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Salem Chaker

La langue berbre au Sahara


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N11, 1972. pp. 163-167.

Citer ce document / Cite this document : Chaker Salem. La langue berbre au Sahara. In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N11, 1972. pp. 163167. doi : 10.3406/remmm.1972.1152 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1972_num_11_1_1152

LA LANGUE BERBRE AU SAHARA par S. CHAKER

Dans un article de 1948, intitul "la langue berbre au Sahara", Andr Basset opposait les parlers rsiduels aux parlers solidement implants. Ces derniers comprenaient uniquement les parlers du groupe touareg, et les parlers rsiduels tous ceux du Sahara central et septentrional de l'Egypte l'Atlantique, c'est dire : en Egypte : Siwa en Libye : Awgila, Sokna, le Djebel Nefoussa et Ghadames dont le parler a t bien dcrit par Lanfry. en Tunisie : quelques villages berbrophones du sud tunisien, (Tawjjut, Zrawa, Tamezret, Chnini et Dwiret). en Algrie : quelques villages de l'oued Righ autour de Touggourt, Ngoussa et Ouargla, les villes du Mzab, la moiti des oasis du Gourara (l'enqute de J. Bisson de 1955 donne 63 % de berbrophones parmi les sdentaires), Tamentit et Tittaf dans le Touat, Tit dans le Tidikelt. Il faut ajouter cela la quasi totalit des ksours du sud oranais de part et d'autre de la frontire algro-marocaine et l'lot compltement isol des Zenega prs du Sngal. Nous ne reprendrons pas ce critre de classification qui fait appel des donnes de gographie humaine et de socio-linguistique, comme l'importance numrique du groupe envisag, le degr de son ventuel bilinguisme, qui sont trs difficiles valuer et surtout sujettes des volutions rapides, maints exemples le prouvent. Nous prfrons adopter des critres plus linguistiques, mme si le problme de la classification des dialectes berbres est loin d'tre rsolu de faon satisfai sante.Aussi, centrerons nous notre propos sur deux groupes du Sahara algrien, le dialecte touareg et les parlers zntes. A. LES PARLERS ZENETES Existe-t-il un groupe linguistique znte ? La question est complexe, et nous n'y rpondrons pas de faon dfinitive. Nous savons, en tous cas que les historiens arabes, notamment Ibn Khaldoun dans son "Histoire des Berbres", nous ont

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beaucoup parl des Zntes et de leur rle dans le Moyen-Age maghrbin. Ces Zntes, bien que Berbres, s'opposaient trs nettement, dans l'esprit des histo riens arabes, tous les autres Berbres. Et cela un tel point qu'ils leur attribuaient des anctres mythiques diffrents, les Zntes descendant de Mad7is et les autres Berbres, les Senhaga, descendant de Mazi7. Or, de nos jours, certains groupes berbres dsignent leur parler sous le terme de "znatia", ou du moins utilisent ce qualificatif concurremment un autre. Ces groupements sont ceux du Sahara central et septentrional algrien. Mais ce terme est aussi employ par les quelques lots berbrophones de l'ouest algrien : Ouarsenis, Teniet el Had ... (et peut tre les franges Est des parlers marocains, Rif et Moyen Atlas) Effectivement, les historiens arabes situaient le centre du monde znte dans les hautes plaines Oranaises. Mais ils nous ont aussi appris que cette rgion avait t le thtre de nombreux remous et trs tt occupe par des populations arabes. Une partie des Zntes s'est alors rfugie au Sahara, o elle s'est souvent superpose un peuplement plus ancien (parfois ngrode, comme dans le Gourara), l'autre partie, reste sur place, a t largement arabise. L'examen de tous ces parlers montre qu'ils possdent en commun quelques traits linguistiques qui les opposent tous les autres dialectes berbres. les systmes phonlogiques de ces parlers traitent les occlusives palatales du berbre de faon identique. La palatale sourde passe la fricative pr-palatale ou post-palatale : /k/ => /c, x/ ; et la palatale sonore passe fricative sonore /g/ => /j/, parfois /y/, /k/=>/c, amekli = tikli = akrar = x/ amecli ticli axrar ' /g/=>/j,y/ agellid = ajellid igider = ijider eg = ej / ey

Les tendues /kk/ et /gg/ passent frquemment aux affriques correspondantes // et /l : nekk = ne argaz => argaz Ce traitement ne risque pas de provoquer de confusions car les phonmes /c/ et HI du berbre sont d'une frquence faible. la morphologie du verbe prsente aussi quelques aspects particuliers dans ces parlers. Les verbes bilitres voyelle d'aoriste zro (type "gel", "ns", "n7 ") qui ont dans les autres dialectes un vocalisme de prtrit i/a, ont un vocalisme i/u en znatia : kabyle, chleuh, touareg. "ns" (passer la nuit) Ie pers. Sing. 2e pers. Sing. 3 e pers. Sing. nsi y tensid yensa znatia. nsi y tensid yensu

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les parlers zntes utilisent tous un dmonstratif base vocalique /u/, alors que cette base est partout ailleurs /a/ : argaz-a * argaz-u, cet homme. Bien que seules des tudes plus approfondies puissent rtablir de faon certaine, ces quelques faits, que nous considrons quant nous comme l'indice d'une tendance volutive trs marque la concordance des donnes kabyles, chleuhs et touaregs est rvlatrice cet gard , semblent indiquer l'existence d'un groupe linguistique znte assez bien individualis, ce qui expliquerait alors cette dmarcation nette entre Zntes et Senhaga que faisaient les historiens arabes. L'importance numrique de ce groupe est difficile prciser, il ne doit pourtant pas dpasser 225 000 personnes dont les 3/4 sont situes au Mzab. Le bilinguisme est gnral chez ces populations et il semble bien qu'il y ait rgression sur quelques points, Tamentit notamment, ces dernires annes. Nous voudrions ce propos nous lever contre une erreur trs courante qui consiste croire que le bilinguisme implique la disparition rapide du berbre. Nous citerons titre d'exemple le cas des Bni Salah, petit groupe berbrophone de la rgion de Blida, que beaucoup croyaient dj disparu (en 1905, Doutt et Gauthier, le disaient dj vou une disparition rapide). En dpit de toutes ces prvisions pessimistes, j'ai pu avoir l'an dernier, la preuve, non seulement de sa survivance, mais aussi de sa "bonne sant", puisque j'ai rencontr tout fait par hasard un groupe de dix enfants qui le parlaient fort bien. En fait, mme l o il est trs isol et concurrenc par l'arabe, le berbre ne disparat que trs lentement, car s'il cde facilement la rue, les activits ext rieures, l'arabe, il suffit pour cela qu'un commerant arabe s'installe , il se maintient fort longtemps au sein du groupe restreint, dans la famille. C'est sans doute cette confusion entre disparition de la vie publique et disparition effective et totale qui est l'origine du pourcentage extrmement bas de berbrophones que donne le recensement algrien de 1967 (17,8 %). B. LE GROUPE TOUAREG Si les Touareg se distinguent trs nettement des autres populations nordafricaines, par leur organisation sociale, leurs coutumes et leur habillement, ils constituent aussi un groupe original sur le plan linguistique puisque leur dialecte diverge sur bien des points des autres dialectes berbres. Cette originalit est bien entendu la consquence de l'isolement gographique et historique des Touareg. Comme tous les dialectes berbres, le homogne et est constitu de plusieurs parlers : touareg n'est pas un ensemble

tahaggart : parle par les Kel Ahaggar, les Kel Ajjer et les Taytuq. tayirt : parle par les Kel Ayir. tadyaq : parle par les Kel Ada7. tawllemet : parle par les Iwllemeden et les Touareg de la boucle du Niger. A ces quatre parlers nomades, on doit ajouter les parlers des sdentaires de Ghat et de Ganet. Ces parlers prsentent des divergences parfois importantes,

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surtout dans le lexique ; au cours d'une enqute mene au Mali en 1934, A. Basset s'est aperu que sur 500 verbes recueillis, 100 ne figuraient pas dans le dictionnaire du Pre de Foucauld consacr au dialecte de l'Ahaggar et que sur 1500 noms, 800 n'y figuraient pas. Mais chacun de ces parlers pris individuell ement constitue un ensemble bien homogne, malgr quelques divergences mineures d'un groupe un autre (ex : Ajjer et Ahaggar). D'un point de vue de linguiste, l'intrt essentiel du touareg, tient au fait qu'il a conserv des formes archaques nombreuses et que, jusqu' ces dernires annes, il n'a gure fait d'emprunts l'arabe. le systme consonnatique du touareg correspond pratiquement au systme fondamental du berbre. Le systme n'a volu que sur deux points qui ne touchent pas l'quilibre du systme : /z/ =^> /h, c, j/ et /x/ non phonologique en berbre l'est devenu par le biais d'emprunts arabes. le systme verbal est profondment original sur plusieurs points : . le participe verbal a conserv ses accords de genre et de nombre et diffre par l des dialectes nord qui ont un participe invariable ou n'ont que l'accord de nombre : Kabyle . yecan Chleuh yeccan lyeccamn Touareg / yekcan - / masc. sing, V tekcat ){em sm j yekcanin-( pluriel

. le touareg est le seul dialecte avoir gard de nombreux verbes suffixe /t/, (type'dubef). . le systme drivationnel y est d'une productivit spectaculaire et contribue pour une bonne part l'tonnante richesse lexicale de ce parler. Ainsi, partir du. verge "eg" (faire), le touareg cre une vingtaine de verbes et de noms drivs, alors que l'on en trouve peine un dans un dialecte nord, comme le kabyle, o la productivit du systme a t touffe par l'invasion des emprunts arabe, . l'tat d'annexion, caractris dans le nord par la chute ventuelle de la voyelle initiale et apparition d'une semi-voyelle /w/, l'est en touareg, par la seule chute de la voyelle initiale, . le lexique touareg est infiniment plus riche que celui des dialectes nord ; le seul dictionnaire de Charles de Foucauld compte quelques 18 000 mots, alors que les meilleurs dictionnaires consacrs aux dialectes nord ne dpassent pas 1500 2000 mots. Il a de plus conserv une foule de termes proprement berbres, dans des domaines, o les autres dialectes ont emprunt massivement l'arabe. Certes, il serait faux de croire que le touareg est, (ou est trs proche de) la forme primitive du berbre, car on y observe maints phnomnes d'volution nette, comme l'apparition dans le systme vocalique d'un phonme /e/, ou la cration d'un prtrit intensif. Mais, il n'en demeure pas moins que ce dialecte constitue la pice matresse dans l'entreprise de reconstruction d'un berbre commun. Il permet, d'autre part de comprendre bien des donnes des autres dialectes, souvent figes et non analysables.

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Le touareg demeure aussi le seul dialecte qui ait conserv l'criture berbre sous la forme des tifina y. La situation actuelle du touareg et son avenir sont des questions trs complexes. Depuis la colonisation europenne, le monde touareg est reparti sur quatre pays, l'Algrie, la Lybie, le Mali et le Niger. Cette division a t encore accentue depuis l'indpendance de ces pays et en quelques annes, les donnes sociopolitiques ont tellement volu que l'on peut se demander si la langue et la culture touargues y survivront. Le destin d'une langue est troitement li celui du peuple qui la parle. Or, le touareg tait et demeure essentiellement le vhicule des populations nomades, dont le rle politique, conomique et mme culturel a t rduit nant par les bouleversements conomiques et politiques de ces dernires annes ; symptme rvlateur, les populations sdentaires, "izagga7en", notamment dans les grands centres, utilisent de plus en plus l'arabe la place du berbre, rejetant par l, la langue des anciens matres. En fait, l'heure actuelle, seul le Niger, semble offrir, aux populations touargues, des perspectives srieuses de survie culturelle. Salem CHAKER Clos Cangina, La Terrasse Bac.c. 13 Aix en Provence

DISCUSSION Mme P. Galand-Pernet voque la rsistance des patois ou des varits rgionales du franais, qui se maintiennent souvent en dpit de circonstances dfavorables. D est difficile de faire des pronostics. Dans le cas du berbre, un rle dcisif revient aux femmes, qui demeurent les gardiennes du parler local. C'est leur volution leur scolarisation notamment qui pourrait acclrer les change ments. En ce qui concerne la richesse du vocabulaire, Mme Galand-Pernet ne croit pas que le touareg surpasse les autres parlers berbres. Si ceux-ci bnficiaient d'enqutes aussi pousses que celles du P. de Foucauld, on verrait apparatre leurs ressources considrables en mots, locutions, "collocations", etc., comme le laisse pressentir l'examen des littratures orales. L. Galand pense aussi que le travail du P. de Foucauld, par son excellence, dforme l'image d'ensemble que nous avons du lexique berbre. Peut-tre faut-il admettre, avec S. Chaker, que le touareg possde plus de mots que les autres parlers, mais la richesse de l'expression ne dpend pas seulement du nombre des mots : elle provient aussi des associations, des locutions, des images, etc.