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A ORIGEM DO HOMEM E A PR-HISTRIA


COMO O "HOMEM" SE TRANSFORMOU EM HOMEM H 70 milhes de anos, comeou a idade dos mamferos. Pequenos animais foram, depois de milhares de anos, abandonando o cho e se adaptando s rvores. Da evoluo desses seres, surgiram os primatas e depois os antropides. Quando parte desses primitivos seres comeou a fazer o lento caminho de volta para o cho, o "homem" dava seu primeiro sinal de formao. A REVOLUO DE CHARLES DARWIN Como o homem surgiu na Terra? Qual a origem do planeta em que habitamos? Essas so perguntas que sempre estiveram presentes na mente do homem em todas as pocas. Todos os povos criaram mitos procurando responder a essas indagaes. Em 1650, um pensador religioso ingls, baseado nas crenas judaicocrists, chegou concluso, sem nenhum critrio cientfico, de que o homem havia sido criado no ano de 4004 a.C. No sculo XIX, as descobertas arqueolgicas destruram explicaes como essa. E foi nesse mesmo sculo, rico em pesquisas, que Charles Darwin publicou seu livro A origem das espcies. A partir de anotaes feitas em uma viagem de navio pelo mundo (183 1-1836) e de estudos sobre tais anotaes, Darwin formulou a teoria da mutao das espcies. Observou que por meio da mutao, as espcies se adaptam ao meio natural, geram criaturas diferentes de si mesmas e do origem a novas espcies. Concluiu, ento, que algumas espcies se extinguiam dando lugar a outras: esse processo seria o da seleo natural. Mais tarde, Darwin estendeu essa teoria para o surgimento do homem, classificando-o como descendente dos antropides. A comunidade cientfica e outros setores da sociedade opuseram-se a essa concluso, pois no podiam admitir que o homem branco, superior". descendesse de macacos. Na verdade, sabe-se hoje que o homem parente do macaco e no seu descendente. As descobertas de Darwin foram muito importantes, mas no definitivas, pois as pesquisas continuam, at hoje. lanando sempre novas luzes sobre as origens do homem. OS NOSSOS ANCESTRAIS A mais antiga espcie de homindeo foi o Australopithecus, que surgiu no sul da frica h cerca de 3 milhes de anos. Este nosso provvel ancestral tinha algumas caractersticas semelhantes ao homem modernoe criou o primeiro instrumento. Quando um dos nossos ancestrais passou a andar sobre dois ps (bipedismo), isso o deixou com as mos livres para fazer e usar objetos. O trabalho com as

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mos foi sofisticando a sua capacidade de manipular, estimulando o crescimento do seu crebro e a sua capacidade intelectual. O fato de o homem fabricar seus instrumentos dotou-o de cultura, diferenciando-o dos animais. A PR-HISTRIA E SUA DIVISO EM PERODOS Para a historiografia tradicional, h uma diviso entre Pr-Histria e Histria. A Pr-Histria inicia-se com o surgimento do homem, estendendo-se at o aparecimento da escrita, por volta de 4000 a.C., quando se iniciaria a Histria propriamente dita. Essa diviso criticada pela moderna historiografia e pela antropologia. No entanto, ela til, pois facilita a localizao dos perodos no tempo. A prpria Pr-Histria subdividida nos seguintes perodos: - perodo da pedra lascada ou Paleoltico (paleo = antiga + ltico = pedra), que vai de 600.000 anos atrs at aproximadamente 10000 a.C. Nesse perodo, o homem primitivo utilizava-se de lascas de osso ou de pedra para matar animais ou desenterrar razes; - perodo da pedra polida ou Neoltico, que se estende desde os fins do Paleoltico at 4000 a.C. aproximadamente. Nesse perodo, o homem j elaborava mais seus instrumentos, polindo as pedras e paus para transform-los em armas e utenslios. PALEOLTICO: ANTIGA IDADE DA PEDRA OU IDADE DA PEDRA LASCADA No perodo Paleoltico, o homem era principalmente caador e coletor: caava animais para se alimentar e produzir vestimentas com suas peles para se proteger das intempries; coletava frutos e razes para complementar sua alimentao. Nesse perodo, h cerca de 200.000 anos, vrios grupos de seres humanos, ou seja, portadores de cultura, j ocupavam grande parte do Velho Mundo. Eram grupos do homem de Neandertal. Considerado o primeiro Hoino sapiens (homem com inteligncia): tinha a abbada craniana do mesmo tamanho da de um homem atual, posio do corpo ereta, braos levemente maiores que os do homem moderno, fronte pouco desenvolvida e uma salincia ssea entre a testa e as rbitas oculares. J conhecia o fogo e demonstrava os primeiros sinais de uma linguagem articulada. No perodo entre 40 e 18.000 anos atrs, o homem atingiu grande desenvolvimento cultural. Nessa poca, o homem de Cro-Magnon, que difere do homem de Neandertal por ser mais alto e possuir a testa mais desenvolvida, j havia surgido e acumulado uma imensa experincia cultural. O homem de Cro-Magnon produzia seus instrumentos com o slex, uma pedra durssima cujas lminas ele utilizava como facas. Ele j pertencia a nossa espcie, isto , era um Humo sapiens sapiens.

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NEOLTICO: NOVA IDADE DA PEDRA OU IDADE DA PEDRA POLIDA Entre o final do Paleoltico e o incio do Neoltico, houve um perodo que grosseiramente poderamos chamar de transio: o perodo Mesoltico. A passagem do Mesoltico para o Neoltico deu-se entre 15 e 10000 a.C. Nessa fase, a Terra comeava a adquirir suas caractersticas atuais, com o fim da ltima era glacial. As regies temperadas foram ficando mais quentes e as regies mediterrneas, mais secas. Surgiram florestas nas regies temperadas da Europa, enquanto ao sul formaram-se reas secas e desrticas. No norte da frica, o processo de ressecamento foi mais intenso, mas permitiu a formao do vale do rio Nilo, que, com seu regime de cheias e vazantes, tornou-se local favorvel sobrevivncia. Fenmeno semelhante ocorreu na Mesopotmia (Tigre e Eufrates), ndia (Indo) e China (Amarelo). Estavam criadas as condies que geraram a grande revoluo da Pr-Histria: a Revoluo Agrcola ou Neoltica. O homem foi abandonando a vida de caador e coletor e comeou a cultivar cereais e a domesticar animais. As primeiras formas de agricultura se deram pelo cultivo de tubrculos, frutas e hortalias. A domesticao de animais parece ser resultado do hbito de os caadores trazerem filhotes de animais selvagens para seus filhos. O pastoreio talvez tenha surgido da domesticao de animais por lavradores, que deles se valiam para alimentao (leite e carne), vesturio (peles) e como fora de trao (para puxar objetos pesados ou arar a terra). O desenvolvimento das foras produtivas no Neoltico libertou o homem da absoluta dependncia da natureza. Com a expanso da agricultura, saiu em busca de terras frteis, disseminando a Revoluo Neoltica (Agrcola). A CULTURA DO NEOLTICO: VIDA E SOCIEDADE Segundo pesquisas arqueolgicas, as primeiras manifestaes de transformao do Paleoltico para o Neoltico deram-se no Oriente Mdio, onde atualmente se situam Israel (Palestina), Sria, Lbano, Iraque (antiga Mesopotmia) e Ir. Costuma-se dizer que durante a maior parte do perodo Paleoltico o homem viveu na selvageria. Mas, durante o Neoltico, o homem deu mais um passo em direo civilizao: organizava comitivas e cooperativas, formas brbaras de vida sociativa. Por isso dizemos que viveu na barbrie. No perodo Neoltico, a terra, os rebanhos e os instrumentos de trabalho eram de propriedade de toda a comunidade. No havia distino social entre os membros do grupo: todos trabalhavam e o produto era consumido igualmente por todos. Havia somente uma diviso sexual do trabalho: as mulheres teciam, cuidavam das plantaes e faziam cestos, enquanto os homens cuidavam dos animais e construam casas e paliadas. A necessidade de se defender levou formao de grupos sociais mais complexos: as tribos. Uma das grandes invenes do perodo Neoltico foi a cermica, que melhorou a qualidade da alimentao do homem primitivo: com os potes de cermica, era possvel armazenar alimentos, ou cozinh-los misturados, aproveitando melhor suas qualidades. Tambm teve incio a construo de casas de barro, junco ou

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madeira. Os instrumentos eram ainda feitos de pedra ou osso, mas recebiam um acabamento: eram polidos na areia, at adquirir formas mais teis e harmoniosas. O homem do Neoltico cultuava deusas da fecundidade, relacionando-as semeadura e colheita. Tambm cultuava os mortos, como indicam descobertas arqueolgicas de vasilhas e vestimentas encontradas em tumbas (cerimonial de enterro). No final do Neoltico (5000-4000 a.C.). o homem abandonou os instrumentos de osso e pedra e passou a utilizar metais moles, como o cobre, que podiam ser trabalhados a frio. Comeou aia Idade dos Metais. Quase simultaneamente, no Egito, surgiram os primeiros registros escritos. Estava nascendo a civilizao. A PR-HISTRIA NA AMERICA Como vimos no captulo anterior, o homem surgiu na frica. Depois, ocupou a Europa, a sia, a Oceania e a Amrica. Ao chegar Amrica, o homem j era da espcie Sapiens. sapiens. De fato, no foram encontrados aqui fsseis de outras espcies de Homo. Todos os fsseis humanos encontrados tm menos de 15.000 anos. Isso indica que a espcie humana teria chegado ao continente em poca relativamente recente. Todavia, ainda no se conseguiu esclarecer com preciso como e quando isso teria ocorrido. O fato que a espcie humana ocupou praticamente todo continente, se adaptando aos mais variados ambientes naturais: florestas equatoriais, regies muito frias e muito quentes, altas montanhas e plancies, planaltos ridos, reas costeiras. A Amrica, prolongando-se, praticamente, de um plo ao outro, apresenta as mais variadas latitudes, climas, coberturas vegetais etc. Nesse ambiente variado, o homem criou diversas formas de organizao social. Encontrou solues para problemas singulares de sobrevivncia. Quando os europeus aqui chegaram, h quase 500 anos, encontraram um mosaico de povos e culturas. Alguns j tinham atingido o estgio civilizatrio, organizando imprios e erguendo cidades. Isso significa que, desde a chegada de primitivos caadores nmades at a denominada descoberta da Amrica pelos europeus, as sociedades que se desenvolveram no continente percorreram caminhos culturais prprios. A agricultura, por exemplo, uma das mais fundamentais descobertas do homem, surgiu na Amrica de forma independente. O mesmo se pode dizer da cermica, da tecelagem e de muitas outras conquistas culturais. A ORIGEM DO HOMEM AMERICANO J h alguns anos, a hiptese mais aceita para a origem de homem americano tem sido a asitica. Os primeiros grupos de caadores pr-histricos teriam chegado Amrica, procedentes da sia, atravessando o estreito de Bering. No ltimo perodo glacial, havia, segundo os gelogos, um desnvel de mais de 100 metros em relao ao nvel atual do mar. Vale dizer que o Alasca era ligado

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Sibria, permitindo a passagem de animais e homens de um continente para o outro por terra firme. Ocorre, porm, que esse mesmo frio, formando imensas geleiras continentais, manteve bloqueado o caminho para o sul entre cerca de 27.000 e 13.000 anos atrs. Por volta dessa ltima data, a regio a leste das Montanhas Rochosas, na Amrica do Norte, j estava povoada por exmios caadores, conhecedores de uma eficiente tcnica no preparo de artefatos de pedra (cultura de Clvis). Essas tcnicas liticas seriam semelhantes s usadas na Sibria, indicando a procedncia desses primitivos povoadores. Todavia no est descartada a hiptese de migraes anteriores referida glaciao. Em favor dessa teoria, existem artefatos mais primitivos do que os da denominada cultura de Clvis, referida acima, com datas, indicadas pelo carbono 14, mais antigas. Novos mtodos de investigao tm permitido levantar dados e questes que, sem negar a hiptese da origem asitica do homem americano, apontam um quadro mais complexo no processo de povoamento da Amrica. O professor Walter A. Neves, do Departamento de Biologia da Universidade de So Paulo e do Departamento de Ecologia do Museu Paraense Emilio Goeldi, publicou, no nmero 86 da revista Cincia hoje, um artigo no qual faz um balano dos atuais conhecimentos sobre a questo da origem do homem americano e do processo de povoamento da Amrica. Esses conhecimentos esto baseados em mtodos diferentes, permitindo o cruzamento de resultados para se verificar at que ponto eles apontam na mesma direo e o que podem significar as concluses divergentes. As informaes deste texto esto, principalmente, baseadas no referido artigo. Os cdigos genticos Os estudos sobre a composio gentica dos indgenas americanos, realizados desde a dcada de 1950 e se tomando cada vez mais sofisticados, apontam para uma origem exclusivamente asitica do homem americano. Segundo esses mesmos estudos, a ocupao teria ocorrido no sentido norte-sul. As lnguas As pesquisas sobre o mesmo problema a partir da comparao lingustica dos indgenas americanos so bem mais antigas, pois no precisaram esperar a descoberta do ADN. No final do sculo XIX, j se tentou classificar e agrupar essas lnguas. Vrios mtodos classificatrios e comparativos deram resultados tambm muito diversos.

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Todavia, em 1960, foi publicado um resultado de pesquisa concluindo que todas as lnguas indgenas americanas, com exceo de duas (Nadene e AleutaEsquim), pertencem a um nico "estoque lingstico", denominado de Amerndio. Isso significaria que todas essas lnguas tiveram uma origem comum. Um estudo mais recentes (dcada de 1990) mostrou como se comportam as lnguas no processo de diversificao que sofrem ao longo do tempo. Combinando os resultados desses dois estudos, pode-se chegar concluso de que o homem teria entrado na Amrica h cerca de 50.000 anos. S assim se explicaria a diversidade lingstica dos indgenas americanos. Todavia, se todas essas lnguas no pertencerem a um mesmo estoque lingstico, seria necessrio pelo menos 20.000 anos de trocas constantes com a Sibria para se explicar tamanha diversidade. Aceitando a existncia de um maior nmero de estoques lingisticos e estudando a distribuio deles pelo territrio americano, chegou-se hiptese de que a Amrica comeou a ser ocupada h 30 ou 35.000 anos. Os diversos estoques lingusticos apontariam ainda para uma origem circumpacifica do homem americano. A ocupao do continente teria sido feita principalmente pela costa oeste da Amrica do Norte. Dessa forma, ou teramos trs correntes migratrias, representadas pelos trs estoques lingusticos referidos (Amerndio, Aleuta-Esquim e Nadene), ou vrias migraes, resultando em um maior nmero de estoques lingusticos. Os stios arqueolgicos As pesquisas arqueolgicas deram origem a concluses bem mais controvertidas e polmicas. As dataes obtidas nos diversos stios arqueolgicos na Amrica do Sul atestariam a presena humana no subcontinente h pelo menos 12.000 anos. Alguns stios recuam mais ainda essa data. Mas uma reviso recente dos 24 stios arqueolgicos da Amrica com datas superiores a12.000 anos revelou a fragilidade dessas dataes e das concluses sobre a presena do homem em datas to recuadas. O exame dos stios apresentou o seguinte quadro: Dataes Presena Humana Precrias Questionvel Precrias Inquestionvel Inquestionvel Questionvel Inquestionvel Inquestionvel/relao entre elas questionvel Inquestionvel Evidncias culturais escassas Concluso: no se encontrou um stio com datas superiores a 12.000 anos onde a presena humana fosse inquestionvel. Isso colocou a j mencionada cultura de Clvis, na Amrica do Norte, como a mais antiga do continente (cerca de 12.000 anos). Pelo menos a mais antiga

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devidamente comprovada. Mas escavaes realizadas a partir de 1975 na Pensilvnia fizeram essa data recuar em pelo menos 3.500 anos. A presena humana e as dataes esto fora de dvida. A indstria ltica encontrada diferente e mais primitiva do que a de Clvis. Os dentes e a forma dos crnios O estudo de dentes de indgenas americanos, do presente e do passado, permitiu aos estudiosos chegarem a uma concluso semelhante a dos lingistas que definiram trs migraes para a Amrica a partir do Nordeste da sia. Por outro lado, um estudo da morfologia craniana de esqueletos humanos prhistricos da Amrica do Sul mostrou que os primitivos habitantes do subcontinente apresentam mais semelhanas biolgicas com os habitantes autctones do Pacifico Sul do que com os da sia. O que concluir disso? Os prprios autores do estudo (um deles o autor do artigo citado acima, do qual extramos os principais dados deste texto) se mostram cautelosos. Os antepassados do homem americano teriam vindo da Oceania, corno j afirmava Paul Rivet na dcada de 1940'? Os referidos autores preferem outra explicao. Duas correntes migratrias teriam partido da sia Oriental; uma tomou o rumo sul e atingiu a Austrlia, h cerca de 40.000 anos; outra chegou Amrica em poca ainda a ser determinada. Por que, ento, no existem semelhanas biolgicas mais significativas dos primitivos habitantes da Austrlia e da Amrica com os mongolides da Asia? Porque, quando ocorreram essas duas migraes, "a gnese e a fixao da morfologia mongolide na sia" ainda no teria ocorrido. fcil perceber que a hiptese nascida do estudo da morfologia craniana no se harmoniza com as derivadas dos estudos com dentes e cdigos genticos, pois estes ltimos apontam para uma origem exclusivamente siberiana. Somada s divergncias das concluses dos estudos lingsticos, essa diversidade de hipteses parece indicar um processo de povoamento bastante complexo do continente americano.

Bibliografia: Pedro,Geraldo - "Histria da civilizao ocidental" editora FTD.