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Owen Lattimore

La Civilisation, mre de Barbarie ?


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 17e anne, N. 1, 1962. pp. 95-108.

Citer ce document / Cite this document : Lattimore Owen. La Civilisation, mre de Barbarie ?. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 17e anne, N. 1, 1962. pp. 95-108. doi : 10.3406/ahess.1962.420797 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1962_num_17_1_420797

DBATS ET

COMBATS

La mre

Civilisation, de Barbarie ?

Il socit primitive s'est historiens selon deux lignes essentielles deque la est courant, chez les prolonge de l'Ancien Monde, de dire dve loppement. L'une aboutit la formation des grandes , des hautes civilisations de l'Antiquit : celles d'Egypte, du Bassin Mditerranen, de la Msopotamie, de l'Inde, de la Chine. L'autre aboutirait, au con traire, l'apparition rgulire et monotone des divers peuples barbares aux limites septentrionales du monde civilis : aussi bien dans les forts d'Europe que dans les steppes de la Russie Mridionale, les massifs mon tagneux du nord de la Msopotamie et du nord-ouest de l'Inde, les steppes et les dserts du ]>iord de la Chine. Du point de vue culturel, on considre d'ordinaire ces barbares comme plus volus que les peuples primitifs, mais comme barbares , nan moins, si on les compare aux socits dites civilises. Ainsi deux lignes de dveloppement, indpendantes, autonomes bien qu'il leur arrive d'entrer parfois en contact : d'o, dans le pass, des heurts et des oppositions entre Egyptiens et Hykss, entre Grecs et Scythes, Romains et Huns, Chinois et Hsiungnu, et d'autres encore... Tout ceci est bien connu. Mon but, dans cet article, est de prsenter au lecteur un point de vue trs diffrent, d'expliquer aussi clairement que possible le titre interrogatif, et en mme temps ambigu, donn ce rapide essai. En d'autres termes : ces deux lignes de dveloppement ont-elles t indpendantes, ou, comme je le crois, dpendantes ?

De l'Egypte la Chine, nous pouvons, en partant des socits pri mitives, retracer l'apparition et l'volution historique de toutes les grandes civilisations et chaque fois en les reprsentant par une ligne unique. Toutes ces civilisations ont rgulirement pris naissance dans une grande valle fluviale, voire dans une double valle fluviale : le 1, le Tigre et l'Euphrate, l'Oxus et l'Iaxartes (Amou Daria et Syr Daria), l'Indus et le Gange, le Fleuve Jaune et le Yang-Ts. La civilisation que les Europens qualifient de classique ta blie sur la domination de mers fermes : la Mditerrane et, dans une 95

ANNALES moindre mesure, la Mer Noire est une varit plus tardive mais qui relve du mme phnomne essentiel. L'une aprs l'autre, ces civilisations devinrent, si l'on peut dire, civilises lorsque leurs ressources alimentaires furent assez abon dantes pour subvenir aux besoins de grandes villes, dont les habitants n'taient plus producteurs. Les hommes qui participrent cette volu tionen tirrent profit et leur possibilit d'expansion en fut augmente : ils occuprent les terres porte de main, les exploitant ds lors selon les mthodes qui leur avaient jusque l russi. A ce jeu, ils se heurtrent aux peuples voisins qui n'taient pas encore engags dans une volution analogue. Ils firent alors leur conqute et, ce faisant, les amenrent assez vite au stade civilis . Un beau jour, cependant, cette forme d'expansion atteignit les limites de l'espace qu'il tait avantageux d'exploiter ; alors elle s'arrta d'elle-mme. A ce stade, les grands Etats civiliss s'efforcrent de tracer autour d'eux des frontires solides, puis de s'installer, de s'implanter solidement l'intrieur de telles limites. Ds lors, il n'y eut plus chez eux aucun dsir de civiliser les peuples se trouvant l'extrieur de leurs frontires, mais bien de les exclure, de les tenir l'cart. Or, toute poli tique d'exclusion cre deux catgories : les exclus et ceux qui les excluent ; elle dtermine, ab initio, une attitude de mpris et d'hostilit de la part de ceux qui excluent, et les exclus y rpondent en faisant pression sur la civilisation voisine, lui prenant ce qu'ils dsirent d'elle et qu'elle ne veut pas leur consentir de plein gr. Le lecteur reconnat dans ces exclus nos ternels barbares. Dans ce sens, la civilisation a t la mre de la barbarie , bien qu'elle n'en soit videmment pas seule responsable...

Toutes les grandes civilisations, nous l'avons dit, ont d le jour l'organisation d'une base rurale capable de soutenir une superstructure urbaine, les mthodes d'organisation variant normment d'une civil isation l'autre, et aboutissant des diffrences considrables de ment alit. Ainsi le Professeur Arthur F. Wright, de l'Universit de Yale, a justement et brillamment analys les diffrences entre les ralits de l'histoire chinoise et l'interprtation conventionnelle de cette histoire par les Confucens chinois (et japonais) et les Occidentaux (ceux-ci, tout d'abord, acceptrent l'interprtation confucenne). Aucun des termes classiques de la langue chinoise, choisis pour dfinir ce qu'est, ou non, la civilisation, ne contient, comme il le remarque, la racine commune aux vocables europens, drivant du mot civis (citoyen), ou civitas (cit) *. Les Chinois n'ont pas non plus de vocables qui correspondent, par leur racine ou leur extension, des mots tels que urbain, politique, mtro politain. Arthur F. Wright ajoute que les Chinois, quand ils cherchent dfinir ce que nous, Occidentaux, nous entendons par civilisation, ne 1. Arthur F. Wright, The Study of Chinese Civilisation , Journal of the History of Ideas, XXI, 2, New York, I960, p. 234-235. 96

BARBARIE rattachent ce terme, en aucun cas, au mot de cit . En fait, ils n'ont pas davantage ce concept d'un mouvement progressif, unilinaire , qui mnerait la civilisation concept qui a prvalu dans la pense occidentale depuis le xvnie sicle . La conception uuilinaire de l'histoire affirme, vaille que vaille, que tous les hommes furent, un jour donn, au niveau palolithique, comme l'taient les Tasmaniens (dont les derniers descendants moururent en 1876) lorsque les Europens les dcouvrirent au XVIIIe sicle x. Aprs quoi, au lieu de chercher leur nourriture, les hommes entreprirent de la produire en semant et en moissonnant, aboutissant ainsi la formation de villages ; des villages sortit la cit, et celle-ci engendra la civilisation urbaine.

Notons, avant d'aller plus loin, que depuis un sicle, une autre concep tion dveloppement historique a t soutenue, qui tout en se spa du rant d'elle, se rattache la conception d'volution unilinaire. Expose pour la premire fois par Marx et Engels, elle s'est enrichie depuis lors de nombreux dtails ds tous les historiens marxistes orthodoxes, bien qu'il n'y ait pas unanimit entre ces derniers 2. Les accords et dsac cords entre les deux conceptions d'ensemble ont t illustrs par le livre dcisif de Lewis H. Morgan : Ancient Society (1877) 3 un des ouvrages qui se situent, sans conteste, l'origine de l'anthropologie moderne et que, pour sa part, Engels aura mis largement contribution 4. Sans aucune attache avec la pense de Marx ou d'Engels, L. H. Mor gan tait arriv cette ide que les changements apports au mode de production permettaient de dterminer les tapes successives de l'his toire et du destin des socits. Cependant il n'a dfini nulle part ce con cept aussi explicitement que Marx ou qu'Engels. Durant la seconde moiti du xixe sicle, les positions intellectuelles, fortement influences par les travaux de Darwin sur l'volution, peu vent, grosso modo, se grouper en marxistes et non-marxistes (pas encore en marxistes et anti-marxistes). Engels, par exemple, ne fit pas seul ement des emprunts L. H. Morgan mais aussi, au livre antrieur du savant suisse J.-J. Bachofen (Das Mutterrecht, Stuttgart, 1861), en sachant d'ailleurs fort exactement sur quels points il les admirait l'un et l'autre comme des devanciers , et sur quels autres points il tait en dsaccord profond avec eux. Ceux-ci, de leur ct, ne semblent avoir subi l'i nfluence ni d'Engels, ni de Marx, bien qu'ils aient correspondu tous deux avec Engels et Marx 5. 1. Robert Hkine-Geldern, Vanishing cultures , Scientific American, CXCVI, 5, p. 39-40. 2. Un certain nombre de comptes rendus iutressants, avec un abondant matriel bibliographique, groups par ordre historique, sont runis dans Saeculum, Jahrbuch fur Universalgeschichte, tome XI, anne 1960, 1/2, Munich, 1960. 3. Lewis H. Morgan, Ancient Society, New York, 1877. 4. F. Excels, Origins of the family, private property and the state, publi pour la premire fois en 1884 ; dition revue et augmente, 1891. 5. Pour la chronologie des rfrences, d'Engels Bachofen et Morgan, voir 97 Annales (17e anne, janvier, fvrier 1962, n 1) 7

ANNALES Or, comment formuler en peu de mots la diffrence essentielle qui spare ici le point de vue de la progression unilinaire et celui de la dialectique marxiste ? Au risque d'tre trop sommaire, j'avance ce qui suit : dans la perspective de la progression unilinaire , ds qu'une dcouverte importante a t ralise, ou dans le domaine de la production conomique ou dans celui de l'organisation sociale, les hommes qui l'adop tent acquirent du coup, une plus grande valeur de survivance ; ils font un pas en avant, et ne laissent pas simplement en arrire , comme le pensait Marx, ceux qui refusent de suivre le progrs ; ils les dvorent, ils les dtruisent, ils les assujettissent... Bref, ces deux points de vue ne s'excluent pas aussi totalement qu'on pourrait le croire, ou que le donneraient penser les polmiques des doc trinaires. Morgan, d'une certaine manire, tait un pr-marxiste . A notre poque, V. Gordon Childe (dont la disparition a t une perte si considrable pour ceux que passionne l'intgration de la Prhistoire dans l'Histoire) utilisa les mthodes archologiques et historiques dites occidentales orthodoxes , en les associant toutefois des vues fort ement teintes de marxisme. Pour lui, le pas en avant dans le domaine de l'agriculture a t la rvolution agraire suivie, en temps voulu, d'une rvolution urbaine 1. Comme il publia et enseigna en GrandeBretagne, son influence s'est exerce surtout sur les non-marxistes ; en Union Sovitique, bien qu'on le traite avec respect, on ajoute volont iers qu'il comprenait le Marxisme de faon imparfaite 2. Ceci dit, rappelons un propos attribu au Professeur R. H. Tawney de Londres, par l'un de ses anciens tudiants, propos qui nous servira de premire conclusion ou de jalon : si chacun de nous est libre d'tre anti-marxiste, ou marxiste, ou simplement non-marxiste, nous sommes tous, ncessairement, post-marxistes .

Quelques exemples de civilisation et de barbarie, indiscutables en principe, nous aideront aller plus loin. En gros, l'homme primitif cherche se maintenir en vie. Il mange de la viande, du poisson, des insectes, des racines, des fruits, des baies, et, rcolts l'tat sauvage, M. O. Kosven, Matriarkhat : istoriya problmy, Moscou-Leningrad, 1948, partir de la page 210. Mon exemplaire de Ancient Society est celui que Morgan donna Bachofen, et porte dans la marge des notes de la main de Bachofen. Pour la position de Kosven comme thoricien sovitique, voir Rudiger Schott : Das Geschichtsbild der sowjetischen Ethnographie , dans Saeculum, cit plus haut. Alors que cet article, et d'autres de la collection de Saeculum, sont hostiles au Marxisme et favorables la Kulturkreisschule des Pres Schmidt et Koppers, ils sparent soigneusement l'expos chronologique des thories marxistes sovitiques, et la critique qu'ils en font. 1. Parmi ses ouvrages importants : Man makes himself, Londres, 1936; What happened in history, Londres, 1943 ; New light on the most ancient East, 4e dition, New York (sans date). 2. Voir une critique de plusieurs de ses ouvrages par S.Lyaskovskij, dans Vestnik Drevnei Istorii, 1947 (2), Moscou-Leningrad. 98

BARBARIE du bl, du millet et du riz. La premire rvolution , dans le sens ou l'entend Childe, consiste, pour l'homme, produire sa nourriture au lieu de la quter ; dans un tel cadre, la culture des crales, qu'on sme, puis moissonne, prcda la production de viande d'animaux do mestiqus. L'levage des animaux destins fournir un certain contin gent viande fut le fait, tout d'abord, non de chasseurs mais de cult de ivateurs fixs au sol. Les hommes tablis de faon permanente, ou semi-permanente, pouvaient construire des enclos, y parquer de jeunes animaux, les domestiquer en les nourrissant. Sans doute existe-t-il, une exception et d'importance : le renne, facile apprivoiser comme tous les animaux de la famille des daims, fut domestiqu par les chasseurs qui suivaient les grands troupeaux de rennes sauvages. Apprivoiss, les rennes servaient d'appts aux chas seurs qui les emmenaient avec eux. Peu peu, on leur fit porter des far deaux, tirer des traneaux ; ils fournirent du lait, de la viande. Mais l'exception confirme la rgle.

La priorit de l'agriculture sur l'levage fut tablie, au dbut du sicle (1908), par Rafael Pumpelly qui dcouvrit, au cours de fouilles en Asie Centrale Russe, des couches de terrains tmoignant de la culture des crales, ct d'ossements d'animaux sauvages et, plus tard, d'oss ements de ces mmes animaux, mais domestiqus, comme l'indiquent des modifications de leur structure osseuse 1. Cette dcouverte permet peut-tre d'illustrer une des faons dont la civilisation a engendr la barbarie. Ici, comme ailleurs en Asie Centrale, la population agricole a pris peu peu possession des terres les plus riches. La population la moins favorise fut repousse jusqu'aux terres les plus pauvres ; rejete vers un sol peu favorable l'agriculture mais bon pour l'levage, cette population finit par abandonner toute combinaison agri culture-levage et forma une nouvelle socit spcialise par ncessit : celle des pasteurs nomades des barbares si on les compare aux civiliss tablis dans les villages et les villes et vivant de l'agriculture 2. Tous ces changements ont t accompagns par un conservatisme tenace, immense force de freinage toujours l'uvre. Les premiers an imaux domestiqus devinrent des animaux standards : autrement dit, on ne tentait plus de domestiquer d'espces nouvelles. L'homme moderne europen, lorsqu'il pntra en Amrique et en Afrique, y intro duisit les animaux qu'il connaissait dj, ses animaux, mais il ne tenta pas de domestiquer le bison amricain, ni aucun des ruminants africains. Un tel conservatisme implique en fait le postulat suivant : les an imaux domestiqus de temps immmorial sont prdisposs la domesti1. Raphael Pumpelly, Exploration in Turkestan, expedition of 1904. Prehistorie civilizations of Anau, 2 vol., Washington, 1908. 2. Cette transformation est discute de faon plus dtaille dans Owen Lattimore, The frontier in history , dans Relazioni del X Congresso Internationale di Scienze Storiche, Rome-Florence, 1955. 99

ANNALES cation ; par contre les animaux actuellement sauvages sont rfractaires par nature la domestication. Ainsi l'ne sauvage du Tibet et d'Asie Centrale est-il considr comme impossible domestiquer, bien qu'en Msopotamie et en Egypte l'ne ait t domestiqu avant le cheval et mme utilis pour tirer des chars de guerre : lorsque les barbares monts sur des chevaux apparurent aux anciennes populations civilises, le che val reut le nom ne du Nord . En 1910, Sinkiang (Turkestan Chinois), Douglas Carruthers trou vait un ne sauvage domestiqu : cet animal tait dans une situation analogue, assurment, celle dans laquelle l'homme primitif avait domest iqu jadis ses animaux. Dans une oasis minuscule, trs isole, o de rares habitants vivaient du produit de leur ferme et passaient la majeure partie de leur temps la chasse, l'animal avait t captur alors qu'il n'avait qu'un jour ou deux. Amen jusqu' la hutte, avec plusieurs veaux, il avait t habitu, ds le dbut, la prsence d'tres humains 4 Autre cas. On prtend que les moutons sauvages descendent d'es pces qui rsistrent la domestication et que, pour cette raison, il est mutile de songer les domestiquer aujourd'hui. Des Sovitiques ont fait l'exprience suivante : voulant croiser Vovis poli avec le mouton domest iqu, ils ont entrepris de chasser des bliers sauvages, de prlever leur sperme avant la mise mort et de procder l'insmination artificielle. Mais il serait plus ais de capturer un agneau sauvage nouveau-n, de l'lever comme un animal domestique et de l'utiliser pour la reproduct ion, faon normale. de Un de mes amis sudois, le regrett Torgny Oberg, vivant sur les confins de la Mongolie, dmontra combien l'opration tait facile raliser. Il acheta un chasseur, qui venait de tuer la mre, un petit agneau de la race ovis artimon (troitement apparente celle de Vovis poli). Avec un morceau du pis de la mre, il fabriqua une ttine et, travers cette ttine, nourrit le petit agneau avec un biberon de lait. Elev dans la maison, caress, devenu un magnifique blier, il trottait, soit derrire le pousse-pousse de son matre travers les rues de la petite ville, soit derrire le cheval que montait ce dernier travers monts et valles ; souvent il allait en libert dans les montagnes qui l'avaient vu natre, et, lorsqu'il s'tait trop loign, revenait aussi sagement qu'un chien qu'on siffle. Comme un chien, il reconnaissait son matre et les hommes de mme race. Or, sur la frontire sino-mongole, les chiens des Chinois se montrent froces quand un Mongol approche et les chiens des Mongols cherchent sans cesse mordre les Chinois. De mme Vovis artimon de mon ami : si un Europen franchissait la grille de la cour o il vivait, il n'y faisait pas attention, mais si c'tait un Chinois ou un Mongol, il fonait tte basse. A propos des moutons, une autre remarque intressante a t faite par Carruthers. Les grands moutons sauvages d'Asie Centrale, crit-il, loin d'tre des animaux de haute montagne, semblent originaires des plaines..., de la steppe plutt que des collines. Dans certaines rgions 1. Douglas Carrutheus, Unknown Mongolia, Londres, 1913, vol. II, p. 603. 100

BARBARIE perdues que je connais, on rencontre des moutons sauvages qui vivent toute l'anne sur des coUines trs basses... Dans certaines parties du Gobi, en Mongolie, o ils sont rarement drangs, ils frquentent habi tuellement les collines basses, situes en moyenne 1.800 mtres audessus du niveau de la mer ou 900 mtres au-dessus de la plaine envi ronnante x. D'aprs ce qui vient d'tre dit, voici comment on peut reconstituer le processus de la domestication : les anctres des moutons domestiques furent capturs par l'homme primitif dans une rgion situe relativement, basse altitude, et, de ce fait, favorable l'amnagement agricole. Tandis que l'homme gagnait du terrain, les moutons sauvages reculrent : ceux que l'on rencontre aujourd'hui dans les rgions hautes descendent de ces emigrants de jadis ; mais ils n'ont pas oubli leurs, anctres et retournent vers les rgions basses chaque fois qu'ils le peu vent. L'homme, lui, a oubli... Les anctres de l'homme disaient : ces animaux, mme sauvages, peuvent tre pris et apprivoiss . L'homme d'aujourd'hui prtend que si ces animaux sont sauvages, cela veut dire qu'on ne peut les apprivoiser .

Souvent l'homme s'obstine ne pas innover. Le grand Vilhjamur Stefansson est connu pour avoir conseill et appliqu bien des solutions senses dans les rgions arctiques. Ainsi, pendant de nombreuses annes, il insista sur le fait que le buf musqu, ou ovibos, devrait tre domestiqu. Grce lui, les Etats-Unis firent l'acquisition de quelques ovibos venus du Groenland, et les installrent sur une le au large de l'Alaska. La domestication se fit de la manire suivante : un ovibos tait enferm dans un enclos, un homme, lev en l'air par un appareil, tait descendu sur le dos de la bte, tel un cow-boy du Wild West sur un cheval rtif; Yovibos jetait aussitt son cavalier terre, lui brisant les os. Un rapport fut envoy Washington : l'animal ne peut tre domestiqu . Fin de l'exprience 2 . Toutefois Stefansson ne perdit ni patience, ni courage. Quelques annes plus tard, sous le coup de la mme inspiration, la possibilit de la domestication des ovibos tait dmontre grce une exprience russie dans l'Etat de Vermont. On avait eu recours aux mthodes pleines de bon sens de l'homme primitif : capturer l'animal trs jeune, le confier constamment aux hommes. La premire gnration issue de tels animaux est, pour ainsi dire, automatiquement domestique. Associs l'homme, ils apprennent (comme le chien, car le cheval et la vache n'ont pas la mme facult) reconnatre le son et le rythme de tel ou tel vhicule moteur : quand ils entendent la voiture de leur 1. Douglas Carruthers, Beyond the Caspian, Londres, 1949, p. 165, note. 2. Information personnelle de V. Stefansson. Voir aussi V. Stefansson, The Arctic in fact and fable, Foreign Policy Association, New York, 1945. 101

ANNALES propritaire, ils viennent jusqu' la barrire du pturage, esprant rece voir de la nourriture ; mais quans ils entendent la voiture du vtrinaire, ils s'enfuient l'autre bout du pturage 1.

Retournons maintenant aux tapes que Cbilde distingue sous les noms de rvolution agraire et de rvolution urbaine ; tant entendu que le village agricole produit sa propre nourriture et a des revenus subsidiaires tels que l'artisanat ; que la ville, au contraire, ne peut pro duire sa nourriture et doit tre ravitaille par une campagne qui lui soit subordonne, ce qui, de toute vidence, accentue les diffrences de classes entre dirigeants et dirigs ; tant entendu aussi que cette forme d'volution ne se produit pas dans toutes les rgions au mme moment. Certains peuples prirent l'initiative et, placs la tte du mouvement, s'efforcrent d'agrandir leur zone d'influence. Ainsi, tandis que se modif iait la structure sociale des dirigeants et des dirigs, des privilgis et des subordonns, naissait un conflit extrieur, par suite de l'largi ssement des frontires et de la sujtion impose de nouveaux peuples. Ceci nous ramne en droite ligne la cration du barbare par la civili sation, notre vrai sujet.

Lorsqu'on tudie l'extension historique d'une civilisation, je veux dire sa tendance occuper certains territoires de prfrence d'autres le rapport entre socit et gographie est souvent prsent de faon inexacte. Le climat ou le sol sont ainsi dcrits comme favorisant cette expansion, ou, au contraire, une chane de montagnes comme la bloquant . Mais la nature n'est pas doue de volont ; elle est inerte, si l'on excepte de trs lents changements l'poque gologique, ou des manifestations violentes comme des inondations ou des tremblements de terre. Posons mieux la question : dans une rgion gographique donne, une socit fonde sur telles et telles pratiques, organise en fonction de celles-ci, peut-elle exploiter la rgion avec plus de succs qu'une socit diffremment organise ? Ainsi aujourd'hui, l'ge de l'industrialisation, l'homme peut s'envoler vers l'Arctique et y vivre en portant des vtements de confec tion, en se nourrissant de produits fabriqus, empaquets en srie, il peut mme y importer un logement prfabriqu. Et cependant, on ne peut aller jusqu' dire que l'Arctique encourage l'homme blanc supplanter l'Esquimau , pas plus qu'on ne peut dire que l'Arctique encourage le mode de vie esquimau . Pour l'historien, la meilleure faon de s'exprimer est de dire que jusqu' l'poque industrielle, le meilleur 1 . Information personnelle de V. Stefansson. Voir aussi V. Stefansson, Farming without barns , Harper's Magazine, New York, janvier 1946 ; et aussi Muskox digested , dans le mme journal, juin 1947. 102

BARBARIE mode de vie invent par l'homme pour vivre dans l'Arctique avec une scurit et un confort relatifs, a t celui de l'Esquimau En ce qui concerne les grandes civilisations des plaines fluviales d'Asie, les dbuts de l'agriculture y furent peu importants, modestes. Les hommes se rassemblrent en petites communauts, dans d'troites valles prs de la source des grands fleuves ou bien cultivrent des par celles de terre dessines par la nature et alimentes par quelque source. Lorsque leur technique s'amliora, il leur devint possible de s'installer dans de grandes et larges valles, l o les problmes du drainage, des inondations et de l'irrigation se posaient sur une grande chelle. Ainsi chaque tape, les communauts s'agrandirent et leur organisation devint plus complexe. Les gnrations successives s'attaqurent aux mmes problmes, mais sur une chelle chaque jour plus vaste. Davantage de la mme chose , et non pas quelque chose de diffrent , telle a t la rgle du succs. Lorsque grandes valles et plaines furent peu prs peuples, les connaissances techniques acquises permirent une large portion des habitants de renverser le sens des migrations et de remonter vers les petites valles qui pouvaient tre exploites maintenant avec profit. Cette migration rebours fit dcouvrir que les anciens habitants n'avaient pas tous abandonn ces rgions recules. Lorsque les reprsentants de la grande civilisation rintgrrent ces valles, ils y rencontrrent aussi les descendants de leurs anctres, leurs anctres vivants , si l'on peut dire, pratiquant un niveau primitif des mthodes dont ils taient eux-mmes les adeptes, mais un niveau civilis. En leur imposant une organisation et un niveau technique nouveaux et plus levs, ils en firent sans plus tarder des barbares , les contraignant soit se soumettre, soit migrer mais alors vers des terres plus pauvres encore. Pour nous rsumer, il y eut un double mouvement : migration des terres d'origine vers des rgions plus tendues et plus fertiles, puis retour aux terres d'origine. De tels flux et reflux caractrisent l'histoire primitive de la Chine du Nord, la Chine du Fleuve Jaune 2.

Ce phnomne n'illustre pas seulement une des faons dont la civilitation engendre la barbarie, mais offre, si je ne me trompe, une explication possible des origines du rgime fodal en Chine. Le profes seur Wolfram Eberhard et d'autres, ont prtendu qu'en Chine, et ail leurs, le rgime fodal avait t le rsultat d'une superstratification ethnique , entendez de la conqute d'un peuple par un autre peuple, 1. Owen Lattimore, The social history of Mongol nomadism , Conference on Asian Historiography, School of Oriental and African Studies, Universit de Londres (pas encore paru). 2. Owen Lattimore, Inner Asian Frontiers of China, New York, 2e dition, 1951, p. 275 sq. 103

ANNALES venu de l'extrieur . Mais on peut soutenir, de faon plausible, une autre thorie : le rgime fodal naquit, en Chine, lorsque les hommes qui avaient devanc les autres dans le domaine du progrs voulurent imposer leur loi aux retardataires. La Chine de la dynastie de Shang-Yin, dont la capitale, Anyang, a fait l'objet de fouilles permettant de la dater, en gros de 1400 avant J.-C. tait pr-fodale. La caste royale et la caste noble se composaient de guerriers monts sur des chars ; leur enterrement s'accompagnait de nombreux sacrifices humains. H. G. Creel a not, il y a longtemps dj, que les quelque 1200 squelettes trouvs sur l'emplacement de cette capi tale appartenaient tous au mme type physique, ce qui interdit de pen ser que la diffrence entre classe dirigeante et classe sujette correspondt une diffrence entre conqurants et peuple conquis 3. Cependant, d'aprs les inscriptions provenant de Shang-Yin, nous n'ignorons pas que la population de Shang-Yin tait en guerre, de faon plus ou moins intermittente, avec un peuple (ou tribu) appel Ch'iang, dont le nom s'crit avec le signe mme qui signifie mouton . Ce nom a survcu travers les sicles. Durant la priode fodale Chou, qui sui vit celle de Shang-Yin, les femmes de la caste royale et nobiliaire sont quelquefois mentionnes comme d'origine Ch'iang. Lorsque la Chine Chou prit de l'extension et devint plus civilise , ou si l'on prfre plus chinoise , les Ch'iang furent repousss vers l'Ouest o leur nom devait survivre jusqu' nos jours : c'est sous ce nom que les Chinois dsignent certaines tribus installes sur la frontire tibtaine. Ceci ne prouve pas, pour autant, que les Ch'iang aient t d'an ciens Tibtains qui auraient envahi la Chine. Le signe utilis pour crire leur nom ne prouve pas, non plus, qu'ils taient un peuple de pas teurs nomades : plus d'une fois, en effet, les archives nous montrent les Chinois Chou combattant ces tribus, monts sur leurs chars, et ces mmes tribus combattant pied, non cheval comme l'auraient fait des pasteurs nomades 3. L'hypothse la plus raisonnable est que les Ch'iang sont un exemple de cette cration incessante de la barbarie par la civilisation : ne sont -ils pas mentionns pour la premire fois une poque o ils taient les congnres des Chinois de Shang-Yin et de ceux qui, plus tard, furent les Chou ? Mais ils possdaient des terres pauvres sur les collines et dans les valles troites et, par consquent, avaient une agriculture moins avance, davantage de troupeaux de moutons. Au cours des sicles, ces tribus parentes contractrent des mariages : d'o les Chinois de l'his toire. D'autres, s'accrochant leur ancien mode de vie, reculrent jus qu'au Tibet pays de refuge comme le Caucase et furent ds lors l'une des nombreuses units des tribus barbares tibtaines. 1. Wolfram Eberhard, Conquerors and rulers : social forces in medieval China, Leyde, 1952 ; voir aussi Owen Lattimore, compte rendu de Feudalism in History , d. Rushton Coulborn (Princeton, 1956), dans Past and Present, n 12, Londres, 1957. 2. H. G. Creel, The birth of China (1937), 3e d., New York, 1954, p. 51. 3. J. J. L. Duyvendak, De grote Chinese muur, Leiden, 1953. 104

BARBARIE

En Chine, et dans les autres grandes valles fluviales, l'amlioration de la production agricole prit une forme intensive avec utilisation maxima de la main-d'uvre, et minima des btes de trait, afin de ne pas nourr ir des animaux sur une terre qui pouvait tre cultive par l'homme. Vrit qui admit des variantes multiples. En Chine, l'apoge de son dveloppement, la non-utilisation des animaux devint frappante. Des hommes taient attels pour tirer des pniches au long des canaux, pour haler des bateaux contre le courant violent des rapides du Yang-Ts. Dans les plaines, les hommes poussaient des brouettes. Au sud du YangTs, il n'existait aucun vhicule sur roues et les hommes transportaient plus de charges que les animaux. Cette tendance la concentration, la spcialisation des grandes civilisations fondes sur l'agriculture (mais aussi sur la construction des villes) obligea les lments retardataires, comme ceux que nous avons dcrits plus haut, adopter, au contraire, une plus large diversification : tablis sur des terres de plus en plus pauvres, ne pouvant vivre du seul produit de leurs cultures, ils taient tributaires chaque jour davantage de la chasse des animaux sauvages, de l'augmentation de leur cheptel. Cependant, ces parents pauvres des peuples civiliss se multipliaient, s'tendaient, atteignant la zone des steppes d'Asie Centrale ; alors la diversification fit place une nouvelle et imprieuse spcialisation : le nomadisme pastoral. Il existe plusieurs sortes de steppes, plus ou moins arides, plus ou moins boises, mais, de manire gnrale, un paysan qui s'y tablit risque toujours de devenir pauvre, tandis qu'un gardien de troupeaux expri ment peut s'y enrichir s'il se dplace au rythme mme des saisons. Lorsque le sol est labour, dbarrass des racines, il respire , mais son humidit s'vapore ; sur ce mme sol, condition de ne pas toucher la vgtation, les racines enchevtres retiennent l'humidit et un ptu rage permanent se maintient si toutefois les brebis et le btail ne sjour nent pas trop longtemps au mme endroit. Bref les civilisations asiatiques, en pratiquant l'agriculture spcialise sur les terres bien arroses, ont contribu l'apparition du nomad isme pastoral, en obligeant ceux qui avaient conserv un systme d'co nomie non-spcialis vivre dans des rgions o leur intrt tait de renoncer une culture du sol de moins en moins rentable, pour se spcial iser dans l'levage, d'un rapport grandissant, ou pour le moins assur.

Il faut distinguer le processus urbain des civilisations asiatiques, vivant de leur agriculture, du processus urbain affectant, plus tard, les Etats-cits du bassin mditerranen. Si nous prenons la Chine pour exemple, et sans trop mettre en cause les diffrences entre civilisation chinoise et civilisations asiatiques nous remarquons que la structure urbaine y tait compartimente : 105

ANNALES chaque ville tait construite au centre d'une rgion de grande produc tion agricole ; son hinterland (ce terme convenant davantage la Mditerrane qu' la Chine) n'tait pas loign, mais l'enveloppait troitement ; l'exploitation de la campagne faisait vivre la ville et la majeure partie du commerce (que nous ne pouvons d'ailleurs mesurer de faon statistique) se faisait entre la ville et la rgion environnante. Dans la rgion mditerranenne, par contre, les villes se construi sirent long des ctes, les transports par mer tant peu onreux. Les le possibilits agricoles de F hinterland immdiat de ces villes mari times taient souvent limites et, lorsque les ressources taient puises, il fallait acheminer le grain de fort loin, par mer. Ainsi, dans la Mer Int rieure, le commerce longue distance a-t-il t, en grande partie un commerce de premire ncessit, et le marchand est-il devenu puissance politique, la subsistance de la cit dpendant de lui. Par contre, en Chine, le commerce longue distance tait essentie llement un commerce de luxe : le ngociant avait moins de puissance politique que le propritaire foncier, dont dpendait le ravitaillement de base de la cit. Si l'on considre la gographie non comme une cause dterminante, mais comme un complexe (climat, sol, ressources, possibilits de trans port), comme un environnement permettant tel systme cono mique et social de se dvelopper selon les occasions qui s'offrent lui, on comprendra aussitt pourquoi la structure urbaine du monde mditer ranen a diffr de l'chiquier des agglomrations urbano-rurales de Chine, pourquoi Grecs et Phniciens envoyaient des colonies fonder des villes-surs et la facilit avec laquelle se faisaient et dfaisaient alliances et ligues entre cits. En Chine, l'approvisionnement en grain tait essentiellement la livraison d'une redevance ; dans la Mditerrane et la Mer Ivoire, il s'agiss essentiellement d'une transaction commerciale. Dans le bassin m iterranen, ou en son voisinage atlantique, il existait en outre d'i nnombrables occasions de faire un commerce profitable, pas seulement d'huile et de vin, de poterie et de tissus, mais aussi de matires pre mires tain et cuivre et plus tard de fer, dont les gisements peu loigns de la mer pouvaient tre facilement exploits et achemins vers les nombreux ports. Pourtant les tats-cits de la Mditerrane furent, eux aussi, cra teurs de barbarie . Profitant d'un arrire pays troit, ils ne souhai taient gure l'approfondir ; un tat-cit qui et agi ainsi serait devenu trop vulnrable, se serait affaibli en s'tendant l'excs. Mais la seule faon de ne pas inclure est d'exclure : ceux qui vivaient dans les profondeurs de l'arrire-pays furent exclus par les tats-cits civiliss et, par force, devinrent des barbares . Ainsi les Macdoniens et les Romains, furent d'abord des barbares bien que la barbarie des Romains ft tempre par les influences civilisatrices de leurs voisins, Etrusques ou Carthaginois. Les progrs de la civilisation ne firent, malgr tout, que crer une civilisation plus tendue, mais toujours entoure, un jour ou l'autre, 106

BARBARIE d'une ceinture de barbares. Dans le cas de Rome, Vorbis terrarum tour nait toujours autour de la Mditerrane. L'Ecosse, au del de l'Angle terre, tout ce qui se situait au del du Rhin et du Danube, tout ce qui dans le Proche-Orient ne pouvait tre circonscrit dans l'orbite de l'c onomie du monde mditerranen, ces terres et ces peuples devaient tre exclus et furent exclus dans toute la mesure du possible. Toutes ces rgions furent longtemps portes au compte d'une barbarie toujours vivace. Nos sources les plus anciennes dpendant des langues parles par les peuples civiliss, l'historiographie traditionnelle sous-estime, par suite, en Asie comme en Europe, un aspect essentiel de la relation entre civi lisation et barbarie : les barbares ignorants en surent toujours bien plus long sur la civilisation que les peuples dits civiliss et raffins n'en surent jamais sur les barbares car ceux qui excluent ne portent qu'un intrt limit ceux qu'ils excluent ; ils prfreraient les oublier si la chose tait possible ; tandis que les exclus prouvent une curiosit insatiable, morbide, pour ceux qui les ont rejets. Et lorsque le cercle qu'a trac la civilisation cesse de s'agrandir, les barbares exclus en tu dient la force et la faiblesse pour savoir comment briser la clture. Aprs avoir recul tandis que le cercle s'agrandissait, les barbares comprennent l'intrt qu'il y a prendre l'offensive contre ceux qui ont cess de progresser. Mme nos sources traditionnelles tablissent ce fait, bien que nous le ngligions d'ordinaire... Ainsi les Hsiungnu connaissaient les ressorts et mthodes de la poli tique chinoise, et les Huns d'Attila avaient une connaissance certaine de l'tat des affaires Rome et Byzance, alors que les peuples civiliss ne connaissaient presque rien ou peu s'en faut de ces barbares, qu'ils considraient comme des flaux de la nature ou de Dieu.

Il faut noter la diffrence entre le lent dveloppement de la civilisa tion dans l'Ancien Monde (qui comportait la cration successive de zones extrieures de barbarie), et l'invasion brusque, par l'Europe, du Nou veau-Monde Amrique du Nord, du Centre et du Sud. Les Indiens du Nouveau Monde furent mis brutalement, de faon catastrophique, en prsence d'armes feu, d'hommes cheval, d'une foule d'animaux et de plantes domestiques tandis que, dans l'Ancien Monde, les progrs dans l'invention d'armes ou dans la tactique avaient t si lents que les barbares savaient quoi s'en tenir sur la force de la civilisation et avaient eu le temps d'en tudier les mthodes et les points faibles.

Un mot pour finir, sur la notion de matrialisme gographique. Dans le Nord, lorsque l'expansion de la Chine atteignit les steppes d'Asie Cen107

ANNALES traie, elle dtermina la formation d'un type spcial de socit barbare : les pasteurs nomades (les facteurs naturels : oasis d'Asie Centrale, forts de Mandchourie et de Sibrie, eurent leur part dans cette formation). Au Sud, l'expansion se poursuivit indfiniment et n'avait certainement pas cess lorsque l'imprialisme occidental fit son apparition. Car, dans le Sud, les techniques d'agriculture intensive et de construction urbaine, ainsi que leur corollaire, l'organisation politique, continuaient prosprer et ne laissaient pas de terrain pour un type diffrent de socit. Au Sud, l'Ouest, en fait dans la Chine des Chinois tout entire , une autre sorte de dsquilibre conomique et social s'affirmait sur lequel il est bon d'attirer l'attention. Le rendement de l'agriculture intensive tait si grand que, d'une part, on ngligea l'exploitation minire (jamais elle ne fut en mesure de contribuer au dveloppement d'une conomie industrielle), d'autre part, on ne connut pas les modes de polyculture qui furent pratiqus, par exemple, en France, ou, aux Etats-Unis, dans le Wisconsin : culture en partie intensive, en partie extensive, avec produits laitiers, arbres fruitiers, etc. Pour cette raison, la Chine, dont a hrit le rgime communiste actuel, n'est que relativement surpeuple ; elle l'est dans ses rgions d'agri culture intensive, dans ses rgions d'irrigation savante, mais elle reste sous-peuple sur de vastes, sur d'immenses tendues, mme dans la Chine intrieure, si l'on exclue telles ou telles parties de la Mandchourie, de la Mongolie, du Tibet, o s'bauchent l'exploitation minire, l'industrie, et les formes alternes d'agriculture. Owen Lattimore.

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