les Francs, sous

le

rgne de Sigehert I", avaient lu


'

pour maire du palais un seigneur nomm Chrodin, galement estim pour sa valeur et pour sa probit. Ce soigneur, par un motif de conscience, s'excusa d'accepter
cette dignit.
Il

reprsenta l'assemble, que se trouil

vant

alli

de la plupart des seigneurs francs,


les

lui fau-

drait,

ou fermer
dur
plus
et,

entreprenait de les

yeux sur leurs injustices, ou, s'il punir, qu'on le ferait passer pour un
lui attira
l'as-

homme
encore

et

pour un mauvais parent. Cet aveu, qui


et

marquait un fonds de probit extraordinaire,


l'estime
la

confiance
le

de toute

semble,

comme on

ne put

rsoudre se charger

de cet emploi, on
(1)
(2)

le pria

du moins de nommer lui-mme

Reges ex gnre, duces exvirtiite siimunt. De hinc, extinctis Ducibus in Francis denu creantur Rcgea in edem slirpe qu pris fuerant. (Frdgaire, cap. V, apud Du Cuesnh, t. I. Voyez surtout l'dit. de D. Ruinart, la suite des uvres de saint Grgoire de Tours. Paris, 1699, un vol. in-fol.) (3) Qui honor non aliis populo, dari consueverat quara his qui et
claritate generis et

opum

amplitudine cteris eminebant.

(Eginharp:

Yita Caroli Magni, au commencement.)


(4) I. c. suj).,chap.

58 et 5

LES ROIS FAINANTS.


le

i27

maire du

franc, qui avait t son lve,


dit

Chrodin s'adressa un seigneur appel Gogon. Il prit, Frdgaire, sa main et la fit passer surson cou, pour
palais.
lui et les

montrer que

Francs

lui allaient tre

soumis.

Glotaire II eut l'habilet de persuader

aux Bourgui-

gnons de se passer de maire du palais sous son rgne; mais, aprs la mort de Clovis II, son fils, ils voulurent rentrer dans leurs droits.

La

reine vint exprs en

Bourgogne, avecleroi,Clotaire III, son fils an, et tout ce qu'elle put obtenir de cette nntirm, ce fut de faire

tomber
qui
elle

le choix,
fit

sur Flavade, qui lui tait attach, et

pouser sa nice Ransberge.


a'

L'histoire ne nous
l'institution de cette

point conserv la

mmoire de

grande charge, qui parat aussi

ancienne que rorigine

vrai qu'il n'en est point fait

grand Clovis, ni Tours (1) et Frdgaire


petits-lils

de la monarchie. Il est mention sous le rgne du de ses fils; mais, quand Grgoire de
(2) ils

mme

en parlent sous
s'en expliquent

le

rgne des
d'une

de ce prince,

comme

dignit dj tablie, et on voit ces ministres, sous lu

rgne de Glotaire
palais tait en

II,

la tte des armes.

Le maire du
Ilmu- libert,

mme

temps

le

ministre et le gnral-n

de

l'Etat; les Francs, infiniment jaloux

de

les rvraient

posaient
rain,
s'il

comme les tu'.eurs des lois, et ils les opcomme une barrire aux entreprises du souveet tent do porter trop loin son autorit, et
'

au prjudice de

la libert

de la nation.

Cet usage n'tait point particulier aux Francs. Les peuples d'Aragon eurent, jusqu'au rgne de Philippe II,
leur
i-/flyor,

qu'ils appelaient el Justitia^ le

grand Juge.

(1) Il 6. VJ, cap. 91. (2)

Idem Mt

s|).

d28

LES ROIS FAINANTS.


tait considr

Ce souverain magistrat
lges de la nation.

comme le mod-

rateur de l'autorit des rois, et le protecteur des privi-

Dans

la

crmonie de l'inauguration
:

des rois d'Aragon, on leur adressait ces paroles hardies

Nous qui valons autant que vous, nous vous lisons pour roi telles et telles conditions; et entre vous et nous, un qui commande plus que vous. Les palatins de Hongrie avaient anciennement la mme autorit dans ce royaume. Le palatin tait le premier ministre et le gnral-n de l'Etat, avant que la
maison d'Autriche et
tion
;

aboli les privilges de cette nasi

et,

suivant les lois de l'empire,

quelques princes

d'Allemagne avaient un procs contre l'empereur, ou qu'ils se plaignissent qu'il etit donn atteinte leurs
droits et leurs privilges,
ils le

faisaient assigner de-

vant l'lecteur palatin ou celui de Saxe, vicaires-ns de l'Empire, et l'empereur, quoique chef du corps germanique, tait traduit

un de ces tribunaux, c'est--dire devant l'lecteur palatin, pour le cercle de Souabe, et devantleduc de Saxe, pour les pays qui suivaientle droit
saxon.

Pour modrer l'autorit des maires du palais, on avait sagement tabli en France, que cette minente dignit ne pourrait jamais tre hrditaire; mais comme toutes les fortunes des particuliers taient entre les mains des
maires du palais,
ils

eurent l'adresse de la faire passer

insensiblement leurs enfants.

Grimoald, fils de Ppin le Vieux, dit c?e Landen^s'empara de la mairie de l'Austrasie comme d'un hritage, et il tenta ensuite de mettre la couronne de ce royaume sur la tte de son fils. Il succomba dans ce projet ambitieux,
et fut trait

comme un

tyran

s'il

et russi, nos histo-

LES ROIS FAINANTS.

129

riens lui auraient donn toutes les louanges qu'ils ont

prodigues Ppin, son arrire-neveu, qui dtrna Childeric, son matre.

Le succs dcide des

titres, et fait

du

conqurant ou un usurpateur. Bga, sur de Grimoald. pousa Ansegise, fils de saint Arnoukl,
qui avait gouvern l'Austrasie au

mme homme un

commencement du
et l'origine

rgne de DagobertP'. Voil


la

le

fondement

de

grandeur laquelle s'leva la race carlovingienne. Ansegise fut pre de Ppin le Gros, ou de Hristal, maire

du palais en Xeustrie, sous le rgne de Clovis III, et qui gouverna sans roi toute l'Austrasie, Ppin laissa son autorit,

son crdit

et peut-tre

des projets ambitieux

Charles Martel, sou fds, qui lui succda dans la mairie.

Ce prince, dans ce haut degr de puissance o sa rare valeur et son habilet le portrent, sonda par des interrgnes affects les dispositions desFrancs,ets'ilsseraient

d'humeur

le placer

sur

le trne.

Mais

les

ayant trouvs
Clovis,
il

inviolahlement attachs

la famille

du grand
;

n'osa enlever la couronne ses matres

il

laissa ce

grand dessein Ppin


rit

le Bref, son fils. Celui-ci ayant hde la dignit de maire et de l'ambition de son pre,
lies

sut se prvaloir

conjonctures et dtrner un jeune

prince g de dix-huit ou dix-neuf ans, et faire passer la

couronne dans sa maison ce qui paratra moins surpresi on considre que la mairie tait devenue hrditaire dans sa famille qu'il tait le dpositaire de la
;

nant,

matre absolu des grces, que armes taient sous ses ordres, et que la foule, les respects et la flatterie, en un mot ce qui s'appelle la cour, tait toute de son ct, pendant qu'on ne voyait qu'une triste solitude dans le palais des rois, la plupart mineurs, et dont plusieurs moururent si jeunes et si
le

souveraine puissance,

les

130

LES

IOIS

FAINANTS.
si l'on

promplemeiit, que nous ne savons


douler que leur mort
ait t

ne peut pas

bien naturelle.

Les historiens de

la

seconde race, et attachs auxCar-

lovingiens, ont voulu faire passer les derniers Mrovin-

giens pour des insenss

en trouver
Thierri
III,

la

mais, nous dfions qu'on puisse moindre preuve dans toute l'histoire.
;

Childebert

III,

qui succda Clovis III son

frre, est appel,

dans

le livre

De

Gesfis Regina Franco-

rum,

Un homme

plein de gloire et juste (1).

Com-

ment

aurait-il mrit ces qualits d'un

chroniqueur qui

crivait sous le rgne de Thierri de Chelles, c'est--dire

vingt-huit ans aprs,

s'il

ne

s'tait

pas signal et par sa

valeur et par la sagesse de son gouvernement?

Nous ne prtendons pas


leurs bonnes qualits
l'clat

faire

de tous ces princes des

hros; la plupart, morts jeunes, n'ont pu faire briller


;

elles taient

mme

obscurcies par

des grandes actions de leurs maires, qui tous ont

t d'illustres capitaines. Il y a cependant

une remarque

faire au sujet de tant de guerres qu'ils ont soutenues contre les vassaux de la couronne, et dont nos chroni-

queurs leur font honneur


server la gloire de la

de ces guerres, on verra que

examine les motifs moins pour conmonarchie, que pour se perptuer


;

si

l'on

c'tait

dans

le

gouvernement.
III

Ratbode, duc de Frise, reconnaissait Chilpric

pour

son souverain;
toriens font

il

se joint ce prince contre Charles

Martel qui faisait la guerre son matre, et nos his-

honneur de

ses victoires Charles, qu'ils


s'il

auraient trait de rebelle et d'usurpateur


dfait.

avait t

(1)

Vir bulilas

et

juslus. (Ap.

Du Cuesne,

t. I.)

LES ROIS FAINANTS.


Il

131

est vrai

c'est--dire,

que le grand-pre, le pre et le pelit-fils, Ppin d'Hristal, Charles Martel et Ppin le


les rois leurs matres, Chilpric, Thierri

Bref, taient de grands capitaines; et nous conviendrons,


si

on veut, que

et Childric, n'taient

que des hommes mdiocres; mais o Irouvera-t-on que ces princes aient donn aucune marque de dmence? Quelle preuve trouverons-nous
qu'ils se soient fait traner par

mollesse dans un chariot

attel

de bufs, eux que nous voyons h. la tte des armes? Ces historiens partiaux les enferment tous dans

une chaumire^ pendant que tous les titres qui nous restent font mention de diffrents palais qu'ils hahitaient(l\ On veut qu'ils n'eussent pour tout bien que
le

simple revenu d'une terre, et nous trouvons dans ces


titres des

mmes

preuves d'un nombre infini de fonda!

tions qu'ils ont faites

Mais aussi

oii

trouve-t-on toutes ces fables? Dans

Eginhard, passionn pour la mmoire deCharlemagne; dans l'auteur fabuleux des Gestes des lluis des Francs,
qui crivaient sous Thierri de Chelles, et pendant que
Charles Martel faisait trembler toute la France sous son
autorit
tel,
;

dans Erchambert(2

adulateur de Charles Maril

sous le gouvernement duquel

a crit et pendant son


,

ministre; dans le continuateur de Frcdgaire(3], aux

gages de Childebrand, frre de Charles Martel; enfin

dans

le

moine de Saint-Arnould, monastre fond par

les

Ppin, et dont l'annaliste ne cache point sa passion contre les Mrovingiens.

(1) In Palatio nostro.

(2j Apvul
(3)

Du

CllF.SNE,

t. I.

Apud

Dl' Cues.ne, t. I, et l'dit.

des

uvres de

saint Grgoire

Tours, par D. Ruinart,

132

LES ROIS FAINANTS.


III,

Enfin, quoique Sigebert

Thierri III et Chilpcric so

soient trouvs en plusieurs batailles, on en fait des in-

senss, parce qu'ils n'ont pas t heureux. L'histoire ne


dit rien

de quelques-uns de leurs successeurs

mais,

outre que les grands vnements se rapportaient leurs

maires,

on peut dire que


l'histoire.

ces princes, qu'ils n'ont

de matire

l'histoire a plutt manqu manqu eux-mmes de fournir Mais quand mme, soit par leur

minorit ou par l'excs de puissance auquel taient par-

venus

les

maires,

ils

n'auraient pu se signaler dans les

combats, en doit-on parler pour cela

comme

d'insenss?

Les princes ne peuvent-ils acqurir de la gloire, qu'en rpandant beaucoup de sang? Mais c'est une des bizarreries

de

l'esprit

avantages de la paix,

humain, qui dans le fond connat tous les et qui cependant ne trouve pas
rgn glorieusement,
et
si

qu'un prince
t rempli

ait

son rgne n'a


et

de guerres

d'vnements funestes

san-

glants

(1).

(1) Ye/tot

l.

c.

sup,,

\).

549.

L'USURPATION DE HUGUES GAPET.

Hugues Capet usurpa


Il

la couronne.

Tel est le langage

de la plupart de nos hi-storiens.

semble pourtant que, pour intenter une accusation


rois la

aussi grave contre le chef de l'illustre maison qui a

donn des
tes.

France pendant tant de


les

sicles,

il

faudrait avoir en

main

preuves les plus convaincanles

Nous

les

avons cherches, ces preuves, dans

au-

teurs contemporains, qui seuls peuvent nous les fournir.

Loin d'y trouver des tmoignages du crime que l'on impute ce prince, nous n'y avons dcouvert que des

mo-

numents de la lgitimit de son leclion. Avant que d'entrer en matire, nous ne pouvons nous dispenser de tracer un prcis de l'histoire des rois de la seconde race, depuis Charles le Chauve jusqu' Hugues Capet. Nous ne toucherons point aux vnements qui n'ont aucune liaison avec le sujet que nous traitons.
Charles le (Ihauve eut deux
fils,

Charles et Louis, suril

nomm

le

Bgue.

Il

fit

le

premier, roi d'Aquitaine;

donna au second l'abhaye de Saint-Marlin de Tours pour apanage. Il maria une fille qu'il avait, nomme Juditli,
dilulfe, souverain des Saxons occidentaux, en Angle*
d

134
terre.

l'usurpation de hugues capet.

Ce roi tant mort, thelbolde, son fils, qu'il avait eu d'un premior mariage, pousa sa belle-mre. Ceprince mourut, aprs avoir vcu deux ans dans cette union incestueuse. Judith revint alors en France avec beaucoup
d'argent, qu'elle avait amass de la vente de quantit de

terres

que

les

deux

rois ses

poux

lui avaient

donnes.

Charles le Chauve lui assigna Senlis pour sa demeure.


Elle tait jeune, car peine tait-elle en ge nubile quand
elle

passa en Angleterre, o

elle

ne resta que

six

ou sept

ans. Elle vivait Senlis en reine, et les seigneurs y ve-

naient de temps en temps faire leur cour. Le comte

Baudouin en devint pris, et s'aperut qu'elle rpondait son amour. Il fit connatre sa passion Louis, frre de
la princesse, qui lui promit de la favoriser.
Il

ya

lieu de

croire

que Charles
fit

le

Chauve n'agra pas


;

la proposition

Louis

cela dtermina le prince de ce mariage comte enlever Judith, qui y consentit sans peine. Elle changea d'habit, sortit de son palais, et fut emmene dans les Etats du roi de Lorraine par les gens

qu'on lui

et le

du comte.
Le roi de France, trs-irrit, fit faire le procs au comte et la princesse il assembla promptement un
;

concile d'vques qui, selon les canons,

excommuni-

rent Baudouin et Judith. Chaiies, pour punir Louis son


fils,

qui tait entr dans le complot, lui ta son abbaye. Ce prince, outr de ce chtiment, se retira la cour du duc de Bretagne, qui lui avait fait offrir toutes ses
forces,

pour

qu'il

pt se ddommager avantageusement
Il

de l'apanage qu'on lui avait t.


arriv,
il

n'y fut pas plutt

que

s'tant

mis
il fit

la tte d'une

arme de Bretons,
;

entra en Anjou, o

de grands ravages

mais,

il

fut

dfait son tour par le

comte Robert. Louis^ peu de

l'usurpation de HUGUES CAPET.


temps aprs, revint dans
velles troupes
:

135

la

mme province

avec de nou-

il

s'en fallut qu'il

y ne ft

fut encore
pris

mis en droute, et peu lui-mme. Tous ces vnefils

ments arrivrent en 862.


Cette

mme
le

anne, Charles, roi d'Aquitaine,


l'insu de

an

de Charles
la

Chauve, se maria
et

son pre avec


frre,

veuve du comte Humbert. Louis, son

dans

le

mme

temps

pendant sa retraite en Bretagne, pousa

Ansgarde,

fille

du comte Hardouin.
lui

Cette anne n'tait pas rvolue, que Louis vint se jeter

aux genoux de son pre,

demanda pardon de

ses

une fidlit et une obissance inviolables il). Charles le Chauve, touch de son repentir, lui rendit son amiti, lui donna le comt
fautes, lui promit, avec serment,

de Meaux

et l'abbaye

de Saint-Crpin de Soissons, et

l'engagea venir sa cour av8c sa femme.

H y demeura depuis ce temps, jouissant toujours des bonnes grces


de son pre.
fnnts
Il

eut d'Ansgarde deux


la

fils,

Louis et Carde quitter

loman. Ce ne fut qu'aprs

naissance de ces deux enfils

que Charles
et

le

Chauve obligea son


ayant
lui
fait

Ansgarde,
de ne

que

lui
il

promettre, avec serment,

la plus voir,

donna Adlade pour femme (-2).

Charles, frre an de Louis, tant mort, Charles le

Chauve donna Louis de nouvelles marques de sa bont,


en
le faisant

couronner
le

roi d'Aquitaine

3).

En
la

876, Charles

Chauve
(4), il

allant

Rome

prendre

couronne impriale

dclara Louis, rgent du

(1)

Pour tous ces

faits,

voyez

les

Annales de saint Berlin, dans Du

Chesne, t. III. (2) Annales de Metz, dnns Du Chesne, t. III. (3) Annales de saint Berlin, l'anne 8(;7.
(4) Ibidem.

136

l'usubpation de hugues capet.


;

royaume de France pendant son absence


l'anne suivante,
les rnes
il

et lorsque,

repassa en
(1).

Italie, il lui confia


il

encore

de l'tat

Enfin, en mourant,

donna
il

l'impratrice

un

acte scell de son sceau, par lequel


il

dclarait Louis son successeur;

yjoignitles ornements

royaux, qu'il la chargea de remettre ce prince, qui

monta sur le trne immdiatement aprs


pre

(2).

la

mort de son

Le roi Louis

le

Bgue se

fit

sacrer au concile de

Troyes, de la main du Pape. Aprs la crmonie du cou-

ronnement, ce prince invita le Pape le venir voir en une maison royale qu'il avait auprs de Troyes. Il l'y
rgala magnifiquement, lui
fit

tous les honneurs imagi-

nables, et lui, aussi bien qu'Adlade, son pouse, le

comblrent d'amitis
gnifiques prsents.

et d'honntets, et lui firent

de ma-

Quand

il

fut retourn Troyes, le roi lui


le prier

envoya un

seigneur de sa cour, pour

de vouloir bien prendre

un jour pour sacrer et couronner de sa main Adlade. Le Pape s'en dfendit, et pria le roi de ne le point presser
l-dessQS. L'histoire ne

marque point en
le

cet endroit la
il

cause de la difficult quefaisait

Pape; mais,
dire.

est hors

de doute que

c'tait celle
le

que je vais

Lorsque Louis

Bgue, vers l'an 862, se fut r-

volt contre le roi, son pre, et qu'il se fut rfugi en

Bretagne,ilpousaAnsgarde,dont il eut deux fils, Louis et Garloman. Ce mariage s'tait fait contre (3) la volont
(1)

du

roi, qui,

dans la suite, obligea ce prince rde Charles


le

Voyez
:

les Capitiilaires

Chauve, l'anne 877. (Dans

Baluze
(2) (3)

Capitularia regum Francorum.)

Annales de saint Berlin.

Les Annales de saint Berlin (ad ann. 878) ne disent pas contre
le

le

consentement, mais sans

consenument de son

pre et

son insu.

l'usurpation de HUGUES CAPET.

137

pudier Ansgarde, et pouser Adlade. Ce second mariage fut regard par le Pape

comme

illgitime

appaparle.
.

remment Ansgarde

vivait encore au

temps dont je

C'estlcequiempchalePapede couronner Adlade 1 Louis le Bgue, au lit de la mort, ordonna de porter Louis, son fils an, la couronne, l'pe et toutes les
autres marques de la royaut,
fit

recommandant qu'on
roi
(2).

le

au plus

tt sacrer et

couronner

Louis

le

Bgue,
fils

ainsi

que nous l'avons


:

dit plus haut, avait

eu deux
il

d'Ansgarde
depuis

Louis

et

Carloman. En mourant,

laissait

Adlade, grosse d'un prince, qui fut

nomm

Charles et

surnomm

le

Simple,

Quoique Louis
fait

le

Bgue n'et dsign pour son sucfils,

cesseur que Louis, l'an de ses deux

et qu'il l'et

sacrer de son vivant, cependant les seigneurs

du

royaume lsolurent de mettre


de
la nation. C'est

ces deux princes sur le

trne et de partager entre eux l'Etat, selon la coutume

pourquoi

ils les firent

sacrer et cou-

ronner l'abhaye de Ferrires par Ansegise, arche-

vque de Sens

(3).

Carloman,

roi

de Bavire, tant mort sans enfants

lgitimes, Louis, roi de Germanie, son frre, lui suc-

donna Arnolfe, ou Arnoul, fils (4). Le Pre Daniel dit (5 que sa btardise l'avait fait exclure du royaume de son pre. Louis mourut en 882, et laissa, par sa mort,
cda dans ses Etats.
Il

naturel de Carloman, la Carinthie

(l)LeP.
et 814.
le

Daniel Bistoire de France (dit. in-fol.), t. I, col. 812, 813 Le P. de LonL'ueval Histoire de l'glise gallicane, pense, sur relus du pape, de la mme manire que le P. Daniel. (2) Ann. de saint hertin, ad ann. 879.
:

(3)

Ibidem.

(4) Les
(3)

c.

Annales de PkMc, ad ann. 880. 'Du Ciiesne, sup., col. 827 et 828.

t. II.)

8.

438

l'usurpation de hugues capet.

son frre Carloman, seul matre du royaume de France.

Carloman, second

fils il

de Louis

le

Bgue, mourut en
en France d'en-

884

(1).

Par sa mort,

ne

restait plus

fants de Louis le

Bgue queCharlesle Simple, alors g de cinq ans. Les seigneurs du royaume sans aucun gard pour ce jeune prince, reconnurent pour leur sou,

verain l'empereur Charles le Gros, qui restait seul de


la postrit lgitime de

Charlemagne, dans
le

la

branche

de Germanie

(2).

Mais, en 887, les seigneurs de GerGros, prirent la

manie, voyant la faiblesse de Charles

rsolution de le dtrner, et de se choisir pour roi Ar-

noul, btard de Carloman, prtendant lui donner par


leur lection, le droit la couronne, que sa naissance
lui refusait.

CharlesleGros ne survcut que peu dejours

un

si

prodigieux revers.

Eudes, fils du comte Robert, fut lu roi de France (en 888 par les suffrages de la plus nombreuse partie des grands de l'Etat, et par les vux de presque tout le peuple.

Quelques contres du Languedoc refusrent de

le

reconnatre, et restrent sans matre. Foulques, arche-

vque de Rheims, engagea quelques voques et quelques seigneurs lui prfrer Gui, duc de Spolte, dont il tait parent; mais personne ne songea dans cette occasion Charles le Simple, quoiqu'il et dj dix ans.
il fora ijientt Gui, son compmonts et les villes du Languedoc, qui taient demeures pendant quelque temps dans l'anarchie, se soumirent son obissance (3),

Eudes

fut sacr Sens

titeur, repasser les

(1)

Ann. de Fulde.
Meiz, ad ann. 884.

(2) A?Hi. de
(3)

Reginon

Sigebert

los

Annules de Fulde

celles de

Metz

Luitpraud, lib. I, cap. vi. Dans

Du

Chesne,

t.

111.

l'usurpation de HUGUES CAPET.


Il

139

gloire, lorsque Foulques,

y avait cinq ans qu'Eudes rgnait avec beaucoup de archevque deRheims, qui lui

avait suscit

trne, lui opposa

un concurrent, quand il fut lev sur le un nouveau rival. Il engagea quelques


roi.

seigneurs proclamer Charles le Simple,


quit une longue
princes
la
(1).

Alors na-

et

sanglante guerre entre ces deux

Les ravages des Normands, qui dsolaient


et

France, engagrent Eudes

Charles faire la paix,


Ils

pour rsister ces nouveaux ennemis.


entre eux le
:

partagrent

royaume la France, depuis la Seine jusqu'aux Pyrnes, demeura Eudes, qui cda tout le
reste Charles. Ce partage eut lieu en

89G (2>

Eudes mourut un an aprs ce

trait, laissant

un

fils,

nomm

Arnoul, que quelques-uns proclamrent

roi.

Mais ce jeune prince ayant vcu peu de jours, tous

les

seigneurs reconnurent Charles pour leur souverain (898), et la France se trouva ainsi runie sons son empire i3).

En

920, dans une assemble des grands de l'Etat, qui


il

se tint Soissons,

fut rsolu, d'un

consentement unaroi.

nime, de ne pas reconnatre Charles pour


gneur, qui survint un instant aprs,
ger de rsolution
Charles encore
;

Un

sei-

les
a.

engagea chan-

il

les

dtermina

rester

soumis h
fit

un

an, sur la parole que ce prince leur

diner de changer de conduite, et de ne plus se servir de son ministre naganon,qui leur tait odieux. L'ayant rappel, les grands du royaume se soulevrent contre
lui, le dclarrent

indigne du trne, et prirent Robert,

(1)

Annales de Metz, ad ann. 892-893, selon

la

manire de compter

aujonrd'hui.
(2)

Voyez dans Du Chesne,

t. III

Chronicon brve, ad ann. 897.


le t. II

(3) Vita sancti Genvlfi,, lib. II,

dans

de

la

Nova bihlhtheca M8$.

du F. Labbe.

440

l'usurpation de hugues capet.


de vouloir bien accepter
la

frre d'Eudes,

couronne.

Ayant dfr l'invitation de ces seigneurs, ils le conduisirent Rheims, o il fut sacr en 922. L'anne suivante,
il

fut tu

dans une bataille qu'il livra, prs de


(1).

Soissons, son comptiteur Charles

mort de Robert, les seigneurs de France lurent pour roi Rodolfe, duc de Bourgogne. Robert, comte de Vermandois, feignant de vouloir rentrer dans le
Aprs
la

parti de Charles, attira ce prince


retint prisonnier.
Il

dans ses Etats, oilille

les Franaucun reste du parti de ce roi, et la reine Ogive, sa seconde femme, se sauva en Angleterre, dans le royaume

ne parut plus alors parmi

ais

de son pre, avec son

fils

Louis

(2).

La mort de

Rodolfe, arrive en 936, fut suivie d'un

interrgne de plus de cinq mois.

la sollicitation

du

roi

d'Angleterre et du duc de Normandie, les seigneurs de

France lurent enfin pour


fds de Charles le Simple

roi,

Louis, ii d'OutremcT,
,
:

Hugues
Aprs
la

le

Louis mourut Grand fit lire Lothaire, fils de ce prince. mort de ce prince, arrive en 983, les grands de
(3).
fils

En 954

l'Etat choisirent son

Louis pour souverain.

En

987,

peu de jours aprs la mort de Louis, Hugues Capet, petitfils du roi Robert, petit-neveu du roi Eudes, le plus puissant des seigneurs de France, assembla

Noyon

les

grands de

l'Etat, qui lui dfrrent la

couronne d'une

Ademar: Chronicon (l)Frodoard: C/iromcon, dans Du Chesne, t. II. Et Chronicon archiepiscopats Magdcburle p. Labbe, l. c. sup. genaA, dans le t. II des Rerum Germanicarum de Henri Meibom. lib. I, De miracnlis sancti Bmedkti. (Voyez l'dit. de la (2) imoin
dans

chronique d'imoin, donne en 1603, un vol. in-fol.,,par D. J. Dubreuil.) Raoul Glaber, lib. I, cap. xii, dans le t. IV de Du Chesne. Fro-

doard, ad ann. 923.


(3;

res

Dudon,

1.

III

dans A. Du Chesne

Historie

Normannonun scripo.

Frodoard.

l'usurpation de HUGUES CAPET.

141

aucun gard pour Charles, fils de du dernier roi. Quelques jours aprs, Hugues Capet fut sacr Rheims. Par ce prcis, trac fidlement d'aprs les auteurs
voix, sans

commune

Louis d'Outremer

et oncle

contemporains, on peut voir qu'aprs la mort de

(larlo-

man

et

de Charles

le

Gros,

il

n'y avait plus de prince


;

lgitime de la race carlovingienne

que toute

la nation

en jugeait ainsi; qu'elle tivement rentre dans


rentes familles

le croyait, et qu'elle tait effec-

le droit

de se donner un matre;

qu'elle usa de ce droit en prenant des rois dans diff;

qu'elle n'avait encore fix son choix


la

dans

aucune maison, pour y rendre


lorsqu'elle offrit le trne

couronne hrditaire,
et

Hugues Capet,
fit

que par

consquent l'lection qu'elle


son
roi, fut trs-lgitime.
il

de ce seigneur, pour

Mais

faut mettre cette vrit dans

un

plus grand

jour, et revtir tous les vnements dont elle dpend des

preuves les plus incontestables. C'est ce que nous allons


faire, en les examinant les uns aprs les autres, le plus brivement possible, sans toutefois rien ngliger.

la lgitimit du maBgue avec Ansgarde, et d'autre part l'illgitimit du mariage de ce mmeprince avec Adlade. Nous devons tablir qu'Eudes monta sur le trne par le choix de la nation, qui, vu le dfaut d'hritiers lgitimes dans la maison rgnante, tait rentre dans le droit de se choisir un matre que Charles le Simple et llobert par vinrent la couronne par voie d'lection, ainsi que

n s'agit

de prouver, d'une part

riage de Louis le

i[odolfe,Louisd'Outremer,Lothairc
qu'enfin,

et

Louis, son

fils; et,

Hugues Capet reut

le sceptre

des mains de la

nation, qui pouvait alors en disposer. Dix propositions,

toutes s'enchanant l'une l'autre, et pour la preuve

142

l'usurpation de hugues capet.


et
les

desquelles les autorits


I.

arguments abondent.
auteurs

Ansgarde a

t pouse lgitime de Louis le Bgue,

C'est

un

fait

unanimement

attest par les

contemporains.
L'annaliste de Metz, Reginon et l'annaliste de Saint-

Bertin disent en termes formels que Louis le Bgue,

encore jeune, s'unit par les liens du mariage avec Ans-

garde

Louis et C.arloman. (1), dont il eut deux fils Hincmar, qui fut de son temps l'oracle de l'Eglise et de l'Etat, qui eut tant de part au gouvernement du royaume, ne doutait pas de la lgitimit de Louis et de Carloman, puisqu'il crivit une lettre Charles le Gros, pour le prier de servir de pre ces princes, qu'il appelle
:

nos rois, et auxquels

il

dit qu'appartient la
(2).

couronne,

comme
le

l'hritage de leurs anctres

Le Pape,

les rois trangers, la nation franaise,

Louis

Bgue, ont toujours regard comme bon le mariage d'Ansgarde. Ce dernier prince, au lit de la mort, envoya

ornements royaux Louis son fils (3), comme son hritier lgitime. Pourrait-on se persuader que ce
ses

monarque, dans ces derniers moments, o l'on est sourd aux cris des passions, et oii l'on n'coute plus que la
voix de la raison et de l'quit, aurait voulu faire une
(1) Habuit...

Metz.

Ludovicus

Ansgard,

sibi conjugii fdere copulatam, dit l'annaliste

de

fUiam Harduini..., sibi

conjugem copulat.

(Annal.

Bertin.)
(2)

Precamur... ut... istos juvenes Reges nostros, propinquos vestros

et pupillos sine ptre loco filioruin teneatis, et eis regnuin ab anteces-

soribus filiorum successione demissiim, per siiggestionem

primorum

regni

hujus disponatis, etc. (Du Chesne,

t.

II,

p. 485.)

RichildisCompendiara (3) Annales de saint Bertin, ad ann. 877. ad Ludovicum veniens in missa sancti Andrese attulitei prcej'tum, per

quod pater suus

illi

Regnuin ante mortem suam

tradiderat,

et spataia

qu vocatur

sancti Ptri, per

quam eum

de rcgiio vestiret. Sed etregiuni


et

vestinientura, et

coronam, ac fustem exauro

gemmis.

l'usurpation de HUGUES CAPET.


injustice aussi considrable,

143

que

celle

d'enlever une

couronne celui qui

elle

aurait appartenu de droit?

La nation
pas

franaise ne balana pas reconnatre pour

ses souverains, Louis et


fait, s'ils

Carloman

(d),

ce qu'elle n'et

n'avaient pas t lgitimes. Car, les btards,

dans

la

seconde race, furent toujours exclus du trne de


ils

leur pre; et si quelques-uns y montrent,


leur lvation,

durent

non aux

droits de leur nassance,

mais

la libre lection des peuples.

Dans
Louis
le

le trait

de Mersen, Louis roi de Germanie et Bgue se promirent rciproquement, que celui

d'entre eux qui survivrait l'autre, servirait de pre aux

enfants que le dfunt aurait laisss, et qu'il emploierait


toutes ses forces,
s'il

tait ncessaire,

pour les

faire jouir

de la couronne laquelle leur naissance les appelait (2).

Les

fils

de Louis

le

Bgue,

nomms

dans ce

trait, sont

Louis

et

Carloman. Le roi de Germanie n'aurait srement


s'il

pas promis de leur conserver le royaume de France,

(1) Ludovicus sentiens se mortem evadere non posse, per Odonera Belgivacensem episcopum et lJouinum comitem coronam et spatam, ac reliquum regium apparatiim, filio suo Liidovico luisit: inandans illis qui cura eo erant ul eum in Regera sacrari ac corouari facerent... Audientes

aulem Hugo abbas


Ludovic!
scilicet et

et ceteriprimores qui

Carolo

cum filiis quondain seniorifsui magno agebant Lndovicum cum uxore su in

islas partes

venturum quosdaui episcopos, Ansegisum etalios misernnt ad

Ferrarias monasterium, et
(A)in.,
(2)

ibi eosconsecrari et coronari in Regesfecerunt. Bertin, ad ann. 879.) Quod si ego vobis superstes fuero, filium vestrum Ludovicum
filios

adhiic parvuliim etalios

vestros, qiios Dominiis vobis donaverit, ut


quieli
:

regnum patemum
auxilio,
fneiitis, liiios

heredilatis jure

tenere
si

possint,

et consilio et

prout nielius poluero, adjuvabo

autem vos

niibi superstites

mecs Ludovicuin

vina pielas donare vobierit, ut


siniibliT et consilio et

879, dans
tores.)

le 1. 111, p.

et Carlomannum et abos, quos mibi diregnum patcrnnm quite tenere possint, auxilio, quamoplime potueritis, adjuvabitis. (Ann. 296, de Goldast Rcruiii Alamannkarum scrip:

144

l'usurpation de hugues capet.


;

neles et cru lgitimes

puisque

s'ils

eussent t btards,

c'tait lui et Charles le Gros,

son frre, qui devaient, suila

vant

la loi

constamment suivie sous


le

seconde race,

succder Louis

Bgue.

On a dj vu plus haut que le pape Jean VIII n'avait pas voulu sacrer reine, Adlade, parce qu'il ne la jugeait
pas la lgitime pouse de Louis, et qu'il regardait Ans-

garde

comme

telle.

Mais, dira-t-on,

un mariage contract sans


et

l'aveu

du

pre tait alors nul, selon les lois civiles


et tel fut celui

canoniques,

de Louis le Bgue avec Ansgarde. Nous rpondons, que lorsque le droit exigeait le consentement du pre, pour la validit du mariage.^ il y
avait quatre circonstances, dans lesquelles
il

n'lait pas
fils,

requis

1"
il

quand

le

pre avait mancip son

parce
;

qu'alors

n'tait plus sous la puissance paternelle

quand le pre tombait en dmence, ou devenait furieux; 3 quand le pre tait absent, pris ou retenu captif l'espace de trois ans 4" quand le pre gardait le silence aprs qu'un fils s'tait mari son insu; parce que, dit
;

un empereur,

il

y consentait tacitement
il

(1).

Voil prcisment le cas du mariage de Louis le Bgue.


Retir dans une cour trangre,
s'y

marie l'insu de

son pre
palais

Charles le
;

peu de jours aprs, il fait sa paix avec lui. Chauve le rappelle, lui et sa femme, dans son

il y vit avec elle, comme un mari avec sa femme, au moins pendant deux ans il en a deux enfants sonpre,
; :

tmoin de toute cette conduite, ne l'improuve point. Il est donc cens, suivant la loi, avoir consenti cette union.
Ce ne
fut

que peu de temps avant sa mort, que Charles


non
coiitradidt, vereii

(1) Si pater, cognitis vestris mipti'.s,

non deLes

ne nepoteui suam aguoscat.

l'usurpation de HUGUES
';'

CAI>I:T.

l'i")

Cliauve fora Louis


2

le

Bgue, pre de deux

cillants,

.1

quitter leur mre, Ansgardc, pour prendre Adlade.

L'union de Louis

le

Bgue avec Adlade ne fui pas

un

'mariage lgitime.

Cette proposition est une suite ncessaire de la prc-

dente.

Toute union forme pendant la dure d'un lgitime mariage est essentiellement irrgulire, et les enfants qui en proviennent ne peuvent tre qu'illgitimes. Tel est le jugement que toute la nation franaise porta de l'tat de Charles le Simple en trois occasions diffrentes. A la mort de son pre, on partagea le royaume, selon la coutume de rtat,entrc ses frres Louis et Garloman,
sans en rserver la moindre partie pour
n'et pas
la
lui,

ce qu'on

manqude

faire,si

on

l'et cru lgitime. Aprs

btard,

mort de Louis et de Garloman, s'il n'et pas t il aurait d monter sur le trne de ses frres;

toute la nation, suivant la loi fondamentale de l'tat,


l'aurait

reconnu pour roi. Elle n'en lit pourtant rien: au mpris de ce prince, elle appela Ciiarlos le Gros pour venir prendre possession de la couronne. Lors-

que cet empereur fut mort, la nation, toujours constante dans .sa conduite, oublia encore Charles le
Simple. Les grands de l'tat lurent Eudes pour roi. Foulques, archevque de Kheinis, ap[)ela la couronne Gui, duc de Spolte, dont il tait parent, mais

personne ne pensa au

iils

d'Adlade.

En
(Ir

vain,voudrait-on dire que ce ie fut qu(! le bas Age Charles le Simple qui enqcha la nation de le rocon-

iiiiilre

pour roi, parce qu'on avait besoin alorsd'un sou-

verainquiptsemeltrelattedesarmespourrepousserles ennemis de rUi), Celle raison n'est pas receva9

146
Lit".

l'usurpation de uugues capet.


Jamais la
luiiioritc

d'un prince ne

l'a fait

exclure du

li'nc,

en France; on a toujours respect

les droits

de

on a reconnu pour souverain un enfant de quatre mois, parce qu'il tait le lgitime hritier du trne. Eudes, choisi pour rgeiit du royaume, et pu faire tte aux Normands, avec autant de succs qu'en
la naissance,
c dclarant roi.

L'annaliste de Metz, auteur contemporain, peint en


ces termes l'tat de la monarchie franaise aprs la

mort de Charles
le

le

Gros

((

Comme

il

ne se trouva plus

d'hritier lgitime des tals qui avaient ohi Charles

Gros,

l)les

ils furent diviss en plusieurs parties. Les peude ces diffrents royaumes ne voyant plus personne

qui, par sa naissance,

et droit de les

choisirent chacun pour matre

commander, se un seigneur de ces mmes

royaumes. Cette lection causa de grands troubles, non qu'il n'y eiit dans chaque partie de l'empire des Francs
plusieurs seigneurs dignes

du

trne, mais l'galit de

noblesse, de puissance et de force qui tait entre eux,


tait

un obstacle

la prfrence qu'il fallait

donner l'un

sur les autres

(1).

Reginon, qui vivait dans


liste

le

mme

temps que l'annacelui-ci a fait de


si

de Metz, a trouv

le portrait

que

l'empire franais aprs la mort de Charles le Gros,

ressemblant, qu'il en a copi les expressions

(2).

Ces auteurs, en assurant qu'aprs la mort de Charles


le

Gros

il

ne se trouvait plus d'hritier lgitime de ces

tats, qu'il ne restait plus

aucun prince qui, par sa

nais-

sance, pt prtendre aux tats de Charlemagne, ne pou-

vaient marquer en termes plus exprs, que Charles le


(1)

Ann. 88S.

()

Aa

anu. 888.

l'usurpation de HUGUES GAPET.


Simple
n'cl;iit

147

pas de la postrit lgitime de ce grand

empereur.

Le pape Etienne V, pri parBernouin, archevque de


Vienne, de dsigner quel
tait celui qu'il croyait

devoir
cette

tre reconnu pour roi de France, dans le

temps que
et

monarchie
doit tre
est

tait partage entre

Eudes

Louis,
fort

fils

de

Boson, dclare que Louis, quoique encore

jeune,

mis en possession de la cuuronne, parce qu'il du sang de Charlemagne par sa mre 1). S'il et regard Charles le Simple comme lgitime, il n'et pas prononc une pareille dcision. L'union de Louis avec Adlade ne fut pas seulement
dfectueuse pour avoir t contracte du vivant d'une

pouse lgitime,
fit

elle le fut

encore parla violence qui la


fils

former

Charles fora son

quitter sa
(2).

femme,

pour en prendre une autre de sa main

Tout mariage fait par contrainte ne peut tre lgitime. 3 Eudes monta sur le trne en vertu du choix de la
nation, qui, vu
le

dfaut

d' hritiers lgitimes

dans la

maison rgnante^

tait rentre dans le droit de se choisir

un matre.
Sous la seconde race, en France,
cdaient point leur pre. Hugues,
prince, Bernard
les btards
fils

ne suc-

naturel de Char-

lemagne, n'hrita d'aucune partie des vastes Etals de ce


,

fils

naturel de Ppin, roi d'Italie, n'a pas


le le

rgn en France, ni partag avec Louis

Dbonnaire.

Charlemagne, pre de Ppin


avec le titre de
(1) Concile

et

de Louis

Dbonnaire,

avait conquis la Lombardie, et l'avait


roi.

donne Ppin

Ce prince mourut en 810. Charlele

de Valence, dans

P. Flardonin

Conciliorum.

collectio,

de,
(2)

t.

VI, p. /.22.

Annales de Mclz, adawi. 78

Ue^mou, ud

ami. 878.

148

l'usurpation de hugues capet.

jnagnc gouverna ce royaume par lui-mme jusqu'en 812,


qu'il le

de Louis

titre

donna Bernard titre de bienfait, el h la prire le Dbonnaire, mais pour en jouir sous la souIl

verainet de la couronne de France.

ne l'eut donc pas

de succession de Ppin son pre, quoique ce

prince n'et laiss aucun enfant lgitime.

aucun de

Bernard eut une nombreuse postrit cependant ses descendants ne rclama la couronne, lors
:

de Tlection de Hugues Capet.

On

voit par ces exemples, qu'il


(1
^

nous serait

facile

de

multiplier

qu'il n'y

a aucun btard qui, sous la se-

conde race,

ait

exerc des droits successifs la couronne,

d'oii il rsulte

que, par l'extinction des princes lgitimes

de la maison de Charlemagne, la nation se trouvait matresse de

donner le sceptre son choix. Elle usa de cette

Encore quelques exemples. Lotbaire II ne laissa, en mourant, fils blard, nomm Hugues. Les princes lgitimes de la maison de Cliarkmagne qui vivaient alors ne lui donnrent aucune part dans le royaume de son pre. Charles le Chauve et Louis le Germanique s'em(1)

qu'un

de la conduite de ces en dpouillaient Hugues, qui n'y avait aucun droit, mais parce qu'ils l'enlevaient l'empereur Louis, qui, comme frre du dfunt, eu tait le lgitime hritier. Arnoul, btard de Carloman, roi de Bavire, n'hrita point de ses tats. Son pre tant mort sans enfants lgitimes, Louis son frre lui succda, et donna la Carinthie
;

parrent de sa succession
rois, ce

et si l'on se plaignit

ne

fut pas p ;!ce qu'ils

Arnoul. Lorsque, por

la mort de Charles le Gros, il ne se trouva plus, conmie le remarque l'annaliste de Metz, aucun prince qui la naissince donnt des droits l'empire franais, les seigneurs de Germanie lurent Arnoul pour leur roi ce fut ainsi que par leur choix il obtint une couronne laquelle sa naissance ne l'avait pas appel. Bernard, fi!s na:

turel de Charles le Gros, n'eut

aucune part dans l'immense succession de son pie. Arnoul, roi de Germanie, ayant voulu faire Zuintibold, son lils naturel, roi de Lorraine, en une dite tenue Woi ms, les seigneurs du pays s'y opposrent; mais depuis, en 849, soit qu'il les et gagns ou intimids ou pour quehjue autre cause, ils le reurent. Zuintibold tenait donc le droit de succder au royaume de Lorraine du con?cn!emcnt cl de la volont des grands de l'Etat.

l'usurpation de HUGUES CAPET.


libert,

149

en lisant Eudes, qui fut par consquent roi l-

gitime. Aussi cette qualit lui est-elle donne par une


fuiilc

de chroniqueurs, soit franais, soit trangers


toujours souverain, partout
:

(1).

Lui-mme se proclama
prit le titre.

il

en

Son sceau contient cette inscription Eudes roi. Sur ses monnaies, on lit ces mots Eudes ^ roi de France; Eudes, par la grce de iJieu^ roi; Eudes par la
:

misricorde de Dieu, roi{%]. Ses chartes. dbutent ainsi

Eudes ^ par la clmence de Dieu^ par la misricorde de Diev^ par la grce de Dieu ro/(3). Il fat reconnu comme tel par les autres souverains. Le pape Etienne YII, dans une bulle expdie en faveur d'Arnuste, archevque de Narbonne, qualifie Eudes du

titre

de trs-glorieux

et catholique

empereur. Arnoul,

qui rgnait en Germanie, regarda son lection


lgitime. Guillaume, duc d'Aquitaine,

comme
Eudes,

nomme

mon s6'V/we/rro/,longtempsaprslamortdece
(1)

prince(4),

On peut

voir tons les textes relatifs ce point, dans Ballet: Lis-

sertations diverses. Paris,

1771, un vol. in-12, p. 148 151, note

Ces chroniqueurs sont

l'annaliste de Metz,

8S8;

a.

la

Reirinon.
le 1. 1

888;

Chronique de saint Bnigne de Dijon, ad ann. 885. dans

Abbon, danssonpoCme sur le sige de D. Luc d'Achery, dit. in-4''; la Chronique d'Odoran (Du Ciiesne, t. Il); de Paris par les Normands; Guillaume de juuiiges la Chronique de Conrad, abb d'Usperg; (Camden Anglka, Hibernica, etc.) ; Chronique de France de Guyniaii, Fragment de l'Ilist. d'Aquitaine (Du moine de Saint-Vaast d'Arras; Chroa. de saint Pierre le Vif, de CnKsNE, l. c. sup., t. II, p. 5S3);

du Spicilge

Sens (Spicilge,
de
la

Ainiar de Chabanncs (t. II Luitprand, iib. I, cap. vi; Nova biblioth. Mss du P. Labhe' ; Othon de Frisingue, Iib. VI, cap. x, dans le 1. 1 du recueil des licrivains
t.
II

de

l'dil. in-4"');

d'Allemagne d'Urstisius.
(2)

Voyez D. Mabillon: Be
Odo
t.

re dlplomatic.

et

Le

I*.

Daniel: Histoire

de France.
(3)

demcntid Dei rex,

Odo

viisericordid Dei rex;

Odo gratid

Deirex. (Voyez D. Bouquet:


etc.,
(4)

Rerim Gallicarum
la

Francicarum scriplores,

IX.)

Senioris mei Odoivs reqis. (Charte de

foudaliou de Cluui, dans

150
Charles

USURPATION DE HUGUES CAPET.


Simple reconnut lui-mcme Eudes pour roi,
lui.

le

en partageant la monarchie avec

Mais ce ne fut pas

seulement en cette occasion, o


fut forc de le faire.

l'on pourrait dire qu'il

Il reconnut Eudes pour tel, aprs la mort de ce prince. Il lui donne le titre de 7'oi dans une charte (ij, et ordonne qu'un anniversaire fond par ledit roi se fasse dans l'glise de Saint-Corneille de Compigne. Ailleurs, il nomme Eudes son prdcesseur (2;;

et ce qui est plus fort encore,

il

date tous les diplmes

donna depuis la mort d'Eudes, de l'anne de son avnement au trne, et de l'anne de sa succession au royaume d'Eudes. Lorsque, du temps de saint Louis, on dressa des monuments aux rois de France dans l'glise de Saint-Denys, on en fit impour Eudes, quel'on voit encore aujourd'hui.
qu'il

Enfin, tous ceux qui ont crit l'histoire de France,


soit franais, soit trangers, ont plac
rois.

Eudes parmi nos

Nous ne nous attachons pas

ici

prouver qu'une na-

tion rentre dans le droit de se choisir

un souverain,
trne
,

lorsque la famille dans laquelle


vient
finir
:

elle avait fix le

c'est

une maxime du

droit public

qui

n'est conteste par personne. 4 Charles le Simple parvint la couronne


tion.

par

lec-

n'avait

Nous avons montr plus haut, que Charles le Simple aucun droit au trne par sa naissance c'est donc
;

Bluze: Eistoire gnalogique de la maison d'Auvergne, etc.,


et suiv.)
(1)
(5

t.

II,

p.

11

Odo

rex. (Mabillon

Diplom.,p. 561.)
Odonis rgis. (Preuves de VHii^l. de

rra'tfessorf's nostri domini


1.1e

Blois,

J.

Beniier, p. .)

l'usurpation de HUGUES CAPET.


le

151

choix de la nation qui

soit cette induction,

l'y a plac. Quelque certaine que nous ne voulons pas nous en con-

tenter, et nous allons claLlir ce fait par des preuves directes.


Il

y avait cinq ans que toute

la nation franaise re-

connaissait Eudes pour son roi, lorsque Foulques, ar-

chevque de Rlieims, souleva cunlr


ple.

lui la plus
(1)

grande
le

partie des seigneurs, qui firent sacrer

Charles
ait

Sim-

On ne
la

peut se persuader que ce prlat


le trne

mis ce

jeune prince sur Aprs

par

un sentiment

d'quit.

mort de Carloman,il avait appel Gui, duc de Spolte, pour qu'il vnt se mettre en possession du royaume. Eudes ayant ohlig Gui repasser les monts, Foulques crivit Arnoul, roi de Germanie, pour lui offrir la couronne de France. Enfin, cet voque, en 896, reconnut Eudes pour son souverain par consquent, il ne croyait pas que Charles ft l'hritier lgitime du sceptre. Ainsi, on ne peut attrihuer la dmarche de ce prlat qu' sa haine pour Eudes, ou l'esprance qu'il conut d'avoir une grande part aux affaires, sous le gouvernement d'un prince qui lui devrait sa couronne. Quoi
;

qu'il

en soit de son motif, ce fut


et Charles le
:

le

choix des seigneurs


2).

qui plaa Charles le Simple sur le trne

Eudes

Simple se disputrent le trne penla firent cesser.

dant quatre ans


rois,

Normands, par leurs ravages,

Les Les deux pour s'opposer ces rcdoutahles ennemis, firent la

la guerre fut vive et sanglante.

{i) Annales de Metz, ad ann. 892. Albric, ad ann. 894, dans ei Accessiones historien, cb\ de Leibnitz.
''2)
il

le t. II

Voyez
t.

l';ibb le

Deuf

Notice raisonner des Annales YMastines, cU\

ins le

XXIV de

l'dit. in-V'

Iks-Lctlns

(dit. in-12, 1.

dei Mua. de l'Acad. des XL).

Ins<:rijitlous ,:

iS2

l'usurpation de hugues capet.

paixetpartagrentleroyaumequ'ils n'avaient pu se ravir.

Eudes mourut une anne aprs ce

trait, laissant
les
(1).

un

fils

nomm

Arnoul, qui fut proclam roi par

seigneurs

qui avaient constamment suivi son parti

Ce jeune

prince tant mort trois mois aprs son lvation au trne,


tous les grands qui lui avaient t attachs reconnurent

Charles

le

Simple pour leur souverain

(2).

Lorsque ce prince se trouva seul matre de


il

la

France,

prit

pour ministre un

nomm Haganon, homme


le

de de

mdiocre naissance, mais habile dans


affaires.

maniement des

Le

roi rpondait

au

zle et l'application

son minisire, par une confiance entire, mais qui paraissait trop. Il

ne consultait que
lui, et

lui.

Il

ne s'entretenait

presque qu'avec
ils
ils

peine les seigneurs pouvaient-

trouver quelques

moments pour faire leur cour. Quand


que
si

se prsentaient pour entrer chez le roi, on leur rponle roi

dait presque toujours

tait

avec Haganon.

Celte rponse se faisait

souvent, qu'elle passa

comme
duc de

en proverbe

et fut

tourne en ridicule. Mais un jour,

comme

la cour tait Aix-la-Chapelle, Henri,

Saxe, et qui fut depuis roi de Germanie, tant venu pour


saluer le roi, et n'ayant pu pendant quatre jours obtenir audience, choqu de cette rponse

qu'on lui
le roi
:

ft

comme aux
deux choses

autres,
l'une,

qu'Haganon tait avec dit-il, ou Haganon sera

De

bientt roi

avec Charles, ou Charles sera bientt simple gentilhomme

comme Haganon

(3).

Oserait-on menacer ainsi


aurait plac sur le trne?
(1) Vj'e

un prince que

la naissance

ci

saint Gcmilfe, lib. II,

l.

c.

sup.

(2) lleginon, lib. II,

ad ann. 898.
Fninrc, ('Vd. in-fnl.,
t.

(3)

l.e

P. naniel:

llift. do

I, cnl.

893.

l'usurpation
Il

nr,

hdgues capet.

153

la

y avait vingt-deux ans que Charles gouvernait seul monarchie, lorsque les seigneurs, mcontents de son

administration, lurent le comte Rohert, frre d'Eudes,

pour

roi (1). Celui-ci

ayant t tu dans une bataille qu'il


ils
f2).

livra son comptiteur,


dolfe,

dfrrent le sceptre Ro-

duc de Bourgogne

Hubert, comte de Vermandois, feigriant de


ses tats, o
le retint prisonnier.

"v^ouloir

rentrer dans le parti de Charles, attira ce prince dans


il

Ensuite
roi

Bourgogne rendre compte au nouveau


sa trahison.
sa mort,
et

il aUa en du succs de

Comme

cette prison de Charles


fut toujours

ne

finit

qu'

que Rodolfe

possesseur du

royaume, sans que personne le lui disputt, on le met dans notre histoire au nombre de nos rois (3) , et l'on commence y compter les annes de son rgne depuis l'an 923, oi toutes ces choses se passrent. Il ne parut
plus alors parmi les Franais aucuns restes du parti de

femme, se sauva royaume de son pre, avec le petit prince Louis, son fils, qui n'avait que trois ans (4). Voil le tableau fidle du rgne de Charles le Simple.
Charles, et la reine Ogive, sa seconde

en Angleterre dans

le

Il est

plac sur le trne par la volont de quelques-uns


fils

des grands. Aprs la mort de son comptiteur et du

qu'il avait laiss, les autres seigneurs le reconnaissent

librement pour matre.

Un

d'entre eux annonce haute-

ment qu'on

le dpouillera

de la royaut

s'il

ne change
;

de conduite. Ces menaces sont suivies de

l'effet

tous les

gxands, dans l'assemble de Soissons, prennent la rso(1)

Frodoard, ad

am. 922.
et

(2) Id. f3)


roi.

ad

am.
nos

923.
historiens

Tous

nos chroniqueurs traitent

Rodolfe da

(4j

Le

P. Daniel:

l.

c.

sup., col

904.
9.

ioA

l'usurpation de HUGUES CATET.

lution de lui ter le sceptre. Sur des reprsentations


faites

en sa faveur,

et sur des paroles

on promet de

lui obir encore

donnes de sa part, une anne. La condition


roi. Celui-ci

qu'il avait stipule n'tant pas remplie, oif le dclare

priv de la couronne, on
t tu dans

lit

un autre
lui

ayant

un combat, on

nomme un

successeur

qui fut universellement reconnu, et que la France a

constamment compt parmi


Il

ses rois.

n'y eut donc jamais d'autorit plus dpendante du


Il

choix des sujets, que celle de Charles le Simple.


qu'autant qu'ils

ne

porta le sceptre que lorsque les grands le voulurent,


le

mirent.
s'il

Il

ne jouit de

voulurent, qu'aux conditions qu'ils y la royaut qu' titre de prcaire


ainsi.

nous est permis ie parler


lui

Ce fut pour
le

lui

une

espce de dpt qu'on

confia volontairement, et

qu'on crut pouvoir lui redemander quand on


propos.

jugea

De ces

faits, il suit

par une induction lgitime, que

Charles le Simple possda la ronronne par le seul choix

de la nation. Ce prince en a
l'aveu le plus solennel.

fait

En
Il

894,

lui-mme plusieurs fois il donna une charte en


appelle cette anne, la
le

faveur de l'glise de Lige, o

il

seconde de son rgne.

en plaait donc

commence-

ment 893, temps de son

lection. S'il et cru tenir la


il

couronne parle droit de sa naissance,

et d

nommei

l'anne 894, la dixime de son rgne, puisque son frre

Carloman
fois cet

tait

mort le 6 dcembre 884.

Il

fait

plusieurs

aveu, puisqu'il a toujours suivi constamment

cette date dans le

grand nombre de chartes


le

qu'il

a don-

nes pendant tout

temps

qu'il a t

sur

le trne.
les'

Aussi

Albric, dans sa Chronique, ne

compte

annes du

rgne de ce prince que depuis son lection.

l'usurpation de nUGUF.S CAPET.


5"

155

Robtrt fut plac sur

le

trne par

l'

lection des sci"

(jneurs.

C'est ce qu'assure

Frodoard en termes exprs


Robert
et se confient

Les

Francs,
est

dit-il, lisent

lui.

Robert

donc

tabli roi Reiriis,

Sainl-Remi, par les vo(1).

ques

et les

grands du royaume

L'auteur de la Vie de saint Grard^ premier abb de

Brogne, qui vivait dans le x sicle, atteste aussi que

le

comte Robert
nation.

ills

fut lu roi

par la noblesse franaise

(2).

5" Rodlfe parvint lu couronne

par

le

choix de

la

Tous

lisent Rodolfc, dit encore Frodoard. Rodolfe,

de Ricbard, est lu roi Soissons, dans le monastre


.

de Saint-Mdard(3

le trne par lection. La mort de Rodolfe, arrive en 936, fut suivie d'un marque certaine qu'on ne interrgne de ciuq mois

7" Louis d'Oui renier monte sur

voyait point d'hritier naturel de la couronne.


licitation

la solles

du

roi d'Angleterre et

du duc de Xoimandie,
le

seigneurs de France lurent enfin pour souverain Louis,


dit

d'Outremer,

fils

de Charles

Simple

(4).

Glaber, dira-t-on, assure que les grands du

royaume
la pos-

donnrent la couronne Louis d'Outremer, pour


sder
titre

d'hritage

ainsi c'est par sa naissance et

(1)
qiie

Franci RotberUim

eli?iint. ipsique

scsc

commiUunt.

RotlierUis ita-

rex Remis apud sanclum Remigiura abepiscopis et primalibiis regni

coiisliluitiir.

{Ami. 922.)

(2)
1

Cuidain coiniti nomiiie Roberto,


sublimavit solio.

quem

poste Francorum nobililas


Richardi rex apud uibcm

ciitrifero
',:]]

Rodulfum
Chronicum

ciincli eligtint, Rodiilfiis

filiiis

Sucssionicam in inonastcrio sanrti Medardi, constidiidir. (Ann. 923.)


(4,

l'aroncnsi:.

Cliron. Sitliieme.

R.\oul GLABtR,

lib. I,

cap.

nu

156

l'usurpation de hugues capet.


pai'

non

lection

que son

fils

Lotliaire est

mont sur

le

trne.

La suite des vnements montre videmment que

cet

auteur s'est tromp. La coutume de l'tat tait de partager la monarchie entre tous les enfants lgitimes de

courorne h titre d'hritage. On n'en usa pas ainsi avec Charles, frre de Lothaire. La nation
celui qui tenait la

ne croyait donc pas


consquent

qu'il et des droits successifs, et

par

elle n'avait

pas rendu le sceptre hrditaire

dans la maison de son pre.


8 Lothaire,
la nation.
fils

de Louis d'Outremer, est lu roi par

En

954, Louis d'Outremer tant mort, la reine Ger-

herge, sa

femme, eut recours Hugues


faire

le

Grand, qui lui

promit de
Il

la

donner la couronne son fils Lothaire. lui tint parole. Ce jeune prince fut sacr Reims par faveur de ce seigneur et des grands de l'tat (1). 9 Louis^ fils de Lothaire, monte sur le trne par le

choix des seigneurs.

Les termes qu'emploie un historien contemporain, dsignent que Louis,


fils

de Lothaire, fut lu roi par les

grands de

l'tat, aprs la

mort de son pre


lit

(2),

arrive en

985. Ce prince reconnut, au

de la mort, qu'il n'avait

pointtenu le sceptre par le droit du sang, puisque, n'ayant


point d'enfants,
10
il

nomme

pour son successeur Hugues


(3).
le

Capet, sans avoir gard Charles, son oncle paternel

Hugues Capet

reoit

sceptre des

mains de

la

nation^ qui pouvait alors en disposer.

(1) (2)

Fiodoard, ad ann. 954.


defiincto

Qui apud Coin[ieiidiuni ptre Chesnk, l. III, p. G38.) (3) Chronique d'Odoiau.

siiblimatur in regno.

(Du

L'rSL'RrATION DE HUGUES CAPET.

437
Bgue, la

Par
verain,

la

mort de Caiioman,

fils

de Louis

le

nation tait rentre dans le droit de se donner

un sou-

deuxime proposition. Elle n'avait point encore rendu la couronne hrditaire dans aucune famille. Eudes, Charles le Simnous l'avons prouv dans
la
ple,

comme

Rohert, Rodlfe, qu'elle choisit successivement,

taient de trois
le

maisons

diffrentes. Elle avait


fils

trne Louis d'Outremer, son

et

son

petit-fils

mis sur mais


;

elle les

tahli

y avait placs par lection, comme nous l'avons dans les propositions 3, 4, 5, 6, 7, 8 et 9. D'o il

suit, par
fils

une induction ncessaire, qu' la mort de Louis,


elle tait la

de Lothaire,

matresse de son sceptre.


le

Elle le remit

Hugues Capet, comme


est
il

prouvent tous

les textes ci-dessous runis (4).

Donc ce seigneur
tion lgitime, donc

mont sur

le

trne par une lec-

qui l'aurait-il ravie?


(1)

A Charles, duc de Lorraine, onre.ani


lilio,

n'a pas usurp la couronne. Et

Mortuis igitur Lothario ac Ludovico regibus, totus Franci


videlicet illius

dispositio incubuitlIugoniPaiisiensis diicis

magni HuBurguiidiic

gonis supr niemorati, cujus etiain


diix Henriciis qui siraul
dicliiiii

frater

erat nobilissimus

cum

tolius regni primatibus conveniente, jua;-

Ilugonem

in

regem ungi

fecerunt.

(Raoul Glaber,

lib. I,

cap.

II.)

gnuin. Fragment hist.


t.

Defuncto Ludovico, Hugo tune dux Francorum invitus suscepit rede l'Invention de saint Josse, dans Du CutsxE,
ad Hugonem,
illius
qiii

IV, p. 144.)

Franci primates relicto Carolo


Btrenii tune gubt-rnabat,

ducatum Franciae

magni

Hugoiiis lilium, se conferentes,

Novionio

ci vitale

solio sublimant rgie. {Chron.

de saint Benig.ve de
et

Dijon, ad ann. 987.)


Ludovicus rex, filius Lotharii rgis, obiit, Chapet dux P'rancorum, Rex Francorum efectus

Hugo, cognomento
{Chron. de saint

Mdaud de
Cl.

Soissons, ad ann. 980.

Spicilge,

est.
t.

H,

dit.

in-4.)

Chron. de .Senone, ad ann. 98G. Ibid. tome

III.

Anno 987, Ludovicus filius Hlotarii obiit. Et ipso auno V nonas Julii Hugo rex faclus est. Petite Chron. de s;iint Di:ny.s. Ibid. ut supr.) Franci elegerunt Hugonem Capet. (Thomas de Loches.)

l'8

l'usurpation de hdgdes capet.


(lu

de

dernier roi?

Mais ce prince

n'avait pas sre-

ment plus de
tliaire,

droit la souverainet,

que son

frre

Lo-

qui ne la tint que du choix des seigneurs.

Velly, dans son Histoire de France, s'est non-seule-

ment

laiss

emporter au prjug
il

commun

de l'usurpa-

tion d'Hugues Capet;

a cru encore en ti'ouver une

preuve dcisive dans un ancien document. Laissons-le


parler
On dit communment que la couronne fut dHugues Capet, du consentement gnral de la nation assemble Noyon. Mais si l'on en croit une lettre
:

fre

dterre par Duchesne,

loin de recourir l'autorit

d'un parlement,

il

sut dissiper avec des troupes celui qui

se tenait alors pour assurer la succession

au duc Charles.

Cette lettre crite Dideric ou Thierry, vque de Metz,


est

depuis archevque de cette

du fameux Gerbert,lors coltre de l'glise de Rheims, mme ville, ensuite de Rale

venne, enfin pape sous


ses propres termes
:

nom

de Silvestre

II (2). Voici

(Le duc Hugues a assembl six cents

hommes d'armes
dissip ds le

et

sur le bruit de son approche, le par-

iement, qui se tenait dans le palais de CompiH'gne, s'est

duc Charles,

et le

onzime de mai. Tout a comte Reinchard,

pris la fuite, et le
et les princes

de

Yermandois... et l'vque de Laon, Adalberon, qui a

donn son neveu en otage Bardas, pour l'excution de ce que Sigefrid et Godefroy ont promis.) On remarquera, continue Yely, que le duc de France est ici nomm
Bardas, par allusion ce qui se passait alors Conslautinople, 011

un seigneur de

ce

nom

avait entrepris d'u-

surper l'empire sur les enfants de son bienfaiteur et de

son matre.
(1)

Tome

II, p.

257.
II

(2) Episl.

59,

t,

de Du Cliesne, p. 803.

l'usurpation de nUGUES CAPET.

159

Ce ne fut donc pas nn parlement de la nation qui donna la couronne Hugues Capet; ce fut ce qui lve ou renverse les trnes, l'heureux concours de la furce

et

del prudence.
Velly assure qu'Hugues Capet s'est empar du trne

par la force, p^arce qu' la tte d'une troupe d'hommes,


il

dissipa une assemble de seigneurs qui se tenait Compigne. Celte consquence ne paratra pas jusleceux

qui seront instruits des dates de ces deux vnements.

En 987, Hugues reoit la couronne Noyon, par le vu de la nation, quoiqu'il ne ft accompagn d'aucunes
troupes. C'est en 984 qu'il avait dissip l'assemble de

pars par

Compigne. Velly a donc confondu deux vnements sun intervalle de trois ans, arrivs dans des
Hugues, avons-nous dit, reut la couronne Noyon, en 987. Cette poque n'est conteste de personne. Il dissipa l'assemble de

lieux divers, accompagns de circonstances diffrentes.

Compigne en 984. On ne peut douter


fait

de cette date, puisque la lettre qui rapporte ce


crite Dideric

a t
le

ou Thierry, vque de Metz, mort

7 septembre de cette anne.


Charles, duc de Lorraine, oncle

du dernier
fit

roi Louis,

prtendant que la couronne lui appartenait,


fort vive

une guerre

Hugues Capet. Aprs divers vnements,

Charles tomba entre les mains de son rival, qui l'envoya Orlans, o il fut enferm dans une tour. Les histo-

mourut dans cette primais ceux de la basse Lorraine assurent(l), qu'aprs y avoir demeur quelques annes, il s'enfuit hors du royaume. Ce dernier sentiment Bt appuy dun aucien
riens franais crivent que ce prince

son

(1) D. Caliuet: Hist. de Lorraine,

t.

J, p.

De?. (l' dilioa.)

100

l'usurpation de udgdes capft.


petite crypie

monument. En 1666, on trouVa dans une

de l'glise de Saint-Servais de Mastricht, une petite lame


de plomb qui avait t autrefois enterre avec
le

corps

de celui qu'elle dsignait. On


de Charles, avec
l
et se
le

lisait

sur cette lame le


(1).

nom

simple

titre

de comte

On

voit par

que Charles se dsista de ses prtentions la cpuronne soumit au choix del nation; en sorte que le droit d'Hugues Capet se trouva encore fortifi par l'acquiesce-

ment de

celui qui seul pouvait, avec q.uelque apparence


lui disputer le sceptre.

de raison,

Un

trait

bien remarquable de la prudence et de la pofut l'ordre qu'il

litique

d'Hugues Capet,

mit dans
Il

la suc-

cession la couronne.

11

savait quels inconvnients en-

tranaient, soit les partages, soit les lections.

anantit

ces deux abus la fois, en faisant agrer aux seigneurs,

que son

fils

Robert ft couronn de son vivant,


et,

et qu'il

rgnt seul aprs lui. Les premiers successeurs de

Hu-

gues Capet suivirent cet exemple

ds lors, l'hrdit

du trne en faveur du fils an fut consacre, non par une loi expresse, mais par un usage auquel depuis on ne drogea jamais, et qui, devenu ainsi une loi fondamentale de l'tat, pargna jusqu' la fin du sicle dernier
la

France bien des secousses


Il

et

des rvolutions.
et

existe encore sur

Hugues Capet une erreur

un

mensonge
blis,

qui, quoique peu graves et surtout assez oud'tre relevs la fin de

nous ont sembl dignes mmoire. ce


Parlons d'abord de l'erreur
:

elle

a trait l'origine du

surnom de Capet donn


^

Hugues.

Quoique

la plupart des

surnoms aient rapport

aiqr

(1)

Propylceum ad Acta SS. Mail, p. 219,

l'uSUBPATION de nDGUES CAPKT.

101

qualits personnelles, physiques ou morales des sujets

auxquels on les a donns, ou des circonstances particulires qui les leur ont fait donner,

grand nombre dont


<(

il

serait difficile
il

il y en a un trsde rendre raison.

Et certes,

dit

Pasquier(l\

n'y a rien o je

me trouve

tant empesch, qu'en la varit qui se rencontre aux

surnoms...

il

semble que ce
effet,

soit

un

je ne say quel d-

mon

qui nous les ait imposs.

Comment, en

rendre raison de tant de

noms

barroques, souvent injurieux ou choquants, qui furent

donns aux personnages

les plus clbres

dans l'histoire,
et

ou qui tenaient

les

premiers rangs dans l'tat;

ces

noms

leur sont rests.

hasard,

Ce n'est pas que ces noms bizarres aient t donns au et qu'ils n'aient eu un motif dans l'origine les auteurs anciens nous en ont donn quelquefois des expli;

cations assez plausibles.


le soin

Il

faut laisser

aux tymologistes
;

nous ne voulons que recueillir les diffrentes explications qui ont t donnes du surnom de Capet, et en proposer
le

de trouver

mot de

toutes ces nigmes

une nouvelle, qui nous parat la seule vraie. Un auteur anonyme, qui crivait Tours, vers le milieu du xii^ sicle, une chronique assez mal rdige 2), donne Charles le Simple le surnom de Cape/, qu'il fait synonyme de celui d'insens (3). Il n'y a aucune apparence que ce soit dans ce sens que le mme surnom a t donn Hugues, que l'histoira nous reprsente commeun grand prince, sage, prudentet bon poli tique(4).
(1)
(2)

Recherches del France, livre IV,

clia[).

xxiv.

DuChesne,
D.

t.

II,

p. 339.
C;ipet, fiUus Lwlovici I liilbi, ck..

(3) Carolus
(4)

StuUus rcl
t.

lioiiqiiel:

X, p. 278.

l'ariquier:

l.

c,

livre 11, chap.

i.

102

l'usurpation de hugues capet.

L'opinion la plus
celle

commune parmi
;

les

modernes, est

qui

fait

driver Capetiis

du mot

latin capito,

une

grosse

tte, ou,

au figur, un entt

et,

en bonne part,

un homme de

tte,

un bon

esprit. C'est l'interprtation

la plus bnigne

et la plus
les

honorable

mais on ne

la

trouve pas dans

auteurs anciens.

Selon une chronique des rois de France, crite en latin, le

surnom de Capet
il

fut

donn Hugues, parce que,

dans sa jeunesse,

se plaisait enlever les chaperons

des autres enfants '1\

Toutes ces opinions ne sont pas du got de Pasquier.

Vraiment, ditril (2), je ne puis que je ne

me

plaigne de

l'injure

que nous faisons la mmoire de notre Hugue, qui a est un des plu grands Rois de la France Roi, dis-je, qui a donn vogue la troisime ligne (?'ace) de
;

nos Rois, lequel nous avons surnomm Capet. Et nanmoins je n'en trouve presque un tout seul qui nous enseigne pourquoi lui
ait est baill [donn]

ce surnom. Quel-

ques-uns,

comme

Nicolas Gilles en ses Annules., disent

que ce fut par forme de sobriquet, d'autant que lui jeune avoit accoustum de jeter, en folastrant, les chappeaux
des jeunes princes et seigneurs qui le suivoient. Mais,
si les

chapperons estoient lors


les

et

longtemps aprs plus


la

en usage que

chappeaux, je ne vois pas sur quel pied


sur laquelle
establit

nous puissions fonder cette divination; jomt que


grandeur de ses gestes
avec
le
[actions^.,
il

progrs de temps sa fortune, pouvoit faire ou;

blier toutes ces jeunesses et folastreries

c'est

pourquoi

(1) Euigo Capet,

she

Caputii, sic dicius est, quia,

dum

juvenis esset, Ca-

pilia solebat auferre per

ludum. (D. Bouquet,


chap. xlv.

t.

X, p. 302.

iiss de

Saiiit-Victor, n" 419, p. 313.) (2) L.

c,

livre Vlll,

l'usurpation DK HUGUES CAPET.


j'aime mieux adhrer avec le bon

463

homme

Cenalis, eves-

que d'Avranches, qui, en ses perioques, dit que tout ainsi que Charles, fils de Ppia, fui par aucuns [qiadquestim) appelle Charles
fjne,
le

Grand,

et des auires Cliarlema-

d'un mot corrompu du latin, pour la grandeur de

ses chevaleries; aussi

Hugue, pour

le

grand sens

qu'il

apporta en a conduite de ses affaires, fut appel Capet,

d'un mot demi latin qui signifie

le

chef; car aussi,

vrai parler, vous trouverez en toutes ses actions plus de

conseil que de hauts faits d'armes.

Ainsi pensait Pasquier.

On

voit

que son opinion

re-

vient celle qui a t adopte par presque tous les

mo-

dernes, qui font driver Capetns du

mot

latin capito.

Mais peut-tre que Pasquier aurait t plus satisfait de la nouvelle interprtation donne parD. Brialfl), d'aprs

un auteur qui
ce

vivait au milieu

du

xii^ sicle, et

qui a pu

connatre la vraie tradition de ce qui aurait donn lieu

surnom ou

sobriquet.
(2*,

Selon cet auteur

ce n'est pas

aurait t proprement appel de ce


dit
le

Hugues Capet qui nom, mais Hugues


:

Au

roi

Grand, ou l'Ahb, son pre. Voici ce qu'il dit Robert succda, non comme roi mais comme

fils Hugues dit le Grand et lu Ca/;jr', a cause du manteau de Noire-Seigneur Jsus-Christ, que l'un ra-

duc, son

conte qu'il rapporta de la terre sainte


suite de son
fils

(3).

Parlant en-

Hugues, cet auteur ajoute


son pre (4>

qu'il fut sur-

nomm comme
{\:Mm.derAcad.
(2)

des Jnscrip^. Nouvelle srie, t. 111(1818), p. 77 84. Dans D. Bouquet, t. XIV, p. 2. (3) Robcrto rgi, non in regnuin. seil in diicatum, sucressit filins cjns HuL'o qui Magnustst et Cuppalus capp Doniiiii quant de leiiA l'ioniis-

6ionis transvexisse ferlur, aj^pellalus.


(4) Idcui

eliaui

lUi^jo

dux...

niuiiieavil

lilium

llui;oueui

siniiliter

i6i

l'usurpation de hugues capft.

Ainsi, d'aprs cet auteur, c'est Hugues le Grand qui fut

surnomm
pet, qui fut

le

Chape om le porte-chape ; et le nom de Cadonn son fils, ne serait que le diminutif


le

du nom du

pre,

jeune ou

le

petit chape.

Cette opinion n'est pas tellement particulire au g-

nalogiste prcit, qu'on n'en trouve encore des vestiges

dans des auteurs anciens


'veloppe que lui, et
il

mais aucun ne

l'a

autant d-

est le plus ancien


(1),

de ceux que

nous connaissons. Raoul de Diceto

historien anglais

du commencement du
ticii; et, ailleurs, il

xiii^ sicle,

opinion en appelant les rois de la

semble adopter cette troisime race Capa-

appelle toujours le chef de cette dy-

nastie

Hugues
(2)

Chapjet^ et

non Capet, Albric de Troisnotre gnalogiste, le sur-

Fontaines

donne,

comme

nom

de Cappatus au pre du roi Hugues.

Parmi les modernes, Adrien de Valois (3) estle seulque nous trouvons avoir connu cette origine du nom de
Capjet.

Mais pourquoi Hugues le Grand


la cape

fut-il

surnomm Cap-

patus? Notre gnalogiste rpond que c'est K cause de

ou casaque du Christ,

qu'il avait rapporte de

la Terre sainte, dit-on (fertur). D. Brial, qui

rvoque en

doute, avec assez de raison, le voyage de Hugues leGrand

en terre sainte, propose une autre conjecture. La chape de saint Martin tait en grande vnration dans ces temps-lc nos rois n'allaient jamais la guerre sans la
:

faire porter

devant eux

c'tait

comme le Labarum

de

la

appellatum, qui de duce meruit

fieri

regem Francorum post prdicti Lothacol.

riililium, quiiitum et iiltimum de progenie Magiii Karnli Ludoviciim.


(1)

Dans Twysden

et

Selden: Ulst, anglican. scriptores,

608.

(2)

Aiann.

1)87 ef

988.

(3)

Valesiinm, p. 89.

l'usurpation de HUGUES CAPET.


France, avec lequel on
tait

165

assur de la victoire'!). Or,


l'Abb^ tait abb de

Hugues le Grand, surnomm aussi


Saint-Martin de Tours; et son
aprs lui.
fils,

Hugues Capet,

le fut

En

cette qualit, ils avaient

quelque fonction
ils

remplir relativement la chape de saint Martin, o


assistaient parfois en chape au

chur

de leur glise,

comme
nits
:

faisait aprs

eux

le roi Robert

aux grandes solen-

et

de

l leur vint le

surnom de

chape, selon le gnie

du

sicle, qui, n'ayant pas

encore introduit les

noms de

famille pour distinguer les personnes, avait recours aux

sobriquets.

Maintenant,

le

mensonge
fils

le

plus impudent

comme

le

plus absurde, dbit jadis sur


dire qu'il tait le

Hugues Capet,

consistait

d'un boucher!...
fois la

Laissons encore une


ijuier (2)

parole au savant Paset

il

est

remarquable d'ironie
(3)
:

de patriotisme

Dante, pote italien, dit


fils

avait t
(1)

d'un boucher

(3)

que notre Hugues Capet laquelle parole, ores que

Le moine de Saint-Gall
XXVIII.

(2J
clia|i.
(:!)

t. II.) : Vita Caroli Magni. (Du Chesne, Recherehes de la France, dition Feut;re, t. I, p. [~ri 173,

Dans

le

Puryaloire. Voyez

la

Divine Comdie.
:

(4}

Chiamato
Di

fui di l U'^o
i

CiapeUa

me

son nati

Pliilippi e Luigi,

Per
Dnnie est
ver.s le
le

ciii

novellamenle

Francia retta.
Parigi.

Figliol lui d'un bcccaio di

plus ancien auleur

(jui ail

dbile ce ridicule mensonj^e,

Environ Ircnte ans aprs'Danle, Jean Villani, son compatriote, a rrpiU !a mme impertinence Qucslo L'<jo...el padre suo fa unn fjrandi' c riccohnrrjhese di Paris, strailo di nalione di beccai, o vcro mercnlunte di bcstie; ma per la sua ricltrzza e potentia,i'acalri il ducato d'. rlirns,e rimasant; una donna, si l'hebbc per muglie, undi- nacque il detlo Ugo Ciapcllii,c[c.. (Quant Huf^'ues r.;\pel,soii pre tait un prnndet riche liourfreoisde Paris, issu d'une faniillc
sicle.
:

commencemcnl du mv'

debou(;liers,iinviai
voir, le

duch d'Orlans tant venu va(iucr,

marchand de bles; mais, par sa richesseetson pouil se remaria avec une dame.

466

l'usurpation de hugnes capet.

{quoique) par lui crite la traverse, et

comme

faisant

autre chose,

si s'est-elle

tellement insinue en la tte d

quelques sots , que plusieurs , qui ne sondrent j amais les


anciennets de notre France, sont tombs en cette
licrsie.
,

mme

Franois de Villon plus soucieux des tavernes et

cabarets que des bons livres, dit en quelque endroit de


ses

uvres

Si fusse des hoirs (hritiers) de Capet, Qui fut extrait de bouclierie.

Et depuis. Agrippa, Allemand, en son livre de


la Noblesse,

la

Vanit des sciences, chapitre de

sur cette
contre la

premire ignorance dclame

impudemment
avoir t
s'il

gnalogie de notre Capet. Si Dante estima Hugues le

Grand, duquel Capet tait


tait

fils,

un

boucher,

il

un malhabile homme. Que


le

usa de ce mot par

mtaphore, ainsi que je


lourdauds

veux croire, ceux qui se sont

attachs l'corce de cette parole sont encore plus grands


(1)

Le passage du Dante lu
Italien,

et expliqu par

Louis Alle-

man(2).

devant

le roi Franois,

premier de ce
et

nom,
qu'on

il

fut indign

de cette imposture,

commanda
part, pour
ce.

le lui tt;

voire {mme) fut en moi d'en interdire

la lecture

dedans son royaume. Mais de

ma

excuser cet auteur, je voudrais dire que sous


boucher,
et par cette

nom de

il

entendait que Capet tait fds d'un vaillant


ce duch; d'elle, lui naquit Hugues Capet^ etc.)

femme et
lib.

htor. univers.,
(1)

IV, cap.

m.
la

Voir cette occasion


,

chanson de geste intitule:


la

Hugues
;

k
un

boucher

la

fable accueillie par Dante se trouve dveluppo


sicle,

c'est

ouvrage du

xiii

conserv

bibliothque de l'Arsenal,

v*aris.

{Belles-Lettres, n 86.
(2)

Le manuscrit

est du xv? sicle.)


'i,

Sur

le
t.

pote Alamanni, rfugi en France, vo't


I,

ftioq.

wvtrs. de

Michaud,

p. '^72.

l'usurpation
guenier
on a
fait
:

I)K

HUGUES CAPET.

G7

car vrai dire, en matire de guerre,

quand

en une bataille un grand carnage, nous disons

d'un autre mot boucherie, et appelons aussi un grand


meurtrier et carnassier, grand boucher ; et de celte
faon ai-jc lu
(1)

mme
les

qu'Olivier de Glisson tait ordinaireles ntres, parce


il

ment appel boucher par


aucun merci, mais
l'pe... Si ainsi

que tous

Anglais qui tombaient entre ses mains,


les

n'en prenait

faisait tous passer

au

fil

de
si

Dante l'entendit, je

lui

pardonne;

autrement,
Mzerai

il

tait

un pote
(2),

fort ignorant.

s'est

indign

en ces termes, de l'opinion


le fils l'un

qui a voulu faire passer Hugues Capet pour

boucher

Un

seul, Dante, pote italien,


le rendit

tourment

d'une bile brle qui

insupportable tout le
la dent,

monde

et

soi-mme, a os mettre
si

comme un

chien enrag, sur une chose


troisime race
)

sainte (l'origine de la
qu'il avait t

ce frntique, parce

chass de Florence (par Charles de Valois, Captien),

comme
nie
si

l'un des plus factieux Gibelins, aboya


tait
fils

impudem;

ment que Hugues Capet


noire et

d'un boucher
les

si visible

que

mme

calomennemis de la

France ont pris


(1) lUat. de (2j

la

peine de la rfuter.

Livre

III,

Charks VI, par Jean .Iiivial des Drsins, 1. 11, p. 307 de l'dit. de 1830.

p.

234.

LA SAINT-BARTIILEMY

Personne, que nous sachions, n'avait os, avant notre

poque

(1),

rpondre en dtail aux dclamations des

protestants et des philosophes relatives la Saint-Bar-

thlmy, parce que tout le monde craignait de passer pour l'apologiste d'une action que chacun avait en horreur
:

ainsi l'erreur s'accrut d'ge en ge, faute d'avoir

dans sa naissance. Le moment de la dtruire que jamais. loigns de trois sicles de ce trop mmorable fait, nous pouvons nous pouvons rpandre le contempler sans partialit
t rfute

est plus propre aujourd'hui

des clarts sur les motifs et les effets de cet vnement


terrible, sans tre l'approbateur tacite des uns,

ou

le

contemplateur insensible des autres.

Bassurdes preuves incontestables, dontleplusgrand

nombre nous est fourni par des auteurs protes tan ts,nous
entreprenons d'tablir que
:

la religion catholique n'eut

aucune part la Saint-Barthlmy; que ce fut une

affaire

(1) Voyez la fin de cet article le rsum de ce que MM. de Carn et de Falloux ont dit sur la Saint-Barthclemy, le premier dans la Revue des d(;i(a;iUcjndC5', le second dansie Correspondant. Ce sont pluttdes ob-

servations gnrales qu'un

mmoire en forme,comme

celui

qu'on va

lire.

LA SAINT-BARTHLEMY.

169

de proscription, qu'elle n'a jamais d regarder que Paris; enfin, qu'il y a pri beaucoup moins de monde qu'on
n'a crit. C'est l'examen de ces quatre points princi-

paux (dont

le

premier

et le

dernier ont surtout le plus

besoin de dmonstration, cause des

nombreux men-

songes qui s'y rattachent) que nous consacrerons ces pages


I.

La

l'eliyion

na

eu aucune part la Saint-Barth-

lemy.
Il

faut avoir dpouill toute justice, pour accuser la rs-

ligion catholique des

maux que nos

pres ont soufferts

pendant
pour

les

malheureuses

guerres qui dsolrent la

Fraijce sous les rgnes des trois frres, et encore plus


lui attribuer la rsolution

de Charles IX;

elle n'y

particip, ni

comme motif,
la

ni

comme conseil,

ni

comme

agent.
ons,,

Nous trouvons
dans
les

preuve de ce que nous avanl'entre-

procds des calvinistes, dans les aveux


:

de Charles IX, dans la conduite des parlements


prise d'enlever

deux

rois, plusieurs .villes soustraites

leur obissance, des siges soutenus, des troupes tran-

gres introduites dans le royaume, quatre batailles ran-

ges livres son souverain, taient dos molifs d'indisposition assez puissants pour irriter le

monarque

et

rendre les sujets odieux; aussi Charles IX crivait-il,


aprs la Saint-Barthlmy,
.

Schombcrg, son ambassales

deur en Allemagne
J-,a

//

ne m'a pas t possible de

6vj>porter plus longtemps.

religion avait si peu de part,


le

comme

motif,

li

la

Saint-Barlhlemy, que
tes (1) rapporte

martyrographe des calvinis-

que les meurtriers disaient aux passants, en leur montrant les cadavres : Ce sont ceux qui ont
(1) Histoire des

martyrs perscutr^

ci

mis

mort luur

la vrit

de l'Evan-

10

170

LA SAINT-BARTHLMY.
le

voulu nous forcer^ afin de tuer

Roi.

Il dit

aussi

(1)

Lescourtisansriaient gorgedploye , disant que laguerre

tait vraiment finie ^ et qu ils vivraient en paix

Vavenir;

quil fallait faire ainsi les dits de pacification, non pas avec du papier et des dputs. Le mme auteur nous
fournit encore une preuve que la religioh ne fut pas le motif de cette terrible excution, quand il dit que \q parlement de Toulouse fit publier quelque forme de volont du

Roi, par laquelle dfenses taient faites de ne molester en


rien ceux de la religion (rforme), ains (mais) de
voriser {2). Pareil dit avait t
les

fa-

publi Paris ds le

26 aot

l'auteur des

Hommes

illustres n'est
;

nullement
il

persuad del sincrit de cette dclaration mais


s'tre nourri

faut

de

l'esprit

de De Thou pour voir partout,


affaire la religion
et

comme

lui,

dans cette
!

jamais

la

rbellion.

Eh

qu'avait-on besoin d'un motif religieux l


,

o l'intrt personnel
peut-tre

la jalousie, la haine, la

vengeance,
le re-

pas

mme la sret du prince, ou du commun s'unissaient pour conseiller


une

moins

la perte des

rebelles? C'est donc faire injure


la religion, d'attribuer

sorte d'enthousiasme

au bon sens autant qu' une

rsolution prise par des gens qui connaissaient peine


le

nom du
Mais
si

zle.

la religion n'eut

comme
seil.

motif, elle y est bien


voit,

aucune part au massacre moins entre comme concardinaux, ni voques, ni

On ne

en

effet, ni

prtres admis dans cette dlibration; le duc de Guise

lui-mme en fut exclu;


depuis

et

il

y aurait autant d'injustice


713,

f}iie,

le

temps des aplres jusqu'en 1574. (Edit. de 1582,

p.

folio ri'clo.)

(1) Ibid., folio verso.


(2)

Ibid

p.

73U, folio reclo.

LA SAINT-BARiaLEMY.

171

charger les catholiques de l'hoiTeur de cet vntiiient,

que d'attribuer l'assassinat du cardinal de Lorraine


son frre l'instigation des calvinistes.
Si,

et

de

la nouvelle

de ce

tt^rrible

coup d'tat, on rendit de solennelles ac-

tions de grces

Rome,

si

Grgoire XIII alla processioncelle

nellement de
Louis,
s'il

l'glise

de Saint-Murc
(1), s'il fit

de Saint-

indiqua un jubil

frapper une

m-

daille, -^ toutes ces

dmonstrations de reconnaissance,

plutt que de satisfaction, eurent pour vritable et unique


principe,

non

le

massacre des huguenots, mais


de France
les

la

dcou-

verte de la conspiration qu'ils avaient trame, ou

du

moins dont

le roi

accusa formellement

dins toutes les cours

de la chrtient. Si Charles IX,

aprs avoir conserv

France, et qui

un sang prcieux ds lors la devait l'tre un jour bien davantage,


de Navarre et
le

voulut forcer
aller

le roi

prince de Cond h
foi

la messe, c'tait moins pour les attacher la

catholique que pour les

dtacher du parti huguenot.


les preil

Aussi ne

le vit-on irrit de leur refus que dans miers moments de la rsistance, pass lesquels

ne se
il

mit pas

fort

en peine de leur conversion

en quoi

se

montra plus mauvais politique que bon missionnaire. En effet, si, aprs avoir amen ces princes une abjuration, on et employ tous les moyens honntes de les retenir
dans la religion catholique,
mettre leur
IMoijis

les calvinistes, qui

on vefin.

nait d'enlever leur chef, n'auraient plus eu personne


tte, et les

guerres civiles eussent pris

on

les

employa, ces moyens, plus on a donn lieu


populos provoeavit ad
{lion'wni

(1) Indicio jubileo cliristiani orbis

Gallise rpliprio:

nem
1

et io(em ?ii|iremo iimnini

coiiiiiipm(1:iiii1os.

Niiiiii>iii,ita

'intificum lomanoi'uni temporeMarliiii

V, usiiue ad aniiuai louy,

etc.,

t.

l,p. 33(i.J

172

LA SAINT-BARTHLEMY.
persuade qu'on ne consulta pas la

la postrit d'tre

religion catholique. Elle n'entra donc pour rien dans la

journe de

la

Saint-Barlhlemy,

comme

conseil, quoi

qu'en dise l'auteur des

Hommes

illustres et

son inscrip-

tion imagine plaisir.

Nous ignorons sur quels m-

moires cet crivain a travaill, mais son affectation

nous reux

les cacher
si la

rend ses anecdotes trs-suspectes, heu-

suspicion ne s'tend pas plus loin. Les Essais

sur l'Histoire gnrale ne sont ni plus favorables la religion, ni plus

conformes la vrit, lorsqu'ils hasardent

que

la rsolution

du massacre avait

t prpare et

m-

dite par les cardinaux de Birague et de Retz, sans faire

attention que ces deux personnages ne furent revtus de


la

pourpre que longtemps aprs cette poque

(1).

Mais pourrait-on accuser la religion catholique d'tre


entre

comme agent dans

la Saint-Barthlmy, elle qui

ouvrit partout ses portes ces infortuns que la fureur

du peuple poursuivait encore quand la colre du souverain tait calme? Charles IX ne voulant pas et n'ayant jamais voulu que la proscription s'tendt au del de Paris,

dpcha des courriers ds


soir, tous les

le 24, vers les six

heures

du

gouverneurs des provinces

et villes,

afin qu'ils prissent des

de semblable ce qui

mesures pour qu'il n'arrivt rien s'tait pass dans la capitale; et

sur ces ordres, les gouverneurs pourvurent, chacun sa


ainsi, Lyon, on la sret des calvinistes en envoya beaucoup aux prisons de l'archevch, aux Clestins et aux Cordeliers. Si on dout;dtque ce ft dans

manire,

la

vue de
: il

les sauver,

qu'on

lise le i\lartyrologe des calvifois trente et

nistes

e^t dit

qu'on en envoya une

(])

Le premier en 1578,

et le

second en 1587,

LA SAINT-BARTHLEMY.
une autre
Et
de
si les

173

fois

vingt aux Cleslins, dans cette inltniion.

prisons de rarchcvcbc ne les prservrent pas

la fureur

de quelques sclrats, on voit dans ce

mme

Marhjrologe que les meurtres furent commis l'insu et

pendant l'absence du gouverneur, qui


Il fut dress procs-verbal^

les

fit

cesser son

retour j et voulut en faire rechercher et punir les auteurs.

par

la justice,

comme

les

pri~

sons avaient t brises

par motion populaire,

et

on pt

crier son de trompe, que ceux qui en dclareraient les au-'


t'iurs

auraient cent cus. Les couvents servirent d'asile aux


Toulouse.

calvinistes de

Bourges, quelques paisibles


(1).

catholiques en retirrent aucuns (quelques-uns)

A Li-

sieux, l'vque (Hennuyer) s'opposa,

non l'excution

cruelle des ordres du roi, car il est faux qu'il y en ait eu d'envoys dans les provinces, mais la fureur de quel-

ques

hommes que

le

gouverneur ne pouvait pas contepar

nir, tant ils taient excits

par l'avarice, ou

mme

au meurtre par l'exemple, le ressentiment ^2). A Ro-

mans,
ils

les

catholiques les plus paisibles dsirant sauver

plusieurs de leurs amis, de soixante qu'on avait arrts,

verneur de
prit

en dlivrrent quarante; quoi M. de Gordes, goula province, qui n'tait pas cruel, conlriljua;
;

on en sauva encore treize il n'eu que sept pour avoir beaucoup d'ennemis et port les armes. A royes, un catholique voulut sauver Etienne
et des vingt restants

Marguien. A Bordeaux, il y en eut plusieurs sauvs par des prtres et autres personnes desquelles on n'et jamaris espr tel secours (3).

Nmes,

les catholiques

Cl)
("2)

Page 71G,
Voir
il

folio fecto.

108).
(3)

VA

oc siijcl M.
le

de Falloiix [Connjirmdml de IS'iS, p. 100

'Martyrologe iea culvinistcs, p. 728, fol. l'cclo.


fol.

Page 718,

recto;

p.

730,

fol.

verso.

10.

174

LA SAINT-BARTHLEMY.

oubliant que leurs concitoyens huguenots les avaient

massacrs deux fois de sang-froid, se runirent eux pour


les

sauver d'un carnage trop autoris par l'exemple, assez


le

excus par
ligion,

ressentiment, nullement permis par la recalvinistes avaient faite presque


(1)

La plaie que les


;

toutes les familles catholiques de cette ville

saignait

on se souvenait de ces nuits fatales o ils avaient gorg leurs frres, aux flambeaux, processionnellement,
encore
et

avec le cruel appareil des sacrifices de la Taurique

c'est,

nous

le croyons, la seule procession (2)

vinistes aient faite. Si les

que les calcatholiques se sont montrs

plus

chrtiens
ble,

humains qu'eux, c'est parce qu'ils taient meilleurs un tel acte d'humanit, sorti du sein du troun'a pu prendre son principe que dans la charit.
;

Mais pourquoi chercher hors de Paris des exemples de compassion ? Cette capitale nous en fournit un historien
;

calviniste nous les a conservs.

Entre

les seigneurs

franais qui furent remarqus avoir garanti la vie plus

de confdrs,
livre et

les

ducs de Guise, d'Aumale, Biron, Belanglais, les obligfait

Walsingham, ambassadeur
Aprs

rent plus

mme

qu'on eut

entendre au
avaient tu

peuple que les huguenots, pour tuer le Roi, avaient voulu


forcer les corps-de-garde, et que
j

(f/t^VJ) ils

plus de vingt soldats catholiques. Alors ce peuple, guid

d'un dsir de religion, joint l'affection qu'il porte son


prince, en et

montr beaucoup davantage,


plusieurs
Italiens

si

quelques

seigneurs, contents de la mort des chefs, ne l'eussent

souvent dtourn
fi)

mme,

courant

En
Ou

15(i7 et en loG9.
t.

Voyez Mnard

ffis^. civile, eccls. et Utt.

de Nmcn,
(2)

V, p. 9 et suiv. et p. 50. peut en voir l'ordre et la luarclie dans l'ouvrage prccil. (T. V,

l'anne 15(>7.)

LA SAIN-BARTHLBMY. monts
et

\16

arms par

les rues, tant

de

la ville

que des

faubourgs, avaient ouvert leurs maisons la seule retraite des plus

heureux (1 . Les catholiques ont donc sauv ce

qu'ils ont pu,


Il

del

colre

du prince

et

de la fureur du peuple.

n'y eut au-

cune des

villes infortunes

qui ne leur ft redevable de


:

la conservation

de quelques citoyens calvinistes

toutes

se sont ressenties, dans ce fatal

moment, de

cet esprit

de

charit qui caractrise la vraie religion, qui distingue ses

ministres, qui abhorre le meurtre et le sang. Genve

mme
tre

serait ingrate, si elle

ne s'en louait

c'est

un pr-

de Troyes qu'elle doit l'avantage de compter parmi

ses

hommes
si

illustres

un des plus clbres mdecins de


un ornement
cette R-

l'Europe,
il

ce prtre n'et sauv le pre de Tronchin ;


xviii'' sicle,

et manqu, au

publique, une lumire son Acadmie,


concitoyens.
Si ces actes

un secours

ses

d'humanit ne lavaient pas assez la


fait

reli-

gion des reproches qu'on lui


celui de leurs

encore tous les jours,

peut-tre que le sang de plusieurs catholiques, ml avec

malheureux

frres, et vers par la haine

ou par
on.

l'avarice, en effaceront jusqu'au


licence, insparable

moindre soupfit

La

du tumulte,

prir beau-

coup de
ray
(2),

catlioliques. C'tait tre

huguenot, dit Mze-

ou des

hritiers affams. Si

que d'avoir de l'argent ou des charges envies on nous avait conserv les

noms
ou
(1)

des catholiques qui furent immols la vengeance


la cupidit,

on

serait surpris

du nombre de

cette

Voyez

la

Popclinire
tie

i/is/oire

de France, etc., depms i'an 1550,

ju^yCm
Il)

1577. (Edif.

Cit dans

1581, livre XXIX, p. 67.) XHisioire des martyrs, etc., l. c. lup,,

p.

731, folio

recto.

176

LA SAINT-BARTULEMY.

espce de martyrs. Le gouverneur de Bordeaux raiironnait les catholiques,

comme

les protestants, et faisait

perdre la vie ceux qui avaient le


s'ils

moyen de

la racheter,

n'en avaient la volont

(1).

Bourges, un prlre,

catholique du capitaine Landas fut poignarde.

A La Charit, la femme A Yic, dans le pays Messin, le gouverneur fut assassin. A PariS;,
dtenu en prison, y reut la mort.
Bertrand de Villemor, matre des requtes, et Jean Bouil-

lard, chanoine de

eurent le

mme

sort.

Notre-Dame, conseiller au parlement, Eh combien d'autres catholiques


!

ont t envelopps par la seule confusion dans cette terrible proscription.

ter,

Nous esprons, qu'aprs les faits que nous veaons de cion ne verra plus dans les ministres de la vengeance de Charles IX ni fureur religieuse, ni mains armes tout
la
fois de crucifix et de poignards,

comme Voltaire
xix'' sicle.

s'est

plu les inventer, et

comme un

opra moderne, trop


affaire de proscrip-

fameux, nous
tion.

les reprsente,

en plein

IL La Saint-Barthlmy fut une

Si l'on n'avait pas feit des loges singuliers de l'amiral

de Coligny

si la

plupart des Franais ne le regardaient


foi

pas encore, sur la

d'un apologiste ou d'un pote(2),


jjrobit,

comme un modle

de

quand
;

ils

ne devTaient

voir en lui qu'un chef de rebelles

si,

la faveur de ses

vertus guerrires, on ne lui supposait pas gratuitement


toutes celles qui constituent le bon Franais et le bon
serviteur
le

du

roi,

il

serait inutile de mettre en


et

problme
la ter"

motif qui dtermina Charles IX

son conseil

rible extrmit oi l'on se porta. Mais, puisqu'il plat


(1) I6tJ., p.
(2")

724,

fol.

verso.

Voltaire, dans sa Ilenrkde.

LA SAINT-BARTHLEMY.

177

beaucoup de monde de douter des

torts rels,

ou plutt

des crimes de ceux qui prirent les armes contre leur


fcouverain et ameutrent contre lui une partie de ses
sujets,
il

est indispensable
la vraie
les

de rechercher leur conduite;


les

on y trouvera

cause de leur proscription.

Du moment que

huguenots prirent

armes,

ils

devinrent criminels de lse-majest. C'est en vain qu'ils


disaient alors, et qu'ils disent encore, que c'tait pour le

service

du

roi et contre les entreprises des princes

de
la

Guise; ces entreprises n'auraient jamais exist sans


jalousie desColigny
;

c'est elle qui

donna naissance aux

troubles

du royaume

et

aux inquitudes de Catherine de


et

Mdicis. Le crime de l'amiral


plices, tait

des seigneurs, ses comla

donc aussi ancien que

premire prise

d'armes, sans que les dits de pacification en aient in-

terrompu
pardon.

la continuit, bleu qu'ils

en eussent assur

le

La preuve de cette rbellion non interrompue se trouve,


quant l'amiral, dans
voit
le

journal de sa recette et de sa
;

on que sous prtexte de lever de l'argent pour le payey mont des Retres, et au prjudice des dfenses portes par
les dils

dpense, produit au conseil du roi et au parlement

de pacification,

il

levait et exigeait sur les su-

jets

du roi, qui taient de la religion, une si grande et norme somme de deniers que les pauvresgens en taient du tout spolis de leurs facults. Ses papiers, dont on
et

se saisit aprs sa mort, contenaient dts arrangements

des projets, qui auraient suffi pour le faire prir sur


si la

un chafaud,

preuve en et t acquise. Mais ce


le

qu'on ne pourrait pas prouver juridiquement, on

soup-

onnait avec raison de la seule contenance de ses gen-

tilshommes qui l'environnaient sans cesse, qui

lui

nS

LA SAINT-BARTIIXEMY.

offraient leurs bras, qui voulurent s'armer pour venger

sur-le-champ sa blessure. Bellivre disait aux dputs des


Treize Cantons, en parlant de ses papiers
sont,
le roi les a
:

((

Je sais

oii ils

vus, tout son conseil semblablement,

comme

aussi sa cour de Parlement, que peut-on dire

d'un ordre politique qui a t trouv parmi leurs papiers? Par lesquels
il

a apparu au roi que ledit amira]

avait tabli, ez {dons) seize provinces de son royaume,

des gouverneurs, des chefs de guerre, avec certain

nom-

bre de conseillers qui avaient charge de tenir le peuple

arm,

le

mettre ensemble
sa part
;

et

en armes aux premiers


de Sa Majest, no-

mandements de
table

auxquels tait donn pouvoir


les sujets

de lever annuellement sur

somme

de deniers,

Pour comprendre quel point l'amiral tait devenu il faut lire ce que ce prince crivait Schomberg, son ambassadeur auprs des princes d'A.1lemagne Il avait plus 'de puissance, et tait mieux obi de ceux de la nouvelle religion, queje n'tais, ayant
odieux Charles IX,
:

moyen par
moi, toutes

la

les soulever, et
et

grande autorit usurpe sur eux, de me de leur faire prendre les armes contre
quantes
fois fois
il l'a

que plusieurs

assez

que bon lui semblerait ainsi montr et rcemment il


; ;

avait djc envoy ses

mandements tous ceux de

ladite

nouvelle religion, pour se trouver tous ensemble en qui-

pages d'armes

le

troisime du mois Melun, bien proche

de Fontainebleau o en
sorte que s'tant arrog
sujets, je

mme
une

temps je devais

tre

de

telle

puissance sur mesdits

ne

me

pouvais dire roi absolu, mais

comman:

dant seulement une des parts de


s'il

mon royaume

donc,

a plu Dieu de m'en dlivrer, j'ai bien occasion de l'en louer et bnir le juste chtiment qu'il a fait dudit

LA SAINT-BARTHLKMY.
amiral et de ses complices.
Il

179
t possible
et

ne m'a pas

(ajoute le roi) de le supporter plus

longuement,

me

suis rsolu de laisser tirer le cours d'une justice, lavrit extraordinaire, et .autre
telle

que je n'eusse voulu, mais


il

qu'en semblable personne


est certain

tait ncessaire

d pra-

tiquer (1\

que ce sujet rebelle entretenait conti-

nuellement un parti redoutable l'autorit royale, et


creusait sous le trne des mines prtes clater au pre-

mier

moment

favorable

il

tait

donc constamment

cri-

minel de lse-majest, etconsquemment il dut devenir odieux Charles IX et son conseil. Il menaait tout
propos

le roi et la

reine d'une nouvelle guerre civile,

pour peu que Sa Majest se rendt diflicile lui accorder

ses

demandes tout

injustes et draisonnables qu'elles


le roi

fussent,
apptit

dit Bellivre. Lorsque


roi
il

ne voulut son
lui faire la

rompre la paix au

d'Espagne pour

guerre en Flandre,

n'eut point de honte de lui dire en


si

plein conseil, et avec une incroyable arrogance, que

Sa Majest ne voulait consentir faire la guerre en Flandre, elle se pouvait assurer de l'avoir bientt en France entre ses sujets. Il n'y a pas deux mois que se
ressouvenant Sa Majest d'une
telle

arrogance, disait h

aucuns (plusiem's) siens serviteurs entre lesquels j'tais, que quand il se voydt ainsi menac, les cheveux
lui dressaient sur la tle.
Il

ne faut pas croire que

le

prsident de Bellivre soit

le seul

qui ait parl de la sorte; les Mmoires de Branla

tme, de Tavannes, de Monlliic, et


(1)

harangue de
:

l'v

Celle lettre est du 13 scplcmbvo


l'hiat. de noire tem]is, etc., t.

l.-)72.

tenuHt

IV.

(Voyez Villeroy MmoiresCe? Mmoires s'clcaJenl de-

puis i'uu 15G7, jusiiu'tn 1U04.)

180

LA SAINT-BARTHLEMY.

quede Valence aux Polo nais, sont pleins de ces reproches fonds sur les faits. Les huguenots ne peuvent oublier le mot qui leur coula si cher le 24 aot 1572, dit Tavannes(l)
:

Faites la guerre

aux Espagnols,

Sire, ou nous

serons contraints de vous la faire. C'est ce projet de

guerre qui acheva de perdre l'ambitieux amiral


les

Char-

IX en gota trop

le

plan pour le malheur de celui qui

l'avait form,

puisque ce sujet entreprenant en devint

assez hardi pour essayer de dtruire Catherine de Mdicis

dans

l'esprit et

dans

le

cur de son
il

fds.

Enivr d'un

commencement 'de
pour sa mre,
il

faveur,

oublia l'affection du roi

la peignit

aux yeux de ce prince avec


Il la lui

des couleurs trop fortes pour tre pardonnes.

reprsenta maniant son gr les rnes de l'empire, rete-

nant toute l'autorit


l'Etat. II conseilla

prfrant la rputation
roi et

du duc
il

d'Anjou la gloire du

aux vritables intrts de


le

Charles IX de secouer ce joug;

rendit inquiet sur une puissance dont lui-mme tait


jaloux, qu'il et voulu abattre pour lever la sienne
;

il

avana sa perte, parce


Catherine
la fois

qu'il

ne put pas achever celle de

et de son conseil, et en cela il se montra tout mauvais politique, mauvais serviteur et mauvais citoyen. Avec quelle tmrit ou plutt quelle audace il
offrit

IX dix mille hommes de troupes pour Le roi, entretenant Ta vannes des moyens d'entreprendre cette guerre, n'ou Charles
porter la guerre dans les Pays-Bas?
l'ofTi-e de Coligny, qu'il ne nomma pas c Tavannes; mais, ce serviteur zl et bouillant qui savait bien

blia pas

que

le seul

amiral pouvait faire de

telles offres,

rpondit

(1)

Voyez

ses

Mmoires depuis Van 1330

dres:is

par son

fils.

jusqa'. ^a mort, en 1573, (Edition de Paris, 1574, m-8, p. 407.)

LA SAINT-BARTHKLEMY.
son iPitre
:

181

Celui de vos sujets qui vous porte telles

paroles, vous lui devez faire trancher la tte;

comment

vous
gns

ofTre-t-il ce

qui est vous ? C'est signe qu'il les a gaet qu'il t'St

et
;

corrompus,
il

chef de parti votre prRflexion judicieuse

judice

a rendu ces dix mille vos sujets lui pour s'en

aider

un b?soin contre vous.

dont la vive image cota cher l'amiral.


Sil'on ajoute ces griefs

du moment

les torts passs

qu'un dit n'efface jamais assez bien pour qu'il n'en reste pas toujours quelque impression fcheuse; si l'on se
rappelle les motifs qui avaient dtermin la cour faire
arrter le prince de

Cond

et l'amiral

Noyers, l'arrt

septembre 1369) qui avait condamn ce dernier perdre la tte, les cinquante mille cus d'or promis (arrt du 28 du mme mois) celui, Franais ou

du parlement

il3

tranger, qui l'apporterait, et surtout,


luc, la traite qu'il
fit

comme

dit

Mont-

faire
;

au

roi

de Meaux Paris,

on se persuadera sans peine ;1) que ce sujet tait devenu insupportable au fils comme la mre, et leur conseil intime, et ds lors qui pourra douter que la Saint-Barthlmy ne ft une vraie pros-

plus vite que le pas

cription, dont les diffrents motifs runis, et semblables

des nuages, s'taient rassembls surlattedeColiguy et de son parti, pour former enfin l'orage d'o partit la fou-

dre qui
sion

l'crui^a.

On n'a pas assez remarqu,


norme de
l'historien de
et surtout

ce nous semble, la propen-

Thon pour les calvinistes, pour Coligny; on ne saurait ti'op faire remarpartialit

quer cet esprit de

dans un auteur qu'on


fidlit

s'est

accoutum regarder comme la


(1)

mme. De
l'an

tous

Commentaires de Biaise deMoutluc. etc., depuis


livre

1521 jusqu'en

1572,

VU.
11

18-2

LA SAINT-BARTHLEMT.
en
fait d'histoire, le

les prjugs,

plus dangereux est ce-

lui

d'une vnration mal entendue pour les crivains, et faire valoir

certainement de Tliou n'en est pas toujours digne. Qu'on

en juge par son affectation rapporter

et

deux articles

du. Journal

de l'amiral. L'un estl'avisdonn


l'autre

au

roi

de prendre garde, en assignant l'apanage de ses


;

frres,
est
roi,

de ne pas leur donner trop d'autorit


devait tre
reprsentait

un mmoire qui ne
o
il

communique qu'au
les

que

si

on n'acceptait pas

conditions proposes par les Flamands rvolts contre l'Espagne,

glais, qui deviendraient les


qu'ils

ne manqueraient pas de se livrer aux Anennemis de la France ds auraient mis le pied dans les Pays-Bas.
ils
!

Voil de belles preuves de zle

Quand de Thon

les

ramassait avec soin et les rapportait avec complaisance,


il

croyait sans doute que, sur sa parole, la postrit n'y


il

verrait qu'attachement et fidlit;

croyait qu'elle ou-

blierait combien l'amiral avait intrt voir le roi brouill

avec ses frres et avec l'Espagne.


Si Charles

IX et demand Coligny son sentiment


tait l'effet

sur la manire de rgler l'apanage des princes, on pourrait croire

que sa sincrit
;

du

zle, et

il

fau-

en savoir gr mais, c'tait un avis donn quelqu'un qui n'en demandait pas avis qui devait metdrait lui
;

tre

dans

la famille royale

une division dont

le parti

de

l'Amiral et profit.

On

sait qu'il dtestait le

jou

donc pour se venger de lui, qu'il voulait que son autorit ft diminue. On sait aussi que le duc d'Alenon penchait pour
:

c'tait

duc d'Anou pour s'en

mieux garder,

ce chef des huguenots,

et c'tait

se l'attacher davantage

que de

lui fournir des sujets

de mcontentement capa-

bles d'ache'fer de le dtachex des intrts

du

roi; c'tait

LA SAl.NT-BARTIiLE.MY.
le faire

183
dans
les

pousser par la main


;

mme de Charles IX

bras des rebelles

il

n'y a donc rien dans ce premier

avis qui mrite des loges. L'autre est encore plus

mar-

qu au coin de
la secte

l'intrt.

La

rbellion des Pays-Bas tait

l'ouvrage de la Rforme ; l'tendue et l'affermissement de

en dpendaient. Aider aux calvinistes de Flandre


c'tait

secouer le joug, c'tait en imposer

de France,

augmenter

les forces

un aux catholiques du parti. Les r-

volts pouvaient chouer dans leur entreprise, parce

qu'Elisabeth ne voulait pas favoriser leur rbellion. L'a-

miral devait jouer un rle dans cette guerre;


faire

il

avait af-

un prince dont

il

fallait rveiller l'ardeur


il

parla
crain-

jalousie, etie dterminer en le piquant;

lui

fit

dre que les Anglais ne s'emparassent de ce pays, et il savait,

au contraire, que leur reine n'en voulait pas.

Il

avait donc intrt particulier, injustice gnrale et

mau-

vaise foi dans ce beau mmoire, qui n'tait au fond que


le prcis

de ce que l'amiral avait

dit Charles

IX pour

l'engager porter la guerre dans les Pays-Bas.

recueillis et relevs par de

Qu'on regarde sous ce point de vue les deux articles Thou, et loin d'y voir rien

historien avec

qui mrite le moindre loge, on y apprendra lire cet une sage mfiance, qui peut seule emptelle lecture

cher qu'une

ne devienne trs-dangereuse.

C'est dans cette source suspecte

que l'auteur des Vi^sdes

Hommes
faite

illustres
;

a puis ce qu'il nous a dit de beau de


c'est l qu'il a pris

l'amiral Coligny

que

la

recherche
contre

dans

les papiers

de ce rebelle

ne put rien fournir

qui pt faire natre le soupon le plus lger


lui (1).

Ce

n'tait

donc rien, son avis, que d'avoir

des

(1)

Tome XV,

p. 649.

iSi

LA SAINT-BARTHLMY.

gouverneurs dans des provinces, des chefs de guerre avec


certain
nir le peuple

nombre de conseillers, qui avaient charge dtearm ce n'tait rien que de lever des
;

sommes

d'argent et de s'en appliquer une partie

ce

que d'avoir envoy ses mandements ceux de la religion, pour se trouver en armes le trois de septembre Melun, prs de Fontainebleau, o le roi devait
n'tait rien
tre.

Si toutes ces choses

ne caractrisent pas

le sujet re-

belle, quoi reconnatra-t-on

dsormais la rbellion?

Voil pourtant cette probit tant vante par nos historiens an ciens et

modernes tant clbre par Voltaire dans


,

sa //enrzWe, tant accrdite parmi ceux qui sont toujours


ports croire tout ce qui tend augmenter les torts

d'un gouvernement.
L'excs est condamnable dans le blme
les loges.

comme

dans
il

Coligny avait des vertus guerrires, mais


celles qui caractrisent le vrai serviteur

manquaie de
roi
;

du

sa probit n'tait pas tellement pure, qu'il n'y et

dans ses actions un mlangede jalousie contre lesGuises,


et

un degr d'ambition dsordonne qui

le

rendront tou-

jours criminel aux yeux des juges dsintresss. Ceux

qui ont entrepris de faire l'apologie de Coligny auraient d, avant tout, le justifier du soupon trop bien fond
d'avoir conduit la
sition de ce

main de

Poltrot.

Ce n'est pas

la dpo-

sclrat qui nous fait regarder l'amiral


;

comme

son complice, ou plutt son instigateur ce sont

ses dfenses, ses propres aveux. Convenir dans une lettre

la reine

(1)

que depuis cinq ou

six mois en

il

n'a pas

fort contest contre ceux qui montrrent avoir telle volont;


(1)

Pour tout ce qui

suit,

voyez

les

Mmoires de Con, depuis


l.

la

mort

de Henri II jusqu'au commencement des troubles, en 1565,

IV, p. 303 et

LA SAINT-BARTHLEMY.

85

si

donner pour raison de sa non-opposition une action dtestable, qu'il avait eu avis que des personnesavaient
;

t pratiques piir le venir tuer

ne point

nommer

ces

personnes dans
dit qu'il
les

le

cours de sa justification, quoiqu'il et


il serait

nommerait quand
de tuer
le

temps; avouer

dans ses rponses que Poltrot s'avana jusqu' lui dire


qu'il serait ais

duc de Guise, mais que

lui,

amiral, n'insista jamais sur ce propos, d'autant qu'il F estimait pour chose du tout (tout
fait) frivole.

Avoir donn

Poltrot cent cus pour acheter un cheval qui ft un


excellent coureur; convenir, dans

un second mmoire,

que, quand Poltrot lui avait tenu propos qu'il serait ais
de tuer
le

seigneur de Guise,

il

ne lui rpondit rien pour

drieque ce ft bien ou mal fait. Dclarer, dans une lelVi'e la


reine qu'il estimait que la mort du duc de Guise ft le plus grand bien gui pouvait advenir au royaume et l'Eglise de Dieu, et personnellement au roi et toute la maison
,

des Coligny.
alors en

Rcuser tous

les

parlements qui existaient

France (l),et

mme

le

grand conseil, en disant

que son

fait ne devait tre examin que par gens faisant

profession des armes, et non

personnes de cette qualit.

par la chicanerie, malsante Rclamer enfin, pour der-

nire ressource, le privilge de l'abolition porte par


l'dit

de pacification, ce qui n'est pas, pour un criminel,

une dcharge plus honorable que la voie de prescription ne l'est pour un dbiteur. Toutes ces choses impriment sur la vie de l'amiral une tache que ni les potes ni les historiens ne sauraient effacer, non plus que le
304. (Edit.de Paris, 1741, in-4, 6 vol. publis par Secousse et Lenglet

du Fresnoy.)
(1) C'taient

ceux de Paris, de Toulouse, de li'nieaux, de iMjniiet

de Rouen,

iPG
rcit

LA SAINT-BARTIIkLEMY.
de la constance et de ia rsignation
qu'il

montra

aprs sa blessure.

Lorsque l'auteur des Hommes illustres copiait (1), un peu trop c l'aveugle, ce que les protestants ont crit ldessus en faveur de ce chef de parti,
il

ne

faisait pas

sans doute attention que la seule nature de la blessure


et le
effet,

courage du bless dmentaient tous ces

rcits.

En

pour un doigt perdu


d'un bras,
il

et

une

balle retrouve

dans

les chairs

ne

fallait

pas tant montrer d'iisi

rosme, ni adresser Dieu des prires

ardentes, ni de-

mander
3"

celles des

ministres

c'est ainsi

qu'en voulant

trop prouver, on ne prouve rien.

La

proscription n a jamais regard que Paris. autorit certaine n'tablit

Aucune
Quelques

que

la rsolution

de faire prir l'amiral et ses complices ft prmdite.


crits et plusieurs conjectures font croire,

contraire, que ce parti extrme fut pris

au peu d'heures

avant d'tre excut. Les protestants sont les seuls qui aient crit que ce coup d'tat avait t concert au

voyage de Bayonne. De Thon lui-mme n'a pas os adopter cette fable; mais, il n'a pas entrepris de la rfuter, et, afin de tenir dans cette occasion une sorte de milieu
entre son penchant pour les calvinistes et la force de la
vrit qui le retenait,
il

s'est

content ddire que les uns


autres n'ont mis

ont donn la rsolution du massacre une date fort antrieure son excution, et

que

les

qu'un court intervalle entre le projet et l'entreprise. Cet auteur a mme assez de bonne foi, en cette circonstance, pour dire (2;, propos del

mort de LigneroUes,

(1)

Dans

les

Mmoires de

l'tat

de la France sous Charles IX.

{i) Livre L=

LA SAINT-BARTHLMY.

187

que plusieurs protestants lui avaient paru persuads qu'il n'tait pas encore question du massacre de la SaintBarthlmy. Cet aveu de
la part

des protestants est re-

marquer;
faire

il

confond leurs crivains, qui ont affect de

remonter jusqu'au voyage de Bayonne la rsolution

d'anantir leur parti, en faisant main-basse sur leurs

chefs et sur la noblesse. C'est l'aide de cette supposition, qu'ils justifient, tant bien

que mal,

le projet d'en-

lever Charles

IX Meaux
que
celle

et toutes les suites criminelles

de cette entreprise. D'ailleurs, quelque odieuse que soit

une action

telle

d'un massacre, l'ide d'un pro-

jet mdit pendant six annes

y ajoute beaucoup. On

trouve quelque excuse dans une sorte de premier

mouquand
et le

vement,

il

n'y en a point dans la rflexion , surtout

elle est si

longue. Les calvinistes avaient donc intrt

publier que la Saint-Barthlmy tait l'ouvrage


concert de plusieurs annes;
il

est

donc sage d'tre en


veulent que

dfiance sur ce qu'ils ont crit l-dessus.

D'autres ont parl bien diffremment

ils

la rsolution fut subite, qu'elle naquit des circonstances,


et

ne prcda l'excution que d'une aprs-midi. Avant


s'ils

de nous dterminer les croire, voyons


nous tromper.

ont intrt

L'un

est la reine Marguerite'; elle assure quefl) la rsol'effet

lution ne fut que

dos menaces des seigneurs calvi-

nistes rsolus se faire justice de la blessure de l'amiral;


cette princesse ajoute
lui avait dit qu'il eut

que son

frre, le roi Charles

LX,

beaucoup^de peine y consentir,

et

que,

s>ion

ne lui avait fait entendre qu'il y allait de sa

vie et de son Etat, il ne l'et jamais fait.

Ce

rcit carte

(1)

Voyez ses mmoirci.

188

LA SAINT-BARTHELEMY.

toute ide de prmditation, et on ne peut gure en

souponner
son fds

la sincrit.

La

princesse ajoute que la

reine-mre eut toutes les peines du


;

monde

dterminer
;

qu'il fallut le secours

du'marchal de Retz que

ce ne fut qu' dix heures


rsistance.
Il

du soir qu'on vint bout de sa


elle accablait sa

est clair qu'elle n'a pas cherch justifier

son frre, puisque ds lors

mre,

et c'est

une raison pour prendre confiance dans son assertion. L'autre est le marchal de Tavannes son fils qui n'a crit, sans doute, ses Mmoires, que sur ce qu'il lui avait entendu dire, ne veut pas permettre qu'on croie que la Saint-Barthlmy ait pu tre concerte de longue main. Il traite d'ignorants ceux qui ont cru que le massacre tait rsolu avant les noces du roi de Navarre (depuis
:

Henri IV);

il

assure qu'il tait question srieusement de

la guerre de Flandre propose par l'Amiral. Selon lui, la

reine craignait que son fds, se livrant aux conseils de

Coligny, ne lui tt sa confiance, pour la donner ce

chef de parti

apprhension d'autant plus fonde, que

Catherine trouvait dj du changement dans la conduite

du

roi

son gard. Suivant ces Mmoires, l'assassinat

de l'Amiral fut propos parla reine, arrt par son Conseil, approuv par Tavannes, excut par Maurevert.
Enfin
les

menaces des seigneurs prolestants, aprs


fait le reste,

la

blessure de l'Amiral, dterminrent la cour les faire

massacrer, la fureur du peuple ayant

au

grand regret des

conseillers,

n ayant t rsolu que lamort

des chefs et factieux.

Ces Mmoires, ou plutt ces aveux, semblent porter avec eux un caractre de franchise auquel on ne saurait

mconnatre

la vrit.

La maxime

cui bono, est


le fils

un
du

grand motif de crdulit. Quel intrt avait

LA

SAINT-BARTHLMY.

180

marchal de Tavanes h donner cette tournure au massacre? Son pre en tait-il moins charge d'une partie de,
l'odieux retomb sur ceux qui y ont eu part? Au contraire
il

et pu lai pargner ce blme, en le rejetant sur l'en!

Eh que pouvait-il arriver de pis sa mmoire, que de passer pour un homme qui donna son approbation l'assassinat de l'Amiral, aprs avoir blm hautement celui de Mou, ainsi que son fils en fait la remarque ? Si on veut bien faire rllexion que Tavannes ne gagnait rien parler comme il l'a fait; qu'au con-; traire, en laissant les choses dans une certaine obscurit il et pu se cacher derrire les nuages, on se persuadera qu'il a crit conformment la vrit, et son tmoignage
trevue de Bayonne.

deviendra d'autant plus


l

fort qu'il porte contre lui.


:

il

Le troisime es celui du duc d' Anj ou (depuis Henri III) ne faut que le lire pour tre convaincu de la sincrit
rcit.

de ce

Ce prince, lu roi de Pologne, traversa lAl-

lemagne pour se rendre Cracovie, et reut des marques


particulires de distinction de tous les souverains chez

lesquels
fit

il

passa.

On

allait
lui

partout au-devant lui, on lui

des rceptions, on

donna des

foies;

mais, ces

plaisirs n'taient pas

exempts d'amertume. Beaucoup de

calvinistes franais qui avaient pris la fuite

au temps du

massacre, taient rpandus dans plusieurs endroits o le

duc d'Anjou passa,

et ces

hommes, mcontents, mres|)rit

laientleur.sim|)rcations aux acclamations de? Allemands.

Ces injures firent une cruelle impression sur

du

duc d'Anjou,
le

elles troublaient

souvent la srnit dans


Il

jour et son repos pendant la nuit.

avait auprs de
et

lui

un mdecin nomm Miron, homme de mrite

de

confiance que Catherine de Mdicis lui avait donn; c'tait

par consquent un des Franais de sa suite au(juel


11.

il

190

LA SAINT-BARTHLMY.
le plus
oii

pouvait s'ouvrir avec

de

libert. Il le

fit

appeler

une de ces nuits cruelles


moire, et
faire part
il

l'image des horreurs de la

Saint-Barthleray se retraait plus vivement sa mlui dit


:

Je vous fais venir


et agitations

ici

pour vous

de mes inquitudes

de cette nuit

qui ont troubl

mon

repos, en repensant l'excution

de

la Saint-Barthlmy,

dont

possi])le [peut-tre)

vous

n'avez jamais su lavrit, telle que prsentement] e veux

vous la dire

(1).
il

Aprs ce dbut,
Charles IX

lui raconti

que

la reine et lui s'a-

percevaient d'un grand changement leur gard dans


;

que, c'tait

l'effet

des impressions dsavan-

tageuses dont l'Amiral avait soin de lui remplir l'esprit


contre eux; que
s'ils

l'abordaient, aprs

un de

ces en-

tretiens frquents et secrets,

pour lui parler

d'affaires,

mme

de

celles qui

ne regardaient que son

plaisir, ils le

trouvaient merveilleusement fougueux et refrogn, avec

un visage
et

et

des contenances rudes ; que ses rponses

n'taient pas

comme

autrefois

accompagnes d'honneur
la

de respect pour la reine, et de faveur et bienveillance


lui.

pour

Que peu de temps avant

Saint-Barthlmy,
l'Amiral en sor-

tant entr chez le roi, au


tait;

moment
le

oii

Charles IX, au lieu de lui parler, se promenait fuet

rieusement
vers, et de

grands pas,

regardant souvent de tra-

mauvais

il, mettant parfois la

main sur sa

dague avec tant d'motion, qu'il n'attendait sinon qu'il le vnt colleter pour le poignarder; qu'il en fut tellement effray, qu'il prit le parti de se sauver dextrement (adroitement) sivec une rvrence plus courte que celle de
(1)

Mamiscrits de

la Bibliothque

du

roi, t. III, cits

par de Cavairac

diins sa

rcmu'quabic Dissertation sur

la journe de la Saint-Barthclemy,

1758, iu-S".

LA SAINT-IARTHLIMY.
l'entre;
lit

101

que

le roi lui jeta

d fcheuses illades, qu'il


dit, de l'avoir

bien son compte,

comme on
il

chapp

belle; qu'au sortir del,


qu'ils joignirent

fut trouver la reine

samre,
avis et

ensemble tous
ils

les rapports,

suspicions, desquels

conclurent que c'tait l'oursolurent de s'en dfaire.

vrage de l'Amiral, et
Qu'ils

ils

mirent
la

madame

de Nemours dans la confidetice

pour

haine mortelle qu'elle portait l'Amiral;


incontinent

qu'ils

envoyrent chercher

un

capitaine

gascon, dont ils ne voulurent pas se servir, parce qu'illes


avait trop

brusquement

assurs de sa bonne volont,


qu'ils

sans rservation d'aucune personne,

jetrent

les

expriment l'assassinat que peu devant [auparavant) il avait commis en la personne de Mou, qu'il fallut dbattre quelque temps; qu'on

yeux sur Maurevert

le

mena au

point o on voulait, in lui reprsentant que


ferait
jNIou

l'Amiral

lui

mauvais
;

son favori ami

parli pour le meurtre de que madame de Nemours pro

cura la maison de Vilaine,

l'un des siens

que

le

coup

manqu

les

fit

bien rver et penser leurs affaires jus-

qu' l'aprs-dne; que le roi voulant aller voir l'Amiral, la reine et lui dlibrrent d'tre

de la partie

que

le bless

demanda

parler au roi en secret, ce qu'il

lui accorda, leur faisant

signe de se retirer, qu'ils res-

trent debout au milieu de la

que

iiriv

qui leur donna

chambre pendant ce colloun grand soupon, mais encore


deux cents

plus, lorsqu'ils se virent entours de plus de

gentilshommes et capitaine du parti de l'Amiral qu taient dans la chambre, dans la pice d' ct et dans la
salle basse. Lesquels, dit le

duc d'Anjou,

avec des fa-

ces tristes, gestes et conlenanccs de gens mal-conlcnls

parh'ineutaient aux oreilles les uns des autres, pasunt

'SOri

LA SAINT-BARTHLMY.
devant et derrire nous,
de respect qu'ils devaient
et

et repassant

d'honneur
depuis

et

non avec tant nous fmes

donc surpris de crainte de nousvoirl enferms. comme

me

l'a

avou

la reine
il

ma

mre,

et qu'elle n'tait

oncques entre en lieu o


et

d'o elle

y etplus d'occasion de peur, ft sortie avec plus de plaisir. Ce prince,


la reine effraye
le prtexte

continuant son rcit, dit Miron, que

mit fm l'entretien secret sous


la sant
lait

honnte de
((

du

Liesse, et
le reste

non sans fcher

le roi

qui vou-

bien our

de ce qu'avait lui dire l'Amiral. de leur firepart de cequiliii


leur dit brus

Que

retirs, elle le pressa

avait t dit, que le roi le refusa par plusieurs fois, mais

qu'enfin importun et par trop press,

il

quement
ce

et

avec dplaisir jurant par la mort

que

que

lui disait l'Amiral tait vrai,

que

les rois

ne se

reconnaissaient en Fi-ance, qu'autant qu'ils ont de puis-

sance de bien ou de mal faire leurs sujets et serviteurs,

que

cette puissance et

maniements

d'affaires de tout

l'lat s'tait

finement coule entre nos mains, mais que

cette superintendance et autorit lui pouvait tre

un

jour grandement prjudiciable


qu'il la

toutson royaume, et devait tenir pour suspecte et y prendre garde


et
;

dont

il

l'avait bien

voulu avertir comme un de ses meilcontinua


le roi),

leurs et plus fidles sujetsetserviteurs avant de mourir.

Eh

bien! mort

puisque vous l'avez

voulu savoir; c'est ce que

me

disait l'Amiral.
a les

Le duc
toucha

d'Anjou dit ensuite Miron, que ce discours

grandement au
que
tion
et offense

cuj'',

qu'ils

dissimulrent, et firent

leurs efforts pour dissuader le roi; que la reine fut pi-

au possible de ce langage de l'Amiral,


et altra-

craignant qu'il ne caust quelque changement


,

leurs afluires et au

maniement de l'EUi,

^ qu'ils

LA SAINT-BARTHLEMY.
furent
si

193

tonns, qu'ils ne purent

il

rien rsoudre pour


alla

cette heure-l,

que

le

lendemain

trouver la reine

avec laquelle

il

dlibra de faire par quelque

moyen
ils fu-

que ce que

ft

dpcher l'Amiral.

Que l'aprs-dner
fit

rent ensemble trouver le roi qui la reine


le parti

entendre

huguenot s'armait; que

les capitaines taient


;

dj alls dans les provinces pour faire des leves

que

l'Amiral avait ordonn celle de dix mille retres en Alle-

magne,

et d'autant

de Suisses dans les cantons, qu'il

n'tait pas possible de rsister tant

de forces, que pour

comble de malheur les catholiques, lasss d'une guerre o le roi ne leur servait de rien, allaient s'armer contre les huguenots sans sa participation, qu'ainsi il demeurerait seul envelopp, en grand danger, sans puissance ni autorit qu'un tel malheur pourrait tre dtourn par
;

un coup

d'pe, qu'il fallait seulement tuer l'Amiral et


parti.

quelques chefs du
autres

Cela fut appuy, dit le duc d'Anjou, par moi et parles


(1), n'oubliant rien qui y pt servir, a tellement que le roi entra en extrme colre et comme en fureur. Mais ne voulant au commencement aucunement consentir qu'on toucht l'Amiral; cependant il tait a piqu et et grandement touch de la crainte du danger

voulant savoir
mdier,

il

si par un autre moyen on pourrait y resouhaita que chacun en dt son opinion.

Tous furent de
prince
disant

l'avis

de la reine,

l'exception du

ma-

rchal de Retz, qui trompa bien notre esprance, dit le


;

que

s'il

y avait un
;

homme

qui dt har

l'Amiral et son parti, c'tait lui

qu'il a diffam toute sa


la

race par sales impressions qui avaient couru toute


(l)

Le

iiiarclial

de Tavaiine5,*e duc de Nevers et

le

tliancflier de

lii-

rague.

iOi

LA SAINT-BARTHLEMY.
;

France et aux nations voisines mais

qu'il

ne voulait pas,

aux dpens de son

roi et

de son matre, se venger de ses

ennemis par un conseil lui si dommageable et tout son royaume que nous serions bon droit taxs de perfidie
;

et

de dloyaut. Ces raisons nous trent la parole de la


dit le prince, voire

bouche,
tion.

(wme) la volont de l'excuet

Mais n'tant second d'aucun,

reprenant tous

la

reconnmes une soudaine mutation au roi qui nous imposant silence nous dit de fureur et de colre en jurant par la mort puisque nous trouvions bon qu'on tut l'Amiral, il le voulait, mais aussi tous les huguenots de France, afin qu'il n'en demeurt pas un seul qui pt le lui reprocher, et que nous y donnassions ordre promptement; et sortant tout
parole, nous l'emportmes et

furieux, nous laissa dans son cabinet.


reste

On y

avisa le

du jour et une partie de la nuit des moyens d'excuter une telle entreprise. On s'assura du prvt des
marchands, des capitaines des quartiers
Guise fut charg de
heures;
le roi, la

et autres per-

sonnes qu'on savait tre les plus factieuses. Le duc de


faire tuer l'Amiral.

On reposa deux
pisto-

reine et le duc d'Anjou allrent au point

du jour une

fentre, d'o entendant

un coup de
Ils
il

let, ils tressaillirent d'effroi et

d'horreur.

envoyrent
n'tait

rvoquer l'ordre donn au duc de Guise; mais,


la ville.

plus temps. L'Amiral mort, on excuta le massacre dans

tion (dit le prince), et


le

Nous retournmes notre premire dlibrapeu peu nous laissmes suivre


fil

caurs et le

de l'entreprise et de l'excution.
assez au long cet entretien

Nous avons rapport

du

duc d'Anjou, parce qu'il fuurnijjp des lumires aux lecteurs judicieux et nous pargnera de longs raisonnements. Il est impossible d'y mconnatre la vrit, soit

LA SAINT-BARTllLEMY.

195

qu'on veuille l'induire de l'accord qui s'y trouve avec le


rcit

de quelques contemporains, soit qu'on veuille faire


la vrit

attention l'air de franchise qu'il porte avec lui.

Pour s'assurer de
voir si l'on doit

d'un
il

fait

historique, et sa-

y ajouter foi,
le tient

faut examiner si la persi elle

sonne de qui on
intrt

a pu tre trompe,
si elle

avaii

nous tromper,

avantage.

Rien

raconte des choses son


le

de tout cela ne se rencontre dans

duc d'Anjou.
Il

avait la confiance entire de Catheriae de Mdicis,

sa mre, et

mme toute
il

sa tendresse; elle l'avait mis


il

la tte des catholiques,


les

commandait

les
il

armes contre
a donc pu sa-

huguenots,
n'avait

tait

au Conseil du roi;

voir toute la trame


Il

du massacre.

ne pouvait
C'tait

tirer

aucun intrt k tromper Miron, parce qu'il aucun profit d'une fausse confidence.
pour s'attacher davantage cet
le

L'aurait-il faite

homme?
pour

au contraire

moyen delui inspirer de l'loigneVoulait-il se servir de lui


oiiils

ment pour sa personne.


la

dsabuser les Polonais de l'ide

pouvaient tre que


devait s'a-

Saint-Barthlmy tait une affaire prpare de longue


n'tait pas

main? Ce

son mdecin

(ju'il

dresser. Plus tranger que lui Cracovie, domestique

du prince, Franais de nation,


qu'il etjt

il eiit

aurait publi; c'et t plutt quelque grand

mal persuad ce qu'il du pays

d raconter

ces choses. D'ailleurs, l'vque de

Valence ne
et
il

lui avait rien laiss dire ni taire l-dessus;

parait qu'il avait assez bien persuad les Polonais


le

que

massacre

proscription,

tait une un chtiment

affaire

momentane, une
mais ncessaire,

violent,

exerc sur des rebelles chargs du crime de conjuration;


puisqu'il parvint, malgr l'horreur de l'vnement,

i9Q

LA SAINT-BARTHLMY.
fils

runir tous les suffrages en faveur du

et

du

frre d!S

vritables auteurs de cette cruelle expdition.

qui soit l'avantage de ce prince

Les aveux du duc d'Anjou Miron ne renferment rien au contraire, il s'y dclare le complice ou plutt le premier auteur de la mort de l'amiral. S'il se ft moins effray du silence de son frre, de sa promenade grands pas, de ses fcheuses
;

illades, et do sa

main mise

parfois sur sa dague,

il
;

ne
ils

serait pas all raconter toutes ces choses sa

mre

n'auraient pas joint ensemble tous


suspicions,
le

les

'rapports , avis et

temps

et toutes

les

circonstances passes.

L'ennemie mortelle de l'amiral n'et pas t appele, on


n'aurait pas
bless,
il

mand Maurevert, Goligny

n'et pas t

n'aurait pas jou

un
le

air de vrit
;

l'homme mourant pour donner ce qu'il dit au roi contre sa mre et


mont
la tte

son frre

ceux-ci n'en auraient pas conu le dessein de

dpcher, on n'aurait pas


il

l'infortun

Charles IX,

n'aurait pas proscrit tous ses sujets

hu-

guenots dans un moment de fureur et de colre, et l'amiral serait mort la tte des armes en Flandre ou

dans son

lit. Il

est vrai

dtruire le trne et l'autel

que ce chef des rebelles et pu comme il y visait ; mais ce

du moment, on voulait du roi, et sans ce motif nous n'aurions pas dplorer les moyens que Von prit pour dtourner l'orage que la malice de ce sujet rassemblait sur la tte de la mre et du fils, et le masn'tait pas l'objet des craintes

l'empcher de

s'attirer toute la confiance

sacre de quelques factieux ne se serait pas tendu, par


la fureur

du peuple, sur beaucoup de personnes plus malheureuses que coupables.


Ainsi, en runissant tous les

aveux du duc d'Anjou,


son plus grand dsavan-

on n'y trouve rien qui ne

soit

LA SAINT-BARTHLEMY.
tage
:

d97

ce n'tait donc pas pour se justifier, mais pour se

soulager, qu'il racontait ces choses Miron, et ds lors


il

faut les regarder


il

comme

autant de vrits dans les-

quelles

peut se trouver quelques circonstances omises

qu'on peut suppler sans altrer le corps des preuves


qui rsultent de ce rcit.

Comme un point d'histoire de la nature de colui-ci ne saurait tre trop approfondi par la critique, nous ne
nous arrterons pas aux seuls aveux du duc d'Anjou, quoiqu'ils runissent tous les caractres de la vracit, et nous les tayerons de l'autorit de Brantme, de La
Popelinire et de Mathieu.

Le premier
tre la reine
:

dit, en parlant des discours


la

de l'amiral conet

Voil

cause de sa mort

du massacre

des siens, ainsique je

l'ai

ou dire aucuns (quelques-uns)

qui

le savent bien, encore qu'il y en ait plusieurs qu'on ne leur saurait ter l'opinion de la tte que cette fuse
file

et t

Le second rapporte
prmdit, et on

de longue main et cette trame couve (1). toutes les raisons soit des cathoclairement pencher pour

liques, soit des protestants, pour et contre le dessein


le voit
l'opi-

nion de ceux qui ont cru que la rsolution tait une


suite de la blessure

de l'amiral

(2).

Le troisime
pour
lui,

tenait d'Henri IV, prince plein de bonts


et confident

que Villeroy, secrtaire d'tat

de

Catherine de Mdicis, savait de cette reine, et avait dit


plusieurs personnes que la Saint-Barthlmy n'tait pua

une

affaire

prmdite
Dames

(3)

(1) Vies des

illuslres

Catherine de Mdicis. T.

II

des

uvicj

de Brantme. (Panthon lill., p. 123 et 12i.) (2) L. c. sup., p. 03 et 72. (3) Histoire de France sous Henri IV, livre VI.

lOR

l.A

S.MNT-BAr.TnI.E.MY.
les protestants avaient
fort

grand inhaut la rsolution de les dtruire par un massacre; et l'entrevue de Bayonne, concourant par sa date avec l'entreprise de Meaux, tait une poque favorable leurs historiens (Ij toute la cathotrt faire
:

Nous avons dit que remonter

licit

devenait par l complice des meurtres, et les hu-

guenots excusables de la nouvelle rbellion. Mais pourquoi ceux qui n'ont pas le mme intrt, embrassent-ils
si

troitemebt le

mme

systme, surtout ces

hommes
s'a-

qui crivant sans cesse en faveur de l'humanit, ne

peroivent pas que c'est la rendre odieuse l'homme

mme?

Supposer qu'une moiti^ du monde a conspir

contre l'autre, et qu'elle lui a 'creus des abmes pendant


sept ans, n'est-ce pas dgrader l'espce
faut-il,

humaine,

et

pour plaindre des malheureux, nous indisposer contre nous-mmes? Nous aimons bien mieux croire que
tant d'horreurs n'auraient pas

longtemps dans
lues, sans

le

pu se tenir caches si cur de ceux qui les avaient rsoles et rvles,

que quelqu'un

nous ne

di-

sons pas par indiscrtion ou par conscience, mais par

compassion, et nous trouvons dans cette faon de penser, plus

conforme

la religion et la nature, les

moyens

d'pargner de plus grands crimes ceux qui n'en ont

que trop se reprocher. En croyant que le massacre de


fut rsolu

la Saint-Barthlmy ne que quelques heures avant d'tre excut, le poison, la trahison, les morts prmatures disparaissent le marchal de La Vieille ville n'a plus t empoi-

sonn, parce qu'il tait contraire cette rsolution


(1)

Li-

Sur

les confrences
t.

de Bayonne, voir

le

P. Daniel

^ist. d-eFrance,

rgne de Charles IX, 559.

(dit.

in-4). Observation

n" I,

p.

557

LA SATNT-BARTHLKM

V.

9Vl

gneroles n'a pas t assassin, parce qu'il en savait le


secret; de

Tende n'a pas

pri par

un breuvage, pour

s'lre refus

son excution, et l'abcs au ct dont

mourut

la

reine de Navarre,

plus chang en gants empoisonns par

mre de Henri IV, n'est un Milanais.

treprise, et plus

Moins on met d'intervalle entre la rsolution et l'enon met en garde Ihumanil contre ellemme, et la royaut contre les mauvais conseils et les impulsions violentes de la passion on inspire quelque
;

sorte de compassion pour ces esc'avcs de leurentourage;


et si

on n'excuse pas Charles IX, on

fait voir qu'il fut,

de

tous les complices, le plus malheureux et


pable.

le

moins couet

La
si

vrit trouve aussi ses avantages ce systme,

toutes les contradictions de l'histoire ne disparaissent

pas l'approche de la clart qu'il y rpand, il faut convenir qu'il y en a plusieurs qui s'y concilient.
Alors le mariage du roi de Navarre avec

Marguerite

de Valois, et les ftes qui l'accompagnrent, n'taient pas

un pige tendu aux princes

et

lanoblesse calvinistes.
fait

Alursle rgiment des gardes qu'on avait

entrer

dans

Paris, n'y avait t appel que pour empcher les entreprises respectives ou le tumulte. Alors Maurevert, an-

cien domestique

du duc de Guise, a pu

tre

arm par

d'autres mains que celles de son matre. Alors ce prince

pu se retirer dans son htel pour y chercher peut-tre une sret dans le premier moment de l'assassinat, sans
a

en tre l'auteur. Alors

les portes de Paris,

fermes

V ex-

ception de deux) aprs le coup d'arquebuse, avaient pour


seul et vritable objet l'intention et le
l'assassin.

moyen

d'arrter

Alors les lettres crites par les secrtaires

d'tat aux gouverneurs des provinces, pour leur appreu-

200

LA

SAIM-BARTHLEMY.

dre la blessure de l'amiral, et les assurer que le roi se

promettait d'en faire bonne, brive et rigoureuse justice y


n'taient pas

une

feinte

et

un jeu, comme
la blessure est

le

prtend

d'Aubign(l). Alors Charles IX a pu dire Coligny, sans

jouer la comdie
et la

Mon pre,

pour vous,

douleur est pour moi.

Alors ce roi, qui ignorait

d'o partait le coup d'arquebuse, pouvait souponner le

duc deGuise,

et,

n'ayant pas encore les papiers de l'ami-

ral, rejeter l'excs

du massacre sur
cinquante

l'inimiti des

deux

maisons. Alors
le

les

hommes, commandspar
et

colonel

du rgiment des gardes


(2),

envoys par

Charles IX l'amiral

taient destins sa sret et


n'est plus pour tre les

non son supplice. Alors ce

plus forts, comme le prtend de Thou, qu'on mit peu de

Suisses du roi de Navarre auprs de l'amiral;


il

et,

en

effet,
il

est

absurde qu'il en

ait fait la

remarque, quand

ne

dpendait que du parti huguenot de remplir la maison


de Coligny de gardes affids. Alors Charles IX pouvait
dire

avec vrit sa sur Marguerite, que

si

on ne

qvHl y allait de sa vie et de ses tats, il ne l'et jamais fait. Alors Tavannes a pu crire, avec la mme vrit, que la fureur de la populace
lui et fait entendre

rendit gnral le massacre de Paris, au grand regret des


conseillers, n'ayant t rsolu

que

la

tieux. Alors l'entrevue

de Bayonne,

mort des chefs et facle voyage du duc de


et, si

Savoie en France, les audiences du nonce,


veut, les conseils du pape
,

l'on

regardaient tout au plus la

sret des catholiques, et


nots. Alors enfin, on a

Rome, de la
(1)

non le massacre des huguepu rendre grces Dieu, dans mort de ces hommes que Charles IX n'avait
i

Tome

II, liv.

de son Eist. universelle, depuis 1530 jusqu'en 1601.


la part

(2}

Cornalon les demanda au roi de

de Coligny.

LA SATN'T-BARTHLEMY.
proscrits

201
d'une conspi-

que pour prvenir

le funeste effet

ration prte clater, et les reproches pleins d'injustice

qu'on a

faits

la religion catholique et ses ministres


l'en accabler.

retombent sur ceux qui voudraient


qu'il
faire

Nous n'avons que deux lettres dont on puisse induire


y eut des ordres envoys dans les provinces pour massacrer les huguenots; l'une est celle du vicomte

d'Orthez, gouverneur de Bayonne, crite Charles


l'autre est celle

IX

de Catherine de Mdicis Strozzi qui

rdait autour de la Rochelle.


te

La premire

n'est rappor-

que par d'Aubign, auteur protestant, peu -vridique (1), connu, comme dit Sully, par sa langue mdisante, si acharn contre les rois, que le parlement de Paris fit briller son histoire. On peut donc s'inscrire en faux contre un acte dont aucun contemporain n'a parl,
qui a chapp aux recherches de de Thou, que cet historien n'a pas os adopter, malgr son penchant pour les

(1) Cette lettre n'est

pas dans ae Thou, quoiqu'un grani] nombre d'd,u

crivains prtendent tort l'y avoir rencontre, mai seulement dans le

2 vol. de d'Aubign, intitul les ^t.s^

sieur d'Aubign. Edition

de

1618,
pice:

in-fol., p.

28, chap.

Suite de la Saint-Barthclemy. Voici celle


courrier qui venoil de

J'achverai par Baionne, o estant arriv

le

faire mettre

en pices les hommes, femmes et enfants de Dax, qui avoient cherch leurseuret en la prison, le vicomte de Ortc, gouverneur de la frontire, respondit aux lettres du roy en ces termes Sire, j'ai communiqu le commandement de Vostre Majest ses
:

fidelles

habitans et gens de guerre de


el

la

garnison; je n'y

ai

trouv que

bons citoiens

braves soldats, mais pas un bourreau ; c'est pourquoi eux et moi supplions trs-humblement Vostre ditte Majest vouUoir emploier en choses possibles, quelques hasardeuses quelles soient, nos l)ras et nos vies, comme estant autant qu'elles dureront, Sire, vostres, etc..
Celte lettre ne rpondait, on
rieure au massacre. Elle
le voit,

qu' une lettre de P.iris post-

d'Aubign,
lement.

ouvrage

est

sans signature ni

qiui

^^

d;ite dans l'ouvrage de ^^imiamn tre brl par arrt du Par-

202
huguenots,
faire

LA SAINT-BARTHLEMY.
et ses
il

Charles IX; et

est

mauvaises intentions l'gard de permis de prsumer que sl et pu

fond sur une

telle pice,

on

la trouverait

au moins

dans l'dition de Genve, de 1620. Mais supposons que


cette lettre ait exist, rien

ponse un ordre

crit

ne prouve que ce soit la rou sign parle roi; tout au condans cet ordre prtendu,

traire, puisqu'il tait question,

de faire excuter des gens qui avaient cherch un asile dans les prisons, et chapp mme la colre du prince

par
et

le laps

Ainsi, ce

du temps postrieur la Saint-Barthlmy. commandement, communiqu aux hahitants

gens de guerre de la garnison, a pu tout au plus tre

verhal et de la nature de ceux qui furent ports par la

Mole au comte de Tende, gouverneur de Provence par courrier d'un procureur du roi, Mandelot, gouverneur de Lyon; par Mareuil, Bourges; par un domes;

le

tique de d'Entragues ce gouverneur d'Orlans; par Montpezat celui de Bordeaux.

Or, tous ces prtendus ordres partaient

ceux qui

les portaient

qui les ignorait.

du cur de non de la volont du prince, Ceci demande beaucoup de clart, et


,

et

par consquent des dtails.


Catherine de Mdicis et ses conseillers n'ayant rsolu

que la mort des chefs et des plus factieux, y employrent des gens qui, ayant des haines particulires venger,
s'en acquittrent trop bien, au
lei^s;

grand regret des

conseil"

et voil

comme

il

ne fait pas bon d'acharner un

muple, dit Brantme (d)) car il est assez prest plus qu'on ne WMif. Les meurtres tant donc pousss beaucoup plus
loin qu'on n'et voulu
:

Le

roi,

vers le soir du diman-

(1) biA.,utsv.'p,

LA SAINT-BARTTI.EMY.

203

che, Gl faire dfense son de trompe que ceux de la

garde et des
(en^re

officiers

de la

ville

ne prissent

les

armes ni

prisonnier sur la vie, ins [mais) que tous fussent mis cz


les

mains de

(/a)

justice, et qu'ils se retirassent

en leurs maisons closes, ce qui devait appaiser la fureur du peuple, et donner loisir plusieurs de se retirer hors

del

(I).

Mais cette prcaution, peine bonne pour


italien, n'arrivrent

Paris, fut inutile pour les provinces. Ces ordres, dit

un auteur

d'endroits, parce

pas temps en beaucoup que le bruit qui se rpandit partout le

royaume de

ce qui s'tait pass Paris, excita les catho-

liques de beaucoup de villes agir de

mme

2).

Ce-

pendant, le roi qui l'avait prvu,

fit

partir des courriers

porteurs de lettres dates du 24, adresses aux gouverneurs, pour les avertir de ce qui s'tait pass Paris,
le rejetant

sur l'inimiti des maisons de Guise et de

Chtillon

exhortant les commandants prendre des

mesures pour prvenir de pareils accidents dans leurs


dpartements.
Charles IX craignant d'abord, qu' la premire nouvelle de lable:sure de l'amiral, les

geassent sur les catholiques le tort

fait

huguenots ne ven la personne de

leur chef, avait eu soin de faire crire aux

mmes gou-

verneurs qu'il se proposait d'en tirer bomie, hricve et rigoureuse justice. Ainsi la crainte de voir gorger les
calholiques l
oti ils

ne seraient pas

les plus forts,

ou

La Popelinire, livre XXIX, p. 67. non giunsero a tempo in molli luogiper chela fama que vola per tutto il reame di quanto era avenutto a Pariai invita citto(1)

(2) Questi ordini

lici di

moite
etc.,

citta

a lare

il

mede
si

sirao. (Istoria di Francis di


le

Ilomero

Tortora,

neila quale

conlenL'ono

cose auveniite solto Kran-

cesco

il,

Cailo IX, Enico

IIl

et Errico iV, In Venelia,

1619, in-4-. 8 vo-

lumes.

204

LA SAINT-BARTHLEMV.

les calvinistes l

o ils se Iroiiveraieiil ci plus failjles, l'engagea crire une lettre circulaire le dimanche au soir, jour du massacre, pour mettre les deux partis eu sret et sauver les catholiques de la rago des huguenots,

ou ceux-ci, de la licence des autres. Le Martyrographe des protestants (i) nous


:

fournit la

preuve de cette conjecture

mandeque celui par lequel on avait appris la blessure de l'amiral), ceux de la justice,

A Orlans

arriva

ment nouveau

(c'est--dire autre

maires et chevins de la

ville,

par lequel leur tait en-

joint de prendre les armes, et de faire en sorte qu'ils de-

meurassent les plus forts dedans la ville. Pareil ordre, expdi le dimanche, arriva le mercredi Lyon il aver:

tissait les habitants

de prendre des mesures pour tre


la conduite

les plus forts, et

on peut juger, par

du gou-

verneur de cette ville, que le seul objet de la dpche tait le mme que celui du mandement adress au gouverneur d'Orlans. Le martyrographe
dit,

qu'aprs avoir

ferm

les

portes de Lyon, et pos des sentinelles dans

les principaux endroits,

on sema
;

le bruit que c'tait


et,

pour

la propre sret des

huguenots

en

effet,

quoi qu'en

dise cet auteur,

il

ment

n'avait reu

prouve lui-mme que le gouverneaucun ordre contraire, et qu'il ne leur

serait rien arriv, par les sages prcautions qu'il avait

prises,

sans

la

haine d'un procureur du roi.

Voici le fait en quelques mots.

Les catholiques ayant se plaindre des huguenots,


sans doute depuis le dernier dit de pacification, avaient envoy des dputs (2) la cour; ils furent tmoins du
Page 720, fol., verso. Ces dputs taient de Rubis, procureir du de Masso, receveur.
(1) (2)

roi, Scarron^ chevin,

LA SAINT-BARTHLMY.

205

mas&uCi'C fl crurent que I'Iiculg tait venue d'en faire

autant partout.
d'expdier

Ils

demandrent la reine la permission


auparavant que ceux du roi fussent
des dputs n'arriva que le

un

courrier Lyon; cette princesse leur r-

pondit qu'il

fallait

expdis; et, en

effet, celui

vendredi, deux jours aprs que Mandelot avait reu le


sien. Le procureur du roi, l'un des dputs, crivait que Catherine de Mdicis leur avait dit Vous voyez ce qui est arriv, d'oii il induisait que son intention tait qu'on en fit autant Lyon, et cette lettre devint un ordre ou un prtexte pour commettre beaucoup de vols et de
:

meurtres, que Mandelot arrta ds qu'il


est vident

le put.

Mais

il

que ce procureur du
de cette reine

roi avait

dans son cur

ce qu'il croyait voir dans les paroles de Catherine.


effet, si l'intention

En

tait

qu'on

ft

Lyon ce

qu'on avait

fait

Paris, elle en trouvait un beau


il

moyen

dans

la

bonne volont de ces dputs;

n'y avait qu'

les laisser agir.

Pourquoi y mettre des obstacles, en leur


fallait

un courrier? Pourque ceux de son fils fussent d[jchs les premiers? Pourquoi en expdier un au gouverneur Mandelot, le dimanche, avec des ordres bien
refusant la permission de faire partir

quoi rpondre qu'il

contraires ce cruel projet, et ne laisser partir celui de Rubis que deux jours aprs (1), comme si elle et voulu donner le temps au gouverneur de tout disposer pour la

sret des calvinistes?

Les

mmes

Actes des prtendus martyrs protestants

nous fournissent d'autres moyens d'argumenter contre


les suppositions des ordres, soit antrieurs, soit su])s-

quents la Saint-Burthlemy. On y trouve


(1) Le mardi. (2) Fol. recto

(2)

que

les

121.

12

206

LA SAINT-BARTHLMY.

meurtriers d'Orlans rsolurent de mettre la main la besogne, sans que Lapierre, domestique de M. d'Entra-

gues, gouverneur, et port lettres ni mmoires d


crance.

On y

voit

(1)

que ceux de Bourges


le

envoy-

rent Marueil en poste la cour, qu'il en revint sans ordre.

On y

lit (2)

que

roi avait fait entendre par

plusieurs lettres crites Bordeaux, qu'il n'entendait

pas que cette excution passt outre, et s'tendt plus

avant que Paris.


ces

On peut encore

tirei

forte contre la supposition des ordres,

une preuve trsdu seul silence de


il

mmes

Actes

si

intresss en parler. Or,

n'en est

question ni pourMeaux, ni pour La Charit, ni pour Ro-

que

mans, Saumur et Angers, et sileMarlyrographeaavanc le gouverneur de Rouen en avait reu des ordres

d'exterminer tous ceux de la religion, cette annotation


est manifestement contredite par la seule inaction de M. de Carouge, et parla malheureuse date des meurtres, qui commencrent dans cette ville prs d'un mois aprs'

ceux de Paris

(3).

Tous

ces extraits d'un registre, que


c'est leurs

les

calvinistes

ne sauraient rcuser, puisque


plus contemporain, forment

Acta Sanctorum,
c'est l'crit le

ni les critiques le rejeter, attendu

que

un corps de preuves ngatives contre les prtendus ordres du roi, et ne laissent nullement douter que la lettre du vicomte d'Orte est faite plaisir, peu prs comme celle de Charles IX au comte de Tende (4).
Fol. recto 724.
lecto 730,

(1)

(2) Fol.

(3)
(4)

Le 17 septemlire. Voyez les Mmoires de Michel de

Castelnaii,

dans

les additions qu'y

a faites Jean le Laboureur.

LA SAINT-BARTHLEMT.

207

pices controuves

Le savant Peiresc, curieux de collections, et riche en ou suspectes nous a conserv la subs,

tance de celle-ci, dont la fausset parat la seule inspeclion


:

c'tait

un ordre de
il

faire

main-basse sur les hu-

guenots, au bas duquel

prtend que Charles IX avait

mis une

apostille toute contraire. Il

ne faut pas s'puiser

en raisonnements pour montrer le vice de cette pi(;e. Eh pourquoi en prendre le soin? Toute absurde qu'elle
!

est, elle

est favorable notre

systme, puisque Charet

les

IX en devient moins coupable,

que

le plus

odieux son

du massacre retombe ncessairement sur


conseil.

la reine et

Mais, revenons lalettre du vicomte d'Orthez, que nous

regardons

comme une

fable

ded'Aubign,

et, s'il fallait

encore en combattre la chimre, nous ne voudrions nous servir que d'une simple conjecture. Monlluc, gouver-

ncurde Guyenne, tait le plus proche voisin de d'Orthez, commandant de Bayonne il tait plus avant que lui dans la confidence de Catherine de Mdicis, et aussi attach que personne la cour et au parti catholique. Or, si l'un avait reu l'ordre de faire massacrer les huguenots d'Aix, est-ilcroyable que l'autre n'en et reu aucun pour faire
;

le

mme

traitement ceux de plusieurs villes rebelles de

la

Guyenne? Nous ne disons pas que Montluc et excut


nous en trouverions quelques vestiges dans ses il parle assez librement de cette malaffaire,

ces ordres, mais sa franchise ne les aurait pas dissimuls, et

Commentaires^ o

pour avoir pu y placer un commandement du roi ou de la reine, et un refus d'y obir qui l'honorait. Une faut pas croire qu'il ait voulu biaiser lheureuse
dessus
;

ces sortes de rticences n'taient ni dans son


;

caractre, ni dans sa manire de penser

on

le voit,

au

208

LA SAINT-BABinLEMY.

contraire, approuver en quelque faon la rsoliilion extrme de la cour, lorsque aprs avoir blm l'amiral, qui fut si mal avis de s'aller enfourner, pour montrer qu'il

gouvernait tout,
il

il

ajoute

il

le

paya bien cher, car


;

lui cota la vie et plusieurs


le

autres

aussi
s'il

il

avait

mis
qu
dit
:

royaume nn grand trouble (1).

Et

et eu des

ordres de faire massacrer les huguenots, aurait-il


d'en faire

manil

mention, pour sa propre gloire, quand

Tout

le

monde

fut fort tonn d'entendre ce qui

tait arriv Paris, et les

huguenots encore plus, qui ne

trouvaient assez de terre pour fuir, gagnant la pluspart


le

ct,

paysdeBarn... Je ne leur fis point de mal de mon mais partout on les accoutrait fort mal (2). Nous
ici

ajouterons

une

petite rflexion critique

Si les

gou-

verneurs des provinces ont eu des ordres, Montluc a d en recevoir; s'ils y ont rsist, il a mieux fait son devoir
qu'eux.
S'ils

ont t lous pour cette rsistance, pourle

quoi ne voyons-nous pas


leurs?

nom

de Montluc parmi

les

La

raison en est simple, c'est parce que nos his-

toriens sont les copistes serviles de de

Thou,

et

que ce

grand apologiste des actes humains, quand ils tournaient l'avantage des calvinistes, en voulait Montluc, pour la reprsaille du Mont-de-Marsan, lorsqu'il n'aurait d en
vouloir qu' la reine Jeanne d'Albret et

mais, le brave Montluc en est assez


tout le bien que dit de lui

Montgommery; ddommag par


(3).

un

historien calviniste

La

lettre

de Catherine

de Mdicis Strozzi
:

est

bien

moins vraie que celle de d'Orthez Charles IX celle-ci pouvait tre une rponse un commandement verbal,
(1)
(2)

Page 617,
Jjdem.

dit. iii-12.

(3)

LaPopelinire, livre xxiXj p. 67,

LA SAINT-BARTIILEMY.
port par (quelqu'un,

209

comme La Mole,Marueil ou Perat; au lieu que l'autre n'a pas mme pour elle la vraisemblance. Il ne faut pas oublier qu'on a voulu en tirer la preuve de la prmditation du massacre, tablir qu'il
tait rsolu depuis

longtemps, et qu'il devait tre exle

cut

le

mme jour
;

dans tout

royaume.
la

Strozzi rdait autour de

La Rochelle pour tcher de

surprendre

cette ville tait

une des quatre accordes aux

calvinistes (1), et celle de toutes qui donnait le plus d'in-

quitude cause des secours trangers qu'elle pouvait


recevoir par

mer mais,
;

plus elle tait suspecte la cour,


:

plus elle suspectait ses intentions et ses dmarches


ainsi lesRochellois se gardaient par

eux-mmes, de

fa-

on ne laisser Strozzi que des esprances

fort incer-

taines de les surprendre. Dans cette situation des choses,

que Catherine de Mdicis n'ignorait pas, on veut qu'elle


ait crit

cet officier la lettre suivante

Strozzi

je

vous avertis que cejourd'hui, 24 aot, l'amiral et tous les huguenots qui taient ici ont t tus, partant avisez

diligemment vous rendre matre de La llochelle, et aux huguenots qui vous tomberont entre les mains le mme que nous avons fait ceux-ci gar dez-vous bien
faites
;

dplaii'e au Roi, Monsieur mon fils, et moi. Sign Catherine. Beaucoup de raisons combattent la ralit de cette lettre; aucun historien franais n'en a parl; Brantme mme, qui tait alors Brouage avec Strozzi, l'a ignore.

d'y

l'aire

faute, autant

que craignez de

Un

seul crivain

suspect la rapporte sans preuve, et


illustres^ qui s'en sert,

l'auteur f^s

I/ommes

semble tre

honteux de

l'avoir puise

dans cette source, puisqu'il

(')

Les autres

Uii-iilNiint'?, Monlaulian et Li Charit.

12.

210

LA SAINT-BARTHELEMY.
Il

n'ose pas la citer.

s'aperoit sans doute qu'il a pris

confiance dans une pice que tous les crivains qui l'a-

vaient prcd, soit calvinistes ou catholiques, ont rejete,

ds 1576

ayant pu la tirer commelui d'un ouvrage imprim (1). Mais ces considrations sont les moindres

motifs capables de faire regarder cette pice

comme

apol'-

cryphe ;

elle est

bien plus suspecte aux critiques par

poque de son envoi que par sa propre existence. En effet, il serait possible que Catherine de Mdicis et crit cette lettre Strozzi dans le moment qu'on massacrait les huguenots Paris; mais, il est inconcevable qu'elle l'ait crite plusieurs mois auparavant, comme si elle voyait

de

si loin le

succs d'une entreprise que mille circons-

tances pouvaient dranger.

Pour

crire avec ce ton de

confiance, et six mois d'avance, que le 24

du mois d'aot
la reine

l'amiral et tous les huguenots qui taient Paris avaient


t tus,
il

fallait qu'elle ft

assure

que

Jeanne d'Albret consentirait au mariage de son fds qu'elle (Henri de Navarre) avec Marguerite de Valois,

viendrait aux noces malgr sa rpugnance pour

une

ville

dont les habitants aimaient les Guises et dtestaient les huguenots, que le pape Pie V, qui ne voulut jamais

accorder la dispense, mourrait,

que
les

Grgoire XIII se

prterait mieux que son prdcesseur aux bonnes vues

de Charles IX,

les

que Coligny tous h ugueno seraient que l'amiral mpriserait tous trations d'amiti du des autres venaient de La Rochelle avis qui trop parties du royaume, qu'un assassin maladroit
et
ts

assez fous poiu'prendre coufiancedans les belles dmonsroi,

lui

et

et

press ne viendrait pas dranger toutes les mesures en


(1)

Cet ouvrage est intitul IX, cits plus haut.

Miiminis

de

l'Etat de

la France sous

Vtiarles

LA SAINT-BARTHLEMY.

211

devanant de Ini-mme l'heure naarque pour mettre h, murt ce chef de parti, que le coup d'arquehuse, non prvu dans ce systme par la reine, et tir par Maurevert, n'aurait pas fait prendre les armes ou la fuite aux huguenots, que les sages conseils du vidame de Charr

trs et ses funestes pressentiments seraient rejets avec

mpris par Teligni,

et qu'il s'opposerait ce

qu'on trans-

moins dans le faubourg SaintGermain, d'o il aurait pu chapper au meurtre, que la reine elle-mme, en crivant plusieurs mois avant le jour marqu pour le massacre, tait sre que sa lettre ne tomberait pas dans les mains des huguenots, soit par infidlit, imprudence, cas fortuit, ou mme par la mort
portt son beau-pre au

de

Strozzi.

Eh combien
!

d'au\res accidents eussent

pu dranger
pu,
sans
prparer et

l'excution d'une

entreprise dont on avait

doute, souhaiter le
le fixer

moment, mais non pas

le

la minute, de faon que le succs en ft infail-

lible. Il est

donc absurde de dire que Catherine de MStrozzi, plusieurs

dicis

envoya

mois avant celui d'aot,


dont Tune, cachete,

un paquet contenant deuK

lettres,
le

ne devait tre ouverte que

24, jour du massacre. Et

comme les faits sont aussi


aveux en
la reine a t

justice, ds lors qu'on affirme

que les que la lettre de envoye Strozzi quelques mois avant la


indivisibles en histoire

Saint-Barthlmy, et qu'elle contenait des choses dont

l'vnement ne pouvait tre assur, dispos ni prvu dfinitivement par aucune puissance humaine,
il

faut se

dterminer rejeter cet acte

comme
il

faux et controuv.
restait encore des

Si, aprs ce qu'on vient de lire,

personnes attaches h l'opinion de ceux qui ont regard


la

journe de

la

Saint-Burthlemy

comme une trame

212

LA SAlNT-BARTHLEMY.
et comme une mine qui devait mme instant, une rflexion trs-simple

ourdie de longue main,

jouer partout au

achvera de
ainsi

les dsabuser.

Cette sanglante tragdie, rsolue depuis longtemps,

que quelques-uns

le

veulent, supposait de la part

de Catherine de Mdicis

et

de son conseil, des disposi-

tions certainesetuniformes, qui auraient russi au

moins

dans quelques
h

villes.

Or,

il

n'y en a pas une

oii l'action

mme jour qu' Paris. Le massacre eut Meauxle lundi 25 aot, La Charit le 26, Orlans le 27, Saumur et Angers le 29, Lyon le 30, Troyes le 2 septembre, Bourges le 11, Rouen le 17,
S3 soit passe le
lif'U

Romans

le

20, Toulouse le 23, Bordeaux le 3 octo-

vue de ces dilTrentes dates, on ne saurait s'empcher de convenir que ce n'tait pas la peine de prendre des mesures de si bonne heure et de risquer d'venter
bre.
la
la

mine, ou d'en tourner


croire

l'efTet

contre soi-mme, en la

chargeant plusieurs mois avant qu'elle dt jouer.

Eh

comment
dans
le

que

les ordres ont t

donns partout le

mme jour, ds

qu'ils n'ont t excuts, en aucun lieu, temps fix pour cette catastrophe. Il n'y avait pas pour s'y opposerun comte de Tende Orlans, uncomte de Charny Saumur, Angers et Troyes, un Saint-Herem Bourges, unTannegui-le-Veneur Rouen, un Gardes La Charit, un Mandelot Toulouse, un d'Orthez Bordeaux. Il faut donc s'aveugler pour ne pas voir dans ces diffrentes poques du massacre, laruinedu systme

d'une prmditation concerte, et dans l'acharnement des


meurtriers, le seul
effet

de la licence effrne, au lieu

de l'excution d'un ordre antrieur etgnral dont on ne

(1)

nommes

illmtres,

t.

XV,

p.

149.

LA SAINT-BARTIILEMY.

t2

trouve aucune preuve. Qu'on jette les yeux, une seconde


fois,

sur les dates de ces tristes vnements, qu'on fasse

en

mme

temps attention aux

diffrentes distances qu'il


ils

y a, de la capitale, aux lieux o


l'on verra que, semblables

se sont passs, et

aux flots d'un torrent qui dborde, ils se sont tendus successivement de proche en proche, et ont inond de sang les pays o celui des catholiques criait le plus vengeance (1)
;

sans qu'il ft besoin

pour cela d'ordre suprieur ou d'impulsion trangre. La haine qui sparait les deux partis, le tort que les
calvinistes avaient fait

aux catholiques,

les inimitis

particulires, la cupidit gnrale,

une

sorte de fureur

que

le

dmon

des guerres civiles avait souffl sur les

Franais, en changeant les

murs de

la nation la plus

humaine, suffisaient pour produire ces funestes effets, et Charles IX devait moins s'occuper des moyens d'assurer un grand carnage, que de ceux de le prvenir. Aussi le vit-on crire aux gouverneurs des provinces, ds que
l'amiral fut bless, qu'il ferait bonne^ hrive et ingoureitse
justice de cet acte pernicieux
les
(2),

parce qu'il craignait que

huguenots ne se

la fissent. Aussi, ds le

jour

mme

de la Saint-Barthlmy, prvint-il ses gouverneurs de ce qui s'tait pass Paris, le rejetant sur l'inimiti des

deux maisons, et recommandant ces officiers de donner ordre la sret respective, parce qu'il avait sujet d'apprhender que ce malheur ne s'tendit et passt plus avant que Paris : soit par le mauvais effet de l'exemple qui aurait entran les catholiques,
soit

par l'impression du

villes

(l)On o

doit
les

remarquer, qu' rexception de Nmes, presque toutes huguenots avaicut co.iimis des inciirlres sont celles o
la
i.

les
ils

ont t les plu? maltraits


[2) n'Aubii^n,
t.

Saint-Barllileuiy.

11, livre

21-i

LA SAINT-BARTIILEMY.

ressentiment qui pouvait les animer contre les huguenots, soit par le droit cruel des reprsailles qui et pu

Les temps nous ont peu de ces monuments, que nous avons cru devoir placer ici une lettre de Charles IX un gouverneur (1); on ne pourra gure la lire, sans se dtacher du prjug dans lequel tout le monde semble s'tre fortifaire fondre ceux-ci sur les autres.

conserv

si

fi,

pour accuser ce

roi et
le

son conseil, d'avoir eu le des-

sein, d'avoir
les
((

form

plan de faire prir en

un jour tous

huguenots.

crivis avant-hier

M. de Joyeuse, vous avez entendu ce que je vous del blessure de l'Amiral, et que j'qui m'tait possible pour la

tais aprs faire tout ce

vrilication

ne
la

s'est

chtiment des coupables, quoi il rien oubli. Depuis, il est advenu que ceux de
fait et

du

maison de Guise,

et les autres

seigneurs et gentils-

hommes

qui leur adhrent, et n'ont pas petite part en

cette ville, comme chacun sait, ayant su certainement que les amis dudit Amiral voulaient poursuivre sur eux la vengeance de cette blessure pour les souponner, cette cause et occasion, se sont si fort

mus

cette nuit

passe, qu'entre les uns et les autres, a t passe une

grande

et

lamentable sdition, ayant t forc


la

le corps

de garde, qui avait t ordonn l'entour de

maison
:

dudit Amiral, lui tu avec quelques gentilshommes

comme

qu'il a t aussi

massacr d'autres en plusieurs

endroits de la ville. Ce qui at


qu'il n'at possible d'y

menavec une telle furie,


tel qu'on etpu employer mes gardes et

mettrele remde

dsirer, ayant eu assez faire

autres forces pour

me

tenir le plus fort en ce cluiteau

du

(1) Ceti'e lettre est extiaite

des Registres du Trsidial de

ISiines.

LA SAI.XT-BARTHLEMY.
Louvre, pour aprs faire donner ordre par toute a
grces Dieu

S-lo

ville

l'appaisementdela sdition, qui est cette heure amortie,


:

tant advenue par la querelle parti-

culire qui est, de longtemps

a, entre ces

deux mai-

sons

de laquelle ayant toujours prvu qu'il succderait


effet, j'avais fait

quelque mauvais

ci-devant tout ce qui

m'tait possible pour l'appaiser, ainsi que chacun sait,

n'y ayant en ceci rien de la rompure [rupture) de l'dit

de pacification, lequel je veux tre entretenu autant que


jamais. Et d'autant qu'il est grandement craindre que
telle

excution ne soulve

mes

sujets les uns contre les

autres, et ne se fassent de grands massacres par les \illes

de

mon royaume,

en quoi j'aurais un merveilleux


faire publier et

regret,

je vous prie

entendre par tous

les lieux et endroits


ait
[ni]

de votre gouvernement, que chacun


et se contenir

demeurer en repos,

en sa maison, ne

prendre les armes, ni s'offenser les uns contre les autres, sur peine de la vie; et faisant garder et soigneu-

sement observer pour faire punir

mon

dit de pacification

ces fins

et

les contrevenants, et courir sur

ceux

qui se voudraient mouvoir et contrevenir

ma volont,

vous pourrez tant de vos amis de mes ordonnances, qu'autres, qui avertissant les capitaines et gouverneurs
des viUes et chteaux de votre gouvernement, prendre garde la conservation et sret de leurs places, de telle
sorte qu'il n'en advienne faute, m'averlissant au plus
tt de l'ordre

que vous y aurez donn,

et

comme

toutes

choses se passeront en l'tendue de votre gouvernement.


Priant le Crateur vous avoir, M. de Joyeuse, on sa sainte
et

diene garde. Escript Paris

le

24 aot 1372. Sign,


en avait crit une

Charles, et au-dessous, Fizier.

Ou

voit,

par celte

lettre,

que

le roi

216 au

LA SAINT-BARTHLEMY.
gouverneur,
le

mme

22 aot, l'occasion de

la bles-

sure de l'Amiral; cette attention, qui fut


tous les

commune pour

commandants des
les historiens

provinces, a peut-tre induit

en erreur

contemporains. Tromps par la

multitude de courriers dpchs de tous cts, la plupart


ont cru qu'ils taient porteurs de

mandements pour

ex-

terminer

les

huguenots, quand

ils

ne couraient que pour


et voil le

empcher qu'on ne massacrt les catholiques; fondement le plus apparent sur lequel a pu
l'opinion

se former

commune

des ordres de faire prir les hugue-

nots

mais, une conjecture n'est pas une preuve, surtout

lorsqu'elle est dtruite par les faits.

Strozzi, quelques

une rvlation, crire mois avant le massacre Je vous avertis que cejourd'hui 24 aot, l'Amiral et tous les huSi la reine n'a pas pu, sans
:

guenots qui taient ici, ont t tus,

ne

soit pas

jour

mme

et que cette lettre une pice fabrique; elle n'a t crite que le du massacre, et alors il n'y a plus d'arrange-

ment antrieur;

elle

estl'ouvrage

du moment. Catherine

de Mdicis regardant les Rochellois cause de leurposition

comme les

sujets les

plus insolents cause de leur force, les plus dangereux


;

il

est possible qu'au

moment

otoutrespiraitle meurtre dans Paris, la fureur qui tait partie du cabinet de la reine, y ft encore et excitt son
conseil contre les Rochellois. Si le gouverneur d'Orlans

envoya son domestique


intentions,
faire
il

la cour pour en connatre les n'en avait donc pas encore reu l'ordre de

main-basse sur les huguenots; si les habitants de Bourges envoyrent Marueil, qui revint sans ordre, il est
vident qu'on ne leur en avait jamais envoy cet gard. Si La Mole en porta un verbal au comte de Tende,
et peut-tre

mme

fal)riqu par ce

mchant homme,

il

LA SAINT-BARTHLEMY.
tait,

217

postrieur des lettres toutes contraires crites di-

lectenientparle roi ce gouverneur, ce qui dtruitriJe

d'un

Gori

miaadementantricQr .Si.l'arrive deDauxerre,

sur ses iiaitawces, Mandelot se lavant mains des meurtres, lui dit Mon ami, ce que tu lies, soit li; c'est une preuve que ce gouverneur n'en
lioi'teur d'ordre, et

les

avait reu jusques-l, que pour mettre les huguenots en


sret, et

non h mort. Nous ajouterons contre

l'opinion presque reue,

plutt contre la supposition des ordres, que si Charles

en et donn, on ne se serait pas avis de faire

le

ou IX sem-

blant de les dsavouer par des lettres, puisque ce roi n'avait pus rougi de convenir de ceux de Paris en plein par-

lement

et

dans

les cours trangres

que

si les

meurtres

commis dans les provinces taient mans de la volont du monarque, on n'en aurait pas confi le soin quelques coliers batteurs de pav
et autres

garnements,

Toulouse; on n'en aurait pas recherch les auteurs

Lyon

et

Rouen.

Concluons donc que la proscription ne regardait que l'Amiral et ceux qui pouvaient le venger, ou perptuer
les troubles; n'ayant t rsolu

que

la

mort des chefs

ou

factieux.

Que

les

horreurs ne devaient pas sortir de

l'enceinte de Paris, le roi ayant fait entendre par plu-

sieurs lettres, qu'il n'entendait quecette excution passt

outre et s'tendt plus avant, etquesi, malgr ces prcautious, les meurtres se rpandirent de la capitale daus
plusieurs villes, ce fut parce que le bruit qui se rpandit

par tout le royaume de ce qui s'tait pass Paris, excita


les catholiques

de beaucoup de

villes agir

de muic.

4.

11 fin,

il

a pcT beaucoup moins de

monde qu'on ne
13

croit f la

Saint-Bar tlikmy

218

LA SAINT-BARTHLEMY.
n'est pas ais de dterminer le
le

A
ou

nombre des peril

sonnes qui ont pri


la suite

jour de la Saint-Barthlmy,
est facile

de cette catastrophe; mais,

de

s'apercevoir qu'aucun historien n'a dit vrai, puisqu'il

n'y a pas deux rcits sur ce fait qui se ressemblent.

On

doit

mme
ils

remarquer, qu' mesure que ces au-

teurs

ont crit dans des temps plus loigns de cet

vnement,
tait

en ont grossi

les effets,

comme

s'il

n'-

pas assez terrible par lui-mme. Ainsi, Prfixe a

crit qu'il prit cent mille

dix mille

de Thou, trente mille, ou

personnes ; Sully, soixantemme un peu moins;

La Popelinire,
mille.

plus de vingt mille; le Martyrologe des

calvinistes, quinze mille;

Papyre Masson, prs de dix

De

ces diffrentes opinions, la

moindre nous parat


il

la

plus vraisemblable, parce qu'elle part d'un auteur qui ne

cherchait pas pallier l'action;


traire, qu'elle se ft

et voulu, au con-

tendue sur toutes les provinces.


ses paroles, elles rpugnent trop

Nous ne rapportons pas

nos murs; mais, nous nous en servons, pour juger de la faon de penser de celui qui les a crites, et en
conclure que
si cet

auteur contemporain avait t peril

suad qu'il et pri plus de dix miUe personnes,


l'aurait pas dissimul
;

ne

et c'est ce

qui nous dtermine,

en partie, prfrer son tmoignage celui des autres


historiens, qui avaient tous

un

vif intrt grossir le

mal. Papire Masson et voulu qu'il et t plus grand ; il ne craignait donc pas de le faire passer ix la postrit
tel qu'il tait.

Le Mariyrographe des

protestants,

La

Popelinire,

auteur calviniste; de Thou, l'apologiste des huguenots;


Sully, attach leurs erreurs; Prfixe, prcepteur d'un

LA SAINT-BARTHLEMT.
roi

219

auquel

il

s'efforait d'inspirer

des sentiments hu-

mains, voulaient
gdie;
ils

faire dtester les acteurs

de

ct'tte tra-

devaient donc en exagrer les

effets, et c'est

une raison pour

faire suspecter leur rcit.

cette conjecture,

rales qui, si elles

nous joindrons des preuves littne sont pas dcisives, pourront au


ce qu'a crit l-dessus celui
d'tre bien instruit, le plus

moins faire douter

mme de
moyens

qui avait le plus de

grand intrt de ne rien omettre, et la plus violente propension exagrer. Nous voulons parler du martyregraphe des calvinistes, en qui nous observons plusieurs contradictions. S'il recherche, en gnral, le nombre
des personnes qui prirent la Saint-Barlhlcniy,
il

en
s'il

suppose trente mille;


tail, il

s'il

entre dans le plus grand d-

n'en trouve que quinze mille cent trente-huit ;


il

les dsigne,

n'en

nomme que sept

cent quatre-vingt-six.

Conclure de ce petit nombre de dnomms, qu'il n'a

que huit cents personnes^ serait une consquence hasarde dire qu'il en a pri beaucoup moins de quinze mille cent trente-huit (puisque tous les soins
pri en tout
:

du martyrographe n'ont pu aboutir qu' recouvrer les sept cent quatre-vingt-six martyrs), c'est une conjecture qui quivaut une dmonstration. En effet, quel tait l'objet de ce compilateur d'extraits mortuaires? C'tait de conserver la mmoire de ceux qui

noms de

avaient pri pour leur religion

le seul

titre
Il

de son

volume
ces

in-folio

annonce cette intention.


)a secte, et les

faut donc

supposer que l'auteur a recherch et conserv avec sdin

noms prcieux
;

moyens ne durent

pas lui manquer

le zle des uns, la vanit des autres,

l'intrt particulier et

commun

devaient faire ai-river

jusqu' lui des pices justificatives sans nombre, surtout

dans les premiers moments de l'action, temps auquel

220

LA SAINT- BARTHELEMY.
fracli es
;

l'impression tail plus vive et les ides plus


et c'est alors qu'il

pu conserver que sept cent quatre-vingt-six noms, parmi lesquels on le voit en recueillir de si petite consquence, tels que
a crit. Cependant
il

n'a

celui de viaitre Polon,

chaudronnier Bourges, qu'il

semble permis d'en induire qu'on n'oubliait rien, qu'on


ramassait tout pour grossir
le

nombre des martyrs

et le

volume du martyrologe.
Les moindres choses sont intressantes dans une
cussion critique, soit pour
disfortifier les conjectures, soit

pour en

faire natre d'autres

dans

l'esprit

du

lecteur,

d'aprs lesquelles, si

on ne peut arriver

en approche.

C'est par ces considrations,

avons cru devoir mettre ici le secte; nous y joindrons quelques rflexions.
Nombre des Calvinistes qui
{Extrait

on que nous tableau des martyrs de la


la vrit,

ont pri

la

Sainl-Barllilemy.

du Martyrologe des

calvinistes,

imprim en iS8iJ.

NOMS
des villes o
ils

ont

tus.

LA SAINT-BARTHLEMY.
Si aprs avoir jet les

221

cription,

on

lit

l'ouvrage d'oii

yeux sur ce tableau de prosil est extrait, on y aper-

cevra des contradictions qui vont jusqu' l'absurdit.

L'auteur suppose en gros dix mille de ces martyrs


Paris; puis, entrant dans le dtail,
il

n'en compte que

quatre cent soi.cante-liuit, encore faut-il que pour trou-

ver ce nombre,

il

dise qu'il en prit vingt-cinq

ou

trente

dans

le quartier

de la Croix du Trahoir, trente dans la

rue Btizy, seize aux prisons, vingt dans deux maisons


entires, tous ceux qui taient logs sur le pont Noire-

Dame,
qu'il

et ainsi

du

reste; et de tous ces morts,

il

n'en

nomme

que cent cinquante-deux : il faudrait donc croire y a erreur d'un zro dans son total, et rduire le

nombre des moi^ts dans Paris h mille. C'est l'opinion de La Popclinire; elle est d'autant plus probable, qu'on
peut l'appuyer d'un compte de l'Htel-de-Ville de Paris,
par lequel on voit que les prvts des marchands et

chevins avaient

fait

enterrer les cadavres aux environs


,

de Saint-Cloud
onze cents! (1).

Auteuil et Chaillot

au nombre e

est constant, qu' l'exception

de l'Amiral, qui fut

expos aux fourches patibulaires de Montfaucon, et

les

d'Oudin Petit, libraire, qu'on enterra dans sa cave, tous cadavres furent jets dans la Seine. Les charrettes
filles,

charges de corps morts de damoiscllos, femmes,

hommes

et enfants (dit le martyrographc) (2), taient

Auj (1) Extrait d'un livre des comptes de l'Htel de Ville de Paris. fossoyeurs des Saints-Innocents, vingt livres eux ordonnes par les prvt des marchands et chevins, parleur mandement du 13 septembre 1572,

pour avoir enterr depuis huit jours onze cents corps morts cz environs de Saint-Cloud, Auteuil et Challuau. Il y avait eu pareil m^nriemont du 9 septembre, pour qmu/.i; livres donnes compte aux mmes fossoyeurs.

(2)

Page 713,

fol.

verso.

222

LA SAINT-BARTHLEMY.
el

menes

dcharges la rivire.
celle dite l'le des

Les cadavres s'arr-

lrent partie une petite le qui tait alors vis--vis

du

Louvre, partie
tassent

Cygnes

il

fallut

donc

pourvoir leur enterrement, de peur qu'ils n'infecl'air et l'eau, et on y commit huit fossoyeurs pendant huit jours, qui, autant qu'on peut s'en rappor-

ter ces
S'il

hommes,

enterrrent onze cents cadavres.

tait bien essentiel

de dbattre ce compte, on
Il

trouverait de fortes prsomptions contre sa fidlit.


n'est presque pas possible

que huit fossoyeurs aient pu


Il fallait
;

enterrer dans huit jours onze cents cadavres.


les tirer
fallait

de l'eau, ou du moins du bas de la rivire

il

creuser des fosses


terrain
;

un peu profondes, pour


o

viter

la corruption; le

elles furent faites est trs-

ferme, souvent pierreux

comment chacun de

ces huit

hommes

aurait-il

donc pu enterrer pour sa part cent


doit

trente-sept corps morts,


faire et croire.

On

en huit jours? chose difficile mme prsumer que ces hom-

mes, peu
fait

dlicats par tat et par nature,

ne se sont pas
ils

scrupule de grossir le nombre des enterrs, pour


n'avaient
c'est tout

grossir leur salaire, et vraisemblablement

personne pour les contrler. Ainsi,

au plus que
Paris,

nous supposons mille personnes massacres dans conformment ce que La Popelinire a crit.
le

D'autres raisons nous persuadent qu'il y a erreur dans

nombre des morts d'Orlans;

celui qui les a recueillis

n'en dsigne que 156, ne trouvant pas sans doute que ce


ft assez, ni qu'il lui ft ais d'en tablir davantage. Il
dit
rir

que

les

meurtriers se sont vants d'en avoir

fait

mou-

jusqu'au nombre de 1800; voil une preuve peu juri-

dique, elle nous rappelle la tournure de

pouvant pas avec pudeur

faire

deThou, qui ne monter le nombre des

LA SAINT-BARTHLEMY.

223

linire

morts Paris, au del du double de ce que La Popeavait crit, trente ans avant lui, et voulant
l'effet

induire la postrit suppler, par


gination
,

de l'imaqu'il dit

ce qu'il retranche regret de sa narration,

nous rapporte l'anecdote d'un certain Cruc

avoir vu bien des fois se vanter, en montrant insolemment


son bras nud, que ce bras avait gorg ce jour-l plus de

quatre cents personnes,

et

pour rendre

la

chose plus

croyable, cet historien a soin de donner ce fanfai-on

sauvage, une physionomie vraiment patibulaire. Mais,

comment
nud
il

n'a-t-il pas fait rflexion

que, malgr ce bras

et cette figure afl'reuse, ce

Cruc n'a pas pu en tuer

quatre cents pour sa part, quand, de l'aveu de de Thou,


n'en

faire

a pri que 2,000; il n'aurait rien laiss aux autres. La vrit se rencontre rarement l oti

la vraisemljlance

ne saurait se trouver;
fait,

telle est la faute

que

le

Martyrographc

quand

il

exagre le nombre
dit d'abord,

des personnes massacres Lyon.

Il

qu'on

en tua environ 330, puisqu'il en prit de 15 18i)0, et sur le refus des bourreaux et soldats, il n'emploie que 6 personnes ce grand massacre. Telle est encore son
inconsquence, l'occasion des personnes qui prirent Toulouse il en fait tuer 306, dont il n'en nomme pas
:

une seule,

et ces meurtres,

ordonns par la cour, sont

Commis par

sept ou huit coliers batteurs de pavs et


(1).

autres garnements

On
ide

peut, d'aprs ce qu'on vient de lire, se former

une
les

du nombre de ceux qui ont


et le rduire

pri la Saint-Barth-

lmy,

beaucoup au-dossous de ce que

historiens les plus modrs ont crit sur cette matire,

(1)

Expressions du Marlyrolofje des Calvinistes, p. 730,

fol.

verso.

224

LA SAINT-BARIHLEMY.

Nous Laissons ce soin au lecteur. Chacun formera son jugement selon qu'il aura t plus ou moins affect de ce que nous avons mis sous ses yeux. Mais, si l'on veut une r^le qui puisse servir faire un compte peu prs, qu'on se souvienne que le martyrographe n'a pas pu, dans le dlail, porter au del do 468 le nombre des
morts Paris, au lieu de dix mille
bloc; qu'il n'en dsigne
qu'il a hasai'd

en

que 156 h Orlans, au lieu de 1830; qu'il n'en a suppos d'abord que SoOLyon, aulieu de 15 1 800 qu'il en compte 600 Rouen, quoiqu'il n'en
;

nomme
n'en

que 212

qu'il

en suppose 306 h Toulouse, quoi't

qu'il n'en

nomme pas un seul, et 27 Bordeaux, dont il nomme que 7. Alors, retranchant de ce catalogue,

9,000 pour Paris, 1694 pour Orlans, 1430 pour Lyon et 250 Rouen (qui en aura encore prs du double de ceux qu'il a nomms); plus de 200 pour Toulouse, et 200 au

moins Bordeaux, dont le massacre n'a commenc que longtemps aprs que tout fut apais dans le royaume il ne 7'estera pas deux mille personnes, et c'est tout au
;

plus ce qui a pri dans ces jours de deuil.

Qu'on examine,qu'on suppute qu'on exagre tant qu'on


,

voudra

s'il

n'a pri que viille personnes Paris,

comme

l'a crit

La

Popelinire, historien calviniste et le plus


il est bien difficile de se en aient vu massacrer, en

contemporain de l'vnement,
persuader que les autres
villes

tout, un pareil nombre. A plus forte raison, si le massacre de la capitale fut moindre ,comme nous l'avons prouv par le tmoignage de celui qui avait le plus d'intrt et de

moyens d'en

savoir jusqu'aux plus petites circonstances.

Eh
dans

quel fonds peut-on faire sur tout ce qui a t crit

l-dessus,

quand on

voit des contradictions manifestes

les historiens, sur les faits les plus

simples?

LA SAINT-BARTllLEMY.

223

Que croirons-nous de la carabine de Charles IX, dont Brantme est le seul qui ail parl? D'Aubigii en a dit un mot, mais avec tant de discrtion, contre son ordinaire, qu'il semble craindre de rapporter celle fable. De

Thou

n'en a pas parl, et certainement ce n'est pas pour


qu'il appelle

mnager Charles IX,

un

enrag.

Brantme

mme

a soin de dire, que la carabine ne pouvait pas por-

nous demandons o Brantme a pu plus de cent lieues de Paris. Alors j'tais, dit-il, notre embarquement de Brouage (1). Ce n'est donc qu'un ou-dire, que personne n'a os rpter dans le temps; que le duc d'Anjou n'aurait pas omis dans son rcit Miron, puisqu'il parle de cette mme fentre, d'o l'on prtend que Charles IX tirait sur ses sujets. Leroi ,1a reine ma mre et moi,
ter si loin. Mais,

prendre ce

fait? Il tait alors

dit le
le

duc d'Anjou, allmes au portail du Louvre joignant

jeu de paulme, en une chambre qui regarde sur la place de la basse-cour, pour voir le commencement de
l'excution.
Si Charles

IX et

tir

sur ses sujets, c'tait bien une

mme la seule qui pt faire tomber presque tout l'odieux du massacre sur ce roi, et il est vraisemblable que le duc d'Anjou n'en aucirconstance ne pas omettre, c'tait
rait pas laiss

chapper l'occasion. C'est donc une allga-

tion d'autant plus dpourvue d'apparence,


tait

que la rivire moins couverte de fuyards, que de Suisses qui passaient l'eau pour aller achever le massacre dans le faubourg Saint-Germain
ses troupes, et
:

Charles

IX

aurait donc tir sur

non sur

se sujets.

Eh! comment accorder


(1) L. c. sup.

celle inhumanit rflchie,

13.

226
avec ce

LA SAINT-BARTHLMY.

mouvement

d'horreur qui

le saisit, ainsi

que sa

mre

et

son frre, au premier coup de pistolet qu'ils en:

tendirent. Laissons parler le duc d'Anjou lui-mme

Nous entendmes

l'instant tirer

un coup de
s'il

pistolet,

et je

ne saurais dire en quel endroit, ni


le
si

offensa quel-

qu'un; bien sais-je que


tous trois

son seulement nous blessa


nos sens et

avant dans

l'esprit, qu'il offensa

notre jugement.

Cet aveu, dnu d'artifice, fera sans

doute plus d'impression sur les esprits, que l'assertion de


Voltaire, qui, pour avoir l'air de tout savoir et ajouter

une espce de tmoin oculaire un ou-dir de Brantme, a prtendu qu'un marchal de France lui avait
dit tenir le fait

de

la carabine,

du page

mme

qui la

chargeait.

Mais, c'est assez parler de cette triste et jamais regrettable journe de la Saint-Barlhlemy.
Excidat
illa

dies gevo, nec postera credsnt

Scula, nos cert taceamus.

dirons-nous avec

le

premier prsident de Thon, qui ne

que Voltaire (1) a mis sans fondement dans la bouche du chancelier de l'Hpital c'est mie restitution de plus faire.
cessait de rpter ces vers de Stace,
:

En

184.. le congrs scientifique d'Angei

proposa, d:us
:

a vingl-troisime question

de son programme, ce sujet

Quelle fut la part de la politique dans la Saint-Barth-

textes,

lmy? M. de Falloux y rpondit, en tablissant par des que ce dplorable vnement appartient exchisi(1)

Essai sur les

murs,

t.

IV, p. 75. (Touie XVIIl des

uvres de

Vol-

taire, dit.

Beuchot, 1829.)

LA SAINT-BARTHLEMY.

227

vement

la politique, et

que l'imprvu y joua un bien

plus grand rle qu'on ne le suppose gnralement.

Le

mmoire de M. de Falloux a paru in extenso dans


respondant, en 1843
^1).

le Cor-

Au XVIII sicle, l'historien anglais et anglican, Hume,


avait dmontr, dans divers passages, que la Saint-Bar-

Ihlemy n'avait nullement t prmdite.


que, M. Capefgue a crit, dans le
:

A notre po-

mme

sens, -ces lignes

que nous devons rapporter Le projet de se dlivrer des huguenots par un massacre pouvait bien confusment se prsenter la pense mais, s'il avait t arrt, si la paix n'avait t conclue que dans cet objet, il est impossible que le pape et le roi d'Espagne, ces deux puissances
;

de

l'unit

catholique, n'en fussent pas prvenus,

ou

qu'ils

n'eussent

pas l'instinct du
loin,

but secret de la

paix

'^2).

Et plus

M. Capefgue ajoute:

Si l'on

avait rsolu de longue main, et par


le

un

conseil rflchi,

massacre des huguenots,

il

en et t question dans la
II,

correspondance secrte de Charles IX et de Philippe

lequel poussait, conjointement avec le duc d'Albe, au

triomphe complet du parti catholique. Quand on lira les dpches, les instructions du roi d'Espagne et son joyeux

lonnement sur

la

Saint-Barthlmy,

il

sera impossible

de ne pas rester convaincu qu'il n'y avait dans cet vnement rien de prpar ; qu'une force de choses spontane, invincible^ l'opinion

du peuple, obligea Charles

IX

sanctionner plutt qu' mditer ces sanglantes journes.

Dans

les

rcits de cette catastrophe,

on n'a pas assez distinla

gu l'approbation donne wi fait accompli et

volont

(1) (2)

La Saint-Bavlhdemy et le xviir Sicdc (p. Jm Rcfonne et la Ligue (1844], p. 311,

't'j-170).

228
qui
le

LA SAINT-BARTnLEJIY.
prpare
(1).

Enfin, nous citerons encore ces pa:

roles dignes d'tre mdites


riiistoire

Mais, quand on a crit

de cette poque, on a parl d'ordres secrets, de

nobles rponses de quelques gouverneurs, et particuli-

rement du vicomte d'Orths. Il y eut sans doute des gouverneurs qui empchrent les motions populaires, qui
sauvrent les victimes de la raction
;

ils

firent alors ce

que

les

mes fermes
il
ri

et leves font

toujours en rvolu-

tion;

ils

s'opposrent aux excs des masses. Mais, en

tout ceci

y eut rien

d'crit^

rien de rpondu^ parce

qvHl pour

rHij

eut rien de comman'l

(2).

Rien de command,
des calvinistes,

le

massacre, mais pour

le salut

M. Capefigue n'a pu l'ignorer. Seulement, ces assertions formelles, il a nglig de joindre ses preuves on a lu les
:

ntres, et elles sont concluantes.

Deux ans aprs

la publication

de son lumineux m-

moire, M. de Falloux produisit dans le

mme

recueil

priodique, de nouvelles observations sur la Saint-Bar-

thlmy (3). Dj, en 1844, dans sa remarquable Histoire du pape saint Pie V (4), cet crivain rudit et impartial avait prouv que toute lettre ou pice quelconque
appuyant
la

prmditation de la Saint-Barthlmy tait

controuve, et le plus frquemment produite dans le

cours du xviii sicle. Nous ne pouvons qu'indiquer ces


sources excellentes
:

ceux de nos lecteurs, que

les

preu-

ves accumules dans notre travail n'auraient pas com-

pltement
(1) 76id., p.
(2)

satisfaits,
361.

pourront recourir aux articles du

Page 394. (3) Voyez h Correspondant e 1845, p. 247 26S, (4) 1844, t. I; p, 188 250, chan. x etx, et pice? justificatives du wiiio volume, ii2, p. 337 371. (Cette note a t publie daus te Correspondant de 1843, p. 145-1700

LA SAINT-BARTHLEMY.

229

Correspondant et au livre prcit de M. de Falloux


Enfin, en i8i5, l'honorable M. de Carn, dans uc

beau

travail publi par la

vait ces

lignes, qui lavent

Revue des Deux-Mondes^ cridu reproche de prmdi-

tation et de guet-apens, Catherine de Mdicis et Charles

IX

(c

On

a souvent accus la reine-mre d'avoir

prpar par deux annes de machinations le crime de


la

Saint-Barthlmy; on a prtendu associer un roi de


c'est avoir rusi

vingt-trois ans l'horrible prmditation de ce massa-

cre

calomnier

mme

Catherine. Le

mariage du jeune
Valois, ne fut point
la cour, par l'clat

roi

de Navarre avec Marguerite de


attirer
telle solennit, la

un guet-apens prpar pour

d'une

noblesse hu-

guenote. L'amiti de Charles pour son beau-frre, sa


bienveillance pour Coligny, taient sincres, et le ciel
n'a pas permis que la couronne de France repost jamais

sur la tte d'un monstre qui aurait recul ce point la


limite

du crime

(1)...

Aprs ces loquentes paroles, il ne nous reste plus qu' clore ces recherches, oil nous avons constamment suivi le rle de rapporteur le plus dsintress et o nous

avons toujours march tique la main.


(1)

le

flambeau de

la plus svre cri-

1845, p. C56. Monographies poUtiquea.

Henri

IV,

L'HOMME AU MASOUE DE FER.

Ce fut seulement vers


se produisit,

le

milieu du xviii sicle que


fois,

pour

la

premire

dans

le public, l'his-

toire mystrieuse et terrible

du Masque de fer. En 1745, parut Amsterdam, un volume in-12 intiMmoii^es secrets pour servir l'histoire de Perse^ tul
:

sans

nom

d'auteur,

comme

tous les livres qui s'impriailleurs. C'tait

maient clandestinement en Hollande ou

une

histoire galante et politique de la cour de France,

sous des noms imaginaires, depuis la mort de Louis XIV. Ce livre eut une telle vogue, en Hollande et surtout en France, qu'on le rimprima la mme anne, et en 1746 avec des augmentations et mme avec une clef. Cet

ouvrage ne renfermait gure d'ailleurs que des faits dj connus et narrs ailleurs avec moins d'obscurit. Une anecdote vraiment extraordinaire, qu'on trouve dans ces mmoires, semble avoir t la seule cause du bruit
qu'ils firent leur apparition.

N'ayant d'autre dessein, disait l'auteur, que de ra-

conter des choses ignores ou qui n'ont point t crites, ou


qu'il est impossible de taii^e,

nous allons passer h un

fait

l'homme ad masque de
peu connu qui concerne
le prince

fer.'
(le

231

Giafer

comte de Vei*Vallire),
alla visiter
il

mandois,
dans la

fils

de Louis
(le

XIV

et

de M"^ de La

qn'Ali-ffoma/ou

duc d'Orlans, rgi'nl) forteresse 'hpahan (la Bastille), o

tait pri-

sonnier depuis plusieurs annes. Voici maintenant la


relation de l'auteur persan
:

Cha-Abas (Louis XIV] avait

un fds lgitime, 6'(?/:)/iz'-J//rzfl (Louis, dauphin de France), et un fils naturel, Giafer: ces deux princes, diffrents de
caractre
relle et

comme

de naissance, taient toujours en que-

en

rivalit.

Un jour

Giafer s'oublia au point de

donner un

soufflet Seplii-Mirza. Cha-Abas,

inform de

l'outrage qu'avait reu l'hritier de sa couronne, assemble ses conseillers et leur expose la conduite

ble, qui doit tre puni de nifirt, selon les lois

du coupadu pays
;

mais un des ministres imagine d'envoyer Giafer l'arme, qui tait alors sur les frontires, du ct du Feldran ;la Flandre\ de le faire passer pour mort, peu de jours aprs son arrive, et de le transfrer de nuit avec le plus grand secret dans la citadelle de l'le d'Ormvs (les les Sainte-Marguerite), pendant qu'on clbrerait ses obsques aux yeux de loute l'arme, et de le retenir dans

une prison perptuelle. Cet avis prvalut et fut excut, de sorte que le prince, dont l'arme pleurait la perte prmature, conduit par des chemins dtourns l'le d'Oi'imts, tait remis entre les mains du commandait de cette le. Le seul domestique, possesseur de ce secret
d'Etat, avait t massacr en route par les gens de
l'es-

corte, qui lui dfigurrent le visage coups de poignard,


afin

d'empcher

qu'il ft

reconnu.

Le commandant de
le

la citadelle

d'Ormus
il

traitait

son prisonnier avec

plus

profond resjject;
plais

lui-mme et prenait les la porte de l'apparloment des mains des cuisiniers


le servait

232

l'homme au masque de fer.

dont aucun n'a jamais vu le visage de Giafer. Ce prince


s'avisa

un jour de graver son nom sur

le

dos d'une

assiette avec la pointe d'un couteau.

Un

esclave entre les

la portant

mains de qui tomba celte assiette, crut faire sa cour en au commandant, et se flatta d'en tre rcompens; mais ce malheureux fut tromp, et on s'en dfit
sur-le-champ, afin d'ensevelir avec cet

homme un secret
resta plusieurs
la lui
fit

d'une

si

grande importance.

Giafe?-

annes dans la citadelle 'Orym/s. On ne

quitter,

pour le transfrer dans celle Uspahan, que lorsque ChaAbas^ en reconnaissance de la fidlit du commandant,
lui

donna le gouvernement de

celle d'Ispa/ian qui vint

Ormus qu' hpnhan^ de faire mettre un masque au prince, lorsque pour cause de maladie, ou pour quelque autre sujet, on
vaquer.

On

prenait la prcaution, tant

tait oblig

de l'exposer

la vue. Plusieurs

personnes
fois ce

dignes de
prisonnier

foi

ont affirm avoir vu plus d'une

masqu
qui

et ont rapport qu'il tutoyait le

gou-

verneur,
infinis.

au contraire

lui

rendait

des

respects

AU-Homajou mourut pou de temps


fit

aprs la visite

qu'il

Giafei-,

conclut l'auteur. Giafer aurait donc

t encore vivant vers 1723,

anne de

la

mort du duc

d'Orlans.

Tel fut le fondement de la plupart des versions qui


circulrent depuis sur l'aventure

du prisonnier masqu.

Ce sujet devint aussitt l'aliment de controverses historiques tellement nombreuses qu'il nous est impossible de
les suivre,

de donner l'analyse de la plupart d'entre


table, des

non-seulement de point en point, mais encore elles, qui ne


cour de Perse dont l'auteur.
^

s'appuient du reste que sur le tmoignage, peu respec-

Mmoires de

la

l'homme au masque de

fer.

233

comme
taire.

il

est facile

de

le

prouver, n'est autre quo Vol-

On

saitque tous les

moyens
et

lui

semblaient bons
fois il

pour accrditer son systme,

que plus d'une

recourut au mensonge et s'affubla d'un dguisement

quelconque, avec la certitude d'tre reconnu son style


et

son esprit

ainsi tour tour

il

s'intitulait

Aaron

Malhutha, Jacques Aimon,Akakia, Akib,Aleths, Aletbof, Alelopolis, Alexis, Arty, et crait cent autres pseu-

donymes plus ou moins transparents; ou bien, gardant


l'anonyme dans ses'ouvragesles plus importants
dans ses plus minces opuscules,
les presses clandestines
il

comme

employait sans cesse

de Hollande. Jaloux du succs

des Lettres persanes de Montesquieu, Voltaire crivit les

Mmoires de

la

cour de Perse, et
fer,

il

y dposa l'anecdote

du Masque de
Sicle de Louis

dont

il

voulait orner bientt son


il

XIV, auquel

travaillait dj.

y a de vrai dans celte bistoire du comte de Vermandois, c'est qu'arriv au camp devant Courtray,

Ce

qu'il

au commencement du mois de novembre 1683, il se trouva mal le 12 au soir et mourut le 19 d'une fivre
maligne. (Les Mmoii^es de Perse en font la peste, afin
d'effrayer et d'carter tous ceux qui auraient envie de le

M"" de Montpensier, qui raconte ainsi la mort du comte de Vermandois, tait contemporaine des faits et miile une confiance que n'ont jamais pu conqurir les Mmoires de la cour de Perse, Du reste, en 1745, le baron de Crunyngen (1) prouva victorieusement que l'aventure du prisonnier masqu
voir.)

devait

tre

mise au rang des bruits populaires

et des

anecdotes romanesques et absurdes datis lesquelles la vrai-

0) Voyez

sa lettre insre dans

h liibliothcque raisonne

des ouvrages

des Savants de l'Europe,

numro du mois de juin 1745.

234

l'homme au masque de

fer,

sanblance n est pas mme observe. Ce mensonge trouva un adversaire encore plus redoutable dans le savant bi-

bliographe Prosper Marchand, qui,!) convainquit d'erreur et

mme

d'ignorance l'auteur del C/e/cfes J/e-

moires de Perse.

Sept ans aprs que l'homme au masque de fer eut t


signal la curiosit des anecdotiers, Voltaire
ratre le Bicle de Louis
fit
:

pa-

XIV

en deux volumes in-12


faisait alors le suj et

on

chercha en vain dans cette dition. quelques dtails sur


le prisonnier

mystrieux qui

de tous

les entretiens.

Ce ne

fut

que dans

les ditions

augmen-

tes de 4753 que Voltaire se dcida enfin a parler de ce

personnage plus explicitement qu'on n'avait


lors;
tivit
il il
:

fait jusqu'a-

assigna une date au

commencement de
;

cette cap-

quelques mois aprs la mort du cardinal Mazarin;

donna
le

crire

d'acier,

de la victime il n'oublia pas de dmasque dont la mentonnii^e avait des ressorts qui laissaient au prisonnier la libert de manger
le portrait
il

avec ce masque sur son visage; enfin

fixa l'poque

del

mort de
roisse

cet inconnu, enterr en 1703, la nuit, la pa-

Saint-Paul. Voltaire ajoutait cette rflexion re:

marquable

Quand on envoya cet inconuu dans


,

l'le-

Sainte-Marguerilo

il

ne disparut dans l'Europe aucun

personnage considrable.

Le succs du petit roman invent par Voltaire contribua surtout la vogue du Sicle de Louis X/F, et
l'engouement
ses
fer

tait tel cet gard,

qu' peine couta-

t-on les justes rclamations de

La Baumelle, qui, dans Motes critiques, prouva que l'histoire du Masque de tait tire d'un misrable pamphlet intitul les MVoyez sa
leltre insre

(I)

dans

la

Bibliothque franaise,

la

date du

30 dcembre 1745.

l'homme ad masque de

fer.

235

moires de Perse. Ce fut aussi l'opinion de Prosper Mar-

chand il regarda la relation de Voltaire comme un emprunt fait aux Mmoires de Perse, mais revu, aug:

ment

et

retranch.

La
sens

critique avait alors


le

commenc

retourner en tous

champ

fertile

des conjectures historiques.

On

carta bientt la premire interprtation qui avait tent

de reconnatre
accrditer
l'histoire
:

le

comte deVermandois pour


tant bien
le

le

Masque

de fer, et divers crivains de Hollande se runirent pour

un paradoxe bas,
ils

que mal, sur

avancrent que

prisonnier

masqu

tait

certainement un jeune seigneur tranger, gentilhomme

de la chambre d'Anne d'Autriche, et vritable frre de Louis XIV. La source de cette singulire et scandaleuse
anecdote
fut

un petit

livre assez rare,

imprim Cologne,
:

par Pierre Marteau, en 1696, in-12, sous ce titre

les

Amours d Anne dAutriche, pouse de rjmis XIII, avec M. le cardinal de Richelieu ; mais, il est facile de se convaincre, la lecture de ce pamphlet, que le manuscrit
original portait seulement les initiales C. d. R., qu'un

imprimeur ignorant ou de mauvaise


l'ouvrage

foi

a traduites par

cardinal de Richelieu, quoique ce ministre jout dans

un
le

rle bien distinct de celui de pie.

Le C. de
le

R. signifie

Giafer des Mmoires de Perse. Mais, c'est trop longtemps remuer


ce bourbier
:

comte de Rivire^ et ce comte est

laissons l cette imagination d'une cervel/e

en

dlire, qui n'a pas craint


ait

de s'attaquer la

femme
nom.

lu

plus pure dont.l'histoire

jamais conserv

le

Une autorit

plus importante que celle d'un pamphlet

orangiste avait accrdit en France l'opinion trs-invraisemblaljlo, qui reprsentait le duc de

Beaufo;!

comme
dc\ ait

J'homme au Masque defer.Lagrange-Ghaucel,qui

236
ses

l'homme au masque de
Philippiqii.es l'avantage

ri-n.

d'avoir

puis quelques
le prison-

documents traditionnels aux lieux mmes o

nier avait habit vingt ans avant lui, crivit une lettre

publie dans l'Anne littraire en 1758, pour rfiiler


certains points de la narration
Il disait

du

Sicle de Louis XIV.

que M. de Lamotte-Gurin, gouverneur des les Sainte-Marguerite, du temps qu'il y tait dtenu (en 1718), lui avait assur que ce prisonnier tait le duc de Beaufort, amiral de France, qu'on croyait mort au sige de Candie, et qui fut trait del sorte afin que cet amirot n'cntravct pas les oprations de Colbert, charg du

dpartement de

la

marine.

Lagrange-Chancel tant mort l'anne

mme

de la pula lice

blication de sa lettre, Voltaire ne rentra

dans

qu'aprs que Saint-Foix et le pre Griffet y furent des-

cendus; mais, ce ne fut pas pour se mesurer avec eux. En 1768, le paradoxe s'empara de nouveau du Masque
de
fer, et

Saint-Foix, par une lettre insre dans l'Anne

littraire^ essaya dfaire valoir

une hypothse qui

avait

du moins
titre

mrite de la singularit, et qui russit ce auprs des amis du merveilleux Saint-Foix imale
:

gina que le prisonnier masqu


fils

tait le

duc de Monmouth

de Charles

II,

dcapit Londres le 15 juillet 1685.

Un M.

de Palteau, de la famille de Saint-Mars, pu])lia

bientt aprs,

dans l'Anne

littraire,

quelques tradi-

tions de famille qu'il avait

di transmises Voltaire,

sans que celui-ci juget le


Il

moment venu d'en faire usage.

que l'homme au Masque tait connu sous le nom de Latour dans ses diffrentes prisons quequandil mourut, en 1704 (1703), on mit dans le cercueil des drogues pour consumer le corps; que cet
rsultait de ces notes
;

homme,

blanc de visage et bien fait de corps ^ quoiqu'il

l'homme ab masque de fer.


et
lu

237

tre dans la force de l'ge,

jambe un peu trop fournie par le bas, semblait malgr sa chevelure blan-

che, etc., etc.

Saint-Foix revint encore la charge pour achever de


drlruire les prsomptions qui pouvaient exister en faveur
d:i

reposait que sur

duc de Beaufort: ce systme deLagrange-Chancc4ne un ou-dire. Le systme prsent par

Saint-Foix semblait prvaloir, lorsquele preGrifTet, sa-

vant diteur de V Histoire de France du pre Daniel, et


auteur lui-mme d'une bonne Histoire de Louis XIII,
publia son
Trait des diffrentes sortes de preuves qui
servent tablir la vrit dans F histoire (in-12, Lige,

4769}. Ce jsuite, qui avait exerc la Bastillele ministre de confesseur durant

neuf ans,

tait plus

que perle pri-

sonne en tat de lever

le voile pais

tendu sur

sonnier masqu. Le pre Griffet surpassa encore ce

qu'on attendait de son esprit juste et impartial, en


tant,

ci-

pour la premire

fois, le

journal manuscrit de

M. Dujunca, lieutenant du
et les

roi

registres mortuaires

de la paroisse

la Bastille en 1098, de Saint-

Paul.

Suivant ce journal, dont l'authenticit ne fut point

rvoque en doute,

le

prisonnier

masqu

arriva, de Pi-

gnerul la Bastille, le jeudi, 18 septembre 1698, trois

heures aprs midi. La mort de cet


1703.
II fut

homme

tait

men-

tionne dans le journal, la date du lundi 19 novembre


enterr le mardi, 2 novembre, quatre

heures du soir aprs midi, dans le cimetire de SaintPaul son enterrement cota 40 livres, a Voici donc
:

enlln des dates prcises.

L'extrait des registres de spulture confirmait l'exac-

titude

du journal de M. Dujunca: L'an 4703,

le

19 no-

238

l'homme au masque de fer.


tidie,

vembre, Marchialy,
est dcd

quarante-cinq ans, ou environ^


;

dans
le

la Bastille

duquel

le

corps a t
paroisse,

in-

hum

dans

cimetire de Saint-Paul, sa

le

20 dudit mars... Cet extrait fut colkilionn sur I registre original, o le nom de Marchialy lait crit avec beaucoup de nettet.

De
faits

plus, le pre Griffet crut devoir relater quelques


qu'il tenait

Bastille,

d'un des derniers gouverneurs de Jourdan Delaunay, mort en 1749. Ds que

la
le

prisonnier fut mort, on avait brl gni^alement tout ce

qui tait son usage,


vertures
;

comme linge,

habits, matelas, cou-

on avait regrall et reblanchi les murailles do sa chambre, chang les carreaux, et fait disparatre les
traces de son sjour, de peur qu'il u'eL cach quelque
billet

ou quelque inarque. Aprs avoir rapjiort ces noudbattu en


l'air

velles pices d'un procs qu'on avait

jusque-l, le preGriflfet
les

examina
lettres

et rfuta tour tour

Mmoires de Perse etJes


et

de Lagrange-Chancel,
il

de M. de Palteau
dictions et les

de Saint-Foix. Puis

rapprocha

les

diffrentes traditions,

pour en

faire ressortir les contra:

invraisemblances

il

en

tira

seulement
lait

deux

faits, incontestables

ses yeux, savoir, que le pri-

sonnier avait les cheveux blancs et que son

masque

de velours noir. Quant aux trois opinions mises au sujet


de ce personnage,
d'tat, et
il

Beaufort, ni le duc de
il

ne voulut reconnatre ni le duc do Monmonth dans ce prisonnier

prfra pencher

du ct de

la version des

M-

moires de Perse j parce que le comte de Vermandois lui

semblait entrer plus naturellement dans cette mystrieuse captivit, dont


il

fixa le

commencement

l'anne

1683 plutt qu' l'anne 1661, comme avait fait Voltaire, plutt qu' l'anne 1669. comme le prtendait Lagrange-

l'homme au masque de fer.


Chancel, plutt qu' l'anne 1685,

239
l'exigeait le

comme

systme de Saint-Foix.

Mais

le

pre Grifet ne donnait aucune raison qui l'au-

torist choisir la date

de 1683 avec l'opiiyon qu'on y

rattachait

il

rpta les motifs que Saint-Foix avait d-

velopps avec une solide logique contre la supposition de

Lagrange-Chancel,

et

il

ajouta que le duc de Beaufurt,

non-seulement n'tait pas capable d'entraver les projets du roi et de Colbert, mais encore bornait ses fonctions
celles

de grund-matre, chef
le

'^t

surintendant de

la navi-

gation et commerce de France


t

la

charge d'amiral ayant


Il

supprime par

cardinal de Richelieu.

traita

d'^67//Y/e la

supposition de Saint-Foix, parce qu'un faux


les offl-

duc de Monmouth n'et pas russi tromper


ciers de justice et les soldats qui le conduisirent
plice;
et

au supla

que

d'ailleurs le

vritable duc

aurait-il t

soustrait l'chafaud, ne pouvait

demeurer ignor

Bastille aprs la rvolution d'Angleterre.

Quantla supposition qui faisait du comte deVermandoisle prisonnier mystrieux, le pre Griffet ne radoi>
tait

qu' cause du rapport de la date de sa captivit la

Bastille, tout

une dcision, qu'on et

en dclarant vouloir attendre, pour former la date cerlaino de l'arrive de ce


;

personnage la citadelle de Pignerol car, jusque-l, on il y a grande apparence qu'on ne lu ignorait la vrit
:

5i/7-a/ama/5, disait-il l'exemple

du lieutenant de

police

d'Argenson.Mais cequi infirmelej ugementdu preGriffet relative au comlc de Vermandois, c'est une lettre de la
prsidente d'Oscmbray
fl),

qui parle des regrets infinis

que
(J)

laissa en

mourant ce

hls de

Louis XIV

et

de

iVl"''

de

Dans

le recueil

de Bussy-Uabutia.

240

l'homme ad masque de
Yallire, qui avait donn des
;

fer.

La

marques d'un prince


grave la louange

extraordinaire

le

c'est l'pitaphe

du dfunt dans
ras;

chur de

l'glise cathdrale d'Ar-

c'est-

surlont le tmoignage des mmoires de


aussi-

M" de Montpensier. Saint-Foix, en rpondant


tt
le

au pre

Griffcl, s'attacha surtout

dmontrer que

Masque de fer ne pouvait tre le comte de VermanPour rpondre un nouvel crit du pre Griffet, il ft venir (1770) d'Arras l'extrait des registres du chapitre de la cathdrale, constatant que Louis XIV avait dsir que son fils ft inhum dans le mme caveau
dois.

qu'Elisabeth, comtesse de Yermandois, et

Philippe d'Alsace, comte de France, morte en

femme de H82;

qu'une
pitre

somme

de

pour

la fondation

0,000 livres avait t donne au chad'un ohit perptuit en m;

moire du comte de Yermandois

et

que pour cet anni-

versaire, trois ans aprs l'enterrement, le roi avait fait

don au chapitre d'un ornement complet de velours noir et de moire d'argent, avec un dais aux armes du comte de
Yermandois, brodes en or.

Comment

concilier ces

honde

neurs funbres avec la prison perptuelle du


Louis

fils

La mort du pre Griffet, arrive l'anne suivante (1771), mit un terme cette longue et curieuse
discussion.

XIY?

Louis
sujet

XV

fut

souvent press par ses courtisans sur le


fer, qu'il

du Masque de

abordait sans rpugnance


lui.

et qu'il entendait

en souriant approfondir devant

ToGcasion des deux systmes dbattus par SainL-Fix et


le pre Griffet,

Louis

XV

hopha

la tte et dit

Laissez-

les disputer

personne n'a

dit encore la vrit sur le

Masque de fer. Une autre fois, le premier valet de chambre du roi, Laborde essayant de mettre profit un

l'homme ad masque de fer.


moment d'abandon
la et

24^

de familiarit de son matre, pouf

s'approprier sans prilcesecretqui avaitcaus, disait-on,

mort de plusieurs personnes, Louis XV l'arrta dans Vous voudriez que je mots vous dise quelque chose au sujet du Masque de fer? Ge que vous saurez de plus que les autres, c'est que la prison
ses conjectures par ces
:

de cet infortun

n^ a fait tort

personne qu'

lui.))

Parole i-emarquable, surtout pleine de vrit,


le lecteur

comme

ne tardera pas s'en convaincre.


de la rvolution franaise,

Un

tait arriv la veille

sans que la discussion relative au Masque de fer et rien

perdu de sa vivacit

et

de son actualit. Le comle de


de Louis XIV,
/er,
le le

Vcnuandois, un
Beaufort et

frre adultrin

duc de

Monmouth
titre

taient les seuls prtendants

un
la

peu srieux au

du Masque de
Lorsque,

qu'on et produits
juillet 1789,

et discuts jusqu'alors.

14

Bastille s'croula, le
le

premier prisonnier dont on demanda^

nom aux

cachots de l'antique forteresse, ce fut

Vltomrneau Masque de fer.

vieille citadelle,

Aprs de longues recherches dans les murs de 1j\ dans ses registres surtout, on trouva,

dit

un recueil de l'poque

(1),

une carte qu'un

homme
nu-

curieux de voir la Bastille prit au hasard avec plusieurs


papiers
;

cette carte contient, ajoute le rdacteur, le


et la note

mro 64,389,000
rivant des
lies

suivante

l'oucquct (2), ar-

SaintQ-Mnr(]uerite, avec

un masque de fer;
Kei^sodion.))

ensuite

trois

X.X.X.,

et au-dessous,

jiiurnaliste attestait avoir

vu

la carte

elle fut

reproduite

fl)

Voyez

la

dernire feuille des Lotsirs d'un patriote franais (recueil

[lriodique),
(2)

la date du 13 a<it 1789.


l'drliiojjraidic

C'est bien

du temps o vcut

le

surintendant; maiS)

depuis, on s'est content d'crire ainsi ce

nom

Fouquct.

14

24^

l'homme ad masque de fer.


titre
:

avec ses rflexions, sous ce

Grande dcouverte!
de sept pages

l'homme au Masque de fer dvoil

(in-S"

d'impression). Cette plaquette fut vendue dans les rues,


et cette opinion nouvelle, qui faisait

du fameux surinfer,

tendant Fouquet l'homme au Masque de

produisit

certaine impression, quoique jete sans preuves, sans

nom

d'auteur, sans aucune sorte de garantie historique on se rappela alors une phrase du Supplment au Sicle
:

de Louis

XI F,

d'aprs laquelle le ministre Chamillart

aurait dit que le

Masque de fer

tait

un homme qni

avait tous les secrets de Fouquet. Des gens. fort judi-

cieux allrent jusqu' croire que Chamillart, que Saint-

Simon nous dpeint d'un caractre vrai, droit^ aimant VEtat et le Roi comme sa matj^esse, opinitre , l'excs^ avait dit la vrit sans pourtant manquer son serment ni trahir un secret qui et pu compromettre l'honneur
de son matre
;

selon une ide que d'autres ont eue avant


le

vous, Chamillart voulait dsigner Fouquet et ne

pas

nommer

en

effet,

qui tait mieux instruitdes secrets de

Fouquet que Fouquet lui-mme. Le numro inintelligible de 64,389,000


carte prcite, renfermait peut-tre

inscrit

sur la

un sens qu'on pou-

vait traduire par des lettres, car l'emploi des chiffres


tait trs-usit alors dans les affaires d'tat. Les trois X. peuvent aussi s'interprter de diverses manires gale-

ment
d'une

plausibles
srie,

est-ce la dsignation d'un registre,


?

d'une armoire

Quant au nom propre de


lire

Kersadion, qui est un

nom

breton et qu'on doit

de

prfrence Kcrsadiou ou Kersaliou^ c'est peut-tre celui

qu'on avait impos Fouquet, selon la rgle des prisons


d'tat,

taient les

o de frquents changements de noms droudmarches actives des intresss. Ainsi, M. de

l'homme ad masque de fer.

243

Palteau prtend que l'homme au Masque tait connu

sous

le

dsign par

nom de Lo tour le nom de

k la. BastiUe, et nous le voyons Marchialy sur les registres de la

paroisse Saint- Paul.

Depuis 1789 jusqu' 1830,1a discussion relative au Masque de fer a enfant un grand nombre de systmes et une foule d'crits. Sept prtendants ont paru tour
leur sur la scne; ce sont
:

Arwedicks, patriarche schisdit-on, redoutait son

matique;Matthioli, secrtaire du duc de Mantouc, enlev par ordre de Louis

XIV, qui,

influence poMtique; puis Henri Cromwell, second fds du

un fds naturel, d'aule duc de Monmouth un fds lgitime d'Anne d'Autriche; le comte de Vermandois enfin le duc de Beaufort. Rsumons rapidement ce qu'il y a dire touchant ces divers prtendants la renomme du Masque de fer. I. Arwedicks, ennemi mortel de la religion [dit le
Protecteur
;
;

tres disent

chevalier de Taules]
tion que les

(Ij, et

auteur de la cruelle perscusoufferte,

Armniens catholiques avaient

fut enfin exil et enlev, la sollicitation des jsuites,

par une barque franaise, pour tre conduit en France


et

mis dans une prison


et

d'oil il
;

tir. L'entreprise russit

ne pourrait jamais Arwedicks fut men


il

sorl'le

Sainte-Marguerite,

de l la Bastille, ou

mouru.t.n

C'estM. de Taules qui

le dit.

Sa brochure parut en 1825;


en

mais quoique
accusant
elle fut

l'auteijr se flattt d'attirer l'attention

les jsuites

sur la couverture de sa publication,

la rsurrection de l'ordre entier

confondue avec ce dluge d'crits qui publiaient en France, la grande


de fer,

(1)

L'Homme au Masque

mmoire historique o

l'on

rfulc les

lidrente opinions relatives h ce per>omi:ige mystrieux, et

l'on d-

montre que ce prisonnierfut une des victimes des Jsuites. (1823,

in-S".)

244

l'homme au masque de

fer.
d'alors.

terreur des abonns

du Constitutionnel
mais
il

M. e

Taules

dit

que

le patriarche fut
;

rclame jiibqueii i7i J


n'indique pas la date

parle gouvernement turc

de son enlvement. Or, Arwedicks fut enlev


l'ambassade de M. Feriol Constantinople

pendant
(1),

et

M. Feriol succda dans

cette

ambassade M. de Ch-

teauneuf, en 1699; or, Saint-Mars arriva en 1698 la


Bastille avec son prisonnier

masqu. En outre, on sait maintenant qu' Arwedicks se convertit au catholicisme,


recouvra sa libert et mourut libre Paris,

comme

le

prouve son extrait mortuaire conserv aux archives des


Affaires trangres.
II.

L'enlvement du secrtaire du duc de Mantoue

est

maintenant aussi bien prouv que celui d'Arwedicks;

mais quoique Matthioli, arrt en 1679, ait t conduit Pignerol, on ne peut lui faire l'honneur de le confondre avec le Masque de fer. Catinat dit de lui, dans une Personne ne sait le nom de ce frilettre Louvois
:

pon;

Louvois

crit

Saint-Mars

J'admire votre

patience, et que vous attendiez


fripon

comme

il

le
Il

un ordre pour traiter un mrite, quand il vous manque de


y a loin de ce
style
et

respect, etc., etc.

aux respects que tous


les

qu'on prodiguait au clbre prisonnier,

auteursont t unanimes constater. Matthioli, du reste,

mourut en 1681. III. Quant Henri Cromwell, il est trange que ce second fils du Protecteur soit rentr dans une obscurit si complte en 1659, qu'on ne sait ni oti il a vcu, ni o il
mourut. Pourquoi
serait-il

devenu prisonnier d'tat en

France, o son frre avait le privilge de sjourner sans


(1)

Mmoire manuscrit de M.

de

Bonae, ambassadeur de France

Constantinople, en 172t, as archives des Affaires trangres.

l'homme au masque de fer.


tre inquit?

245

Le probable ne supple pas ici l'absence

de toute espce de preuves.


rv. Sans mettre en question le plus ou moins de vraiqu'il y avait une prtendue substitution de personnes au supplice de Monmouth, il suffit d'opposer

semblance

la date. du Jo juillet JG80, jour de l'excution de ce


prince, cette phrase d'une lettre de Barbezieux Saint-.

Mars, crite

le

-1

3 aot 1691

Lorsque vous aurez quel-

que chose
garde

me mander du

prisonnier qui est sous votre

(lepids vingt ans.


fils

\. Pour ce qui est d'un


d'Autriche,
il

naturel ou lgitime d'Anne

suffit

de quelques mots pour dmontrer

l'absurdit de cette supposition. Barbezieux crivait

Saint-Mars,

le

17

novembre 1697

Sans vous

expli-

quer qui que ce soit de ce qn' a fait y otre ancien prisonnier.

prcise, dans le cas

Le ministre ne se ft pas servi de cette locution o l'inconnu n'aurait eu que sa nais

sance expier.

Au

reste, dit

ce systme n'a jamais produit


tique, et

un critique distingu (1), un seul document authen-

ques. Nous avons

ne repose que sur des prsomptions romanesdit, un fils natui^el ou un fils lgi-

time .-relativement ce dernier, Soulavie publia, en 1 790,


le bruit

la grossesse

que voici Deux ptres seraient venus, pendant d'Anne d'Autriche, annoncer Louis Xllf que la reine son pouse meltraitau monde deux jumeaux
:

qui causeraient de grandes guerres par leur rivalit

Louis XIII, sacrifiant ses devoirsde pre au bonheur de son peuple, aurait pris sur-le-champ la rsolution de
cacher jamais
lai

naissance du second de ses

fils.

Ou

devine le reste.
(l)

Paul Lacroix, auteur d'un excellent travail sar

VEommi au Ma
14.

de

fer.

246

l'iIOMMK. au MASUUli
sait

"li

TER.

On
fait

aujourd'hui que rien ne cotait Soulavie en

de mensonges,

grce au sentiment patriotique dont


le pangyriste

il tait

anim,

dit

Ghamfort,

de ce mi-

srable diteur de ce tissu d'impostures qui s'appelle les

Mmoires du Marchal de Richelieu. Mais, tirons un voile


sur ces infamies.
VI.

La fameuse

lettre

de Barbezieux qui met en chec

tous les systmes, ne laisse pas

mme discuter l'identit

du comte de Vermandois, mort en 1683,

avec

l'in-

connu, prisonnier depuis vingt ans en J691,


Vil, Le systme relatif au duc de Beaufort est plus rai-

sonnable que tous les prcdents, pour expliquer les


tifs

ilio-

de sa rclusion

la'

Bastille

mais, on

sait

mainte-

nant que, lorsqu'en 1669, Louis XIV le chargea de secourir Candie assige par les Turcs, Beaufort fut tu dans une sortie, le 26 juin, sept jours aprs son arrive.
Beaufort n'a donc pu tre l'Homme au Masque de fer.
Il

est

prouv pour nous, que


n'tait autre

le

fameux prisonnier
faits et

ii

Masque
quet
:

que

le clbre

surintendant Foudes dates

la

minutieuse comparaison des


la

ne permet plus

l'hsitation cet gard. Arrt

en 1661

condamn
fut

prison

perptuelle en 1064, Fouquet


les

enferm d'abord Pignerol, puis aux


il

Sainte-

Marguerite, enfin la Bastille, o


Voil notre conviction
faits solides, et
;

finit

ses jours.

il

nous reste
la

la baser sur des

aprs avoir prouv ce que nous avanons,

dire les motifs qui

amenrent

longue captivit de

Fouquet,

captivit qui ne finit qu'avec sa vie.

Pour tablir maintenant d'une manire victorieuse, que le Masque de fer et Fouquet ne sont qu'une seule et mme personne avec deux noms diffrents, et des poques diffrentes, il suffira de prouver 1" Que les pr;

l'homme au masqde de fer.

2-47

cautions apportes dans la garde de Fouquet Pignerol

ressemblent en tout point celles qu'on dploya plus


tard pour
les

l'homme au Masque
;

la Bastille

comme aux

Sainte-Marguerite

2"

que

la plupart des traditions

relatives

au prisonnier masqu paraissent devoir se rat2''


;

tacher Fouquet
suivi presque

que l'apparition du MoMpie de fer a immdiatement la prtendue mort de Fouquet en 1680 4 que cette mort de Fouquet, en 1680,
;

est loin d'tre certaine; 5

que des raisons politiques

et

particulires ont dtermin Louis

XIV
la

le faire passer

pour mort; 6" enfin,que l'poque de


en 1680, tant reconnue fausse,

mort de Fouquet,

les faits et le& dates, les

inductions et les probabilits viennent l'appui de ce

systme, qui est celui de M. Paul Lacroix

et aussi le

ntre, que nous avons corrobor de faits curieux.

Ce

systme deviendrait incontestable


la Bastille en

si la
:

carte trouve

1789

existait

encore

cette pice est

une

des plus fortes preuves qu'on puisse invoquer.


I. Ds que la chambre de justice, par son arrt du 20 dcembre 1664, eut dclar Fouquet atteint et convaincu dabus et malversations par lui commises au fait

des finances dans

les

fonctions de surintendant, et l'eut

banni perptuit hors du royaume^ en confisquant tous


ses biens, \g roi Jugea qu'il y pouvait avoir gt'and pril laisser sortir ledit Fouquet hors du royaume^ vu la corh-

naissance particulire qu'il avait des affaires

les

plus im--

portantes de

l'

Etat; en consquence
fut co)/iuiue

la peine

de bannis-

sement perptuel

en

celle

de piison perp-

tuelle, et trois jours aprs l'arrt rendu,

Fouquet monta

en carrosse avec quatre hommes, et partit esc(jrl dcent mousquetaires pour tre conduit au chteau de Pigiiorol
sous la conduite de M. de Saint-Murs.

Ou

retint

la Bas-

2-48

l'homme au masque de
mdecin
et le valet

fer.

tille le

de chambre de Fouquet (Pecen.

qiiet et Lavalle), de

peur qutant
,

libert^ ils ne

don-

nassent avis de sa part


dlivronce
(1).

ses

parents et

ses

amis pour sa

Ce

fut

Louis XTV qui signa V Instruction remise Saint-

Mars, laquelle n'et pas t plus svre pour le Masque


de fer; cette instruction dfend

que Fouquet

ait

com-

munication avec qui que ce


crit, et qu'il

soit,

de vive voix ni par

soit visit

de personne, ni qu'il sorte de

son apparlement pour quelque cause ou sous quelque


prtexte que ce puisse tre, pas

mme

pour se prome-

ner;

elle

refuse des plumes, de l'encre et du papier


elle
,

Fouquet, mais

permet que Saint-Mars lui fasse


observant nanmoins de ne lui en
de prendre soigneusement

fournir des livres

donner qu'un
s'il

la fois, et

garde, en retirant ceux qu'il aura eus en sa disposition,


ni/ a rien dcrit ou de marciu dedans; elle charge
le linge

Saint-Mars d'acheter les habits et

dont

le

prison-

nier aura besoin, et de lui donner

un valet, qui

sera pa-

reillement priv de toute communication^ et n'aura non


plus de libert de sortir que ledit Fouquet; elle charge

aussi Saint-Mars de lui donner

un confesseur

lorsqu'il

voudra se confesser,

en observant nanmoins de n'aqu'un


et

vertir ledit confesseur

moment

avant qu'il doive

entendre ledit Fouquet,

de ne pas lui donner la

mme

personne pour

le confesser; elle

recommande

Saint-

Mars de
que fera

te7ir

Sa Majest

avertie de temps en temps de ce

le prisonnier. le dtail et

Nous abrgeons

des mille prcautions prises


:

l'gard de Fouquet
Tome XIH

de sa parfaite squestration

les

(1)

des Dfenses de M. Fonquei.

l'homme ad masque de fer


lettres

249
.,t

de Louvois Saint -Mars sont nombreuses,

tou-

tes tendent rendre de plus en plus secrte la captivit

de Fouquet.

la fin

de 1672, la prison du surintendant commena


lui rendit

de s'adoucir; on

une

lettre

de sa

femme

avec
;

permission d'y rpondre en prsence de Saint-Mars


lors, d'autres lettres

ds

de M"' Fouquet lui parvinrent de


des analyses chimiques

mme

par l'entremise de Louvois, qui faisait examiner

et visiter ces lettres soimiises

pour qu'on n'y pt cacher quelque criture faite avec une encre invisible. Mais, nonobstant des adoucissements
progressifs dans la captivit de Fouquet, la surveillance

de Saint-Mars

tait aussi active.


le

IL L'anecdote de l'assiette d'argent trouve par

p-

cheur desk's Sainte-Marguerite estrapported'une autre manire dans le Voyage en Provence^ par le Pre Papon,
qui la tenait d'un vieil officier, dont le pre avait t
attach .la garde

du Masque de

fer.

Selon cet

officier, ce

ne

serait

pas une assiette, mais une chemise trs-fine sur

laquelle le prisonnier aurait crit d'un bout l'autre:


frater vit cette cbeniise

un

tomber dans

la

mer et l'apporta

dplie M. de Saint-Mars. L'origine de cette anecdote,

dont la conclusion terrible est trs-discutable, nous parat exister dans les passages de deiix lettres de Louvois Saint-Mars Votre lettre rh' t rendue avec le
:

nouveau mouchoir sur lequel il y a de l'criture de M. Vous pouvez lui dclarer que s'il emploie Fouquet (1). encore son linge de table f;tire du papier, il ne doit

pas tre surpris

si

vous ne

lui

en donnez plus

(2).

(1)

IS dcembre 1C65.

(2)

21 novembre 1CC7.

250

l'homme ad masque de fer.


l'criture partout,
(1).

Fouquet mettait de

mme

sur ses

rubans et la doublure de ses habits

Quant aux gards que Louvois montrait pour le Masque de fer, en se dcouvrant devant lui, on peut penser que ce ministre et accord des marques de dfrence au malheur et la vieillesse, s'il se rencontra jamais avec Fouquet dans un de ces voyages rapides et mystrieux
qu'il faisait

souvent

(S'.

Louvois, dans ses lettres SaintJe vous prie, crit-il le

Mars, ne s'exprime jamais qu'avec beaucoup de politi

sse en parlant de

Fouquet

26 dcembre 1677, de

faire

M. Fouquet un remercie-

ment de

ma

part sur toutes ses honntets. Les beaux

habits, le linge fin, et tout ce qu'on prodiguait au pri-

sonnier masqu pour lui rendre la vie plus douce, n'taient pas

non plus refuss Fouquet

l'ameublement

de sa seconde chambre Pignerol cota plus de 1200 livres (3) les habits et le linge que Saint-Mars lui fournit
;

en treize mois cota d'une part, 1042 livres, et del'autre,

Fouquet avait des flambeaux d'argent une salire (5), on renouvela plusieurs fois ses tapis pendant seize ans de prison; il avait par an deux habits neufs, l'un d'hiver et l'autre
1646
dont
livres (4);
il fit

faire des assiettes et

d't, etc.

On
l'air

pourrait encore appliquer Fouquet une partie de

ce que la tradition nous fait connatre de la taiUe, de

majestueux, de la voix intressante et de l'espvit

orn du prisonnier masqu. Fouquet n'tait pas beau de

(1) Lettre (2)

de Louvois, du
le

4 fvrier 1667.

Voyez

'Mercure galant, de mai 1680.

(3) Lettre

de Louvois, 20 fvrier 1(165. Louvois, 12 dcembre 1605 et 22 fvrier 1666.

(4) Lettres de
(5)

Lettre de LouTois, 7 aot 1665.

l'homme au masque de fer.


visage,
moi/^es,
il

2o1

est vrai
le

nous

mais l'abb de Choisy, dans ses Mmontre savant dans le droit, et mme
:

dans

les belles-lettres

sa conversation lgre, ses


;

ma-

nires aises et agrables


ses agrables.
rituelle,

rpondant toujours des choSes portraits lui donnent une figure spi:

un regard fier, une superbe chevelure en un mot, sa bourse, comme on l'a trs-bien dit, n'tait pas le seul aimant qui lui gagnt les curs puisque M" de Svign l'aimait assez pour en faire un ami (!}.
,

m.

Il est

certain qu'avant l'anne 1680, Sainl-Mars ne

gardait Pignerol que deux prisonniers importants,

Fouquet

et

Lauzun; cependant, V ancien prisonnier

qti'ii

avait Pignerol, suivant les termes

du journal de M.

Dujunca, dut se trouver dans cette forteresse avant la fin d'aot 1681 poque du passage de Saint-Mars au fort
,

d'Exils,

le roi l'envoyait

en qualit de gouverneur,

pour le rcompenser de son zle dans la garde de Fouquet. C'est donc dans l'intervalle du 23 mars 1680, date
suppose de la mort de Fouquet, au
l^""

septembre 1681

Masque de fer parut Pignerol, d'o Saint-Mars n'emmena que deux prisonniers Exiles or, l'un de ces prionniersfut probablement l'homme au Masque; le second, qui ne nous est pas connu, tait mort en 1687,
que
le
;

imisque Saint-Mars, qui eut cette anne-l le gouvernement des les Sainte-Marguerite, ne conduisit qu'un seul
prisonnier dans cette nouvelle prison.

La correspondance de Louvois avec Saint-Mars il est vrai, de la mort de Fouquet, que lui aurait annonce une lettre de Saint-Mars, urilc le 23 mars 1680-, celle correspondanct', dalce des 8, 9 cl 29
IV.
fait

mention,

(l)

Voir ses Lettres,

iiassiia.

252

l'homme ad masque de

fer.

avril, rpte plusieurs fois, feu

M. Fouquet, en ordon-

du dfunt aux gens de M""" Fouquet, et de transfrer Lauzun dans la chambre mortuaire meuble et tapisse neuf; mais il est remarnant
de
remettre
le

corps

quable que, dans les lettres postrieures, Louvois dise comme l'ordinaire, M, Fouquet, sans faire prcder
ce

nom

de la qualification de /eu, qu'il employait aupara-

vant. Les contradictions des contemporains au sujet de

mort de Fouquet ne sont pas moins extraordinaires que celle des dates; et l'absence, presque complte, de pices y relatives, laisse beaucoup prsumer. Conla

oit-on, par exemple,


la lettre d'avis

que Louvois n'accuse rception de


la

de Saint -Mars que le 3 avril, tandis que

Gazette de France

du 6

publiait cette nouvelle

(1

et

que

M" de Svignla savait cinqjours auparavant (2]. Le courrier portant les dpches du ministre serait donc rest
plus de quatorze jours en chemin, et la poste de Pignerol aurait fait la

mme
le

route en moins de huit jours?...

Comment
cette

silence du Mercure galant sur mort d'un personnage clbre, quand on trouve

expliquer

dans ce journal,

le fidle relev

des dcs principaux de

chaque mois? trange mort que celle-ci, qui eut lieu Pignerol le 23 mars, et qui tait sue le 25 Pari
!

Quoi! pas un acte authentique pour constater la mort

d'un

homme

qui a

fait

autant de bruit par sa disgrce

que par sa fortune, pour imposer silence aux soupons toujours prts chercher un crime dans une mort entoure du mystre de la prison d'tat, pour forcer l'histoire
enregistrer
(1)

le

terme de cette grande et illustre captivit!

Dans son numro 28. Voyez une lettre de Bus.y-Iabutin, 25 mars 1680.
(2)

M"'- Je M***,

en

c];ite

du

l'homme ad
Ilien (in'uR df^pche,

M/f.SQUE DE FER.

25J

presque nigniatiquc, du minislrc

de la guerre; rien que la nf^iitution d'un cadavre dans

un

cercueil

rien que

l'exl rui

d'un obituaire de couvent


(1)!

constatant Tinhumation

un n aprs
^crlt

Le 9

avril 1680,
:

Louvois

de Saint-Germain

Le roi me commande de vous faire savoir que Sa Majest trouve bon quo vous fassiez remettre aux
Saint-Mars

gens de M"*" Fouquet le corps de feu son mari, pour


le faire transporter

o bon

lui semblera.
le corps,

Cependant ce

ne fut qu'un an plus lard que


ris, fut

transport Pa-

inhum

le

28 mars 1681, en

l'glise

du couvent
la chapelle

des

filles

de la Visitation Sainte-Marie, dans

de S.'inl-Franois-de-Sales o Franois Fuuquet, pre

du surintendant, reposait sousles marches de


pilaphcqui numrait ses
colas, son
fils,

l'autel de-

puis quarante ans. Franois Fouquetavait une fastueuse


titres et ses vertus;

maisNiins-

n'eut pas

mme

son

nom

grav sur une

lame de cuivre, dans un temps o l'Acadmie des


immortaliser les tombeaux.

criptions et des mdailles secondait la sculpture pour

La mort de Fouquet

n'tait pas avre

de son temps,

surtout pour ses amis, puisque La Fontaine, qui avait

eu des accents si douloureux pour gmir sur la chute 'Oronte, ne donne pas un vers de regret son Mcne ; puisque Gourville, qui fut en correspondance avec son ami Fouquet jusqu'au dernier moment, ne mentionne
ni le temps, ni le lieu de sa

mort dans
elle

ses Mmo'es;

puisque enfin la famille de Fouquet


certaine

mme

tait in-

du sort de cet infortun. V. Quiconque approfondit le procs de Fouquet, ne


Paul Lacroix, dj
cit.

(1)

254

l'uomme au masque de fer.

peut tre tonn du dnomentde cette captivit. Voici comment Louis XIV, dans ses Mmoires et instructions pour le Dauphin son fils, parle de la chute du surinten-

dant

La vue des vastes tablissements que

cet

homme

avait projets, et les insolentes acquisitions qu'il avait


faites,

ne pouvaient manquer qu'elles ne convainquisesprit du drglement de son ambition mais, quelque artifice qu'il pt pratiquer, je ne fus pas longtemps sans reconnatre sa mauvaise foi car, il ne pousent

mon

vait s'empcher de continuer ses dpenses excessives, de


fortifier

des places, d'orner des palais, de former des ca-

bales, et de mettre sous le

nom

de ses amis des charges


l'es-

importantes qu'il leur achetait mes dpens, dans


n'y a rien d'exagr dans ces paroles
et la juste antipathie

poir de se rendre bientt l'arbitre souverain de l'tat.


Il
;

au contraire.
le

Les griefs
tieux

du

roi contre l'ambi-

Fouquet taient encore accrus par l'audace que

surintendantavaiteuedeportersesvuessurM"''deLaVallire, que Louis

XIV aimait en secret.

Il

ne faut cependant
trs-bien dit l'im-

pas s'arrter exclusivement ce dernier motif pour expli-

quer la disgrce de Fouquet. Comme


partial

l'a

biographe de Golbert

(1)

Jusqu' prsent, on a

gnralement considr Fouquet commela victime d'une


intrigue de cour, et l'on rpte

mme

encore de trs-

bonne
culier

foi

que Louis XIV

fut

anim dans sa conduite, du-

rant toute cette affaire, par


;

un lche ressentiment

partile

enfin,

on veut toujours voir l'amant derrire

roi. Cette

opinion, je ne crains pas de le dire, est essen-

tiellement errone, injuste, et la lecture de la pice qui

motiva

la

condamnation de Fouquet portera... laconvictude


hist.

(1)

M. Pierre Clment, dans son

sur Nicolas Fouquet.

l'homme au masque de fer.

255

tion dans tous les esprits. Celte pice n'a encore t re-

sommairement, par aucun biographe... main du surintendant, fut dcouvert... derrire une glace. On trouva ga.'ement dans les papiers du surintendant deux engagex/ients conus dans une forme des plus tranges, et tous les deux fort comprometlauts,run du capitaine Deslandes, l'autre du prsident Maridor. Il n'est pas sans intrt de les transcrire ici... Ils donneront au moins une ide de la lgret de l'homme qui les acceptait et qui les oubliait dans ses papiers, aprs tous les bruits que ses amis lui avaient redits depuis la fle de Vaux. Voici d'abord l'engagement de ce capitaine Deslandes :
produite,
L'crit original, trac en entier de la

mme

Je promets et

donne

ma

foi

monseigneur le pro-

cureur gnral surintendant des finances et ministre

d'Etat,

de n'estre jamais autre personne qu'

lui,

au-

quel je

me donne et m'attache du dernier

attachement

que je puis avoir, et je lui promets de le servir gnralement contre toute personne sans exception, et de n'obir personne qu' lui, ni mesme d'avoir aucun

commerce avec ceux

qu'il

me

dfendra, et de lui re-

mettre laplacedeConcarneau, qu'il m'a confie, toutes


l'ordonnera; je lui promets de sacrifier
sans en excepter

les fois qu'il

ma

vie contre tous ceux qu'il lui plaira, de quelque

qualit et condition qu'ils puissent estre,

dajis le

monde un
le le

seul, et

donne

prsent billet

pom* assurance de quoi je escrit et sign de ma main

Fait

Paris,

2 juin JG58.

Sign Deslandes.
tait

L'engagemfnt du prsident Maridor


^cs

conu dans

termes suivants

256
Je

l'homme au masque de fer.


promets monseigneur
le

procureur gnral,

quoi qu'il puisse arriver,

de demeurer en tout temps parfaitement attach ses intrts, et sans aucune re-

serve

ny

distinction de personnes et de quelque qualit

et

condition qu'elles puissent estre^ tant dans la rso-

lution d'excuter aveuglment ses ordres dans toutes

les affaires

qui se prsenteront et

le

concerneront per-

sonnellement. Faict ce vingtiesme octobre 1658.


Sign Maridor.

De bonne
crits?

foi,

que pouvaient

signifier

Mais cola

n'tait rien encore

de compar

pareils
la pice

principale,

au projet de rvolte. Ce projet se composait


main mme de Fou-

de vingt-six pages d'criture de la


1657,

quet, et surcharges par lui diverses reprises. crit en


il

avait t modifi sensiblement en 1658, aprs

l'acquisition de Belle-Isle, qu'il avait fait fortifier avec


soin.

Nous voudrions pouvoir reproduire en entier cette mais sa longueur s'oppose ce que nous le fason la trouvera dans l'Histoire de Colberi^ de sions M. P. Clment. Voici en quels termes cet crivain impartial a rsum le contenu du projet de rvolte imagin par Fouquet En lisant cette pice, les rflexions vienpice,
:
:

nent en foule, etl'onne


laquelle

sait s'il faut plus s'tonner


l'a crit,

del

lgret excessive de celui qui


il

de lanavetavec

comptait sur le dvouement des

hommes

qu'il avait gorgs d'argent


folles ides qu'il se faisait

pendant sa prosprit, ou des sur son importance politique


le projet

dans

l'tat...

Mais, pour paratre incroyable,


tait

de Fouquet n'en

pas moins trs-rel.

U semble au-

jourd'hui que cette pice seule et d suffire pour justi-

l'homme au masque de fer.


fier

257

un procs dont

l'issue n'aurait

pu

tre douteuse.

En

effet,

malversations, abus des deniers publics pour s'atces trois griefs sont crits chaque ligne.

tacher des cratures au prjudice de l'tat, plan do

guerre civile

le compte rendu du procs de Fouquel, M. P. Clment apprcie en ces termes la conduite de Louis XrV, modifiant l'arrt de bannissement perptuel du surintendant en la prison perptuelle Cette dcision, inspire parla politique, par la raison d'tat, futun vritable coup d'tat. Pour quiconque syura lu avec quelque attention le projet deFouquet, il est vident que ce
:

En terminant

projet constituait le crime d'tat le plus caractris.


objectait

vainement

qu'il n'avait pas


Il

reu un

On commen

cement d'excution.

y avait d'abord

les sductions

prix d'argent ; ensuite, cette excution n'avait pas eu lieu

par des motifs indpendants de Fouquet... La politique

que

le roi

adopta dans cette mmorable circonstance se

rattachait la

politique violente, rvolutionnaire en quelque sorte, mais ferme et prvoyante du cardinal de Richelieu. Supposez que Fouquet ft pass l'tranger
et qu'il s'y ft

mle quelques intrigues,

comme
le

son ca-

ractre lger devaitle faire craindre naturellement, quel

chec moral, quelle dconsidration pour

gouvernn-

mont Non-seulement la dlention


!

perptuelle prvenait

elle inspirait une frayeur aux ambitieux, aux brouillons, quel que ft leur rang; elle donnait du gouvernement, aux autres puissances, une opinion que l'on avait le plus grand in-

de

telles

consquences, mais

salutaire

trt accrditcr,

savoir, qu'iln'taitplusdominpar
11

les partis, qu'il tait

dans ses desseins.

matre de ses mouvements, lilire ne faut pas oublier enfin, en ap-

prciant le parti adopt par Louis XIV, que Fouquet

258
fut surtout

l'homme au masque de fer.


un prtexte pour
l'opposition

du temps.
le crdit

VI. Enfin, l'histoire du gelier peut servir encore


claircir celle

du prisonnier. Saint-Mars, par

de

sa belle-sur et de Louvois, avait t choisi pour surveiller


le

nomma, en 16G4, capitaine

Fouquet aussitt aprs l'arrestation de celui-ci. On d'une compagnie franche,

avec le titre de commandant de la prison de Pignerol, pour garder Fouquet dans cette citadelle. Tant que dura ostensiblement la prison du surintendant, Saint-Mars
jouit d'un crdit considrable la cour. Cependant
refusa, en 1687,1e
il

commandement de la

citadelle

de Pi-

gnerol,

que le
il

roi lui offrit

en rcompense de ses ser-

vices, et n'accepta qu'c regret le

commandement du fort
anne avec deux
pri-

d'Exils, oii

se rendit la

mme

sonniers seulement, amens dePignerol chacun dans une


litire

ferme. L'un de ces prisonniers mourut Exiles,


les Sainte-

puisque Saint-Mars n'en transfra qu'un aux


Marguerite, dont
il

fut institu

gouverneur en 1687. Ces


les

changements de rsidence n'taient pas sans doute sans


dangers et inconvnients, et sans doute Saint-Mars
souhaitait peu; car, en 1698,
il

essaya de refuser en-

core le gouvernement de la Bastille, que Barbezieux le


fora de prendre.

revint donc Paris avec son prison-

nier et les personnes de confiance qui possdaient ce secret.

Saint-Mars obit contre-cur, comme^

s'il crai-

gnait de perdre son prisonnier, qui ne vcut que quatre

ans et demi la Bastille.

Les lettres de Saint-Mars prouvent


quet par cette qualification
continuait employer le
;

qu'il dsignait Fou-

mon

prisonnier, quoique

bien d'autres prisonnfers fussent sous sa garde, et qu'il

mme terme l'gard du .17j>(yi*e


Il ci-ivait

de fer, aprs la prtendue mort de Fouquet.

l'homme ad masque de fer.


d'Exils Louvois, le

259
si

20 janvier 1687

Je donnerai
,

Lien

mes

ordres pour la garde de

mon prisonnier que je


crivait des les
:

puis bien vous en rpondre.

Il lui

Sainte-Marguerite, le 3 mai 1687

Je n'ai rest que


tait

douze jours en chemin, cause que mon prisonnier

malade... Je puis vous assurer, monseigneur, que per-

sonne au monde ne l'a vu,


gard
et

et

que

la

manire dont je

l'ai

conduit pendant toute

ma

route fait que chacun


N'est-

cherche deviner qui peut tre mon prisonnier.


ce pas le

mme

personnage diffrentes poques? Les


et

ministres se servaient aussi d'une dnomination semblable pour

Fouquet

le

Masque de fer; Louvois, en


Barbezieux, en

parlant du surintendant Saint-Mars, dit frquemment


votre prisonnier^

comme faisait, enl691,

parlant de

l'homme au masque. M. DujuncajqueM"^ de Svigntraited'am,consigna


et

sur son journal l'entre du Masque de ferhla. Bastille,


peut-tre chercha-t-il pntrer ce secret d'tat.

On

pourrait penser qu'il avait reconnu Fouquet sous le

masque de velours un mois


et

noir, et confi ce mystre h


le

M"* de
n'tait

Svign, qui alla elle-mme la Bastille,

6 aot 1703,

demi avant

la

mort de Marchialy, qui

autre que l'ex-surintendant.


Ainsi, par tout ce qu'on vient de lire (sans compter

toutes les autres inductions que nous aurions pu produire),


il

reste bien prouv

que

le

Masque de fer
fin

n'tait

autre que Fouquet, et que la vraie date de sa mort, la


Bastille, est l'anne 1703, vers
la,

de septembre, et

non 1080.

LE PERE LORIQUET.

On sait quelle guerre acharne


la religion catholique, et surtout

France. Pour mieux perdre les

en 1825, aux Ordres religieux en jsuites dans la mobile


fut dclare,

opinion des B'ranais, on afTecta de personnifier ces hom-

mes minents dans

le

P. Loriquet, auteur d'une Histoire


et,

de France, devenue clbre;

par des

manuvres
l'ef-

odieuses, on concentra sur l'inolTensif crivain tout


fort
<(

de la presse antichrtienne.

Dans les bureaux d'un journal

fait

par des apostats

et des intrigants

de toutes les espces, un ancien lve

desjsuites, qui ,paruneinconcevable perversit d'esprit,


se plaisait dbiter les plus saugrenues propositions, imagina contre les jsuites cette fableaussi effronte que v\\c\\\Q,^(\vi Marquis de Bnonaparte, qu'il prtendit avoir
tire

d'une premire dition de V Histoire de France du

savant et respectable P. Loriquet. Cependant, ce clbre


jsuite ne l'a jamais crit ni pens. Cela n'a jamais t

mis dans son Histoire. Il tait trs-facile de le vrifier. N'importe, il fallait ameuter le buonapartisme contre les jsuites. Le Constitutionnel soutint avec audace que ce qui n'tait pas dans le livre du P. Loriquet, ce que cent

LE PRE LORIQUET.
mille coliers n'y avaient jamais vu, s'y trouvait.
si

261
Il le

dit

souvent qu'on

le crut, et qu'il accrdita,

chez le plus

spirituel de tous les peuples, le plus impertinent et le

plus stupidc

mensonge qu'on puisse

faire.

cet de la

Ces lignes ont t crites en 1843, par M. Martial-MarRoche-Arnaud (1), devenu le dfenseur des J-

suites, qu'il avait poursuivis des plus vives attaques

en
d-

1820, dans

un

libelle qui

fit

alors

du

bruit, et
(2).

il

veloppait les ides du comte de Montlosier

Le tmoi-

gnage de M. M. -M. de

la

Roche-Arnaud ne saurait donc


si

tre suspect en cette circonstance.

La calomnie, qui avait poursuivi


Il fallait

longtemps

le

P. Loriquet, ne l'abandonna pas sur le bord du tombeau.

que, pour peser de plus haut sur

lui, elle s'lan-

t de l'arne des journalistes et des pamphltaires

une

tribune

ollicielle, et

qu'au sein du premier corps poli-

tique une voix se rendt l'cho de ces niaises et absurdes

imputations.

tion secondaire, prseii par

des Pairs,

La discussion du projet de loi sur l'instrucM. Villemain la Chambre fournit, le 30 avril 1844, M. Passy, la triste

occasion d'un discours qu'il a sans doute regrett, quand


la

passion refroidie a pu laisser parler sa raison et sa


Cette foislecoup ne portait pas sur le P. Loriquet seul;

conscience.

ou plutt le contre-coup atteignait la Compagnie de Jsus tout enti;re,qu'onnevoulaitpasadmettrc l'aire concurrence, en matire d'enseignement, aux tablissements de
l'Universit;
il

atteignait

mme tout le clerg,


le

qu'on d-

(1)

Dans son
'(2,

Miiiioire consulter sur

rctahlissement

(f^'s

Jsuites en

Prance, p.
(2)

Ce

libelle avait
le

pour

titre

Les Jsuites wodcines, ]iOur faire suite

au Mmoire de M.

cumte de Montlosier.

15.

262

LE PRE LORIQUET.

clarait incapable d'lever la jeunesse;

comme si

en sup-

posant la vrit du
riquet,
nral.
il

fait si

ridiculement imput au P. Lo-

tait logique

de conclure du particulier au g-

Dans

cette situation nouvelle, l'auteur calomni

s'adressa directement

M. Passy. Le 9 mai 1844,

il

pr-

para cette rponse (l;,dont la vigueur est explique par


l'importance des intrts qu'on avait mis en question.

Monsieur,

disait le P. Loriquet, c'est l'auteur d'une

Histoire (/e/^ronce, attaque par vous devant la

chambre

des pairs, qui prend enfin la libert devons crire. Le

29 avril dernier, vous m'avez appris,


les titres

et bien d'autres

encore que, dans cet ouvrage, j'avais donn Napolon

de marquis de Buonaparie

et

de lieutenant gle

nral des armes de Louis


dire,

XVIII. Non content de

vous l'avez soutenu devant la noble chambre; vous n'avez pas recul, mme en prsence de toutes les ditions runies, lesquelles vous donnaient, pardonnez-moi
l'expression, le

dmenti le plus formel.

Je dois la vrit, combattue par vous avec persis-

tance, d'en appelerau tribunal de votre conscience, et

de rclamer personnellement contre une assertion mensongre, que, du reste (car je crois votre bonne foi), vous n'avez pu reproduire que tromp vous-mme par des ou-dire, par des rapports dnus de tout fondement.
))

Sans doute,

il

peut se trouver un faussaire capable


telle sot-

de faire ce qu'on appelle un carton^ de mettre


tise qu'il

voudra sur un feuillet dtach, et de substituer, dans quelques exemplaires, le faux texte au texte vritable de l'auteur.

(l)

Suppos donc que le


fois

feuillet postiche existe, et qu'il

Celte leUre, que nous rcpioduison? intirraleraent, a para iiouria

premire

eu 1845, dans

la

Vie

dit

R. P.

horiiiuet,

p.

328 33C.

LE PRE LORIQUET.
VOUS tombe sous
senter la
la

263

main,

et

chambre des

pairs...

que vous puissiez le prMais les cent mille


mais

exemplaires, tirs et rpandus de toutes parts depuisl814,


sont encore l pour protester contre l'imposture
l'ouvrage strotyp existe, toujours le
:

mme

depuis

prs de trente ans, chez l'imprimeur, et son immuable


existence est

Mais

le feuillet,

une rclamation perptuelle, irrcusable. ou peut-tre la feuille entire clandestila vritable, si toutefois elle existe,

nement substitue
par la diffrence

examine de prs pardes connaisseurs, donnera toujours,

mme du
il

caractre et du papier, de quoi

confondre

le

coupable

et le ridicule

auteur de cet odieux

gueL-apens. Eniin

Lyon

et

y a aujourd'hui, soit Paris, soit dans toute la France, tant d'tablissements,

tant de matres et de matresses, tant de milliers d'lves, qui, depuis 1H14, ont eu, ont
!

mme

encore cet

ouvrage entre leurs mains Veuillez les interroger en tel nombre qu'il vous plaira pour abroger les rech orches,
;

indiquez-leur seulement
faites-vous

le chiffre

de la page maudite;

mme

aider dans cet important travail par

M.

Portails, qui a t pour

vous une autorit

vous

me

ou plutt encore la chambre des Pairs devant laquelle vous vous tes fait mon dnonciateur, combien vous aurez trouv de personnes qui aient lu, dans mon Histoire de France^ la sotte phrase dn mardirez ensuite,

quis

de Buonaparte

lieutenant gnral des armes de

Louis XVIII.
Avant de terminer, permettez, Monsieur, l'ignorant crivain de vous faire observer qu'il y aurait encore Lien des choses dire sur votre discours du 2!) avril, et

que, selon lui, vous avez beaucoup trop compt sur

l'in-

dulgence tant del chambre que du public. Ainsi, vous

2G4

LE rni loriquet.
:

aviez compltement oubli le fait de Galile

il

fut con-

damn, non pas comme hrtique, mais comme ayant


voulu prouver son systme par l'criture sainte, ce qui
est bien diffrent
le
:

toutes les personnes

un peu

instruites

savent et en conviennent maintenant, except l'ora-

teur du 29.

Vous avancez hardiment que


le

le clerg est rest

en

arrire,

mme dans les sciences les plus leves. Lalando


contraire en cas de besoin. Mais

vous apprendrait

n'avez-vous pas connu l'abb Hatiy ?

Ne connaissez-vous

pas l'astronome du collge romain; ni l'archevque actuel

de Chambry, ni les auteurs d'un gigantesque ouvrage


sur la cathdrale de Bourges, ni l'architecte de la future
cathdrale de Boulogne, sortant de terre et s'levant sa voix? Combien d'autres, dans tous les genres, je

pourrais citer encore


le vrai

!...

Qui donc a trouv

et

dmontr

c'est

systme du monde? c'est un chanoine polonais, Copernic. Qui donc a imagin, excut mme les
c'est

premiers arostats?

un

Jsuite portugais... Infan-

dum!

etc., etc., etc.


s'il

Des sciences, passons,

vous

plat,

aux

lettres et

l'enseignem^ent.

En quoi la Congrgation fameuse (car maintenant c'estle nom qu'on lui donne) a-t-elle manqu
et

manque-t-elle encore de sincrit et de vrit? Les


fut

crivains, dites-vous, ds qu'ils approchent des poques


oii la foi

en danger,

oti

Rome

eut se dfendre des

attaques de l'hrsie, changent de voix; leur langage


s'altre,
et la vrit,

fausse dessein,

finit

par faire

au mensonge. C'est vousmme, Monsieur, qui auriez ici vous dfendre, si vous le pouviez, non de mensonge (car je ne rpondrai pas
place l'invention et

mme

une insulte par une

insulte),

mais d'une profonde igno-

LE PRE LOIUQUET.

26o

rance. Qui donc, si ce n'est vous, ignore que ce sont les


hrliqiies

du x\f

sicle, et leur suite les crivains


l'histoire,

prtendus philosophes, qui ont dtourn toute


celle surtout

de l'glise catholique

et des

Souverains
nous,

Pontifes;

et

que, tout nouvellement, ce sont des cri-

vains protestants qui, avec nous, ou


(jnt

mme avant

signal et vou au mpris les

mensonges historiques

des dignes disciples de Voltaire, forms par lui mentir

hardiment au genre humain, parla raison premptoire, qu'il en reste toujours quelque chose?
J'aurais

bien aussi quelques mots ajouter sur

l'-

chafaudage de vos raisonnements au sujet des pauvres


Jsuites.
I"
:

Donnons-en d'abord l'analyse

L'auteur de l'Histoire de France a crit cette

ligne

Le marquis de Bnonaparte,

lieutenant gnral des

armes de Louis XVIII. Donc, c'est un ignorant et un

menteur.
2"

Cet ignorant menteur appartient une corpo-

ration

compose de

Jsuites. Donc, les Jsuites forment

une

collection d'ignorants et de menteurs.

3"
toire.
toire,

Ces ignorants menteurs ont travaill sur

l'his-

Donc,

ils

n'ont pu que travestir et fausser l'his-

surtout celle des temps modernes.


ils

4" Enfin, dans leur enseignement,

pourraient

bien avoir pass de l'altration des faits sacrs ou profanes l'altration du

dogme

et

del moiale. Mais

c'est

justement ce qu'a fait la congrgation fameuse; c'est


elle

qui a perverti les

murs du
pu

sicle dernier; c'est elle


elle savait
:

qui a lev Voltaire et consorts. Et


qu'elle faisait, auriez-vous

bien ce

dire

n'est-ce pas le P.

Pore qui un jour dit Voltaire, son lve en rhtori-

que Malheureux !
:

tu seras donc le coryphe des incrdules!

266

LE PRE LORIQDET.

Malheureusement pour votre argumentation, le prindont vous partez est ni. Alors, que deviennent vos raisonnements? que devient surtout votre conclusion? De plus, une lgre attention fera reconnalrc que chacune de vos propositions ne sort de la prcdnie que par une induclion arbitraire, et que la concipe, le fait

clusion finale ne sort pas lgitimement des prmisses

d'o je conclus,

mon

tour, qu'avant de reprendre la

parole en public, et surtout devant la noble


l'on

chambre o
il

compte tant

d'esprits

minents en tout genre,

serait trs-sage

vous de repasser srieusement votre

cours de logique.

vif et d'incisif dans cette lettre

Daignez excuser, Monsieur, ce qu'il peut y avoir de du moins, ce n'est pas


:

sous les yeux de la France que je l'cris


drez bien m'honorer d'un

c'est aussi

vous seul que je l'adresse, dans l'esprance que vous vou-

mot de rponse, non pour entamer on continuer une discussion pnible, mais pour me faire savoir si je puis dsormais esprer de vivre aussi inconnu que peut l'tre une personne qui n'a jamais
voulu jusqu' prsent attacher son
vrage.

nom

aucun ou-

Veuillez agrer, Monsieur,

l'hommage de

ma

par-

faite considration.

Quoique

cet appel la conscience de

rester enseveli dans le secret d'une

M. Passy dt communication totite


Loriquet
;

personnelle,

comme

l'avait dsir le P.

sa

famille, justement jalouse de l'honneur de son

nom,

n'a pas hsit publier cette lettre, qui lave entirement


le

vnrable religieux d'un odieux ridicule.

la

M. M.-M. de La Roche-Arnaud, dj cit, publia dans Quotidienne^ le 21 mai 1844, une lettre adresse par

LE PRE LORIQDET.
lui
a
,

267
:

M. Passj o nous remarquons le passage suivant Vous avez... os rpter et transcrire mot mot le
fort

passage d'une Histoire

rpandue,

et

dans toutes

les

mains,

comme si
bien
!

vous

l'aviez lu

de vos propres yeux.

Eh

cette trange stupidit,


le savoir,

comme vous aurez


que

pu aisment

n'est pas plus des jsuites

tant d'autres indignits qu'on leur attribue. Je vous ap-

prends, Monsieur, que ce passage du marquis de Buonai)nrte,

que vous avez tant


il

fait valoir

la

Chambre des

y a vingt ans, Paris, rue Montmartre, dans les bureaux d'un journal o vous ne pouvez
Pairs, a t fabriqu,

pas ignorer que s'laboraient alors ces basses et tn-

breuses erreurs dont

la glorieuse et

immortelle rvolu-

tion de Juillet a t la suite

Ce

trait,

sans doute, ne

la probit des inventeurs

fait gure plus d'honneur de ce passage qu' leur discer;

nement
blime

mais enfin cela

est ainsi

et,

grce cette su-

de ce spirituel et honnte journal ont mrit, avant vous, d'tre levs l'honneur
fiction, trois crivains

de

la pairie.

Voici maintenant quelques dtails

relatifs

aux

di-

verses ditions de V Histoire de France du P. Loriquet, qui dtruisent de fond en comble les allgations de

M. Passy

et consorts.

dition strotype de cet ouvrage est la huitime (1824), revue, corrige, etc. Elle a servi de modle toutes celles qui ont suivi jusqu' ce jour
;'i

La premire

mme

celle

de 1825, in-12. Elle diffre de la septime

(1827; par quelques modifications en plus ou en moins (aux pages 149, 224, 325 et ailleurs). Quant la sep-

time elle-mme,

elle est en tout conforme aux prcdentes jusqu' la troisime (1817), oti il y a quelques peu

268

LE rRE LORinUET.

notables variantes.

Du

reste, l'dition

de 1817 est en tout


la

conforme

celle

de 4816, c'est--dire

deuxime. Or,
a

Telativement aMmorf/iiis de Buonapa7'te,


(1810, parue en 4814), c'est

etc., celle-ci

reu l'absolution de M. Passy. Quant la premire

une autre

affaire.

Celle-l,

dit-on, renferme la phrase. Mais la premire dition


s'arrtait la

doutait qu'il y et

Quand

le

mort de Louis XYI. Qui, cette poque, se un Thwnoparte au monde? comte de Montalembertaproduit la Cham-

bre des Pairs un exemplaire de cette premire dition,


toute la Chambre a pu s'assurer que le P. Loriquet s'y
est arrt la

mort de Louis XVI,

et qi/il n'a

pas eu^

par consquent, l'occasion d'y

nommer

Buonaparte.

L'KVEQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.

On

lit

dans plusieurs ouvrages du


celles-ci,
:

f^iclo

dernior, des

phrases telles que

relativement la question

qui va nous occuper


ces matires sont

s'tend point sur les questions


si

Le tribunal de la Religion ne purement physiques... et


la

peu de

connaissance de l'glise,

qu'on a vu autrefois dclarer hrtiques ceux qui soutenaient qu'il y avait des Antipodes. Le prtre Virgile

le pape Zacharie, y avait des Antipodes. Nous ne citons ces paroles absurdes que parce qu'elles renferment assez nettement le sujet de cet article. Les

fut

condamn comme hrtique par


qu'il

pour avoir enseign

hrtiques dclars j)ublient avec plaisir tout ce qu'ils


croient propre rendre
prisable. Aussi,

Rome catholique
le

odieuse et m-

un des premiers qui

a parl de la con-

damnation de Virgile par


soutenu
qu'il

pape Zacharie, pour avoir

y avait des Antipodes, est Jean Aventin, auteur du xvi sicle, dans ses Annales de Davihe {\). D'autres hrtiques un peu moins hardis., parce qu'ils
(1)

knnaki Dorum ab

origine usquc ad anniioi 1508.

270

l'YUUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.

sont moins sincres, sont bien aises d'insinuer tout

propos que l'glise peut se tromper dans ses dcisions,


qu'elle entreprend quelquefois de juger sur des choses

qui ne sont point de son ressort, et que pour lors on ne


lui doit

aucune soumission

intrieure,

mais tout au plus

un

silence respectueux,

en attendant quelle s'aperoive de


contraire

son erreur j ou qu'elle se corrige, soit en se rtractant, soit

en souffrant qu'on enseigne dans un temps tout

le

de ce quelle a dcid dans un autre.


Il

faut encore mettre les Cartsiens

font valoir autant qu'ils peuvent la fable

parmi ceux qui que nous prle

tendons dtruire

leur chef, Descartes, dans

chagrin

que

lui causait le dcret

de l'Inquisition, qui dfendait

d'enseigner le systme de Copernic, sur lequel toute sa

physique est fonde, a os dire que


terre passerait

le

mouvement de la

sont ses termes) ,


fois arriv

aprs y avoif t condamn (ce et qu'il en arriverait ce qu'il est autre-

Rom^

au sujet des Antipodes.


ici

Arrtons-nous seulement

examiner, selon les r-

gles de l'histoire et de la saine critique, le fait

du pape
qu'il

Zacharie, qui est le seul qu'on allgue pour prouver que

V glise a dclar hrtiques ceux qui soutenaient


avait des Antipodes.

Ce faitestdu
XVI et

viii''

sicle, et

du

xvii'= sicle,

en se copiant

quand tous les auteurs du les uns les autres,


on
serait

l'auraient racont d'une manire uniforme,

toujours en droit d'en revenir l'examen, de remonter

aux premires sources, et de rapprocher toutes les circonstances qui, dans ces sortes de matires, peuvent nous aider dbrouiller et clairer la vrit. Pour exposer simplement le fait dont il s'agit, nous nous contentons de citer l'Histoire ecclsiastique de

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


Fleury, et nous ne pouvons mieux
ter
faii-c

271

que d'emprunle

mme

ses expressions, aulunt

que nous

pourrons.

Saint Bunifaci', qui tait natif d'Angleterre, avait com-

menc ds

l'an

716 tendre en Allemagne


et

la religion

chrtienne sur les ruines de l'idoltrio,


Irlande, ne vint en Allemagne, dans le

son apostolat
dessein,

dura jusqu' sa mort, qui arriva en 755. Virgile, n en

mme

que plusieurs annes aprs saint Boniface, et, comme on croit, en 73S. Ce n'est que vers l'an 742 que l'histoire parle de quelque petit diffrend qu'il eut avec saint Bonifce, et qui peut Lien avoir t la source de leur

m-

sintelligence. Fleury rapporte cet

vnement

(I)

en ces

termes

Virgile et Sidonius, prtres qui travaillaient

en Bavire sous la conduite de saint Boniface, crivirent au pape Zacharie qu'il s'tait trouv dans cette pro-

vince un prtre qui, ne sachant point

le latin, baptisait

en celte formule
vait ritrer le

Baptizo

te in

nomine

Potrio., et

FUia

et

Spiritua sancta, et que -Boniface avait jug que Ton de-

Le pape lui crivit Nous ne pouvons, dit-il, consentir que l'on baptise de nouveau ceux que ce prtre a baptiss ainsi par une simple ignorance de la
baptme
ainsi donn.
qu'il s'tonnait

de sa dcision.

langue, sans introduire aucune erreur; puis ju'on ne


baptise point ceux

mmes

qui ont t baptiss par les

brtiques, pourvu que ce soit au

nom

de la Trinit.

Il est remarquer que le pape Zachaiic, dans cette lettre, parle avec honneur de Virgile et de Sidonius Virgilius et Sidonius religiosi viri. Mais soit que cette espce de victoire que Virgile avait remporte sur Boniface l'et rendu un peu fier, soit plutt que des gens
:

(1)

Toiue IX,

livre

xlu,

p.

327, u" 47,

272

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTirODES.

brouillons et ennemis de la paix,

comme

il

s'en trouve

partout, prissent plaisir mettre de la discorde entre ces


saints personnages,

on vint dire saint Boniface

(i)

que

Virgile s'tait vant, son retour, que le pape l'avait

renvoy pour succder au premier mourant des quatre voques que saint Uoniface avait tablis en Bavire, qu'il
semait del dissension entre Boniface
et qv' il enseignait

et le

duc Odilon,

quelques erreurs.
soit, saint Boniface,

Quoi

qu'il

en

qui se trouvait

oblig d'crire souvent au pape Zacharie pour lui rendre

compte du fruit de ses missions apostoliques et le consulter sur plusieurs articles, ne manqua pas de lui man,

der ce qu'il avait appris, tant de la conduite do Virgile

que des erreurs qu'on lui attribuait La lettre que saint Boniface crivit ce sujet n'est pas venue jusqu' nous, mais nous avons la rponse que lui fit le pape Zacbarie (2), et c'est l qu'on trouve le fait que nous examinons. Nous ne savons aucun autre monument ancien dans lequel il en soit parl, aucun auteur du temps qui en ait fait mention. Cette lettre est imprime avec les autres
.

dans

le recueil

des lettres du pape Zacharie saint Boni-

face, et

on

la trouve cite

en latin par bien des auteurs,

entre autres par Baronius, dans ses Annales, l'anne

748

(3).

Voici le prcis qu'en donne Fleury

Quant
s'il

sa perverse doctrine (c'est de Virgile qu'il parle),

est

prouv qu'il soutienne quil y a un autre monde et d'autres hommes sous la terre, un autre soleil et une autre
lune, chassez-le de l'glise

dans un Concile, aprs l'avoir

(1) Ibid., p.

(2) C'est rptre

344, n- 56. X de ce pape, dans


et 11,

le t.

VI de

la

colloclion du P.

Labbe
(3)

Sacrosancta concilia, etc.

Voyez surtout numros 10

l'YQUE VIRGILE KT LES ANTIPODES.


dpouill

273

du sacerdoce. Nous avons aussi


afin

crit

au duc de

Bavire de nous l'envoyer,

de l'examiner nous

mmes,
ce
fait

et le

juger suivant

les

canons.

Voil tout ce que nous fournit l'histoire du temps sur


se Convaincre

de Virgile, et il ne faut qu'un peu d'attention pour que Virgile ne fut jamais dclar hr-

tique, quoiqu'on le dise tous les jours si hardiment.il est

ais de reconnatre

que

le

pape Zacharie ne parle point


mrite
le plus d'atet il n'y

d'hrsie, mais seulement de suspense et de dgradation.

Cette peine

mme,

et c'est cela qui

tention, cette peine n'est

que comminatoire,

eut jamais de dclaration. Le pape ordonne saint Boniface de s'informer exactement de la mauvaise doctrine

qu'on attribuait Virgile, et de


vaincu.
Il lui

le

punir

s'il

en est con-

marque mme

qu'il crit Odilon,

Bavire, d'envoyer Virgile

Rome pour y

tre

duc de examin

avec soin, et y tre condamn, si on le trouve coupable de quelque erreur si erroneiis fuerit inventus. Il est constant par la suite de l'histoire, que Virgile n'aUa point
:

Rome

saint Boniface

poUr se justifier: on ne trouve pas mme que l'ait examin juridiquement, et ait pouss
fait

plus loin cette affaire. Cela

juger qu'il avait

mand
de
la

au pape Zacharie ce que des gens mal informs


tre encore plus

et peut-

mal intentionns

lui avaient dit

doctrine de Virgile, et que depuis en ayant fait une

recherche plus exacte,


Zacharie^
il

mme

avant la rponse du pape


disait Virgile tait

avait trouv

que ce que

fort raisonnable, et n'intressait jjoint la foi. Cela tant

ainsi,

il

faut conclure jue l'Eglise, bien loin de trouver

mauvais qu'on assurt en ce temps-l qu'il y avait des Antipodes, avait approuv ceux qui le soutenaient avant que l'exprience nous en et convaincus.

274

l'YQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.

Saint Boniface et Virgile vcurent depuis en fort bonne


inlelligence, et saint Uoniface se servit de Virgile

pour

ses missions et ses fonctions apostoliques dans la Bavire, quoique Virgile restt toujours abb
tre de Saint-Pierre de Saltzbourg, dont

du monaslui avait

on

donn la conduite peu de temps aprs son arrive en Allemagne. Aprs la mort de saint Boniface (755), Virgile

continuant de s'employer au ministre vanglique,


connatre la cour du roi Ppin, qui cbarm de
le re-

se

fit

sa pit autant que de son esprit et de son savoir,


tint

auprs de lui prs de deux ans, et le laissa enfin


cela, et vers l'an

re-

tourner sa mission. Mais, ce prince ne l'oublia pas

pour

764

il

le

nomma

l'vcb de

Saltzbourg.

La peine qu'on

eut engager Virgile se


Il

laisser sacrer est

une bonne marque de sa vertu.


Il

gouet se

verna saintement son vch pendant seize ans,


trouva en
77:2

au concile de Dingolfing.

mourut

enfin,

comme

il

avait vcu, dans les travaux apostoliques et

en 780, le 27 de novembre: et c'est ce jour-l, que sa fte est marque dans le Mnologe de l'Ordre de Saint-Benot.
l'exercice des vertus chrtiennes,

On

le

regarde

comme un

des Aptres de l'Allemagne;

Canisius a fait imprimer sa vie et l'histoire de ses miracles (1)


;

l'une et l'autre pice se trouvent aussi dans la

seconde partie du troisime sicle de l'Ordre de SaintBenot, par D. Mabillon


(t)

(2;.

Les miracles qui se faisaient

Dans ses iecf !one.s antiqu, imprimes Ingolstadt, au commence sicle, et dont J. Basnage publia une nouvelle dition en 17-25, =ous le titre de Thsaurus vionumentorum ecclesiasticorum ethistoricorum, sive H. Canisii lectiones antiquse, avec des prfaces historiques, de? eiuarques critiques et des notes sur chaque auteur. Anvers (Amster-

mentdu xvn"

dam), ia-fol., 4 vol. en 6 parties. (2) Le vrai titre de cet ouvrage est

Annales Ordinis sanctiBeneiicti.

VEQDE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


le

27o

son lomlioau obligrent


de
le

pape Grgoire' IX
;

'xiri" si-

cle)

mettre au nombre des saints


ici

et

nous pouvons

en passant remarquer
canonis Virgile,
tique par
s'il

que ce pontife n'et jamais

condamn comme brun de ses prdcesseurs, ou si mme il avait t


avait t

souponn d'hrsie avec quelque apparence, et sans s'tre bien exactement justifi et purg d'un tel soupon.
Mais, dira-t-on, le pape Zacbarie dclare dans sa lettre,
qu'il

regarde

comme une

erreur condamnable

le senti-

ment de ceux qui croyaient de son temps qu'il y avait des


Antipodes
;

et s'il n'a pas dclar Virgile hrtique, c'est


;

peut-tre parce que Virgile s'est rtract

c'est peut-tre

aussi parce qu'il s'est trouv aprs les informations juridiques, que Virgile n'tait pas dans les sentiments

qu'on lui attribuait,


hrtiques.

et que le pape Zacbarie aussi bien que saint Boniface regardaient en ce temps-l comme

Nous rpondons
cbarie
il

cela,

que dans

la lettre

n'est point parl d'Antipodes,

du pape Zamais seulement


soleil et

d'un autre monde, d'autres hommes, d'un autre

d'une autre lune. Or les Antipodes sont dans le

monde que nous


que nous
:

ils

sont des

hommes

de

ils

ont le

mme

soleil et la

mme mme espce mme lune que

nous. Cette question est donc toute diffrente de celle des Antipodes et quelque persuad qu'on soit mainte;

nant qu'il y a des Antipodes, on ne regarderait pas comme bien orthodoxe un homme qui s'aviserait de soutenir qu'il y a des hommes dans un monde tout diffrent de celui-ci;

que ces hommes ont leur soleil et leur lune particulire; que ces liommes sont dans un autre tat que nous par
;

Cf. (lu

mme

D, Mabilloa

Acta Sancioruw

Orims

sancti Denedicti in

secula di$tnbuta.

276

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.

exemple, qu'ils ne viennent point d'Adam,


Il n'est

"jii'ils

n'ont

point eu de part la Rdemption de Js as-Christ.


rtiques ceux qui aot

donc pas vrai que l'Eglise ait jamais dclar hm ment qu'il y avait des Antipodes;
l'affaire

puisque dans
produit,
il

de Virgile, qui est lu seul fait qu'on


il

n'y eut jamais de dclaration d'hrsie, et

ne fut jamais question d'Antipodes. Mais nous disons plus, et nous prtendons montrer que, quand mmel'Eglise aurait condamn en ce temps-l
le

sentiment de ceux qui soutenaient des Antipodes;

quand

mme

on aurait entendu des Antipodes ces exen cela rien dcida

pressions qu'on attribuait Virgile, alii homines suO


terra, l'Eglise, cependant, n'aurait

contre ce que la navigation nous a fait dcouvrir dany


ces derniers sicles. Quelque paradoxe que cela paraisse,

pour en convaincre tout

homme

de bon sens, nous

n'avons qu' montrer qu'on avait en ce temps-l une


ide du terme d'Antipodes bien diffrente de celle que

nous avons aujourd'hui, et que l'ide "qu'on en avait alors tait trs-condamnable au lieu qu'il n'y a rien que
;

de trs -raisonnable

et

de trs-vrai dans l'ide que nous

en avons maintenant.

on peut conterme pris en diffrents sens. C'est ainsi que saint Athanase, qui a soutenu avec tant de courage le terme de consubstantiel consacr par
Il

est vident que, sans se contredire,


et recevoir le

damner

mme

le concile

de Nice contre les Ariens, et reu par tout

le

monde

chrtien pour la vraie et seule

marque de

la ca-

tholicit, justifie

cependant

la

sage conduite des Pres

d'Antioche, qui avant le concile de Nice avaient rejet


ce

mme

terme de consubstantiel^ dont

les

novateurs de

ce temps-l se servaient pour appuyer le

dogme impie

l'YQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.

277

de Paul de Samosate. La raison de ce diffrend vient du


diffrent sens qu'on donnait ce terme.
sate,

Paul de Samo-

en ne reconnaissant qu'une substance en Dieu, n'y


le

au lieu que terme de Fils de Dieu, et les autres expressions qu'on trouve dans les saintes critures, ne voulaient pas cependant reconvoulait aussi reconnatre qu'une personne;
les

Ariens laissant Jsus-Christ

natre qu'il ft de

mme

substance et de

mme

nature

que son Pre.


C'est ainsi

mme

temps

le

que l'glise condamne et approuve en terme de libert; puisqu'elle condamna

autrefois les Plagiens, qui donnaient


libert, laquelle, par

l'homme une
secours del

elle-mme, et sans
et la

le

grce intrieure, fat suffisante pour le justifier devant

Dieu, et lui faire mriter le ciel


toujours approuv,
d'hui, ceux qui saire

mme

glise a

comme elle approuve

encore aujour-

donnent l'homme la libert ncespour consentir ou pour rsister la grce intrieure qui le prvient et qui le porte au bien. Enfin, on sait que nous commenons notre profession de foi par reconnatre qu'il n'y a

quun Dieu;

rien

de plus constant et de plus avr parmi nous. Mais, si un Socinien, qui nous accuse de polythisme, et se vante
d'tre Unitaire, vient
;

nous dire

qu'il

ne peut reconna-

tre qu'un Dieu comme nous savons qu'il abuse de cette expression pour combattre le mystre de la Sainte-Trinit, nous disons qu'il blasphme, et qu'il n'est pas plus

chrtien qu'un Juif, ou qu'un Mahomtan.

La

raison de tout cela vient de ce que,

comme

dit

saint Hilaire, si souvent cit par


et par les

Matre des Sentences,

thologiens de l'cole, l'hrsie ne consiste

pas prcisment dans les termes dont on se sert, mais


i6

278
dans

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


la signification
;

qu'on donne ces termes et c'est du discours plutt que le discours mme qui rend un homme criminel en matire de Foi (1). Or c'est l ce qui est arriv au sujet des Antipodes, comme nous prtendons le dmontrer dans un instant. Nous y trouverons l'occasion de justifier le sentiment
le sens

de saint Augustin sur cette matire.

Pour
haut.

claircir cela,

reprenons

les

choses d'un peu plus

Depuis qu'on a fait


qu'il

le

tour de la terre, on est persuad


et

y a des Antipodes,
tout

que ces Antipodes sont homeu part

mes

comme

nous, qu'ils sont


qu'ils ont

cendus d'Adam,
et

dsobissance de ce pre

comme nous descomme nous la commun de tous les hommes

que par consquent les lois, les promesses, les menaces des Livres divins les regardent aussi bien que nous. Mais avant la dcouverte du Nouveau-Monde on
avait

une tout autre

ide, et

on donnait un tout autre


il
,

sens au terme d'Antipodes. Les mathmaticiens,


vrai, avaient bien
ils

est

prouv que
les

la terre tait

ronde

et

apportaient l-dessus

mmes

dmonstrations

clu,

que nous apportons aujourd'hui. De l ils avaient concomme nous concluons encore, que de l'autre ct de
il

la ligne quinoxiale,

le ple qui tait infrieur l'gard

devait y avoir des terres; que de l'Europe, devait

tre lev au-dessus de ces terres, et qu'au contraire notre ple devait tre infrieur et cach leur gard ; que toute la surface de la terre devait tre partage en cinq zones ou bandes; que celle du milieu devait tre
la plus ex^fee
(1)

aux rayons du

soleil

que

les

deux qui
sensus,ua

De
fit

intelligentia eniui liaeresis,

non descnptur

est; et

sermo,

crimen. {De Irinitate,

lib. Il, cap. iii.)

LYQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


taient
froides

279

aux extrmits vers les ples devaient tre plus et qu'il y en avait une du ct du midi aussi tempre que colle que nous habitons du ct du sep;

tentrion

qu'enfin il devait y avoir au del comme en de del'qualeurjla mme ingalit des jours et la mme
;

vicissitude des saisons, selon la diversit des climats.

Les mathmatiques
de l'exprience,

n'allaient pas plus loin, et en at-

tendant les lumires qu'elles ne pouvaient recevoir que


elles laissaient le

reste deviner

aux

physiciens. Ceux-ci, toujours fertiles enhypotlioses et en

conjectures, avaient ajout plusieurs

choses aux d-

monstrations qu'ils avaient reues des mathmaticiens.

Nous ne faisons que rapporter ici en peu de mots ce qu'on trouvera expos dans un plus grand dtail par Strabon et Clomde en grec, par Pline et Macrobe en latin; en un mot, par tous les anciens auteurs qui ont eu
occasion de parler fond sur ces matires.

tures, avaient conclu

Les physiciens, avanant toujours dans leurs conjecque les peuples qui taient dans

des quartiers ou parties diffrentes de la terre, ne pouvaient avoir une origine

commune,

et c'est ainsi

que

Cicron, dans le Songe de Scipion^ en parlant des deux


zones, qu'il regarde

comme

seules habitables, fait dire

Scipion que ceux qui habitent la zone australe tempre, sont d'une espce toute diffrente de la ntre, et

n'ont rien de

commun

avec nous

(1).

Cette dernire conclusion n'avait rien qui rvoltAt les

paens.

Il

est certain que,

parmi eux,

les

uns croyaient
dans les
dif-

que

le

monde

n'avait jamais

commenc,

et

frents systmes
(1)

que

les autres avaient invents sur le


australisille, in

Duo sunt

habitabiles,

quorum

quo qui

insistunt ad-

vcrsa vobis urgent vesligia.-niliil ad vestnim gcnus.

280

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


et la propagation du genre ne s'taient jamais aviss de recourir la

commencement du monde,
humain,
Ils
ils

cration, qu'ils regardaient

croyaient assez

mme comme impossible. communment que le hasard, ou si


en diffrents pays quelques
descendus.

l'on veut, la providence des dieux, avait fait natre del


terre, et

comme

dispers

hommes, dont
sait les fables

les autres taient ensuite

On

que les gyptiens dbitaient sur leur ori-

gine.

On
;

connat la tradition des Arcadiens, qui prten-

daient que leurs anctres avaient paru au


la lune
et plusieurs peuples,

monde avant
les

en particulier
et

Ath-

niens, faisaient gloire de ne devoir leur premire origine

qu' la terre qu'ils habitaient


leur chre patrie,
Il n'tait

de pouvoir regarder
et leur

comme leur mre

nourrice

(1).

donc pas tonnant que tous ceux, qui croyaient qu'il y avait des Antipodes, soutinssent en mme temps que ces Antipodes taient des hommes d'une autre espce, et qui avaient une origine diffrente de la ntre.

Tout cela s'accordait parfaitement bien avec


gie paenne
;

la tholo-

mais,

les

chrtiens ont toujours regard

comme un
et

article

les livres sacrs

del terre

fondamental de leur croyance, ce que nous apprennent de la cralion du ciel Au commencement Dieu cra le ciel et
premier

la terre (2\ et de la cration du

homme, duquel

tous les autres


fait natre

hommes sont

depuis descendus,

Dieu a
il

d'un seul toute la race des

hommes,

et

leur

a donn pour demeure toute l'tendue de la terre

(1).

Ainsi quandles philosophes paens parlaient aux chr(1) (2)

Voyez

Isocrate, vers le

commencement de son

Vancyiir'qiie.
I,

lu priucipio creavit

Deus coeluia

et teriam. {Gense, lib.

cap.

i,

verset 1.)
(3)

Fecitque ex uno orane genus

hominum

inhabitare super miiversaiu

faciin terr. {Acla A^ostolorum, cnp. xvii, verset 26.)

l'YQUE. VIRGILE ET LES ANTIPODES.

281

liens, des Antipodes selon les ides qu'ils en avaient, les


lins,

comme Lactance, prenaient le parti de nier jusqu'aux

principes et aux dmonstrations que les mathmatiques

avaient fournis l-dessus, et auxquels les physiciens


avaient ajout leurs hypothses
jeter ouvertement ce
(1).

D'autres, plus pru-

dents et plus clairs, en avouant, ou du moins sans re-

que les mathmatiques avaient pu dmontrer sur la figure de la terre, s'arrtaient rvoquer en doute les conjectures que les physiciens avaient
ajoutes aux dmonstrations mathmatiques.
C'est le partr'que prit fort

sagement saint Augustin,


Dieu.
Il s'tait

dans

le

sixime livre de
s'il

la Cit de

protels

pos la question,

y avait jamais eu des

hommes

que

l'histoire profane les reprsentait, par

exemple, des

nations entires de cydopes, qui n'eussent qu'un il au

milieu du front
et sans entrer

des gants d'une stature prodigieuse,


le dtail de tout ce que les historiens rpond en gnral que peut-tre tout

des pygmesdontlahauteur ne ft que d'une coude, etc.;

dans

en avaient

dit, il

ee qu'on raconte de merveilleux et d'extraordinaire dans


ce genre n'est pas vrai
;

que, suppos que cela soit vrai,


;

peut-tre ce ne sont pas des

sont de vritables
la dfinition

hommes mais qu'enfin si ce hommes auxquels on puisse appliquer


il

ordinaire de l'homme,

faut qu'ils des-

cendent,
tous les

comme hommes

tous les autres, du premier pre de


(2).

Saint Augustin vient aprs cela examiner


tie

si la

pardi*

de la terre, qui est au-dessous de nous, et qui est

(1) Institut., lib. III, cap, xxiv.


(2)

qiiifi t.'ilia

Ut istam qua?stionem pedefenfim cantcqne conclndam aiit de quibufdam gcnlibiis scripla siint, omnino milla siint;
:

ill.i,

aiit

?i

sunt,

homines non s^nt; aut ac Adam

surit, si lioniincs sunt.

(Cap.

Yiii, in lin.)

16.

282

l'YQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES


celle

rectement oppose
par des Antipodes.
Il

que nous habitons,

est habite

est bon dfaire attention


:

aux termes

dans lesquels

il

propose la question

An

inferiorem par-

tem terr qu

nostrse habit ationi contraria est^ Antipodas

habere credendum

ment

ce

sit ? Ce titre seul marque bien netteque saint Augustin pensait. Il ne doutait pas que

la terre ft ronde, et qu'une partie de cette terre ft en

dessous de la partie que nous habitons, inferiorem terr partem.


Il

savait bien que l'une tait diamtralement


:

oppose l'autre
Il

qu nostr
:

habitationi contraria est.


et

savait bien tout cela

il

le

suppose

ne

fait

aucune
partie

diflicult l-dessus. Il

demande seulement si cette

de la terre, qu'il reconnat tre au-dessous de nous, et diamtralement oppose celle que nous habitons, est
effectivement habite par des Antipodes
;

s'il
.

faut croire

tout ce que les philosoph es disaient l-dessus C'est l toute


la question.

El lorsqu'il
il

traite

de fables ce qu'on disait des

Antipodes,

n'y a qu' suivre sa pense, pour se per-

suader qu'il ne

dit rien que de fort judicieux. Il remarque premirement que ceux qui assuraient que cette partie

de

la terre tait efTectivement habite par des

Antipodes,

taient obligs d'avouer qu'ils n'avaient aucune histoire

qui leur et appris

un

fait tel

que

celui-l, et qu'ils n'en

et comme en devique leurs conjectures taient appuyes sur la situation de la terre, qui se trouve suspendue au milieu du ciel, c'est--dire partout galement loigne de la surface du ciel, et par consquent l'endroit le plus bas du monde; que de l ils tiraient cette consquence, qu'il

raisonnaient que par conjecture

nant (1)

fallait
(1)

que

la partie
lioc

de la terre qui est au-dessous de nous,


historica

Neque

uUa

cognitione didicisse se affirmant, sed

quasi ratiocinaudo coujectant. (Cap. u.)

l"Y(jUK VIRGILE ET LES ANTIPOliES.


ft

283

actueliemeul habite

peir

des

hommes

aussi bien que

celle

que nous habitons


fallait faire

(1).

Saint Augustin rpond cela que, dans ce raisonne-

ment

il

une grande
que

diffrence entre les prin-

cipes et les consquences, qu'on ne tirait de ces principes

que par conjectures

la vrit des principes

n'emp-

chait point qu'on ne doutt des conjectures, qui n'taient

pas bien lies avec ces principes; par exemple, qu'on

pouvait fort bien reconnatre que la terre tait ronde,


sans tre oblig d'avouer {non tamen esse cunseqvens)^
qu'elle ft

galement habite de tous cts que


;

la terre

mme

tant ronde,

il

pourrait se faire que la parlio de

la terre oii l'on plaait les

Antipodes, tait toute couverte

d'eau, et n'tait qu'une grande

mer que quand mme la


;

mer

s'tant retire, la terre serait l,

comme

ici,

propre

ne s'ensuivrait pas pour cela qu'elle ft effectivement habite que ddire, comme
l'habitation des
il
;

hommes,

le disaient
tie

en ce temps-l

les philnsophes,

que cette par-

de

la terre ft effectivement

habite par des Anti-

podes, tels qu'ils se les figuraient, et qui ne descendissent point d'Adam, ce serait donner un dmenti l'Ecriture
Sainte, qui mritait bien notre crance dans le rcit
qu'elle faisait des choses passes,

puisque nous avions

devant nos yeux l'accomplissement de ses proi)hlies,et des vnements qu'elle nous avait annoncs avant qu'ils
arrivassent
;

que cette Ecriture nous obligeait de croire

qu'il ne pouvait y avoir sur la terre aucun iiomme qui ne ft venu d'Adam, et que ceux mmes qui soutenaient

(1)

Eo

qiiod intra

conveia cli terra suspensa


et
iufra est,

sil,

eumdemque locum
opinantur alterain

muiuliis tiabeal, et iufiiiiuin, et uiediuia:


terra; parteia, qna;

ex hoc

habitatioue

hoiuiiiuin carere

non posse.

28i
le

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


les

systme des Antipodes, taient

premiers recon-

natre qu'il serait ridicule de dire que des

hommes

au-

raient pass de notre terre dans celle des Antipodes, en


faisant le trajet de ce vaste ocan, qui sparait notre terre
/l'avec la leur;

que, puisqu'on avouait qu'il ne pourrait

y avoir d'Antipodes qui ne fussent venus d'Adam, il fallait avouer aussi qu'il n'y avait point d'hommes qui

nous fussent Antipodes. C'est l, ce nous semhle,le sentiment de saint Augustin, et nous n'avons rapport plus au long toute la suite de
son discours, que pour
faire voir quel tait le raisonne-

ment de
l'ide

ce grand docteur, et en
les

mme

temps quelle tait


les philoso-

de son sicle sur

Antipodes. Tout se rduit


:

ce raisonnement trs-court et trs-sensible

phes qui ne parlent de l'existence des Antipodes que par conjectures, prtendent que ces Antipodes ne peuvent tre enfants d'Adam or, la Sainte Ecriture nous apprend
:

que tous

les

hommes

sont venus d'Adam.

Il

n'est

donc

pas possible d'accorder ce que l'criture Sainte nous ap-

prend, avec les conjectures des philosophes sur les Antipodes


:

il

faut donc regarder ces conjectures

comme des
Antipodas

fables, et n'y ajouter


esse fabulantur,..
Il

aucune

foi.

Quod vero

et

nulla rotione credendum est{i).

parat encore, par toute la suite

du raisonnement de

saint Augustin, que, quelque raisonnal)le que ft son

doute sur tout ce qu'on racontait des cyclopes, des pygmes et des autres fictions des potes ou de quelques
tait prt les reconnatre pour des pourvu qu'on voult avouer qu'ils descendaient tous d'Adam. On voit aussi qu'il tait dans

historiens romains,

il

hommes

vritables,

(1)

Cap.

IX.

l'VKQCE VIRGILE ET LES ANTIPODES.


la

285

mme

disposition l'gard des Antipodes,

et qu'il

n'et fait aucune difficult de reconnatre que cette partie

de la terre, qui nous est directement oppose,


;

tait

effectivement habite

si les

philosophes eussent pu

ajouter leurs conjectures, que ces

Antipodes taient
et

venus d'Adam

comme les

autres

hommes,

quelazono

torride n'avait pas toujours t impraticable.

Tout
charie.
Il

ceci

nous ramne naturellement au pape Za-

est certain

que de son temps on n'avait fait aucune


et

nouvelle dcouverte sur les Antipodes,


core, en ce temps-l, dans les

qu'on tait en-

mmes

ides que

du temps

de saint Augustin, c'est--dire que,

dans

le

milieu du

vin" sicle de l'glise, on pensait l-dessus tout

on

faisait

la

fin

du

iv et

au cfimmencement du
le

comme v^On

reconnaissaitvolonticrsceque les mathmatiques avaient

dmontr

mais on attendait

tmoignage de l'exp-

rience et de l'histoire, pour se rendre aux conjectures

desphysiciens. Ontrait.'t

mme cesconjeclures de fa])lcs


manire dont
les

et d'erreurs, lorsque, de la

physiciens

les proposaient, elles se trouvaient contraires

aux

arti-

cles de notre foi.

quand mme Yirgile aurait dit simplement qu'il quand mme le pape Zacharie y l'aurait uniquement condamn pour cela (nous avons montr que l'un et l'autre de ces faits est faux), mais quand ils seraient tous deux vrais, la censure du pape,
Ainsi,
avait des Antipodes;

bien loin d'tre ridicule, aurfdt t lgitime, et trsexacte, et trs-judicieuse. Jusqu' ce

quun homme

s'ex-

plique bien nettement, et qu'il dclare qu'en se servant de certains termes , il ne prtend pas dire ce que ces

termes signifient partout ailleurs,

les

juges ecclsias-

286

l'VQUE VIRGILE ET LES ANTIPODES.

tiques, et

mme les sculiers, ont


les

droit de supposer qu'il

attache ces expressions le sens qu'elles ont dans le

langage ordinaire de tous


le

hommes. Par consqneul,

pape Zacharie aurait eu droit de croire que Virgile,

en soutenant qu'il y avait des Antipodes, soutenait qu'il y avait des hommes qui ne venaient pas d'Adam, qui n'avaient pas le pch originel, qui n'avaient pas de part la mort de Jsus-Christ, aui n'taient pas appels l'vangile, et ce sentiment aurait t assurment tri'scondamnable en ce temps-l, comme il le serait encore
aujourd'hui.

Nous croyons avoir bien prouv deux choses la premire est que le pape Zacharie n'a jamais dclar Vir:

gile hrtique,
la

pour avoir dit


aurait
le

qu'il

seconde est que, quand bien


le viii sicle,

mme

y avait des Antipodes ; le pape Zacharie,


le

dans

condamn

sentiment de

ceux qui soutenaient


rait point droit
l'on fait, et

systme des Antipodes, on n'au-

de parler aujourd'hui l-dessus

comme

de tourner en plaisanterie une condamna-

tion qui etit t trs-sage, et

mme
(1).

trs-ncessaire par

rapport aux ides de ce temps-l


(1) Voir, sur la

curieuse question qui fait l'ohjot de cet article, les

M-

moires
tails.

lie

Trvoux, 1737, aot, p. I'i45-14CG, pour de plus aaiples d-

TABLE DES MAIUES.

La Papesse Jeanne
L'Inquisition
Galile,

.^^

^^
,

martyr de l'Inquisiliou

,^

Les Rois fainants


Capet L'usurpation de Hugues

^.^.^

^'^^

La Saint-Bartlilemy L'Homme au Masque de


Le Pre Lorlquet
L'vque \irgile et
les

^^^
fer

^^^
^^.^

Anlipodoi