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EL CEREBRO DEL DISLXICO Lo que diferencia principalmente al dislxico de los dems es la configuracin de las circunvoluciones de su cerebro.

Presentan una configuracin antomo-funcional singular. La funcin y el rgano Desde fines del siglo XIX, el neurlogo francs Jules Djerine haba demostrado que una destruccin accidental (de un adulto sano hasta ese momento) de una parte muy reducida de su lbulo parietal izquierdo (giro angular izquierdo) tornaba al paciente incapaz de leer y escribir, el sndrome de alexia-agrafia. Valindose de esto Djerine dedujo dos postulados fundamentales: uno ligado a la funcin, el otro a la estructura. Nacimiento del mtodo antomo- clnico

1er postulado: La capacidad de leer y escribir es una funcin del cerebro humano que se
puede calificar como discreta, ya que puede estar alterada o anulada, an cuando el resto del funcionamiento mental est intacto.

2do postulado: En el cerebro existe una zona que se sita en el LBULO PARIETAL DEL
HEMISFERIO IZQUIERDO reservada para la funcin de leer y escribir. Mtodo antomo clnico: Clnicos e investigadores reunieron un nmero de casos de pacientes en quienes los dos tipos de informaciones fueran accesibles: la naturaleza precisa de la prdida de la funcin y la localizacin precisa de la zona cerebral destruida. Otra contribucin del mtodo antomo clnico es el descubrimiento de las zonas cerebrales del lenguaje, el rea de Broca es el centro de la produccin del lenguaje articulado. Sndromes de desconexin Geschwind retom los escritos de Djerine y demostr la relativa simplicidad de la organizacin de diversas funciones mentales, postulando lo que se denomin el sndrome de desconexin. Ciertos pacientes no pueden leer porque la zona de su cerebro que decodifica el lenguaje escrito deja de recibir informaciones por parte de las estructuras cerebrales encargadas de la percepcin visual (corteza occipital). Qu es lo que, en su cerebro, hace al dislxico dislxico? Geschwind not que entre sus pacientes afectados de trastornos de aprendizaje, un cierto nmero presentaba particularidades asociadas a dos tipos de anomalas: una tendencia a las alergias y a las enfermedades llamadas atpicas (asma, eccema) y por otro lado una incidencia anormalmente significativa de signos de lateralidad atpica: zurdera, ambidexteridad, o una preferencia manual mal establecida.

Dislexia, hemisferios, lateralidad Una caracterstica fundamental del cerebro es la dualidad cerebral o lateralizacin hemisfrica. El cerebro es un rgano impar y simtrico, aunque presenta algunas diferencias en la forma de ciertas regiones de la corteza, en particular la regin temporal. Geschwind desde finales de los aos sesenta haba dirigido su atencin hacia el planum temporal. Una zona cerebral muy particular La parte superior del lbulo temporal ha sido recubierta durante el crecimiento fetal del cerebro por la zona superior que le contina, constituida por los lbulos parietal y frontal, a este nivel se la denomina zona opercular. Este recubrimiento ha dado origen a la cisura de Silvio. Esta zona escondida del lbulo temporal comprende dos estructuras importantes: una circunvolucin de dos o tres centmetros : el giro de Heschl, que abriga la corteza auditiva primaria; es el rgano que permite al cerebro decodificar los sonidos de su entorno. Detrs de la corteza auditiva primaria se encuentra la corteza auditiva asociativa, encargada de la atribucin de los significados a los diferentes sonidos provenientes del giro de Heschl. Geschwind comienza a investigar las asimetras anatmicas en el cerebro del sujeto dislxico, para ello encomienda a su alumno Galaburda analizar cinco cerebros de sujetos fallecidos a la edad adulta por patologas diversas pero teniendo en comn haber sufrido durante la infancia de trastornos de aprendizaje y de dislexia. En esos cinco cerebros se constataron dos tipos de anomalas, por un lado una arquitectura microscpica anormal a nivel de la corteza en las zonas del lenguaje (la corteza sin anomala en su superficie), y por otro lado, un tipo de asimetra del planum, cotejando esos casos con la minora (30% de la poblacin) que no posee la tpica asimetra del predominio del lado izquierdo. Anomalas corticales Las millones de neuronas que constituyen el espesor de la corteza presentan como gruesos puntos irregulares organizados en columnas verticales y en capas horizontales. En las zonas perisilvianas del hemisferio izquierdo (en donde Galaburda encontr las anomalas ms numerosas) se distinguen seis capas superpuestas, y columnas verticales. En toda esta regin del hemisferio izquierdo Galaburda describe una organizacin atpica de las neuronas corticales, hay una prdida de la organizacin columnar vertical, y unos conglomerados en la superficie de la primera capa, llamadas ectopias (verrugas), se pueden observar varias decenas, mientras que en cerebros no dislxicos aparecen dos o tres como mximo en la misma zona.

Cul es el significado de estas anomalas denominadas displsicas? Displasia remite a un trastorno desencadenado en el transcurso de una o varias etapas de la maduracin del cerebro. Las etapas del desarrollo El cerebro humano se desarrolla segn etapas, la primera de esas etapas se caracteriza por la proliferacin (entre los das 40 y 120 despus de la concepcin) de neuronas inicialmente producidas en la regin del embrin destinada a convertirse en cerebro. Antes del final de la fase de proliferacin comienza la fase de migracin que se contina hasta la 30 semana de gestacin. Al terminar esta fase todas las neuronas situadas inicialmente en la posicin central del cerebro embrionario se colocan en su posicin definitiva. Durante este viaje las neuronas en migracin son susceptibles de padecer la influencia de factores que pueden modificar su curso. Las clulas gliales (clulas de sostn) actan como rieles mostrando el camino que las neuronas deben seguir en su viaje, en caso de patologa del sistema inmunitario esos rieles podran mal posicionarse, ocasionando que la neurona no llegue a su destino; que se detenga, o vaya ms lejos (esto constituira el mecanismo que da lugar a la produccin de ectopias). Factores de naturaleza qumica pueden tambin interferir con el proceso de migracin neuronal, (modificaciones del entorno qumico y hormonal del cerebro en perodo de maduracin) variando la organizacin y arquitectura de la corteza. Luego de esta fase axones nacen del cuerpo celular como brotes que se transforman en cabezas rastreadoras, en busca de la clula blanco. Una misma clula blanco recibe varias candidaturas rivales, algunas van a lograr establecer conexiones y otras no, las neuronas que dieron a luz a estas ltimas se degeneran y mueren. Esta seleccin por competencia en el establecimiento de las conexiones sera el principal mecanismo que conduzca a la configuracin definitiva de la corteza cerebral. La etapa siguiente se caracteriza por la creacin de sinapsis (sinaptognesis) y por la instalacin de la vaina de mielina sobre un cierto nmero de axones. Estas dos etapas se continan de forma prolongada durante gran parte de la infancia y van a experimentar la influencia de diversos factores ligados al entorno post-natal. Aprender por eliminacin selectiva de las sinapsis. El sistema nervioso de los vertebrados ostenta en el momento del nacimiento mayor potencialidad que las que necesitar para asegurar la mayora de las funciones para las cuales est destinado. El balbuceo del nio contiene decenas de fonemas indiferenciados que no vuelven a aparecer en el lenguaje adulto, a partir del momento en que la lengua materna se instala a travs de los primeros aprendizajes, ocasionando un refuerzo en los circuitos cerebrales correspondientes a la treintena de fonemas de su lengua materna, eliminndose los que se vuelven intiles.

Este ejemplo ilustra el fenmeno de aprendizaje por prdida de potencialidades iniciales. La excepcin a la regla es el nio totalmente bilinge (o trilinge), en quien el cerebro permanece sensible a una variedad ms grande de sonidos que para el comn de las dems personas. Pasado el perodo de migracin las ectopias del cerebro dislxico no pueden aparecer en teora (esto no quiere decir que uno no se puede convertir en dislxico despus de 30 semanas de vida intrauterina). Simetra y asimetra Los progresos de la tcnica permiten analizar las asimetras corticales, particularmente en la regin del planum temporal (sealada como anormalmente simtrica en cerebros dislxicos de Galaburda). La resonancia magntica (IRM) es una tcnica que permite visualizar la morfologa de los surcos y de las circunvoluciones de los cerebros. Tambin ha permitido visualizar el rea de Broca, la corteza parietal, cerebelo. El rea de Broca, centro de la articulacin En el ao 1861 el cirujano parisino Paul Broca present el cerebro de un paciente fallecido luego de treinta aos de haber padecido privacin de lenguaje (afasia), observ la profunda cavidad visible en ese cerebro en la regin frontal del hemisferio izquierdo, que identific como centro cerebral del lenguaje articulado, indispensable en la produccin articulada de la palabra. El rea de Broca engloba dos regiones adyacentes: pie y cabo (delante del pie) de la circunvolucin frontal inferior. El pie es una pequea circunvolucin vertical de un centmetro y medio de altura, limitada hacia atrs por el surco precentral que la separa de la corteza motora y pre-motora. En este nivel se han encontrado diferencias significativas (configuraciones atpicas, o asimetra ms dbil) en IRM de dislxicos comparados con sujetos no dislxicos. En la regin cortical llamada oprculo parietal se ha visto que hay ms asimetra en los dislxicos. Entonces hay tres regiones en las que una simetra atpica ha sido descubierta en los cerebros de los dislxicos: Planum temporal, oprculo parietal, y el rea de Broca. Varios autores llegan a la conclusin de que ciertas zonas estn ms desarrolladas y otras menos que como debieran normalmente estar.

Algunas especulaciones suplementarias


Han surgido trabajos documentando la nocin de un trastorno en la percepcin de los fonemas en el dislxico. El hecho de no haber percibido jams la palabra como el resto de la poblacin, puede haber modificado la organizacin de la corteza auditiva y del planum temporal del hemisferio izquierdo.

El perodo de aprendizaje de la lectura en el nio puede ser rico en acontecimientos susceptibles de modificar esas conexiones cerebrales. Un nio dislxico, no posee la herramienta fonolgica que le permite acceder a los primeros estadios de adquisicin de la lectura, debe contentarse con integrar una informacin mnima, que adquiere penosamente a un ritmo mucho ms lento que el de sus compaeros.

Dislexia e imaginera funcional del cerebro


Dos zonas del hemisferio izquierdo son fundamentalmente activadas durante una tarea de lectura una de ellas la que corresponde al rea de Broca, la otra a una zona temporal inferior situada fuera del rea clsica del lenguaje pero exclusivamente en el hemisferio izquierdo. La implicacin del rea de Broca durante la lectura sugiere la utilizacin de competencias fonolgicas por parte del cerebro, la intervencin de la zona temporal sugiere la participacin de mecanismos visuales especficos que traducen la especializacin de esta zona en el reconocimiento de la forma de las palabras. Si se compara la activacin cerebral durante la lectura entre un sujeto dislxico y uno no dislxico, se observa que el dislxico activa de forma ms importante el rea de Broca. En cambio, la zona temporal inferior est significativamente menos activada que en los lectores normales. Orden en el cual estas dos zonas se ponen en marcha durante la lectura: la primera en participar es la zona temporal cuya actividad se manifiesta alrededor de 150 milisegundos despus de la presentacin de la palabra en la pantalla, luego, en un segundo tiempo, la informacin llega a las reas propiamente dichas del lenguaje, incluyendo el rea de Broca, que se activa en el entorno de los 400 milisegundos. En el dislxico, esta sucesin temporal est profundamente alterada debido a la activacin ms tarda de la zona visuo-perceptiva y a una actividad ms importante del rea de Broca. La regin tmporo-occipital del tratamiento visual (reconocimiento) de las palabras est subactivada en los dislxicos, estn o no compensados. El dislxico posee una ausencia de utilizacin de zonas visuales especficas del lenguaje que se activan en el sujeto lector normal, se puede considerar que la zona est intacta pero que no se desarrolle porque no recibe las informaciones y las estimulaciones necesarias para su desarrollo. Es debido a dificultades para convertir los grafemas en fonemas que el dislxico no puede aprender a leer y que presumiblemente esas dificultades le impidan pasar a la etapa de lectura global, rpida e inmediata, en la cual la zona tmporo-occipital est probablemente especializada. La persistencia de una lectura por desciframiento, ms all del perodo crtico del comienzo de la etapa ortogrfica, no permite al nio dislxico acceder a la lectura global y rpida y, una vez pasado el perodo en cuestin, los mecanismos de esta lectura global ya nunca podrn instalarse normalmente.