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Paul Valry et son Faust

Asistent universitar doctor Simona FURDUI Universitatea Babe-Bolyai Cluj-Napoca Le prsent article se propose danalyser la pice inacheve de Paul Valry, Lust. La demoiselle de cristal, qui fait partie du volume Mon Faust (Ebauches). Sont mises en valeur les diffrences apparues par rapport lhypotexte goethen. Lintrt porte sur lalter ego de lauteur, le personnage de Mphistophls, recr par un intellectuel du XXe sicle qui a vcu les vnements problmatiques des dcennies 30 et 40, qui se refltent dans le contenu idatique de la pice. Les carnets de Paul Valry attestent quil a pens et crit sur le mythe de Faust partir des annes 30, mais le dramaturge sest mis concrtement lcriture de la pice en 1940 ; il a continu en 1942, et en 1945, lanne de sa mort, il na pas encore mis le point final. Il faut prciser que ce qui porte le nom de Mon Faust (Ebauches) contient deux pices inacheves : Lust. La demoiselle de cristal, considre comme une comdie , et la ferie dramatique Le Solitaire ou les Maldictions de lunivers. Il est naturel de voir dans cet hypertexte faustien pour utiliser la terminologie de Grard Genette des diffrences notables par rapport lhypotexte de Goethe, dont Valry, se rclame pourtant. Il ne faut ngliger le fait que le processus de cration ou de recration de cette pice se superpose une priode historique particulirement tourmente et malheureuse pour lhistoire de la France et de lhumanit entire. Cest justement sur ces diffrences qui donnent sur Faust une vision moderne que nous allons nous pencher dans les lignes qui suivent. Nous sommes oblig de limiter notre propos la premire pice, Lust. La demoiselle de cristal, et nous concentrer sur lanalyse du personnage de Mphistophls, un alter ego, dailleurs. Une premire diffrence relever, une vritable entorse la lgende faustienne, est le fait que cest Faust qui propose un pacte au diable, tant donn que Mphistophls a perdu, ces derniers temps, la position quil occupait jadis. Lexplication que le savant donne montre une profonde rflexion de lauteur sur lvolution de la mentalit de lhomme moderne et de ce que les vnements de la premire moiti du XXe sicle ont rvl. Dabord, lhomme du XXe sicle continue, en partie, soutenir lide dun Dieu mort , donc faire revivre un diable, ne soit-il que sur papier, constitue une vritable provocation ; ensuite la premire guerre mondiale a entran une crise des valeurs de la socit, surtout morales, et les morts la guerre nont pas t une leon suffisamment loquente pour empcher la rapparition de ces conflits, et les horreurs de la seconde ont largement dpass celles de la premire. Lintellectuel de la premire moiti du XXe sicle sest confront une diversit des formes du Mal , ainsi il peut avoir limpression que le Mal est devenue une constante de ltre humain qui sest habitu vivre avec, ce qui justifierait la remarque de Faust : Tu ne fais gure peur. LEnfer napparat plus quau dernier acte [on sous-entend la mort]. Tu ne hantes plus les esprits des hommes de ce temps. Il y a bien quelques petits groupes

damateurs et des populations arrires Mais tes mthodes sont surannes 1. Limpact de la force du diable sur les hommes sest diminue, Mphistophls est devenu le vieux qui a besoin dun coup de jeunesse ; Faust joue le rle du tentateur , et cest un homme qui veut aider le diable. En digne intellectuel qui porte ses regards sur lactualit , Faust, lui aussi alter ego de Valry, montre sa stupfaction devant les actes de lhomme moderne par rapport auxquels les actes de Mphistophls perdent de leur importance : Je ne puis te cacher que tu parais assez dmod. Tu ne sembles pas concevoir leffrayante nouveaut de cet ge de lhomme. 2 La situation est trs grave pour le diable qui risque sa mort parce que Tout le systme dont tu tais lune des pices essentielles nest plus que ruine et dissolution 3, voil des termes qui indiquent ltat desprit dun intellectuel, tmoin de deux guerres mondiales qui ont rvl le penchant de ltre humain vers la destruction et le crime, ce qui a modifi la socit et les valeurs de lhomme devenu lgal du diable, et pouvant mme le dpasser. Lexplication offerte par Faust Mphistophls est plus ou moins mtaphysique, comme il se doit dans une discussion de ce calibre, et avec ce contenu dambiguts, dont plus dun sest servi lpoque de la France occupe, o le message direct tait censur par lauteur mme, pour pouvoir passer au public. Faust imagine un monde apocalyptique qui est un retour aux origines, non pour un renouvellement comme dans la bonne tradition des rituels , mais pour attester une chute irrversible. Il sagit pour lhomme de rejoindre cet tat du chaos existant avant la cration : Pendant que tu te reposais ainsi dans la paresse de ton ternit, sur tes procds de lAn I, lesprit de lhomme, dniais par toi-mme ! a fini par sattaquer aux dessous de la Cration Figure-toi quils ont retrouv dans lintime des corps, et comme en de de leur ralit, le vieux CHAOS [], ce dsordre premier dans les contradictions ineffables duquel espace, temps, lumire, possibilits, virtualits taient ltat futur 4 Le danger de ce chaos rside dans le fait quil ne connat pas la distinction entre le Bien et le Mal, donc de diable serait annul dans cet univers sans coordonnes axiologiques (ou connu sous sa forme dArchange quil na pas envie de retrouver) : Tu dois avouer toi-mme que tu te sens gar, et comme dessaisi, parmi tous ces gens nouveaux qui pchent sans le savoir, sans y attacher dimportance, qui nont aucune ide de lEternit, qui risquent leurs vies dix fois par jour, pour jouir de leurs neuves machines, qui font mille prestiges que ta magie na jamais rv daccomplir 5. Cet homme nouveau vers lequel semble se diriger lhumanit vit donc dans lignorance du Mal, par le simple fait quil est le Mal mme. Cest un homme qui na plus de foi, qui a perdu sa croyance parce quil sest habitu soumettre tout son jugement, sa logique, et tout comme Dieu, le diable ne relve pas de la catgorie du raisonnable. Les hommes modernes sont en mme temps des cartsiens sans Dieu et des empiriques courte vue, comme Faust les critique juste mesure : ils savent dsormais ne plus sgarer dans leurs penses. Ils ont compris que lintellect lui seul ne peut conduire qu lerreur et quil faut donc sinstruire le soumettre entirement lexprience. Toute leur science se rduit des pouvoirs dagir bien dmontrs. []. Rien de ce quils dcouvrent de la sorte ne ressemble ce que lon imaginait autrefois. Il ne demeure rien ni des vrits ni mme des fables, qui leur venaient des premiers temps. 6 Il parat que le langage (et sa force dmonstrative) nuise tout ce qui tait mystre, magie, surnaturel, foi. La consquence de la disparition du diable serait la destruction dun certain quilibre, la perte des repres traditionnels de lhomme. Valry nest pas manichiste (comme dailleurs Goethe ne ltait lui non plus), le Bien et le Mal ne sont pas pour lui deux forces gales, mais de sens contraire. Mphistophls incarne cette force qui veut toujours le Mal, mais finit par faire le Bien, selon les coordonnes du mythe traditionnel. Il a la fonction de contrleur pour ltre humain,
1 Paul Valry, Lust. La demoiselle de cristal, in Mon Faust (Ebauches), Gallimard, Paris, 1946, p. 45. 2 Idem, p. 52. 3 Idem, p. 58-59. 4 Idem, p. 54-55. 5 Idem, p. 57. 6 Idem, p. 55-56.

imposant des barrires, comme un vritable Surmoi freudien, qui censure en permanence les actes de lindividu, et sans lequel le psychique de lhomme serait inconcevable. Valry parle de perte de lme , et ce nest pas une interprtation chrtienne, mais une autre plus gnrale, englobant le christianisme ; il rend compte du dsarroi dun intellectuel confront une situation socio-politique des plus difficiles : Cette me qui simposait chacun comme le sentiment tout-puissant dune valeur incomparable et indestructible, dsir inpuisable et pouvoir de jouir, de souffrir, dtre soi, que rien ne pouvait altrer, elle est une valeur dprcie. 1 Lexplication pour ce sentiment dchec de ltre humain rsiderait dans lincapacit de distinguer le Bien et le Mal, et ce mlange parat, celui qui est recherche de la puret en posie, une faute impardonnable qui cause la banalisation dune ide telle limmortalit des mes : Le vice et la vertu ne sont plus que des distinctions imperceptibles, qui se fondent dans la masse de ce quils appellent le matriel humain 2. Ainsi la mort devient-elle une question de nombre, de statistique, et na plus sa dignit et sa signification dautrefois ( classique ). Mphistophls, lIntelligence et le Principe du Mal, qui dominait par la douleur et le plaisir, ne comprend plus la socit actuelle et commence se douter lui aussi de son insuffisance dans ce monde mlang et altr, lui aussi se dfinissant comme le Mal tout pur , excluant les compromis, la misricorde ou la grce. Il porte le mme regard lucide sur ce monde rebours, et il le fait, naturellement, avec un humour noir de puriste moral : Je voyais bien, dans mon rayon spcial, que tout allait la diable. Les gens se convertissent, se pervertissent, retournent confesse pour se marier, pour crire un livre. Ils traversent les religions comme les cerceaux de papier. Ils se font baptiser dans lInde, pour avoir des culottes, Paris pour entrer lAcadmie. Et ils se marient, se dmarient, se remarient, tant que lEglise perd la tte entre les annulations, les unions mixtes, les vraies et les fausses maries. Elle ne sait plus o sont les concubines, les pouses, les consommes et les non-consommes. 3 Largumentation faustienne si riche en exemples conduit Mphistophls la conclusion que les hommes se perdent tout seuls, par leurs propres moyens, ils nont pas besoin de diable pour cela. Il veut rcuprer ses pouvoirs, donc il accepte le pacte propos par Faust, qui soffre lui apprendre comment se conduire en diable moderne. La signature du pacte ressemble plutt la signature dun contrat commercial, la marque de sang tant considre comme dmode et non hyginique : Pas de btises. Pas de prise de sang. Ce nest plus quune formalit thrapeutique. 4, lui dit Faust. De plus, Valry dtruit le symbole double vecteur du pacte, car il ne mentionne pas ce que Faust aurait d obtenir en change. Et linachvement de la pice ne montre pas si Faust russi initier le diable aux secrets de lge moderne Une autre innovation de cet hypertexte, par rapport lhypotexte goethen, se trouve dans la discussion entre Mphistophls et un Disciple encadrable dans la catgorie des fans du savant. Il veut connatre et se laisser duquer par Faust, mais il est du par lindiffrence et le blasement du matre, dconcert par le seul conseil qui celui-ci lui donne : Prenez garde lAmour ! Mphistophls voudrait conclure un autre pacte avec le Disciple : que Lust, nouvelle Marguerite, secrtaire dont Faust, tait pris et qui laimait elle aussi, tombe amoureuse de lui. Il commence par dnigrer la personnalit de Faust, mais il semble que le Disciple ne sera pas une proie trop facile, et le manque du quatrime acte nous laisse de nouveau sur notre soif, sans pouvoir vrifier si le conseil a servi ou non. Toutefois, dans ce jeu des alter ego, car le Disciple parat un Faust en lherbe, la discussion met en lumire une conception toute personnelle de Valry, contemporain de Malraux et de Sartre, intellectuels qui se sont intresss la problmatique de la libert humaine, une poque traverse par des guerres et des rgimes politiques autoritaires. Ainsi le Mphistophls de Valry livre
1 Idem, p. 57. 2 Ibid. 3 Idem, p. 60-61. 4 Idem, p. 62.

lhumanit le mme secret que Jupiter, personnage de la pice Les mouches de Jean-Paul Sartre, reprsente en 1943. La nouveaut une autre entorse lhypotexte goethen consiste dans laffirmation de la libert de ltre humain sur lequel aucune divinit, ni bonne ni mauvaise, na pas de prise, do la rflexion diabolique amre : quoique que je puisse faire, je ne puis pas entreprendre sur sa libert SUR SA LI-BER-T ! Il est libre ! Je vous dis quil est libre, LIBRE ! Et moi, je suis dans les fers, je ne puis quessayer, prouver tenter, comme vous dites Mais, jusquau point final, le choix vous appartient. Le TRS-HAUT a abandonn au TRS-BAS un droit de chasse lvasive et flottante fort du Libre-Arbitre. 1 La libert du choix humain dplace lentire responsabilit sur lhomme, tout en jouant avec le sentiment de culpabilit qui hantait la priode des annes 40, culpabilit de la guerre perdue, de la collaboration, de lacceptation de la censure. Lespace de la libert humaine est symboliquement reprsent par ce que Mphistophls avoue ne pas dominer chez Faust et chez Lust, quil essaie en vain de tenter : Je me perds dans lesprit de Faust, dans lme de Lust 2. Lhomme, sous sa forme intellectuelle ou passionnelle, rcupre ainsi sa grandeur ; la seule partie diabolique de lhomme gt au niveau instinctuel : Je suis ltre sans chair, qui ne dort, ni ne pense. Ds que ces pauvres fous sloignent de linstinct, je mgare dans le caprice, linutilit ou la profondeur de ces irritations de leurs ttes, quils nomment ides 3. Les failles de la personnalit de Mphistophls apparaissent visibles Lust aussi, qui sen rend compte et attaque le diable pour le dprcier davantage : Aprs tout, vous ntes que le Diable. Un dchu, un vaincu Un plus faible, en somme ! Un rat, un dchet, jet dans les gouts de la cration Allez, mchant, vous ne pouvez rien sur mon cur, vous ny comprenez rien, rien, rien ! 4 Dans la conversation avec le Disciple, Mphistophls se dfinit comme Professeur dExistence : Jinstruis aimer ce que lon aime, fuir ce que lon naime pas. Jaide vivre ceux qui aiment vivre, en finir ceux qui en ont assez [il a un rle plonastique, cest--dire quil ne fait que ce que lhomme veut, il na pas un rle part, mais est un simple adjuvant dont lhomme pourrait bien se dispenser]. Je donne satisfaction. JE PROCURE [si ltymologie nous aide, il offre une cure ltre] 5. Tout au plus, il a la fonction dun serviteur pour le genre humain : rien ne mest plus cher que de faire qui en veut tout le plaisir possible. Jagrmente, je simplifie, jamuse, jexalte ou jorne la vie. En un mot : JE SERS. 6 On peut y voir une perception renverse, car le diable nest plus le matre des mes damnes, lhomme a la libert de se servir ou non de lui. Donc, Mphisto veut servir au Disciple, il lui propose de le faire beau, riche, fort, aim et matre ; le Disciple accepte dabord, ensuite il se ravise parce quil se voit dj beau et fort, donc il peut tre aim sans aucun aide de lextrieur ; il refuse galement largent, qui supprime lindividualit, les riches achtent tous les mmes choses, dit-il avec un brin de snobisme. Finalement, ce qui lattire cest dtre grand comme Faust, pour dominer lesprit par lesprit, grce une triple cl : SAVOIR, POUVOIR, VOULOIR. (Il faut prciser que cette triade verbale apparat dj dans le roman La Peau de chagrin, mais le texte valryen ne suit pas largumentation balzacienne qui rejette le vouloir et le pouvoir pour dfendre le savoir.) Cest le tour de Mphistophls de jouer le rle du Faust goethen pour qui les sciences ont perdu tout intrt. Le diable devient lavocat du diable et fait cho aux ides du
1 Idem, p. 145-146. La pice sartrienne, crite et reprsente sous lOccupation, est une reprise moderne de lhistoire dElectre et dOreste. Jupiter, dissimulant ses pouvoirs devant les mortels, et Egisthe, le roi dArgos, lassassin dAgammemnon, se ressemblent par leur dsir de maintenir un certain ordre l o ils rgnent, et aussi par le secret dont ils sont les dteneurs : Le secret douloureux des Dieux et des rois : cest que les hommes sont libres. Ils sont libres, Egisthe. Tu le sais, et ils ne le savent pas. , in Jean-Pau Sartre, Les mouches, Gallimard, Paris 1947, p. 200. 2 Idem, p. 157. 3 Idem, p. 156-157. 4 Idem, p. 147. 5 Idem, p. 163. 6 Idem, p. 164.

Disciple sur la vanit du contenu drisoire exprim par ces verbes, comme pour dmontrer que cela ne vaut pas la tentation . Ainsi, le savoir est reprsent par la bibliothque de Faust, mais le Disciple arrive vite y voir des tombes littraires qui lui font conclure par une citation pascalienne dtourne : Le silence ternel de ces volumes innombrables meffraie. 1 Pour le jeune homme, les livres reprsentent la vanit du savoir dans ce monde, justement pour le refus de vivre que suppose lacte de mditation et ensuite dcriture : Tous ces tomes en pnitences, le dos dfinitivement tourn la vie Ils ont lair davoir honte, de se repentir davoir t crits Ce quil y a l despoirs, de prtentions, de patience dinsecte et de fureurs de fous ! Ce quil fallut dillusions, de dsirs, de travail, de larcins, de hasards pour accumuler ce sinistre trsor de certitudes ruines, de dcouvertes dmodes, de beauts mortes et de dlires refroidis Et combien de ces bouquins-l furent-ils conus, avec la folle ambition de faire oublier tous les autres ! Ainsi, sexhausse, de sicle en sicle, ldifice monumental de lILLISIBLE 2 La logique paradoxale de Valry nous fait comprendre que plus on crit, moins on comprend. Le problme le plus grave pour un crivain est que le mot a perdu sa force, sa magie et ne se fait plus entendre dans une civilisation qui est en crise. Il est naturel que Mphistophls avoue ne pas savoir lire, car il a trouv personnellement grand profit remplacer la connaissance des bouquins par la pntration intime de leurs auteurs. 3. Le diable est rest le calomniateur , celui qui veut dtruire la cration (pourquoi pas littraire ?) Pour un crivain, la vanit du savoir rside, selon une autre citation dtourne, dans la question hamletienne Durer ou ne pas durer . Devant le clich si rpandu de luvre artistique comme solution la condition phmre de lhomme, Mphistophls se propose de dtruire tout rve dimmortalit dun crivain. Lantiphrase et les jeux de mots aident le diable valryen soutenir encore une fois linutilit des textes et un certain dsenchantement de lauteur vers la fin de sa vie, dsenchantement qui touche lessence des livres : Ce sont des vaincus, tous ces vtus de veau. Ils nourrissent le ver. Ils attendent le feu. Ce sont ici des choses prissables que les uvres immortelles [] subissent dabord dans labandon lpreuve de la mort lente. Tout change autour de ces paroles cristallises qui ne changent pas, et la simple dure les fait insensiblement insipides, absurdes, naves, incomprhensibles, ou tout bonnement et tristement classiques. 4 Est-ce quon peut entrvoir ici labsence de confiance de Valry dans cette parole qui sest avre incapable dempcher les dsastres du XXe sicle ou cest un moment dhsitation de celui qui a lutt toute sa vie avec le langage pour crer limpression de danse dans le signe linguistique ? Le pouvoir est lui aussi drisoire, comme si Valry tait en train de servir une leon discrte ses contemporains et aux ennemis de la France lpoque : Un fumier de sicles, duquel slve chaque instant la bue des regrets, des remords, des doutes, et les vapeurs des gloires qui se dissipent et des grandeurs qui se dtendent. Je vois trop que toutes les parties sont perdues, mais que les dfaites ne sont finalement ni moins indiffrentes ni moins illustres que les victoires 5, rflexions issues du tableau noir de lhistoire contemporaine. Valry semble avoir une dent contre la coterie des philosophes, considrs comme des solitaires bavards qui combinent de cent faons une douzaine de mots, avec lesquels ils se flattent de composer ou dexpliquer toutes choses. 6 Valry semble vivre dans un monde o tout a t dit, o tout texte scrit sur un autre texte (comme le fait lui aussi avec le mythe de Faust), et ou les gens portent des masques pour faire semblant dignorer ce que lon sait et de savoir ce que lon ignore 7, un monde quasi baroque, qui serait particulirement angoissant sans lhumour des personnages.
1Idem, p. 176. 2Idem, p. 175-176. 3 Idem, p. 183. 4Idem, p. 176-177. 5Idem, p. 178-179. 6 Idem, p. 179-180. 7 Idem, p. 180.

Ce que Mphistophls propose comme pice de rsistance au jeune disciple doit nourrir son orgueil et son dsir dagir ; mais la proposition concrte nest plus faite, car la scne sachve avec le dvoilement de lidentit de linterlocuteur diabolique, et le Disciple se sauve, au sens propre et figur. Et au lecteur ne lui reste que de regretter labsence du quatrime acte et dimaginer une solution toute personnelle cet ancien conflit . Chez Paul Valry, Faust et Mphistophls sont dmythiss et re-mythiss selon le got dun homme du XXe sicle. Un Faust qui propose un pacte, un Mphistophls qui tente, mais qui est le premier dniaiser son interlocuteur, un homme moderne qui ne fait plus la distinction entre le Bien et le Mal, qui fait le Mal de sa propre volont, sans tre tent par le diable, et, finalement, un crivain qui fait un pacte avec soi-mme pour voir si la parole garde encore sa force mystrieuse et sa magie. BIBLIOGRAPHIE Sartre, Jean-Paul, Les mouches, Gallimard, Paris 1947. Valry, Paul, Lust. La demoiselle de cristal, in Mon Faust (Ebauches), Gallimard, Paris, 1946.