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MANILIUS ASTRONOMIQUES/ ASTRONOMICON

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EXTRAIT DE LINTRODUCTION DE PINGR SUR MANILIUS. Manilius est ordinairement nomm Marcus Manilius, dautres lui donnent le prnom de Caius, et le nom de Mallius ou de Manlius. On a mme dout sil portait aucun de ces noms : le plus ancien manuscrit quon connaisse de son ouvrage est anonyme de la premire main. On nest pas plus instruit sur la patrie de cet auteur : un vers du quatrime livre a fait penser quelques critiques quil tait Romain; mais nous croyons ainsi que Bentlei, qu ce vers nest pas de Manilius : dailleurs il prouverait tout au plus que lauteur crivait Rome, niais non pas quil fut Romain dorigine. Dautres ont conjectur quil tait tranger; ils ont cru pouvoir le conclure de son style. En effet, ce pome est rempli dexpressions, de tournures nergiques et potiques, il est vrai mais singulires, et quon ne trouverait pas facilement dans un pote du mme sicle. Manilius le sentait sans doute lui-mme : il sen excuse sur la nouveaut et sur la difficult du sujet quil stait impos de traiter. Manilius crivait sous Auguste; cest une vrit qui nest plus rvoque en doute. Il parle de la dfaite de Varus, arrive cinq ans avant la mort dAuguste; la composition de son pome doit donc tre rapporte aux dernires annes du rgne de ce prince. Mais, a-t-on dit, si Manilius a crit avant la mort dAuguste, pourquoi Ovide, pourquoi Quintilien, pourquoi aucun ancien auteur na-t-il parl ni de lui, ni de ses Astronomiques? Le silence dOvide nest pas surprenant. Ce pote, Trist. l. iv, El. 10, ne nomme que ceux avec lesquels il avait t en relation lorsquil tait encore jeune; et de Pont. l. iv, El. 16, il ne fait mention que de ceux qui florissaient Rome avant son exil. Or Manilius ne florissait pas Rome, il ny tait peut-tre pas mme avant lexil dOvide: ou sil y tait, il tait du nombre de ceux quOvide navait pas droit de nommer, disait-il, parce quils navaient rien publi. Essent et juvenes, quorum quod inedita causa est, Appellandorum nil mihi juris adest Quant aux autres anciens, on a rpondu que pareillement aucun deux navait parl de Phdre, de Quinte-Curce, de Vellius Paterculus. On pourrait imaginer une cause assez naturelle de ce silence, par rapport Manilius. Ce pote, l. 1, v. 112 et suiv., souhaite une longue et paisible vieillesse, pour avoir le temps de mettre la dernire main son pome: nous souponnons que ses voeux nont pas t exaucs. son ouvrage est en effet incomplet : il promet de parler du cours et des proprits des plantes, des effets de leurs aspects, de leur combinaison avec les dcanies et les dodcatmories des signes; avec les douze maisons clestes, avec les douze sorts, de lnergie des constellations leur coucher, de plusieurs autres objets, dont on ne trouve rien dans son ouvrage. Nous croyons quon peut supposer que ce pome na pas t achev : il na pas t publi; il est rest inconnu jusquau rgne de Constantin; il sest trouv alors en la possession de Julius Firmicus Maternus, qui nous en a laiss un commentaire, ou plutt une simple traduction en prose, sans nous instruire de la source o il avait puis, tant ce quil nous dit daprs Manilius que ce quil ajoute la doctrine de ce pote, sans doute daprs des auteurs galement anciens. Depuis Firmicus, lexemplaire autographe de Manilius sera encore rest enseveli sous la poussire, jusqu ce quenfin, vers le dixime sicle, il a t retrouv en fort mauvais tat, et presque consum de vtust. On a commenc alors par en tirer des copies, dont quelques-unes sont parvenues jusqu nous. Tout cela sans doute nest quune supposition, mais tout cela est possible, tout cela nous parat mme extrmement

probable; on peut conclure quil ne doit point paratre surprenant quOvide, Quintilien, etc., naient fait aucune mention dun ouvrage qui navait pas t publi. Le titre du pome est Astronomicon: lexemple de plusieurs savants critiques, et nommment de Bentlei, nous croyons que ce mot est un gnitif pluriel, et nous le traduisons par les Astronomiques de Manilius, comme on dit les Gorgiques de Virgile. Il serait plus juste titre intitul les Astrologiques: mais la distinction entre lastronomie et lastrologie tait inconnue du temps de Manilius. Cet auteur tait pote, son ouvrage le prouve: nous doutons quil ft astronome; il rassemblait et parait des fleurs de la posie ce quil trouvait en diffrents auteurs grecs et latins; il ne faut donc pas stonner sil se contredit quelquefois. Son pome est divis en cinq livres. Le premier livre traite de la sphre cleste. Il souvre par un bel exorde sur les premiers auteurs de lastronomie et sur les progrs des sciences humaines. Le pote traite ensuite de lorigine du monde, des diverses opinions des philosophes sur ce sujet, des lments, et de la rondeur ou sphricit de la terre, du ciel et des astres. Il fait le dnombrement, des signes du zodiaque et des constellations extra-zodiacales. Il dmontre lexistence de Dieu par lordre constant des mouvements clestes: ce Dieu est, selon lui, lme du monde; en consquence il attribue la divinit lunivers. Il dveloppe tout ce qui concerne les cercles de la sphre, au nombre desquels il met la voie lacte : il expose les diffrentes opinions des philosophes sur la nature de cette voie, ce qui donne lieu quelques pisodes. Il rapporte enfin les diverses ides des anciens sur la nature et la gnration des comtes : il noublie pas les dsastres dont on prtendait alors que ces astres taient les avant-coureurs; ce qui amne de nouvelles descriptions dignes dun pote du sicle dAuguste. Ce premier livre est intressant dans sa totalit. Le second et le troisime livre sont appels par Scaliger Isagogiques, cest--dire introducteurs ou prparatoires, parce quils ne contiennent que des dfinitions, sans aucune application lart de pronostiquer les vnements futurs. Dans le second, Manilius donne dabord un prcis des diffrents sujets traits par Homre, Hsiode et dautres potes. Il sapplaudit dtre le premier qui ait entrepris de chanter les proprits et lnergie des astres leur activit sur les corps terrestres est dmontre, selon lui, et tout ce qui la concerne nest pas au-dessus de la porte de lintelligence humaine. Ce long exorde est encore intressant : nous voudrions pouvoir en dire autant du reste du livre; mais ce ne sont plus que dinsipides rves astrologiques sur les diffrentes divisions des signes du zodiaque. Il est cependant curieux de voir avec quelle varit, avec quelle force de gnie Manilius traite des matires aussi ingrates. Signes masculins, signes fminins; signes diurnes, signes nocturnes; signes terrestres, signes aqueux, signes amphibies; signes fertiles, signes striles, etc. Aspects des signes, trine, quadrat, sextil, oppos; qualits bonnes ou mauvaises de ces aspects. Signes qui sont sous la protection de chaque dieu; signes qui dominent chaque partie du corps humain; signes qui se voient, qui sentendent rciproquement, qui saiment, qui se hassent : au sujet de ces derniers, le pote fait une vive et belle sortie contre la dpravation des moeurs de son sicle. Division de chaque signe en douze dodcatmories; dodcatmories des plantes. Division du ciel en douze maisons; proprits et nergie de ces douze maisons. Tels sont les objets, extrmement importants suivant Manilius, qui forment la matire de son second livre. Lexorde du troisime livre roule sur ce dont Manilius ne traite pas : il se fait lire avec plaisir. Le pote fait sentir la difficult de la tche quil sest impose. On trouve ensuite la division du zodiaque en douze athles ou sorts, dont le premier est celui de la fortune. Moyen de trouver le lieu de ce premier sort, et de dterminer celui de lhoroscope, cest--dire le point de lcliptique qui est lhorizon dans la partie orientale du ciel, tous les instants du jour et de la nuit. Il nest pas vrai que les signes emploient tous galement deux heures monter audessus de lhorizon lingalit des heures quon employait alors, et lobliquit variable de lcliptique sur lhorizon, doivent produire de lingalit dans la dure du lever des signes. Il

faut dabord employer des heures gales, telles quelles sont au temps des quinoxes. On peut aussi mesurer la dure du lever des signes par stades; et stade, dans la doctrine de Manilius, est un arc de lcliptique qui emploie deux minutes de temps se lever ou se coucher. Stades contenus dans chaque signe, et temps que choque signe emploie monter au-dessus de lhorizon, ou descendre au-dessous. Diffrence entre la dure des jours depuis lquateur, sous lequel les jours et les nuits sont galement, durant tout le cours de lanne, de douze heures, jusquau ple, sous lequel il ny a dans lanne quun seul jour et une seule nuit, lun et lautre de six mois continus. Rgle assez ingnieuse pour trouver, mais peu prs seulement, le temps que chaque signe met se lever ou sa coucher, sous quelque latitude que ce soit. Autre rgle de mme espce, pour dterminer laccroissement ou le dcroissement des jours sous chaque signe. Manilius revient son astrologie; il prtend nous apprendre quelles annes, quels mois, quels jours et quelles heures de notre vie appartiennent chaque signe, et le nombre dannes de vie qui nous est promis, tant par chacun des douze signes que par; chacune des douze maisons clestes. Le livre est termin par la dfinition des signes tropiques, ou qui prsident aux saisons, ce qui donne lieu une belle description des quatre saisons de lanne. Scaliger nomme le quatrime et le cinquime livre, Apotlesmatiques, ou dcisifs, parce que le pote y traite des dcrets des astres, cest--dire de leur action, de leur influence sur les destines des hommes. Il ouvre le quatrime par un exorde magnifique, dans lequel il prtend prouver que tout est soumis aux lois irrfragables du destin. Nous sommes fort loigns de souscrire sors opinion sur le fatalisme; mais nous ne pouvons disconvenir quil ne lait revtue des plus brillantes couleurs de la posie. Il nous donne des descriptions intressantes des arts, des professions, des inclinations, des caractres qui doivent distinguer les hommes ns sous chacun des douze signes du zodiaque. Il divise chaque signe en trois dcanies; il distribue ces dcanies diffrents signes; il dtermine les effets de ces distributions. Il fait lnumration des degrs pernicieux de chaque signe : ce dtail nest pas fort amusant, mais heureusement il est court: un y s admir la fcondit de Manilius, qui a su exprimer une mme ide par des tournures perptuellement varies. Lefficace prtendue de chaque signe, au moment de son lever, fournit au pote loccasion de nous donner de nouvelles descriptions darts et de caractres. Situation dtaille des ctes de la mer Mditerrane et de ses principales les, du Pont-Euxin, du Palus-Motide, de la mer Caspienne, des golfes Arabique et Persique. Description gographique du monde alors connu des Romains; moeurs de chaque peuple, dpendantes des signes qui dominent chaque rgion. Signes cliptiques, auxquels les clipses de lune font perdre toute activit. Bel pilogue sur la noblesse de lhomme et sur la porte de son intelligence. On voit, par cet expos, que, sauf ce qui est dit des dcanies, des degrs pernicieux et des signes cliptiques. Ce quatrime livre est un des plus intressants de tout louvrage. Le cinquime livre est, notre avis, suprieur tous les prcdents. Il contient une numration des constellations extra-zodiacales, et des degrs des douze signes avec lesquels elles se lvent. Leur lever inspire des inclinations, des moeurs, des caractres; porte sadonner des arts, des professions, des mtiers, dont les descriptions, vraiment potiques, occupent presque tout le livre. Ces descriptions sont entremles dpisodes on y remarque surtout le bel pisode dAndromde, que plusieurs savants critiques ont jug digne de Virgile. Le livre est termin par la distinction connue des toiles en six diffrentes grandeurs. Tels sont donc les objets traits par Manilius dans les cinq livres de ses Astronomiques. Il stait propos den traiter beaucoup dautres; mais, comme nous lavons dit, la mort ne lui en a pas probablement laiss le temps. Quant son style, il est potique, nergique, digne du sicle dAuguste. Si lon considre le sujet que Manilius avait traiter, et quon fasse attention quil tait le premier des Latins qui entreprt de soumettre cette matire aux lois de la posie, on ne pourra se dispenser dadmirer la varit, la profondeur de gnie, la clart mme

avec laquelle il a mani ce sujet aussi nouveau que difficile. On dira peut-tre que, pour matire de ses chants, il pouvait choisir un objet plus facile et plus intressant. Nous rpondrons dabord, daprs lui, que les autres sujets avaient dj t traits nous ajouterons que lastrologie tait alors autant estime, quelle est mprise de nos jours.

LIVRE I
LIVRE PREMIER

Jentreprends, dans mes chants, de faire descendre du ciel des connaissances vritablement divines, et les astres mmes, confidents du destin, et dont le pouvoir, dirig par une sagesse suprme, produit tant de vicissitudes dans le cours de la vie humaine. Je serai le premier des Romains qui ferai entendre sur lHlicon ces nouveaux concerts, et qui dposerai au pied de ses arbres, dont la cime toujours verte est sans cesse agite, des dons quon ne leur a pas encore offerts. Cest vous, Csar,[1] vous prince et pre de la patrie, vous qui, par des lois respectables, rgissez lunivers soumis, vous vrai dieu, qui mritez une place dans le ciel o votre illustre pre[2] a t admis; cest vous qui minspirez, vous qui me donnez la force ncessaire pour chanter daussi sublimes objets. La nature, devenue plus favorable aux vux de ceux qui cherchent lapprofondir, semble dsirer quon rvle, dans des chants mlodieux, les richesses quelle renferme. La paix seule peut donner ces loisirs. Il est doux de slever au plus haut de lespace, de passer ses jours en parcourir les routes immenses, de connatre les signes clestes et les mouvements des toiles errantes,[3] opposs celui de lunivers. Mais cest peu de sen tenir ces premires connaissances il faut sefforcer de pntrer ce que le ciel a de plus secret; il faut montrer le pouvoir que ses signes exercent sur la production et la conservation de tout ce qui respire; il faut dcrire ces choses dans des vers dicts par Apollon. Le feu sacr sallume pour moi sur deux autels je dois mon encens deux temples diffrents, parce que deux difficults meffraient, celle du vers, et celle du sujet. Je mastreins une mesure soumise des lois svres; et lunivers, faisant retentir autour de moi le bruit imposant des parties qui le composent, moffre des objets quon pourrait peine dcrire dans un langage affranchi des entraves de la posie. Quel est lhomme qui pntra le premier les mystres du ciel, par la faveur des dieux? Sils sy fussent opposs, qui aurait os drober les secrets de cette puissance souveraine qui rgle lunivers? Par quels efforts un audacieux mortel serait-il parvenu paratre galer les dieux, malgr les dieux eux-mmes; [ souvrir les routes sublimes du ciel; suivre jusque sous lhorizon, et dans tous les retours de lespace, les astres toujours fidles produire les effets qui leur sont commands connatre les noms, le cours, laction des constellations clestes?} Cest vous, Mercure, que nous sommes redevables de cette science divine; [cest vous qui avez dcouvert lhomme les mystres du ciel et des astres, pour agrandir ses ides sur lunivers; pour quil respectt non seulement les apparences extrieures du monde, mais surtout le pouvoir nergique des objets quil renferme ; pour quil pt enfin connatre Dieu dans toute ltendue de son immensit.] Et la nature elle-mme a encourag les hommes lever le voile qui la couvrait. Elle daigna dabord se faire connatre aux rois, ces mes dont la puissance approche de la majest divine; qui, dans les contres de lorient, out polic les 5

nations sauvages, [dont les terres sont partages par lEuphrate, ou inondes par le Nil:] cest l que le monde renat, et voit la lumire slever au-dessus des villes enveloppes de tnbres. Aprs les rois, les prtres, choisis pour offrir en tout temps des sacrifices dans les temples et pour prsenter aux dieux les hommages du peuple, se concilirent leur faveur par ce saint office: la divinit, prsente en eux, embrasa leur me gnreuse; elle se communiqua ses ministres et leur manifesta son essence. Ils furent les premiers qui pntrrent dans cet auguste sanctuaire; qui, daprs des principes certains, reconnurent que les destines des hommes dpendent du mouvement des astres. Renfermant dans leurs vastes combinaisons une longue suite de sicles, ils assignrent chaque instant lvnement qui sy rapportait : ils remarqurent le jour de la naissance de chaque homme, les vicissitudes de sa vie, le rapport de chaque circonstance avec lheure laquelle elle avait eu lieu, les diffrences surprenantes quun moment de plus ou de moins produisait dans les destines humaines. Lorsque, aprs quelques rvolutions clestes, ils eurent dtermin les parties du ciel o chaque astre doit tre observ, et lespce de pouvoir que chacun deux exerait sur le cours de notre vie, ils tablirent des rgles fondes sur une longue exprience: lobservation du pass traa la route pour lavenir ; et, daprs des spculations profondes, ils reconnurent que les astres ont sur lhomme un empire assujetti des lois caches; que les mouvements de lunivers sont rgls par des causes priodiques; que les vicissitudes de la vie dpendent des diffrentes configurations des corps clestes. En effet, avant ces sages observateurs, les hommes, sans principes, sans discernement, ne sattachant qu ce qui tombait sous leurs sens, ignoraient les causes de tout ce quils voyaient. Le lever du soleil leur paraissait un phnomne surprenant: la disparition des astres tait pour eux une perte affligeante, leur rapparition un motif de joie: ils ne souponnaient point la cause de lingalit des jours et des nuits, ni mme pourquoi la longueur des ombres varie selon le plus grand loignement ou la plus grande proximit du soleil. La sagacit de lesprit humain navait pas encore enfant les arts; la terre ne fournissait point aux besoins dhabitants qui ne la cultivaient pas; lor tait enseveli dans le sein des montagnes dsertes; des mondes nouveaux taient spars de nous par un ocan quon ne frquentait point; on nosait confier sa vie la mer, ni au vent ses esprances; et chacun tait content du peu de connaissances quil avait. Mais quand la succession des sicles eut exerc lesprit des mortels, que la peine eut donn lessor aux rflexions, que la Fortune, en contrariant les dsirs de lhomme, leut convaincu de la ncessit de veiller son bien-tre; les intelligences sappliqurent lenvi diffrents genres dtudes, et tout ce quune exprience raisonne fit dcouvrir devint une source dutilit publique, par le plaisir que chacun se fit de communiquer le fruit de ses recherches. Alors le langage barbare se polit et sassujettit des lois; la terre cultive produisit toute espce de fruits; le navigateur inquiet affronta des flots inconnus, et facilita le commerce entre des nations qui ne se connaissaient pas. De l, bientt, on vit natre lart de la guerre et les occupations de la paix; une connaissance acquise par lexprience tant ncessairement le germe dune dcouverte nouvelle. Et, pour ne point marrter sur des objets gnralement connus, on parvint entendre le langage des oiseaux, lire lavenir dans les entrailles des victimes, faire prir les serpents par des enchantements, voquer les ombres, branler lAchron jusque dans ses plus profonds abmes, changer le jour en nuit et la nuit en jour: lindustrie de lhomme, toujours susceptible de nouveaux progrs, tenta tout, vint bout de tout, et ne mit un terme ses recherches quaprs avoir pntr jusquau ciel, quaprs avoir surpris la nature dans ses plus profondes retraites, quaprs avoir compris tout ce qui est. On sut alors pourquoi les nuages, en se heurtant, produisent un si terrible bruit; pourquoi la neige de lhiver a moins de consistance que la grle de lt : on connut la cause des volcans, des tremblements de terre, de la formation de la pluie, de limptuosit des vents; et lesprit clair cessa dadmirer ces effets naturels comme des prodiges. Arrachant Jupiter sa foudre et le droit de tonner, il attribua le bruit du tonnerre aux vents, et le feu de lclair aux nuages. Aprs avoir ainsi

restitu les effets leurs vritables causes, lhomme sappliqua tudier lunivers au centre duquel il est plac; il voulut connatre tout ce que renferme ltendue du ciel : il dcrivit la forme des signes clestes; il les dsigna par des noms convenables; il dtermina les lois qui rglent leurs divers mouvements : il dcouvrit que tous les vnements de la vie sont subordonns u la puissance et ltat actuel de lunivers; que nos destines sont sujettes des variations qui dpendent des diverses dispositions des corps clestes. Tel est le sujet que je me propose de dvelopper, et que personne avant moi na consacr par ses chants. Puisse la Fortune favoriser cette grande entreprise! puissent mes jours ntre termins que par une longue et heureuse vieillesse, qui me laisse le temps de traiter fond ce sujet immense, et dentrer dans un dtail galement intressant des parties grandes et petites qui en dpendent! Puisque mes chants embrassent toute la profondeur du ciel, et que je me propose damener sur la terre la connaissance des secrets du destin, mon premier soin doit tre de tracer le tableau de la nature, et de faire connatre la disposition gnrale de tout ce qui compose lunivers. Que le monde ne reconnaisse aucun principe de son existence, quil ne la doive qu soimme; quil ait toujours exist, quil doive exister toujours; quil nait jamais eu de commencement, quil ne puisse jamais avoir de fin;[4] que le chaos lait engendr par la sparation des lments primitivement entremls sans aucun ordre; que les tnbres, aprs avoir produit un monde clatant de lumire, aient t contraintes de se retirer au plus profond de labme;[5] que le monde ait t produit par le feu; que les astres, ces yeux de la nature, doivent leur existence une vive flamme rpandue dans tous les corps, et formant dans le ciel le terrible tonnerre;[6] que leau soit le principe universel, sans lequel la matire, toujours engourdie, reste sans action; et quelle ait engendr le feu, par lequel elle est elle-mme anantie;[7] ou quenfin la terre, le feu, lair et leau existent par eux-mmes; que ces quatre lments soient les membres de la divinit, quils aient form lunivers, et que, crateurs de tout ce qui est, ils ne permettent de reconnatre aucun tre qui leur soit antrieur; quils aient tout dispos de manire que le froid se combine avec le chaud, le sec avec lhumide, les solides avec les fluides; que, toujours en guerre et toujours agissant de concert, ils se soient trouvs par cela mme intimement runis, capables dengendrer, assez puissants pour produire tout ce qui subsiste;[8] ces diverses opinions seront toujours dbattues; lorigine du monde sera toujours un secret au-dessus de lintelligence des hommes et de celle des dieux. Mais, quelle que soit cette origine, on saccorde au moins sur la disposition de ses parties, toutes places dans un ordre invariable. Le feu, plus subtil, monta vers la rgion la plus leve, et, se fixant dans le ciel toil, il y forma comme une barrire de flamme, qui sert de rempart la nature. Lair lger occupa la rgion qui suivait immdiatement; il stendit dans le vide de lespace, et, plac au-dessous des astres, il fournit au feu laliment ncessaire. La troisime place fut occupe par leau, dont les flots, toujours agits, ont form les immenses plaines des mers : ce fluide, en sexhalant en vapeurs, devient le germe de lair quelle alimente. La terre, par son poids, sarrondit et se trouva fixe au-dessous des autres lments: elle ntait dabord quune masse de vase, mle de sable mouvant, que le fluide abandonnait pour se porter vers une rgion plus leve. Plus ce fluide se rarfiait et se dissipait dans les airs, plus la terre dessche resserrait les eaux et les forait de couler dans des valles. Les montagnes sortirent du fond de la mer, la terre naquit du sein des flots, environne cependant de tous cts par le vaste ocan. Elle est immobile, parce que lunivers scarte delle en tout sens avec une gale force; elle est tellement tombe de toutes parts, quelle ne peut plus tomber daucune: elle est le centre et en mme temps le lieu le plus bas de tout lunivers, [Les corps qui la composent, galement presss partout, se soutiennent rciproquement, et ne lui permettent pas de se dplacer.] Si un juste quilibre ne retenait pas la terre au centre du monde, le soleil, suivi de tous les astres du ciel, ne dirigerait plus sa course loccident, pour reparatre ensuite lorient; la lune ne routerait pas son char dans lespace qui est notre horizon ; ltoile du jour

ne brillerait pas le matin, aprs avoir rpandu son clat du ct de loccident, sous le nom dtoile de soir. Or, si la terre nest pas relgue au plus bas de lespace, mais quelle en occupe exactement le milieu, tous les chemins sont libres autour delle; toutes les parties du ciel peuvent descendre sous lhorizon loccident, et se relever lorient. Car enfin lon ne me persuadera jamais ou que le lever des astres soit leffet dun pur hasard, ou que le ciel se reproduise si souvent de nouveau, et que le soleil prisse et renaisse tous les jours, surtout lorsque je considre que la disposition des signes clestes est la mme depuis tant de sicles; que le mme soleil parcourt les mmes parties du ciel; que la lune varie ses phases et ses retours dans un ordre invariable; que la nature ne sen tient point des essais incertains, mais quelle suit inviolablement les lois quelle sest imposes elle-mme; que le jour, accompagn dune clart toujours constante, et parcourant la circonfrence de la terre, fait compter successivement toutes les nations les mmes heures; quun nouvel orient soffrant sans cesse la vue de ceux qui savancent vers lorient, et un occident nouveau se prsentant toujours ceux qui voyagent vers loccident, semblent embrasser, ainsi que le soleil, la circonfrence entire du ciel. Au reste, il ne faut pas stonner que la terre demeure ainsi suspendue : le ciel ne lest-il pas aussi lui-mme? Il na autour de lui aucun appui, [son mouvement et la rapidit de sa course en sont une preuve convaincante. Le soleil, suspendu pareillement, promne et l son char agile, en se tenant dans les bornes de la route qui lui est prescrite. La lune et les toiles volent dans lespace : la terre, se modelant sur les lois clestes, y reste galement suspendue. La terre se trouve donc place au centre de la rgion thre, une distance gale des parties extrmes qui la terminent. Sa surface ne stend point en une plaine immense; elle est sphrique, elle slve et sabaisse galement de toutes parts. Telle est aussi la figure de lunivers. Le ciel, par son mouvement de rotation, imprime cette mme forme tous les astres. Nous voyons que le corps du soleil est rond: il en est de mme de celui de la lune; elle reoit sur une surface convexe les rayons du soleil; et ces rayons, devenant de plus en plus obliques, ne peuvent clairer toute sa circonfrence. Telle est donc la figure invariable des astres; elle est une vive image de la divinit; on ne peut y distinguer ni commencement ni fin; elle se ressemble dans toute son tendue, clic est partout la mme. Cest par une consquence de la sphricit de la terre, quon ne voit pas partout les mmes constellations. Vous chercheriez en vain Canope dans le ciel, jusqu ce quaprs avoir travers la mer, vous soyez parvenu sur les rives du Nil. Mais les peuples qui voient cette toile au-dessus de leur tte ne peuvent dcouvrir la grande ourse; la convexit de la terre y met obstacle, et leur drobe la vue de cette partie du ciel. Je vous appelle vous-mme tmoin, astre des nuits, de la sphricit de notre globe. Lorsquau milieu de la nuit vous vous trouvez plong dans dpaisses tnbres, lombre qui vous couvre npouvante pas toutes les nations la mme heure : les peuples orientaux sont les premiers qui manque votre lumire; cette perte devient ensuite sensible ceux qui vous cherchent dans lombre; lobscurit de votre char stend enfin sur les nations qui peuplent loccident; ce sont les dernires qui croient vous rendre votre clat par le son bruyant des instruments. Si la surface de la terre tait plane, il suffirait que vous fussiez sur lhorizon, pour que votre clipse inquitt la mme heure toutes les nations. Mais la terre tant de figure sphrique, la desse de Dlos claire dabord un peuple, et puis un autre; elle se lve et se couche au mme instant, en tournant autour de hi surface convexe de la terre : si elle monte relativement un point de cette surface, elle descend relativement un autre; et quand elle commence dominer sur une partie, elle cesse de dominer sur la partie voisine. La surface de la terre est habite par diverses nations, par diffrentes espces danimaux, par des oiseaux. Une partie slve vers les deux ourses; une autre, galement habitable, stend vers les climats mridionaux; celle-ci est sous nos pieds, elle nous croit sous les siens : cest un effet de la pente insensible du globe, dont chaque point est dans un sens plus lev, dans un autre plus abaiss que celui qui le prcde. Lorsque le soleil, parvenu notre occident, commence clairer lhorizon de ces

peuples, le jour, renaissant pour eux, les arrache au sommeil, et les rappelle la ncessit du travail : la nuit commence pour nous, et nous invite aux douceurs du repos. Le vaste ocan spare ces deux parties de la terre, et leur sert de commune enceinte. Ce bel ouvrage, embrassant le corps entier de lunivers et tous les membres de la nature, produits par les diverses combinaisons de lair et du feu, de la terre et de leau, est dirig par une cleste : la divinit lentretient par une influence secrte, en gouverne les ressorts cachs, en runit toutes les parties par plusieurs sortes de rapports, de manire quelles se soutiennent rciproquement, quelles se communiquent mutuellement leur nergie, et que le tout reste fermement uni, malgr la varit des parties qui le composent. Je vais vous nommer maintenant, dans un ordre mthodique, les constellations qui dardent leurs feux tincelants de tous les points du ciel; et je commencerai par celles qui, de leur cercle oblique, ceignent le milieu de lunivers; elles jouissent tour a tour de la prsence du soleil et de celle des autres toiles errantes, qui, par leur mouvement propre, semblent lutter contre celui du monde entier. Par un ciel serein, il est facile de les distinguer; cest par elles quon peut pntrer les dcrets du destin : il est naturel de commencer par la partie de lunivers qui a sur nous le plus dinfluence. Le blier, premier des signes clestes, remarquable par lor de sa toison, regarde avec admiration le taureau qui vient dun point oppos, et qui, le front baiss, semble appeler les gmeaux, que suit lcrevisse, aprs laquelle se prsentent le lion, puis la vierge. La balance, aprs avoir gal la dure du jour et de la nuit, se fait suivre du scorpion, quon distingue son feu tincelant ! Le sagittaire, compos dhomme et de cheval, tend son arc, et est prt dcocher sa flche sur la queue du scorpion. On voit ensuite le capricorne, rduit un assez petit espace. Aprs lui, le verseau vide son urne incline, et les poissons reoivent avec avidit leau qui en tombe, et o ils vivent; suivis eux-mmes du blier, ils sont les derniers des signes clestes. Tels sont les signes qui divisent le ciel en autant de parties gales; autant de tableaux tincelants qui en forment comme la vote. Rien nest au-dessus deux; ils occupent le fate de lunivers, ils servent denceinte ce palais commun de la nature, dont le centre contient la terre et locan. Tous prouvent, avec le plus admirable concert, les vicissitudes constantes du lever et du coucher, passant successivement des lieux o le ciel se plonge sous lhorizon ceux o il semble renatre. Vers le lieu o le ciel slve jusquaux ourses, jusqu ces deux brillantes constellations qui, du sommet de lunivers, voient en bas tous les astres, [qui ne se couchent jamais, qui, du plus haut du ciel ou elles sont diffremment places, font circuler autour delles le monde et ses constellations,] un axe sans paisseur prend naissance au centre des frimas, et coupe galement lunivers, dont il peut tre regard comme le pivot. Tout le globe cleste roule autour de lui, tout y est dans un mouvement perptuel; lui seul, immobile, traverse diamtralement lespace et la terre mme, et va se terminer prs des ourses australes. Cet axe na aucune consistance; ce nest pas son poids qui lui permet de porter la charge de toute la machine cleste. Mais la substance thre tant toujours agite dun mouvement circulaire, et toutes ses parties conservant ncessairement ce mouvement primitif, la ligne qui est au centre de cette espce de tourbillon, et autour de laquelle tout prouve une rotation continuelle, cette ligne si dpourvue de toute paisseur quon ne peut la regarder comme tournant autour dellemme, cette ligne [incapable de sincliner, dprouver aucun mouvement de rotation,] a t nomme axe, parce que, immobile elle-mme, elle voit tout lunivers se mouvoir autour delle.

A lune de ses extrmits sont deux constellations bien connues des infortuns navigateurs: elles sont leurs guides, lorsque lappt du gain leur fait affronter les prils de la mer. Hlice[9] est la plus grande, et dcrit un plus grand cercle; elle est remarquable par sept toiles, qui disputent entre elles dclat et de beaut: cest sur elle que les Grecs se rglent dans leurs navigations. Cynosure,[10] plus petite, roule dans un espace plus resserr; elle a moins dtendue, moins dclat, mais plus dutilit, au jugement des Tyriens les Carthaginois ne croient pouvoir choisir un meilleur guide, lorsque, sur mer, ils veulent aborder une cte qui ne parat pas encore. Ces deux ourses ne sont point places de front; chacune tourne sa queue vers le museau de lautre, de sorte quelles paraissent rciproquement se suivre. Entre elles est un dragon qui les environne, les spare lune de lautre, et les renferme dans lenceinte de ses brillantes toiles, de manire quelles ne peuvent se joindre, ni quitter la place qui leur est assigne. Entre le dragon et le milieu du ciel, o sept astres, prcipitant leur course, parcourent les douze signes qui semblent sopposer leur marche, on remarque plusieurs constellations, dont les forces, dues des causes opposes, sont ncessairement mlanges : voisines du ple dune part, de lautre des feux du ciel, cites en reoivent des influences qui, se combattant, modrent rciproquement leur activit : il arrive de l que ces constellations rendent fertiles les terres au-dessus desquelles elles dominent. On voit dabord, prs des ourses brillantes et de laquilon glac, la constellation toujours agenouille;[11] elle sait sans doute pourquoi elle garde cette posture. Derrire elle est Arctophylax,[12] nomm aussi le bouvier, parce quil est dans lattitude dun homme qui pique des bufs attels : il transporte avec lui ltoile Arcturus,[13] place sur sa poitrine. Dun autre ct parat le cercle lumineux form par la couronne : lclat nen est point partout le mme; ltoile quon voit dans sa partie la plus leve surpasse les autres en grandeur, et les feux dont elle brille clipsent leur tendre blancheur cest un monument consacr Ariadne abandonne. La lyre, les bras tendus, se distingue aussi parmi les constellations clestes : cest linstrument avec lequel Orphe charmait autrefois tout ce que ses chants allaient frapper; Orphe, qui souvrit une route jusquaux enfers mmes, et dont la voix mlodieuse en fit rvoquer les immuables dcrets: de l les honneurs du ciel accords sa lyre, qui y exerce le mme pouvoir ; elle attirait les forts et les rochers ; elle entrane maintenant les astres, et se fait suivre par le globe immense de lunivers. La constellation nomme par les Grecs Ophiuchos[14] serre le serpent par le milieu, et semble sappliquer le retenir, dvelopper les nuds de son vaste corps, en tendre les replis: le serpent tourne cependant vers cet ennemi son cou flexible, se drobe cette treinte, et rend ses efforts inutiles. Prs de l est le cygne, que Jupiter mme a plac au ciel pour prix de sa beaut, qui lui servit sduire une amante : ce dieu, descendu du ciel, prit la forme dun cygne plus blanc que la neige, et prta son dos couvert de plumes limprudente Lda. Le cygne tend encore, comme pour voler, ses ailes parsemes dtoiles. On voit briller ensuite cette constellation qui a laspect et la rapidit de la flche. Aprs elle loiseau du grand Jupiter[15] cherche slever au plus bout du ciel, et semble porter le foudre en des lieux o il fait son sjour : oiseau digne de Jupiter et des cieux, auxquels il fournit des armes redoutables. Il est suivi du dauphin, sorti du sein des mers pour prendre place entre les astres: ornement de locan et du ciel, ou il sest galement immortalis. Le cheval,[16] remarquable par la belle toile de sa poitrine, prcipite sa course pour atteindre le dauphin : son train de derrire se perd dans Andromde. Aune distance assez considrable de cette constellation, on en voit une que sa figure a fait nommer Deltoton:[17] deux de ses cts sont gaux, le troisime a moins dtendue. Prs de l sont Cphe, puis Cassiope dans une attitude convenable la punition quelle sest attire; enfin Andromde abandonne spouvante laspect du leffroyable gueule du monstre[18] qui sapprte la dvorer. Cassiope pleure sur la triste destine de sa fille expose et garrotte sur le rocher o elle devrait prir, si Perse, conservant dans le ciel son ancien amour, ne venait pas son aide, arm de la tte formidable de la Gorgone, dpouille glorieuse pour lui, mortelle pour

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quiconque a le malheur de la voir. Non loin de l parat le cocher,[19] dont les pieds touchent presque le taureau : son art lui mrita le ciel, et le nom sous lequel il est connu. Jupiter layant vu voler le premier sur un char quatre chevaux, le transporta parmi les astres. Avec lui paraissent les chevreaux, dont les feux rendent la navigation dangereuse; et la chvre, dont les illustres mamelles ont nourri le roi du monde : cest en les quittant que ce dieu devint matre de lOlympe ; il dut ce lait tranger la force de lancer la foudre et de faire gronder le tonnerre. Jupiter, reconnaissant, donna rang la chvre entre les astres ternels; une place dans le ciel devint le juste prix de lempire du ciel. Les pliades et les hyades font partie du fier taureau; elles dclinent vers le ple boral. Telles sont les constellations septentrionales. Passons celles que lon observe au del du cours du soleil, qui roulent au-dessus des parties de la terre brles par ses feux, ou qui sont comprises entre le signe glac du capricorne et le ple infrieur du monde. Sous ces constellations est une autre partie de la terre, o nous ne pouvons pntrer : les peuples qui lhabitent nous sont inconnus, nous navons aucun commerce avec eux. Ils jouissent du mme soleil qui nous claire, leurs ombres sont opposes aux ntres, la disposition du ciel parat renverse leur gard; les astres se couchent leur gauche, se lvent leur droite. Ils voient un ciel aussi tendu et non moins clair que le ntre; il ne se lve pas pour eux moins dtoiles que pour nous. Tout, en un mot, est gal de part et dautre : nous ne lemportons sur eux que par le bonheur de possder un astre tel quAuguste; Csar sur la terre, il sera un jour un des principaux dieux du ciel. On voit dans le voisinage des gmeaux Orion,[20] tendant ses bras dans une grande partie des cieux : sa marche hardie franchit pareillement un vaste espace. Ses brillantes paules sont marques de deux belles toiles; trois autres, obliquement ranges, soutiennent son pe. Sa tte se perd dans le plus haut du ciel: trois toiles la caractrisent; on les voit peine, non quelles aient moins dclat que les autres, mais elles sont une plus grande distance. Dans leur course rapide, les astres du ciel regardent Orion comme leur chef. La canicule[21] le suit, fournissant sa carrire avec une promptitude extrme: il nest point de constellation dont la terre doive plus redouter la premire apparition. Ceux qui observent son lever de la cime leve du mont Taurus, en augurent labondance ou la disette des fruits de la terre, la temprature des saisons, les maladies qui rgneront, les alliances qui devront se conclure. Elle est larbitre de la guerre et de la paix: variant les circonstances de sa premire apparition, elle produit des effets relatifs aux aspects quelle prend alors, et nous gouverne par son seul regard. Quelle ait ce pouvoir, nous en avons pour garant sa couleur, sa vivacit, lclat de ses feux : presque gale au soleil, elle nen diffre quen ce qutant beaucoup plus loigne, elle ne nous lance que des rayons azurs, dont la chaleur est fort affaiblie. Tous les autres astres plissent devant elle; de tous ceux qui se plongent dans locan et qui en ressortent pour clairer le monde, il nen est aucun dont lclat soit comparable au sien. A la canicule succdent Procyon,[22] et le livre rapide, et le clbre navire Argo, qui, des mers o il sest hasard le premier, a t transport au ciel, dont il stait rendu digne par laudace de ses courses prilleuses : aprs avoir sauv des dieux, il est devenu dieu lui-mme. Lhydre est prs de lui; ses toiles brillantes semblent autant dcailles qui la couvrent. L aussi on voit loiseau consacr Phbus,[23] la coupe chre Bacchus, et ensuite le centaure la double forme; homme en partie, il a, depuis la poitrine jusquen bas, les membres dun cheval. Aprs le centaure est le temple de monde : on y voit briller un autel consacr par les dieux, quand ils eurent repousser ces normes gants [arms contre eux, engendrs des crevasses de leur mre, et aussi remarquables par la diversit des traits de leur visage que par limmensit de leurs corps]. La terre en fureur les souleva contre le ciel; les dieux alors se crurent abandonns par les dieux suprieurs : Jupiter hsita lui-mme, dans la crainte de ne pouvoir pas ce quil pouvait rellement. Il voyait la terre rvolte, la nature bouleverse de fond en comble, les montagnes entasses sur les montagnes, les astres reculant deffroi lapproche de ces masses

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normes. Il navait point encore prouv de pareils assauts; il ignorait quil pt y avoir des puissances capables de contrebalancer la sienne. Il leva cet autel, et le dcora des feux que nous y voyons briller encore aujourdhui. Prs de lautel est la baleine, roulant son dos couvert dcailles, se pliant et repliant sur elle-mme, et fendant les eaux de sa vaste poitrine : [avide de dvorer sa proie, elle semble prte la saisir.] Telle autrefois, en sapprochant avec fureur de la fille de Cphe, expose sur le rocher, elle fit jaillir leau de la mer fort au del de ses limites. Elle est voisine du poisson austral, ainsi appel du nom de la partie du ciel quil occupe. Vers cette mme partie coulent, par mille sinuosits, les ondes toiles que rpand le verseau; et ce fleuve, continuant de diriger son cours vers les rgions australes, runit ses eaux la tte du poisson, et parat ne faire avec lui quun mme astrisme. Telles sont les constellations qui sous le nom daustrales, que leur ont donn les anciens astronomes, embellissent la partie du ciel la plus loigne de nous; elle est comprise entre la route du soleil et les ourses qui nous sont invisibles, et qui, vers lautre ple, font plier sous leur poids lessieu de lunivers. Les astres qui font leur rvolution dans la partie la plus basse du ciel, qui servent comme de fondement au brillant palais de lunivers, qui ne se montrent jamais au-dessus de notre horizon, ressemblent sans doute ceux qui dcorent le fate du monde: ce sont, de part et dautre, les mmes astrismes, et lon voit prs de chaque ple deux ourses en des attitudes opposes. Telles sont donc les constellations disperses dans les diffrentes rgions du ciel, et qui en occupent la vaste tendue. Mais ne vous figurez pas que vous reconnatrez dans le ciel des figures analogues leurs noms, et quun clat gal vous en fera distinguer tous les membres de manire quil ne vous reste rien dsirer, et que tous les linaments soient marqus par des traits de lumire. Si des feux gaux embrasaient tous leurs membres, lunivers ne pourrait supporter un si grand incendie. En mnageant ces feux, la nature sest mnage elle-mme; elle a craint de succomber sous le poids : elle sest donc contente de distinguer les formes des constellations, et de nous les faire reconnatre des signes certains. Les toiles rpondent tellement les unes aux autres, celles qui sont au milieu celles qui occupent les extrmits, les plus basses aux plus hautes, quil ne faut quun simple trait pour les dterminer; il doit nous suffire que toutes leurs pailles ne soient pas invisibles. Lorsque la lune surtout, au milieu de sa rvolution, montre tout son disque clair, les plus belles toiles brillent en mme temps dans le ciel; les plus petites, peuple vil et sans nom, paraissent fuir devant elle; on peut alors dcouvrir et compter les astres les plus lumineux, ils ne sont plus confondus avec les plus petits. Voulez-vous reconnatre avec plus de facilit ces brillants astrismes? Remarquez quils ne varient jamais sur le lieu de leur lever et de leur coucher; lheure de leur lever est pareillement dtermine pour chaque jour de lanne; le temps de leur apparition et de leur disparition est rgl sur des lois invariables. Dans ce vaste univers, rien nest si tonnant que son uniformit, que lordre constant qui en rgle tous les ressorts: le nombre des parties ne cause aucune confusion, rien ne se dplace; les mouvements ne se prcipitent jamais, jamais ils ne se ralentissent, ils ne changent jamais de direction. Peut-on concevoir une machine plus compose dans ses ressorts, plus uniforme dans ses effets? Quant moi, je ne pense pas quil soit possible de dmontrer avec plus dvidence que le monde est gouvern par une puissance divine, quil est dieu lui-mme; que ce nest point un hasard crateur qui la produit, comme a prtendu nous le persuader ce philosophe[24] qui simagina le premier que ce bel univers ntait d quau concours fortuit datomes imperceptibles, dans lesquels il devait un jour se rsoudre; qui enseigna que ces atomes taient les vrais principes de la terre, de leau, des feux clestes, de lair mme, dou par cela seul de la puissance de former une mutit de mondes, et den dtruire autant dautres; qui

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ajouta que tout retournait ces premiers principes, et changeait sans cesse de forme. [A qui persuadera-t-on que ces masses immenses sont louvrage de lgers corpuscules sans que la divinit sen soit mle, et que le monde est louvrage dun aveugle hasard?] Si cest le hasard qui la form, quon dise donc que cest le hasard qui le gouverne. Mais pourquoi le lever successif des astres est-il si rgulier? comment leur marche est-elle assujettie des lois si constantes? pourquoi aucun deux ne hte-t-il sa course, et ne laisse-t-il derrire lui lastrisme dont il fait partie? pourquoi les nuits dt sont-elles constamment claires des mmes toiles; et pourquoi en est-il de mme des nuits dhiver? Pourquoi les mmes jours de lanne nous ramnent-ils les mmes figures clestes? pourquoi en font-ils invariablement disparatre dautres? Ds le temps o les peuples de la Grce dtruisirent Ilion, lourse et Orion taient dj dans les attitudes opposes o on les voit aujourdhui: lourse se bornait a une rvolution circonscrite autour du rle; Orion semblait slever vers elle comme pour venir sa rencontre, et ne quittait jamais le milieu du ciel.[25] Ds lors on distinguait les temps de la nuit par la position des toiles, et les heures en taient graves au firmament. Depuis la ruine de Troie, combien de trnes renverss! combien de peuples rduits en captivit! que de fois la fortune inconstante a fait succder la puissance lesclavage, la servitude lautorit! quel vaste empire elle a fait natre des cendres oublies de Troie! la Grce, enfin, a t soumise au sort quelle avait fait subir lAsie. Je ne finirais pas, si je voulais compulser les fastes de tous les sicles, et compter les vicissitudes que les feux du soleil ont claires. Tout ce qui est cr pour finir est sujet au changement; aprs quelques annes, les nations ne se reconnaissent plus elles-mmes; chaque sicle en change ltat et les murs. Mais le ciel est exempt de ces rvolutions; ses parties nprouvent aucune altration, la succession des ges nen augmente pas le nombre, et la vieillesse ne le diminue pas : il sera toujours le mme, parce quil a toujours t le mme. Tel que lont observ nos pres, tel le verront nos neveux: il est dieu, puisquil est immuable. Que le soleil ne sgare jamais vers les ourses voisines du ple, quil ne varie point dans sa marche, que sa route ne le porte jamais vers lorient; que laurore naisse constamment dans les mmes parties de lhorizon; que la lumire de la lune soit assujettie des progrs certains et limits, quelle croisse et dcroisse conformment des lois invariables; que les astres, suspendus dans lespace, ne tombent pas sur la terre, mais quils circulent dans des temps dtermins, conjointement avec les constellations dont ils font partie; ce nest point un effet du hasard, cest un ordre tabli par la sagesse divine. Mais quelle est ltendue de lespace quoccupe la vote du monde? quelle est celle des douze signes clestes? La raison seule suffit pour nous en instruire. La raison ne connat point dobstacles; limmensit des objets, leur obscurit, rien ne larrte; tout cde sa force; son activit stend jusquau ciel mme. Elle enseigne que la distance des signes clestes la terre et la mer est gale . ltendue de deux de ces signes. Toute ligne qui traverse une sphre, en passant par son centre, a de longueur le tiers de la circonfrence de la sphre; cest, bien peu de chose prs, sa juste mesure: donc, puisque quatre signes forment le tiers de ltendue des douze signes clestes, il sensuit que la distance de la partie la plus haute la partie la plus basse du ciel est de quatre signes, et que la terre, suspendue au milieu de cet espace, est distante de lintervalle de deux signes de chacune de ces deux extrmits. Donc toute ltendue que vous voyez au-dessus de vous, cet espace que votre vue embrasse et celui quelle ne peut plus atteindre, doit tre gale deux signes : prise six fois, elle vous donnera la circonfrence de cette zone cleste, parcourue par les douze signes qui tapissent le ciel en compartiments gaux. Ne vous tonnez donc pas si, sous les mmes signes, on voit natre des hommes dun caractre diffrent, et dont les destines sont entirement opposes : considrez ltendue de chaque signe, et le temps quil met la parcourir; un jour entier suffit reine leur lever successif.

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Il me reste vous exposer quels sont les limites clestes, les bornes tablies au ciel dans un ordre rgulier, les termes qui rglent la course des astres tincelants. Un cercle du ct de laquilon soutient lourse brillante; six parties entires le sparent du sommet du ciel. Un second cercle passe par lextrmit la plus borale de lcrevisse: cest l que Phbus semble sarrter, lancer ses plus chauds rayons, et, dans des rvolutions plus visibles, nous prodiguer le plus longtemps ses feux : ce cercle, dterminant la saison des plus grandes chaleurs, en a pris le nom de cercle dt: il borne, dans cette partie, la course brlante du soleil; il est un des termes de sa carrire : sa distance au cercle boral est de cinq parties. Le troisime cercle, plac prcisment au milieu du monde, voit de part et dautre les deux ples des distances gales : cest l que Phbus, ouvrant, dans sa marche rapide, les saisons tempres du printemps et de lautomne, rgle sur des mesures gales la dure du jour et de la nuit. Ce cercle divise le ciel en deux hmisphres semblables: quatre parties sparent sa trace de celle du cercle dt. Le cercle qui suit immdiatement porte le nom de cercle dhiver;[26] il rgle les derniers pas que fait le soleil pour sloigner de nous; il ne laisse arriver nous que par des rayons obliques les feux affaiblis de cet astre, quil retient le moins longtemps possible sur notre horizon. Mais les rgions au-dessus desquelles il domine jouissent de leurs plus longs jours; une chaleur brlante en prolonge la dure: peine ces jours font-ils place de courtes nuits. Deux fois deux parties cartent ce cercle de celui du milieu du ciel. Il reste encore un cercle[27] voisin de lextrmit de laxe, et qui, pressant les ourses australes, les entoure comme dune ligne de circonvallation : sa distance au cercle dhiver est de cinq parties; et il est aussi loign du ple dont il est voisin, que le cercle qui lui correspond de notre ct est distant de notre ple. Ainsi lespace compris entre les deux ples, divis par le cercle du milieu en deux parties gales, forme par la runion de ces deux parties la circonfrence de lunivers, et cinq cercles, divisant cette tendue, dterminent les limites des astres, et le temps de leur sjour au-dessus de lhorizon. La rotation de ces cercles est la mme que celle du monde; ils nont aucune inclinaison lun vers lautre; le lever, le coucher de tous leurs points sont rgls sur des lois uniformes. En effet, la trace de ces cercles tant parallle a la rotation universelle de la sphre cleste, ils suivent constamment la direction du mouvement du ciel, toujours des distances gales les uns des autres, ne scartant jamais des bornes qui leur sont assignes, des termes qui leur sont prescrits. Du sommet suprieur du ciel au sommet infrieur, stendent deux autres cercles oppos lun lautre, et qui, coupant tous les cercles dont nous venons de parler, se coupent eux-mmes en se rencontrant aux deux ples du monde; laxe de la sphre est leur point de runion chacune de ses deux extrmits. Ils distinguent les saisons de lanne, et divisent le ciel et les signes clestes en quatre parties gales, dont chacune correspond un nombre gal de mois. Le premier, descendant de la cime la plus leve du ciel, traverse la queue du dragon, passe entre les deux ourses, qui ne se plongent jamais dans locan, et entre les bassins de la balance, qui sagitent au milieu du ciel : passant ensuite, dans la partie mridionale, sur la queue de lhydre et par le milieu du centaure, il gagne le ple infrieur, dou il se relve pour venir la baleine; il traverse le dos cailleux de cette constellation, prolonge les premires toiles du blier et celles qui brillent dans le triangle, passe le long des plis de la robe dAndromde, et prs des pieds de sa mre, et se termine enfin au ple do il est primitivement parti. Lautre cercle sappuie sur ce premier, et sur lextrmit suprieure de laxe. De l il traverse les pattes antrieures et la tte de lourse, qui, grce lclat de ses sept belles toiles, se montre la premire de toutes les constellations, aprs la retraite du soleil, et claire les tnbres de la nuit. Il spare ensuite lcrevisse des gmeaux, il ctoie le chien la gueule tincelante, et le gouvernail du navire victorieux des ondes; il court de l au ple invisible, en passant par des astrismes placs en travers de ceux sur lesquels le premier cercle a pass, et, partant de cette limite, il se dirige vers vous, signe du capricorne, et, parvenu vos

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toiles, il fixe celles de laigle: traversant ensuite la lyre recourbe et les nuds du dragon, il sapproche des pattes postrieures de la petite ourse, et traverse sa queue prs du ple, o il se rejoint lui-mme, ne pouvant oublier les lieux do il a pris son essor. Les anciens astronomes ont assign aux cercles prcdents des places fixes, des positions invariables entre les constellations clestes; ils en ont reconnu deux autres susceptibles de dplacement. Lun, prenant son origine la grande ourse, coupe la route du soleil en deux parties gales; il partage le jour et dtermine la sixime heure. Il est une distance gale du lever et du coucher de tous les astres. Sa trace dans le ciel nest pas toujours la mme : allez lorient, allez vers loccident, vous dterminez au-dessus de vous un cercle, passant par le point qui rpond directement votre tte et par le ple du monde, et partageant en deux la route visible de soleil: or, en changeant ainsi de lieu, vous changez dheure; le ciel que vous voyez nest plus le mme; chaque point que vous parcourez a son mridien propre; lheure vole sur toute la surface de la terre. Lorsque nous voyons lastre du jour sortir du sein des eaux, les peuples quil presse alors de son char tincelant comptent la sixime heure. Il est pareillement six heures pour les peuples occidentaux, lorsque lu jour pour nous fait place aux ombres de la nuit: ces deux siximes heures nous les comptons lune pour la premire, lautre pour la dernire heure du jour, et les rayons extrmes du soleil ne nous procurent quune lumire dpourvue de chaleur. Dsirez-vous connatre la trace du second cercle mobile?[28] Portez votre vue de toutes parts jusquo elle peut stendre : ce cercle, qui vous parat tre la partie la plus basse du ciel et la plus leve de la terre, qui joint immdiatement la partie visible du ciel avec celle que nous ne voyons pas, qui reoit comme au sein des flots et nous renvoie les astres tincelants; ce cercle ou plutt cette ligne indivisible environne tout le ciel quelle divise, et cette mme ligne parcourt tous les points de lunivers. De quelque ct que vous portiez vos pas inconstants, soit que vous avanciez vers un point de la terre, soit que vous marchiez vers un autre, le cercle qui termine votre vue nest plus le mme, il change chaque pas; il vous dcouvre une nouvelle partie du ciel, il en drobe une autre votre vue; toujours il vous cache et vous montre la moiti du ciel; mais le terme qui spare ces deux moitis varie, et sa trace change toutes les fois que vous changez de place. Ce cercle est terrestre, parce quil embrasse la circonfrence de la terre, et que son plan lenvironne de toutes parts; et comme il sert de borne et de limite, on lui a donn le nom dhorizon. ces cercles ajoutez deux cercles obliques, dont les directions sont trs diffrentes. Lun[29] porte ces signes clatants, sur lesquels Phbus laisse flotter ses rnes: la desse de Dlos le suit, monte sur son char agile, et les cinq toiles errantes, emportes dans une course oppose celle de lunivers, semblent y former des pas varis que rglent les lois de la nature. Lcrevisse en occupe le point le plus lev, et le capricorne le point le plus bas: rencontr deux fois par le cercle qui gale le jour la nuit, il le coupe au signe du blier et celui de la balance. Ainsi ce cercle, sappuyant sur trois autres,[30] scarte, par une marche oblique, du mouvement direct commun tous les astres. Dailleurs on ne peut dire de ce cercle ce quon pourrait dire de tous les prcdents, quil est imperceptible aux yeux, et que lesprit seul peut se le figurer : il forme une ceinture qui resplendit de tout lclat des belles toiles qui la dcorent; le ciel est comme cisel par la brillante lumire quil y rpand. Sa longueur est de trois cent soixante parties, il en a douze de large; cest dans cette zone que les toiles errantes excutent leurs divers mouvements. Lautre cercle[31] est plac en travers du prcdent; il nat dans le voisinage des ourses; sa trace est voisine du cercle polaire boral. Il passe dans les toiles de Cassiope, renverse sur

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sa chaise; descendant obliquement, il touche le cygne, il coupe le cercle dt, laigle renverse en arrire, le cercle qui gale le jour a la nuit, et celui que parcourent les coursiers du soleil; et il laisse dun ct la queue ardente du scorpion, de lautre la main gauche et la flche du sagittaire. Il dirige ensuite sa marche sinueuse travers les cuisses et les pieds du centaure, et, commenant remonter vers nous, il parvient au sommet des mts du navire, traverse le cercle qui occupe le milieu du ciel, couvre les toiles les plus basses des gmeaux, entre dans le cocher, et aspirant vous rejoindre, vous qui laviez vu partir, Cassiope, il passe au-dessus de Perse, et termine son circuit dans la constellation o il lavait commenc. Ce cercle coupe donc en deux points les trois cercles du milieu de la sphre et celui qui porte les signes, et il en est rciproquement coup en autant de parties. Il ne faut pas se donner beaucoup de peine pour le chercher; il se prsente de lui-mme, on le voit sans aucun effort, il nest pas possible de sy tromper. Dans lazur du ciel soffre une bande remarquable par sa blancheur; on la prendrait pour une aurore do va poindre le jour, et qui doit ouvrir les portes du ciel. Telle une route, battue par le passage assidu des voitures qui la parcourent, se distingue au milieu des vertes prairies quelle partage; ou comme les flots de la mer blanchissent dcume sous le sillage, et, sortis en bouillonnant du gouffre qui les vomit, dterminent le chemin que suit le navire: telle cette route cleste brille par sa blancheur au milieu des tnbres qui couvrent lOlympe, et projette sa vive lumire sur le fond azur du ciel. Semblable Iris qui tend son arc dans les nues, elle imprime au-dessus de nos ttes sa trace lumineuse, et force les mortels la regarder avec tonnement : ils ne peuvent pas ne pas admirer cette lumire insolite qui perce les ombres de la nuit; et ils cherchent, malgr les bornes de leur intelligence, pntrer la cause de ces divines merveilles. Est-ce que les deux parties du ciel tendent se dsunir? leur liaison trop faible menace-t-elle de se dissoudre, et la vote cleste, commenant se sparer, ouvre-t-elle un passage cette lumire nouvelle? Comment ne pas frmir laspect du ciel ainsi dchir, lorsque ces plaies de la nature frappent nos yeux pouvants! Penserons-nous plutt quune double vote, ayant form le ciel, trouve ici sa ligne de runion, que les deux moitis y sont fortement cimentes, que cest une cicatrice apparente qui runit pour toujours ces deux parties; que la matire cleste y tant amasse en plus grande quantit, sy condense, forme un nuage arien, et entasse une plus grande masse de la matire qui constitue le plus haut des cieux? En croirons nous une vieille tradition, suivant laquelle, dans des sicles reculs, les coursiers du soleil, tenant une autre route que celle quils suivent aujourdhui, avaient longtemps parcouru ce cercle? Il sembrasa enfin, les astres quil portait furent la proie des flammes; leur azur succda cette couleur blanchtre, qui nest que celle de leur cendre : on peut regarder ce lieu comme le tombeau du monde. Lantiquit nous a transmis un autre fait: Phaton conduisit autrefois le char de son pre le long des signes clestes. Mais tandis que ce jeune tmraire samuse contempler de prs les merveilles du ciel, quil sourit ces nouveaux objets, quil se livre tout entier au plaisir dtre port sur le char du soleil, quil pense mme oser plus que lui, il abandonne la route qui lui est prescrite, et sen ouvre une toute nouvelle. Les astres quil traverse ne peuvent supporter la proximit de ces feux errants auxquels ils ne sont point accoutums; le char vole en clats. Pourquoi nous plaindrions-nous des ravages causs par cet incendie dans toute ltendue de la terre, devenue son propre bcher, et qui vit toutes ses villes consumes par les flammes? Les clats disperss du char du soleil portrent le feu partout; le ciel mme fut embras; le feu gagna le monde entier; les astres voisins de la route de Phaton en devinrent la proie, et portent encore lempreinte de cette catastrophe. Les annales anciennes font mention dun fait moins tragique, que je ne dois pas passer sous silence: quelques gouttes de lait, chappes de sein de la reine des dieux, donnrent cette couleur la partie du ciel qui les reut; et cest de l que vient le nom de voie lacte, nom qui rappelle la cause de cette blancheur. Ne faudrait-il pas plutt penser quune grande quantit dtoiles sur ce mme point y forme comme un tissu de flammes, nous renvoie une lumire plus dense, et rend cette partie

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du ciel plus brillante par la runion dun plus grand nombre dobjets lumineux? Dira-t-on enfin que les mes des hros qui ont mrit le ciel, dgages des liens de leurs corps aprs leur sjour sur la terre, sont transportes dans cette demeure; que ce ciel leur est appropri; quelles y mnent une vie cleste, quelles y jouissent du monde entier? L sont honors les Eacides, les Atrides, lintrpide fils de Tyde, le souverain dIthaque, vainqueur de la nature et sur terre et sur mer, le roi de Pylos, clbre par trois sicles de vie; tous les autres chefs des Grecs qui combattirent sous les murs dIlion, Assaracus; Ilius, tous les hros troyens qui suivaient les tendards dHector; le noir fils de lAurore, et le roi de Lycie, digne sang de Jupiter. Je ne dois pas vous oublier, belliqueuse Amazone, non plus que la ville de Pella, que la naissance dun grand conqurant[32] a rendue si clbre. On y voit aussi ces hommes qui se sont illustrs par ltendue de leur gnie et par lautorit de leurs conseils, dont toutes les ressources taient en eux-mmes: le juste Solon, le svre Lycurgue, le divin Platon, et celui[33] qui avait t son matre, et dont linjuste condamnation fit retomber sur Athnes, sa patrie, larrt odieux prononc contre lui; celui qui vainquit la Perse,[34] malgr les innombrables vaisseaux dont elle avait comme pav la mer; les hros romains, dont les rangs sont aujourdhui si serrs; les rois de Rome, except Tarquin; les Horaces, illustres jumeaux, qui tinrent lieu leur patrie dune arme entire; Scvola, que sa mutilation a combl de gloire; la jeune Cllie, suprieure aux hommes en courage; Cls a ceint de la couronne murale pour avoir protg Rome; Corvinus, fier de ses riches dpouilles, et de ce nom glorieux conquis dans un combat o Apollon se fit son compagnon darmes, sous lextrieur dun corbeau ; Camille, qui, en sauvant le Capitole, mrita dtre plac au ciel, et dtre regard comme le second fondateur de Rome; Brutus, qui fonda la rpublique, aprs avoir expuls Tarquin; Papyrius, qui ne voulut se venger que par les armes des cruauts de Pyrrhus ; Fabricius, les deux Curius; Marcellus, qui, le troisime des Romains, remporta des dpouilles opimes et tua un roi de sa main; Cossus, qui eut le mme honneur; les Dcius, gaux par leurs victoires et par leur dvouement la patrie; Fabius, qui devint invincible en temporisant; Livius, qui, second de Nron, vainquit le perfide Asdrubal; les deux Scipions, ns pour la ruine de Carthage; Pompe, vainqueur de lunivers, et qui se vit dcor de trois triomphes et le chef de la rpublique avant le temps prescrit par les lois; Cicron, que son loquence seule leva au consulat; la race illustre des Claudes, les chefs de la famille Emilienne, les clbres Mtellus; Caton, suprieur la fortune; Agrippa, qui passa du sein maternel aux fatigues de la guerre. La famille des Jules, dont lorigine remonte Vnus, et qui tait descendue du ciel, a peupl le ciel, maintenant gouvern par Auguste, que Jupiter sest associ dans cet empire. Elle voit au milieu delle le grand et divin Romulus, au-dessus de cette trace lumineuse qui tapisse la vote thre. Ce ciel suprieur est rserv aux dieux; la voie lacte est la demeure des hros qui, semblables aux dieux par la vertu, ont approch deux de plus prs. [Il est dautres astres dont la marche est contraire au mouvement de lunivers, et qui, dans leur vol rapide, sont suspendus entre le ciel et la terre ce sont Saturne, Jupiter, Mars et le Soleil. Sous eux, Mercure fait sa rvolution entre Vnus et la lune.] Maintenant, avant de faire connatre lnergie des astres et le pouvoir que les signes exercent sur nos destines, achevons de dcrire ce quon observe dans le ciel, et ce qui fait sa richesse. [Tout objet clatant mrite notre attention, ainsi que le temps o il brille.] Il est des feux rpandus dans lair, qui naissent dune matire sans consistance. En effet, aux poques de grandes rvolutions, on a vu quelquefois des comtes se dissiper en un instant, et dautres senflammer subitement. La cause en est peut-tre que la terre exhalant les vapeurs quelle renferme dans son sein, lhumidit de ces vapeurs est dtruite par la scheresse de lair. Toute la matire des nuages stant dissipe dans un ciel longtemps serein, et les rayons

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du soleil ayant embras lair, le feu, qui a franchi ses limites, sempare de ces vapeurs comme den aliment qui lui est propre, et la flamme y trouve une matire prte lu recevoir. Comme cette matire na aucune solidit, que ce nest quune exhalaison extrmement rarfie et semblable une fume lgre, lembrasement dure peu, et cesse presque en mme temps quil commence, on voit ainsi la comte briller dun vif clat, et steindre presque au mme instant. Si lextinction de ces feux nen suivait pas de prs la formation, et que cet incendie se prolonget, la nuit serait change en jour, le jour peine fini renatrait, et surprendrait la terre, ensevelie dans un profond sommeil. De plus, comme ces vapeurs sches de la terre ne se rpandent pas toujours uniformment dans lair, et que le feu les trouve diversement ressembles, il sensuit que ces flammes, que nous voyons subitement paratre dans lobscurit de la nuit, doivent se montrer sous diffrentes formes. En effet, elles prennent quelquefois celle dune chevelure parse, et le feu lance en tous sens des rayons qui ressemblent de longs cheveux flottants autour de la tte. Quelquefois ces mmes rayons stendent dun seul ct, sous la forme dune barbe enflamme. On voit aussi ce feu, tantt termin partout galement, reprsenter on une poutre carre, ou une colonne cylindrique; tantt, enfl par le milieu, offrir limage dun tonneau embras; ou se rassembler en petits pelotons, dont la flamme tremblante reprsente comme autant de mentons barbus, et a fait imaginer pour eux le nom de petites chvres : dautres fois, divis en branches lumineuses, il ressemble ces lampes do sortent plusieurs mches. Par un ciel serein, quand les toiles scintillent de toutes parts, on en voit qui semblent se prcipiter sur la terre, ou errer et l dans lespace, laissant aprs elles une longue trace de feu; ou bien, se transportant de grandes distances avec la rapidit de la flche, elles marquent pareillement dun trait de lumire lintervalle que leur course a embras. Le feu pntre toutes les parties de lunivers. Il est dans ces nuages pais o slabore la foudre; il traverse les entrailles de la terre; il menace dincendier le ciel par les bouches de lEtna; il fait bouillonner les eaux jusque dans leurs sources; le caillou le plus dur et la verte corce des arbres le reclent; le bois, dans les forts, sembrase par le frottement : tant la nature est partout imprgne de feu. Ne soyez donc pas tonns de voir tant de flambeaux sallumer subitement dans le ciel, et lair enflamm reluire de leur clat, quand il a reu les exhalaisons dessches qui schappent de la terre, exhalaisons dont le feu sempare, et dont il suit et abandonne successivement la trace. Ne voyez-vous pas les feux du tonnerre slancer en serpentant du sein mme de la pluie, et le ciel forc de souvrir devant lui? Soit donc que la terre, fournissant quelquefois au feu arien un aliment qui lui est propre, puisse par l contribuer la gnration des comtes; soit que la nature, en crant les astres, ait en mme temps produit ces feux dont la flamme est ternelle, mais que le soleil attire lui par sa chaleur, et quil enveloppe dans la sphre de ses rayons, dont ensuite ils se dgagent; (tel Mercure, telle Vnus, qui aprs avoir clair le commencement de la nuit, disparaissent souvent, que lon cherche en vain dans le ciel, et qui bientt redeviennent visibles:) soit enfin que Dieu, sensible nos malheurs prochains, nous donne par ces rvolutions, par ces incendies du ciel, des avertissements salutaires jamais les feux clestes ne furent des menaces frivoles. Les laboureurs, frustrs de leur esprance, pleurent la perte de leurs moissons; accabls de fatigue au milieu de leurs sillons striles, ils font plier sous un joug inutile des bufs qui semblent partager leur tristesse. Ou bien une flamme mortelle sempare des entrailles des hommes, et les consume par des maladies cruelles ou par une langueur contagieuse des peuples entiers prissent; les villes deviennent le tombeau, le bcher commun de tous leurs habitants. Telle fut cette peste affreuse qui, dpeuplant le royaume dErechthe, ne fit de lancienne Athnes quun monceau de cadavres; ses malheureux habitants prissaient sur les corps mmes de leurs concitoyens; la science du mdecin ntait daucun secours; on offrait en vain des vux la divinit; les malades taient abandonns, les funrailles ngliges; on ne versait point de larmes sur les tombeaux; le feu, fatigu davoir allum tant de bchers, avait enfin manqu. On brlait les corps entasss les

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uns sur les autres et ce peuple, autrefois si nombreux, eut peine un hritier qui lui survct. Tels sont les malheurs que les brillantes comtes nous annoncent souvent : des pidmies les accompagnent; elles menacent de couvrir la terre de bchers ; le monde et la nature entire languissent, et semblent avoir trouv comme un tombeau dans ces feux. Ces phnomnes prsagent aussi des rvolutions subites, des invasions clandestines, appuyes sur la fraude, et apportes par des nations trangres, comme lorsque le froce Germain, violant la foi des traits, fit prir le gnral Varus, et teignit le champ de bataille du sang de trois lgions romaines. On vit alors des flambeaux menaants errer et l dans toute ltendue du ciel: la nature mme semblait par ces feux nous dclarer la guerre, rassembler ses forces contre nous, et nous menacer dune destruction prochaine. Au reste, ne soyez pas surpris de ces rvolutions et de ces dsastres : la cause en est souvent en nous-mmes: mais nous sommes sourds la voix du ciel. Quelquefois aussi ces incendies clestes annoncent des divisions intestines, des guerres civiles. Jamais ils ne furent si multiplis que quand des armes, ranges sous les drapeaux de chefs redoutables, couvrirent de leurs bataillons les campagnes de Philippes. Ces plaines taient encore imbibes de sang romain, et le soldat, pour marcher au combat, foulait aux pieds les membres mutils de ses concitoyens, lempire puisait ses forces contre luimme. Auguste, pre de la patrie, fut vainqueur aux mmes lieux que Jules son pre. Mais nous ntions pas la fin de nos malheurs: il fallait combattre de nouveau prs dActium; et la mer fut le thtre o les armes devaient dcider si Rome serait la dot dune reine, et qui appartiendrait lempire de lunivers. Rome incertaine craignait de tomber sous le joug dune femme : ctait la foudre mme avec laquelle les sistres dIsis osaient se mesurer. On fut bientt forc de soutenir une autre guerre contre des esclaves, contre des bandits attroups par le jeune Pompe, qui, lexemple des ennemis de son pre, infestait les mers que le grand Pompe avait nettoyes de pirates. Mais que les destins ennemis soient enfin satisfaits! jouissons des douceurs de la paix; que la discorde, charge de chanes indestructibles, soit relgue dans des cachots ternels. Que le pre de la patrie soit invincible; que Rome soit heureuse sous son gouvernement; et que, lorsquelle aura fait prsent au ciel de cette divinit bienfaitrice, elle ne saperoive pas de son absence sur la terre.
[1] [2]

Csar Auguste. Jules Csar. [3] Les plantes. [4] Tel tait le sentiment dAristote. [5] Tel tait le sentiment dHsiode, dEuripide, etc. [6] Id. dHraclite. [7] Id. de Thals. [8] Id. dEmpdocle. [9] La grande ourse. [10] La petite ourse. [11] On la nomme aujourdhui Hercule; les anciens lappelaient Engonasis, terme grec qui signifie agenouill. [12] En grec, gardien de lourse. [13] Belle toile, place au bas de la robe du bouvier. [14] Le serpentaire. [15] Laigle. [16] Pgase. [17] Le triangle. [18] La baleine. [19] Hniochus, en grec, teneur de bride. [20] Une des plus grandes et la plus brillante des constellations qui paraissent sur notre horizon.

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[21] [22]

Le grand chien ou plutt ltoile de sa gueule, dite Sirius. Ou le petit chien. [23] Le corbeau. [24] picure, en cela prcd par Dmocrite. [25] Lquateur. [26] Le tropique du capricorne. [27] Le cercle polaire antarctique. [28] Lhorizon. [29] Le zodiaque. [30] Lquateur et les deux tropiques. [31] La voie lacte. [32] Alexandre le Grand. [33] Socrate. [34] Thmistocle. NOTES SUR MANILIUS. LIVRE I. v. 38. Et natura. Il nest pas inutile de remarquer que, dans le systme de Manilius, la nature, le monde, le ciel, Dieu, ne sont quune seule et mme chose, doue cependant dune intelligence infinie. Outre ce Dieu universel, il admettait les dieux du paganisme; mais il parat quil les regardait comme subordonns ce Dieu-Nature, aux lois primitives duquel ni Jupiter, ni les autres dieux, ni les hommes, ne pouvaient se soustraire. v. 140. Supra est hominemque deumque. Nous ne voyons pas quon puisse donner raisonnablement un autre sens ce que dit ici Manilius. Au reste, par ce dieu ou ces dieux, dont la cause de lexistence du monde surpasse lintelligence, il faut sans doute entendre les dieux particuliers, Jupiter, Apollon, etc., et non la souveraine intelligence, qui, suivant notre pote, anime toutes les parties de lunivers. Cette intelligence tait ncessairement aussi ancienne que le monde, dont elle gouverne les ressorts; on ne peut dire la mme chose de Jupiter et des autres dieux, dont on connaissait la naissance, lducation, lenfance et les progrs. v. 163. Medium totius et imum est. Manilius suit ici les opinions reues de son temps sur le systme physique de lunivers. Si, comme nous nen doutons pas, ces opinions sont errones, au moins il faut convenir que le pote les prsente sous le jour le plus favorable. On aurait pu cependant lui demander pourquoi la lune, pourquoi les plantes, corps opaques, selon lui, ainsi que la terre, ne sont pas aussi tombes par leur poids au centre de lunivers, v. 205. Canopum. Canope est une belle toile dans le gouvernail du vaisseau, invisible en France. On a fait un crime Manilius davoir dit quil fallait aller jusquen Egypte pour voir cette toile, quon dcouvre cependant facilement sans traverser la Mditerrane. Il est vrai que lon dcouvre Canope Cadix et dans la partie mridionale de la Grce; mais ceux qui ont fait cette objection nont pas fait attention que la dclinaison de cette toile est maintenant moins australe que du temps de Manilius et dEudoxe. Canope pouvait alors slever audessus de lhorizon de Cadix, mais si peu, que les vapeurs de lhorizon ne permettaient pas de la distinguer. v. 218. Ultima ad Hesperios. Ce que dit ici Manilius nest pas tout fait exact. Partout o lon voit une clipse de lune, on la voit au mme instant physique. Mais les peuples occidentaux, qui sont la lune clipse leur orient, comptent une heure beaucoup moins avance que les peuples orientaux, qui observent lclipse leur occident. v. 237. Alligat undis. Plusieurs interprtes ont pens que, par le verbe alligat, Manilius avait voulu dsigner lOcan comme un moyen de communication entre les deux hmisphres opposs. Nous ne pouvons tre de ce sentiment : il est facile de voir que Manilius ne regardait

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pas cette communication comme possible. Il est du moins certain quelle nexistait pas de son temps. v. 248. Qu medium obliquo prcingunt... Les douze signes du zodiaque : ctait aux toiles parses dans ces douze signes que les astrologues attribuaient la plus grande influence sur les destines des hommes; la position favorable ou dfavorable des plantes dans ces constellations dcidait de tous les vnements. v. 250. Adverso luctantia..., Suivant lancien systme, tout le ciel tourne autour de la terre dorient en occident : outre ce mouvement commun, les plantes en ont un particulier doccident en orient. v. 281. Austrinas arctos. On voit plus bas que Manilius imaginait une ressemblance parfaite entre les deux ples que, suivant lui, il y avait prs du ple austral deux ourses semblables celles qui sont dans le voisinage de notre ple, que ces ourses taient spares par un dragon, etc. Je ne sais o Manilius avait puis cette ide la partie du ciel que nous voyons au del de lquateur ne ressemble en aucune manire celle que nous observons en de. v. 367 Pleiadesque hyadesque. Les Pliades sont un amas dtoiles au-dessus des paules du Taureau, connu du peuple sous le nom de la poussire. Elles taient, suivant les anciens, au nombre de sept, quoiqu la vue on nen pt dcouvrir que six. Vues maintenant avec le tlescope, elles sont sans nombre. Les hyades sont un autre groupe dtoiles dans la tte du taureau, ayant la figure dun L couch : on y dcouvre pareillement avec le tlescope un grand nombre dtoiles. v. 394. Hunc qui surgentem... Le lever hliaque des toiles, dont il sagit ici, est leur premire apparition, lorsque, aprs avoir t longtemps caches dans les rayons du soleil, elles en sortent, et redeviennent visibles du ct de lorient. v. 414. Ara nitet. Cette constellation, connue gnralement nous le nom dautel, est appele turibulum, ou lencensoir, par Germanicus, Claudien et quelques autres, v. 431. Tum notius piscis. Il ne faut pas confondre ce poisson avec les poissons, douzime signe du zodiaque: celui-ci, plac lextrmit de leffusion du verseau, forme lui seul une constellation. v. 444. Et versas frontibus arctos. Si quelquun regrettait les quatre vers que nous avons supprims dans le texte, il pourrait ajouter ici : Nous croyons par analogie quelles sont spares et environnes par un seul dragon; mais nous ne pouvons nous en assurer par le tmoignage de nos yeux. Cest pour cela que, sur les cartes clestes, la partie du ciel qui nous est invisible est reprsente parfaitement semblable celle que nous voyons toujours. v. 495. Temporaque. Cest, dit-on, Palamde qui, durant le sige de Troie, apprit distinguer les veilles de la nuit par la position des toiles dans le ciel. Cela peut tre; mais nous ne doutons pas que, longtemps avant Palamde, les Egyptiens et les Chaldens ne sussent dterminer par les astres les heures de la nuit. v. 537. quali spatio texentia clum. Toute cette doctrine de Manilius se rduit ceci : Dans une sphre quelconque, le diamtre est peu de chose prs gal au tiers de la circonfrence dun grand cercle de cette sphre; cest une vrit connue de tout apprenti gomtre. Or lunivers est sphrique; la terre est au centre de cette sphre. Elle spare donc en deux parties gales tous les diamtres : sa distance la surface de la sphre est donc peu prs la sixime partie de la circonfrence dun grand cercle, Or, douze signes sont ltendue de la circonfrence dun grand cercle, tel que le zodiaque. Donc la distance de la terre la partie la plus loigne de la sphre, ou la surface de lunivers, est gale la sixime partie de douze signes, ou ltendue de deux signes. Mais cela nous conduit-il la connaissance de la distance absolue de la terre aux signes clestes, celle de ltendue absolue de ces signes. Jose ajouter : cela mritait-il lloge pompeux de la raison, qui sert de prambule au raisonnement de notre pote?

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v. 545. Circulus ad Boream. Cercle polaire arctique, ou plutt cercle qui renferme les toiles qui ne se couchent jamais, dont par consquent la distance du ple est toujours gale la hauteur de ple. v. 546. Sexque. Les anciens ne divisaient la circonfrence du cercle quen soixante parties; donc une de ces parties valait six de nos degrs; donc six parties valaient trente six degrs. Telle tait en effet le hauteur du ple Cnide, o Eudoxe crivait : et Manilius, tant ici que presque partout ailleurs, ne fait que copier Eudoxe, v. 547. Alter. Le tropique de lcrevisse, dont la distance au cercle polaire tait Cnide de cinq parties ou de trente degrs en nombres ronds. v. 554. Tertius. Lquateur. Sa distance chacun des deux tropiques est, en nombres ronds, de quatre parties ou de vingt-quatre degrs. v. 582. Sunt duo. Les deux colures: le premier est celui des quinoxes, le second celui des solstices. Colure est un mot grec qui signifie mutil de la queue . On a donn ce nom ces deux cercles, non quils soient rellement mutils; mais parce quune partie de leur circonfrence ne slve jamais au-dessus de lhorizon, moins quon habite sous lquateur mme. On ne les voit donc point entiers, mme successivement. v. 589. Siccas et dividit arctos. Scaliger prtend quil nest pas possible quun colure traverse en mme temps la queue du dragon et les deux ourses ; et il ajoute que le reste de la description est assez exact : reliqua satis bene habent. Deux pages aprs, presque tout ce que dit Manilius des colures est faux, suivant Scaliger, falsa sunt maximam partem : nais, ajoute-til, cela ne vaut pas la peine quon sy arrte. Il faut rapporter le ciel de Manilius au temps dEudoxe de Cnide; et alors on trouvera que la description que notre pote nous donne des colures est non pas absolument prcise, mais approchante au moins de la vrit. Huet remarque que Manilius ne dit pas que le colure traverse les deux ourses, mais quil les spare, quil passe entre elles. Je vais plus loin, et jose assurer que Scaliger tait distrait en avanant quil nest pas possible quun colure traverse la queue du dragon et les ourses. Quelques sicles avant celui dEudoxe, le colure des solstices rasait de tout prs ltoile b de la petite ourse, traversait la queue du dragon entre k et l, et passait un peu loccident de ltoile Dubh ou a, et entre les pattes antrieures et postrieures de la grande ourse. v. 613. Consurgens helice. Plus exactement : prenant naissance au ple du monde. Il sagit ici du mridien qui passe par les ples et le znith, et qui coupe angles droits lquateur et tous les arcs diurnes des astres, v. 614. Sextamque examinat horam. Les anciens divisaient le jour, soit dhiver, soit dt, en douze heures ainsi la sixime heure chez eux tait toujours celle de midi.

LIVRE II
Les combats livrs sous les murs dIlion ; Priam, pre et roi de cinquante souverains ; la flotte des Grecs incendie par Hector; Troie invincible sous ce hros; les erreurs dUlysse, qui durrent autant que ses exploits, et lexposrent sur mer autant de prils que devant Troie; les derniers combats quil eut soutenir dans sa patrie pour recouvrer son royaume usurp : tels sont les vnements chants par ce pote immortel dont la Grce nous a laiss ignorer la vraie patrie, en lui en assignant sept diffrentes; par cet homme divin, dont les crits sont une source fconde o ont puis tous les potes, un fleuve que la postrit, enrichie des trsors dun seul bomme, a partag en une infinit de rameaux. Hsiode le suivit de prs ; il a clbr les dieux et ceux dont ils tirent leur origine; il a montr le chaos engendrant la terre, lenfance 22

du monde sous lempire du chaos; les astres, premires productions de la nature, et encore incertains dans leur marche; les vieux Titans; le berceau du grand Jupiter; son titre dpoux joint celui de frre; le nom de mre acquis Junon sans lentremise de ce frre ; la seconde naissance de Bacchus sortant de la cuisse paternelle; enfin toutes les divinits disperses dans la vaste tendue de lunivers. Il a fait plus voulant nous faire profiter des dons de la nature, il a dict les lois de la culture des terres; il a enseign lart de les rendre fertiles il nous a appris que Bacchus se plat sur les coteaux, Crs dans les plaines, Pallas dans ce double sjour, et que par la greffe on peut faire produire aux arbres diverses espces de fruits; occupations dignes dexercer lhomme pendant la paix. Quelques-uns ont dcrit les figures des constellations, les signes que nous voyons rpandus dans toute ltendue des cieux; il les ont rangs en diffrentes classes, et nous ont dit les causes qui leur ont mrit les honneurs clestes. Lappareil dun supplice y a conduit Perse et Andromde, la plaintive Cassiope, et Cphe qui sefforce de la consoler. La fille de Lycaon[1] y fut enleve par Jupiter; Cynosure[2] y est parvenue, pour le soin quelle prit du matre des d:eux; la chvre, pour lavoir nourri de son lait; le cygne, pour lui avoir prt son plumage; Erigone,[3] pour prix de sa pit; le scorpion, pour avoir lanc son dard propos; le lion, pour sa dpouille enleve par Hercule; lcrevisse, pour avoir mordu ce hros; les poissons, pour avoir vu Vnus emprunter leur forme; le blier, chef des signes clestes, pour avoir triomph des flots. Il en est de mme des autres constellations que nous voyons rouler au haut de lespace; les potes ont puis dans lhistoire les causes qui les ont leves au ciel, et le ciel, dans leurs vers, nest quun tableau historique; ils nous montrent la terre peuplant le ciel, au lieu de nous la reprsenter comme en tant dpendante. Le pote que la Sicile a vu natre[4] a dcrit les murs des bergers; il a chant Pan enflant ses chalumeaux : ses vers, consacrs aux forts, nont rien dagreste; la douceur de ses modulations donne de lagrment aux lieux les plus champtres, et les autres, grce lui, deviennent le sjour des Muses. Celui-l chante le plumage vari des oiseaux, et les antipathies des animaux; celui-ci traite des serpents venimeux; cet autre, des herbes et des plantes dont lusage peut nous donner la mort, ou rappeler la vie.[5] Il en est mme qui voquent le noir Tartare des tnbres o il est plong, le produisent la lumire, et qui, rampant les lieus de lunivers, le droulent en quelque sorte, pour en bouleverser lintrieur. Rien nest rest tranger aux doctes Surs; il nest point de chemin, conduisant lHlicon, qui nait t fray; les sources qui en dcoulent ont donn naissance des fleuves, dont les eaux runies ne sont pas encore assez abondantes pour la foule qui sy prcipite. Cherchons quelque prairie dont lherbe, humecte de rose, nait pas encore t foule; une fontaine qui murmure paisiblement au fond de quelque autre solitaire, que le bec des oiseaux nait point effleure, et ou le feu cleste de Phbus nait jamais pntr. Tout ce que je dirai mappartient ; je nemprunterai rien daucun pote; mes vers ne seront point un larcin, mais une uvre; le char qui mlvera au ciel est moi; cest sur ma propre nacelle que je fendrai les flots. Je chanterai la nature doue dune secrte intelligence, et la divinit, qui, vivifiant le ciel, la terre et les eaux, tient toutes les parties de cette immense machine unies par des liens communs. Je dcrirai ce tout, qui subsiste par le concert mutuel de ses parties, et le mouvement qui lui est imprim par la raison souveraine. Cest, en effet, le mme esprit qui, franchissant les espaces, anime tout, pntre toutes les parties du ciel, et donne aux corps des animaux la forme qui leur convient. Si cette vaste machine ntait pas un assemblage de parties convenablement assorties, si elle ntait pas soumise aux lois dun matre, si une sagesse universelle nen dirigeait pas tous les ressorts, la terre ne serait pas immobile, les astres ne circuleraient pas autour delle, le ciel sarrterait, et, en perdant son activit, sendurcirait par le froid; les signes clestes scarteraient de la route qui leur est prescrite; la nuit ne fuirait pas lapproche du jour, et ne le mettrait pas en fuite son tour. Les pluies ne fconderaient pas la terre, les vents nentretiendraient point lair, la mer ne fournirait point daliment aux nues, les fleuves nen serviraient pas la mer, celle-ci ne ferait pas refluer ses ondes aux sources

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des rivires; lunivers, sans un sage moteur, naurait plus, dans ses parties, cette juste proportion qui empche que les eaux ne tarissent ou quelles ninondent la terre, et que les astres ne prcipitent ou ne ralentissent leur course. Le mouvement entretient, mais ne change lias le monde. Tout est donc distribu dans lunivers par la volont dune sagesse souveraine. Or ce dieu, cette raison, qui gouverne tout, a voulu que les animaux de la terre dpendissent des signes du ciel. Il tient, il est vrai, ces signes une distance extrme de nous; mais il nous force de reconnatre par exprience quils dcident de la vie et des destines des notions, des murs qui caractrisent tous les tres. Cette vrit nexige pas de longs raisonnements. Le ciel agit manifestement sur nos campagnes; il fait la strilit ou la fertilit de nos moissons; il agite la mer, il la pousse sur nos ctes et len retire : ces deux mouvements opposs de locan sont dus laction de la lune, qui sapproche et sloigne, et celle du soleil, qui, dans lespace dune anne, fournit sa vaste carrire. Des animaux, plongs au fond de la mer, et comme emprisonns dans leurs cailles, sont de mme sensibles au mouvement de la lune : ils suivent, reine de Dlos, les vicissitudes de votre force et de votre faiblesse. Et vous-mme, desse de la nuit, ne perdez-vous pas votre lumire, en vous plongeant dans les rayons de votre frre? ne la recouvrez-vous pas, en vous loignant de lui? Autant il vous laisse ou vous communique dclat, autant vous en renvoyez la terre, et votre astre est dpendant de sien. Les quadrupdes mme et les autres animaux terrestres, quoique vivant dans une profonde ignorance deux-mmes et des lois de leur existence, rappels toutefois par la nature au souverain auteur de tout ce qui est, semblent slever jusqu lui, et se rgler sur le mouvement du ciel et des astres. Ceux-ci, par une sorte de lustration, se baignent ds que la lune montre son croissant;[6] ceux-l prsagent les temptes et le retour de la srnit. Aprs ces exemples, qui pourra douter quun rapport intime existe entre le ciel et lhomme, qui la nature a accord le don de la parole, un esprit tendu, un gnie pntrant, et en qui, par un unique privilge, la divinit descend, habite, et studie elle-mme? Je passe sous silence dautres arts[7] proscrits par les lois, fconds en erreurs, et qui sont dailleurs trangers mon sujet. Je ninsiste pas sur lingalit des dons de la nature. Je nobserverai pas quil est impossible de rsister au destin, que les ordres en sont irrvocables; que le propre de la matire est dobir, celui du ciel de commander. Qui pourrait connatre le ciel, si cette science ne lui venait du ciel? Qui se formerait une ide de la divinit, sil ntait lui-mme une partie de la divinit? Qui pourrait juger de la grandeur de ce globe immense et sans bornes, discerner lordre des signes, la vote de feu qui environne lunivers, la marche des toiles errantes, ternellement oppose celle des signes clestes, et renfermer ces connaissances dans les troites limites de son intelligence, si la nature navait pas donn des yeux perants lesprit de lhomme, si elle ne tournait pas vers elle-mme lattention de lme humaine, doue de la mme origine quelle, si elle ne prsidait pas elle-mme ces sublimes recherches, si ce qui nous appelle au ciel, pour y prendre communication des vrits ternelles, [et des lois primordiales que les astres imposent lhomme naissant,] pouvait venir dautre part que du ciel? Niera-t-on que ce ne soit un attentat de prtendre se mettre en possession de lunivers malgr lunivers mme, et de le montrer aux habitants de la terre, aprs en avoir fait en quelque sorte notre captif? Mais ne nous arrtons point prouver par de longs raisonnements une vrit manifeste: lexprience seule suffit pour lui donner tout le poids, toute lautorit quelle mrite. La raison ne peut tre trompe, et elle ne trompe jamais. Suivons la route qui nous a t fraye daprs des principes certains, et lvnement justifiera toujours la prdiction. Or, qui osera taxer de fausset ce qui reoit la sanction du succs? qui se refusera une telle vidence? Divinement inspir pour montrer cette nergie des astres, je ne ramperai point sur terre, et ncrirai pas pour la multitude. Port seul sur mon char, je le ferai rouler librement dans ltendue de lOlympe, o je ne crains aucune rencontre, o aucune autre main ne maidera le conduire. Mes chants seront couts au ciel, ils seront admirs des astres; le monde se flicitera davoir trouv un pote digne de lui. Jobtiendrai aussi les

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applaudissements de ce petit nombre de sages que le ciel na pas ddaign dadmettre dans ce sjour sacr, pour quils pussent y puiser la connaissance de ses merveilles. Quant ceux qui nont dautre passion que celle des richesses, de lor, de lautorit, des faisceaux, du luxe, de loisivet, des concerts harmonieux, dune musique mlodieuse (et le nombre en est grand), ils ddaigneraient demployer quelques heures tudier les dcrets du destin ; et cest encore une faveur du destin, quune application srieuse pntrer ses lois. Il faut dabord observer la nature varie des signes, et les noms quils portent et qui appartiennent aux deux sexes. Six sont masculins, les six autres sont fminins. Le premier de ceux-ci est le taureau : vous le voyez, quand il se lve, reculer, et prsenter dabord la partie postrieure. La diffrence de sexe est alternative dans toute la suite des signes. Vous remarquerez aussi des signes figure humaine; ils inspireront des murs douces et honntes : dautres, reprsentant des animaux brutes et froces, imprimeront un caractre analogue. Il faut, en outre, observer quil y a des signes simples; ils sont, dans toute leur tendue, dune seule et mme nature. Dautres sont doubles, et un second associ contribue puissamment augmenter la force des influences; la runion altre en des sens opposs lnergie rciproque; lactivit de deux figures ainsi apparies peut ntre pas la mme : lune portera au bien, lautre au mal. Parcourez les signes, vous y voyez deux poissons, vous y voyez deux gmeaux nus; ceux-ci parcourent le ciel, en se tenant tendrement embrasss ; ceux-l, opposs lun lautre, semblent tenir des routes diffrentes. Cest le mme nombre de part et dautre; mais il faut faire attention aux positions contraires. Au reste, entre les signes doubles, les deux que nous avons nomms possdent en entier tout ce qui convient leur nature : ils ne sont point tonns de se voir surchargs de membres trangers; ils ne regrettent la perte daucun de ceux qui leur sont propres. Il est dautres signes auxquels il manque quelques membres: leur corps est compos de parties trangres les unes aux autres. Tel est le capricorne, tel est aussi ce signe qui, empruntant les membres dun cheval, tient son arc continuellement tendu:[8] celui-ci a des membres humains, et il ny en a point dans le capricorne. [Il faut de plus observer, dans le grand art dont nous traitons, quun signe compos de deux figures entires diffre beaucoup de celui qui na quune figure compose de deux corps diffrents.] On met aussi Erigone au nombre des signes doubles : elle lest, en effet, par sa forme,[9] et par le rapport quelle a avec deux saisons : au milieu de la vierge lt finit, et lautomne commence. Si les signes tropiques du blier, de la balance, de lcrevisse et du capricorne sont toujours prcds par des signes doubles, cest que ces signes runissent les forces combines de deux saisons. Ainsi, des deux frres qui prcdent lcrevisse, celui-ci nous fait jouir de la saison fleurie du printemps, celui-l nous fait prouver dj les ardeurs brlantes de lt. Ils sont cependant nus lun et lautre, parce quils ressentent, lun la chaleur du printemps qui finit, lautre celle de lt qui commence. Le sort du premier est donc le mme que celui du second. Le sagittaire est pareillement reprsent sous une figure double; il annonce larrive prochaine du capricorne qui le suit. La saison tempre de lautomne sapproprie les parties les plus dlicates de ce signe, ses membres humains, tandis que sa croupe, hrisse de poils, est lapanage de lhiver et en annonce le commencement. Les poissons, dont le blier est prcd, sont au nombre de deux, et ont rapport deux saisons : le premier termine lhiver, le second commence le printemps. Alors le soleil, accourant vers nous, parcourt des signes humides : les pluies dhiver se marient avec les roses du printemps; les unes elles autres revendiquent les poissons, comme leur appartenant. De plus, trois signes conscutifs semblent sopposer la marche des neuf autres : on croirait quune guerre intestine va diviser le ciel. Observez quen se levant le taureau prsente dabord sa croupe, les gmeaux leurs pieds, lcrevisse sa cuirasse cailleuse, tandis que les autres

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signes se lvent dans une position droite et naturelle. Ne soyez donc pas surpris si le soleil, en parcourant ces signes qui lui font obstacle, retarde sa marche, et rend consquemment les mois de lt plus longs que les autres. Remarquez encore quil y a des signes nocturnes et des signes diurnes, et appliquez-vous les bien distinguer. Cette diffrence ne vient pas de ce que les uns roulent au-dessus de nous pendant le jour, et les autres durant la nuit : autrement il aurait fallu les dsigner tous par le mme nom, parce quil nest point dheure qui ne les voie briller successivement : [ils sont sur lhorizon tantt le jour et tantt la nuit.] Mais la nature, cratrice de lunivers, a attribu pour toujours chaque signe des parties du temps absolument invariables. Le titre de signes diurnes est chu en partage au sagittaire, au lion furieux, celui qui dtonne la tte pour contemples lor de sa toison, aux poissons, lcrevisse, au dangereux scorpion : ces signes ou se suivent immdiatement, o sont spars par des intervalles gaux. [Les six autres ou contigus, ou, relativement au lieu quils occupent,] espacs comme les premiers, sont appels nocturnes. Dautres ont donn le nom de diurnes aux six signes conscutifs commenant par le blier, chef de tous les signes; et celui de nocturnes aux six autres qui se suivent, depuis la balance. Enfin il a plu quelques-uns de regarder comme diurnes les signes masculins, et de relguer les fminins dans la paix et les tnbres de la nuit. Il est des signes qui doivent videmment leur origine Neptune : telle est lcrevisse, qui peuple nos rivires; tels sont les poissons, qui habitent locan et les fleuves. Dautres sont censs avoir une nature terrestre, comme le taureau, chef du gros btail; le blier, fier de son empire sur les btes laine; le lion, ennemi et destructeur de lun et de lautre; et le scorpion, qui aime frquenter les buissons. Dautres signes enfin tiennent une sorte de milieu entre les prcdents; ils runissent en eux les proprits des deux lments associs : ainsi le capricorne tient en partie la terre, le verseau a un mme rapport avec les ondes. Nous ne devons pas ngliger ici les plus petits dtails; tout a sa raison, rien na t cr inutilement. La fcondit est une proprit de lcrevisse, du scorpion pre la piqre, et des poissons, qui peuplent les mers. Mais la vierge est strile, comme le lion, son voisin: le verseau ne conoit, ou du moins nengendre aucun fruit. Le capricorne, dont le corps est form de membres disparates, tient le milieu entre ces deux extrmes, ainsi que le sagittaire, qui fait briller larc dont il est arm. Le blier est dans la mme classe, et y retient avec lui la balance qui gale la nuit au jour, les gmeaux et le taureau. Nallez pas croire que ce soit sans motifs que la nature a donn aux signes diffrentes attitudes. Les uns sont courants, comme le lion, le sagittaire, et le blier aux cornes menaantes. Dautres sont debout, entretenant tous leurs membres dans un juste quilibre, tels que la vierge, les gmeaux et le verseau, qui vide continuellement son urne. Quelques-uns, images naturelles des esprits indolents, sont osais, comme sils taient accabls de lassitude tels sont le taureau, qui sassoupit sur le joug dont il est affranchi; la balance,[10] qui se repose de la fatigue dun long travail; et vous, capricorne, dont un froid glacial contracte tous les membres. Les autres enfin sont couchs, comme lcrevisse affaisse sur son large ventre, comme le scorpion allong sur la terre, comme les poissons, qui restent toujours obliquement tendus sur le ct. Si vous examinez le ciel avec attention, vous vous apercevrez quil y a des signes privs de leurs membres. Le scorpion na point de serres; la balance les absorbe ; le taureau saffaisse sur une jambe recourbe qui ne peut le soutenir : lcrevisse est aveugle il reste un il au sagittaire, qui a perdu lautre. Cest ainsi que le ciel nous console de nos malheurs; il nous

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apprend par ces exemples les supporter patiemment, puisque nous voyons tous les vnements dpendre de lui, et les signes clestes eux-mmes ntre point exempts de ces disgrces. Les signes se distinguent encore par leurs rapports avec les saisons. Les gmeaux donnent naissance lt, la vierge lautomne; lhiver commence au sagittaire, le printemps aux poissons: trois signes conscutifs sont attribus chacune des quatre saisons; les signes dhiver sont opposs aux signes dt, ceux du printemps ceux de lautomne. Il ne suffit pas de connatre les qualits propres chacun des douze signes : ils sallient ensemble, et nos destines dpendent de leurs combinaisons; ils se prtent des forces relatives leur nergie, et au lieu quils occupent. Suivez la courbure du cercle entier des signes, et portez une mme ligne trois fois sur sa circonfrence, de manire que la division se termine au point prcis o elle a commenc : les signes que dterminera lextrmit de cette ligne sont nomms trigones,[11] parce que les trois angles forms par linflexion de la ligne tombent sur trois signes spars les uns des autres par trois signes intermdiaires. Cest ainsi que le blier voit des intervalles gaux, mais de deux cts diffrents, les signes du lion et du sagittaire : le capricorne est dans la mme position relativement la vierge et au taureau : les autres signes trigones sont pareillement espacs de semblables distances.[12] Mais si la ligne, devenant dans son inflexion perpendiculaire elle-mme, divise le cercle en quatre parties gales, les signes o cette ligne rebrousse sont nomms ttragones.[13] Cest ainsi que le capricorne regarde la balance, et est regard par le blier; cest ainsi qu des distances gales lcrevisse voit le blier, et est vue de la balance, qui la suit sa gauche; car tout signe qui prcde un autre signe est cens tre sa droite. On peut, sur ce modle, faire dautres distributions pareilles, et trouver dans les douze signes trois suites de signes ttragones, qui suivent lordre que nous venons de proposer,[14] et qui ont la mme nergie. Mais si quelquun se contentait de dterminer les ttragones en divisant le ciel de quatre en quatre signes, ou les trigones en tendant la division jusquau cinquime signe, il serait fort loign de dcouvrir par ce procd les forces runies, les positions heureuses, les aspects favorables, les relations rciproques des astres. En effet, quoiquon ait exactement compt cinq signes, celui qui serait n sous laspect de ces signes ainsi espacs nprouverait pas pour cela linfluence du trigone: ce serait un trine aspect, mais de nom seulement; il nen aurait ni le nombre, ni la vraie position, ni par consquent les proprits. Les degrs du cercle des signes parcouru par lastre brlant de Phbus sont au nombre de trois cent soixante; le tiers de ce nombre doit former le ct du trigone, puisque le trigone divise le cercle en trois parties gales. Or vous ne trouverez pas cette somme, si vous vous contentez de compter depuis un signe jusqu lautre, au lieu de compter depuis tel degr du premier signe jusqu pareil degr du second. La raison en est que, quoique vous ayez deux signes spars lun de lautre par trois intermdiaires, si vous comptez depuis le commencement du premier signe jusqu la fin du cinquime, la somme stendra jusqu cent cinquante degrs; elle sera trop forte, et empitera sur le second ct du trigone. Donc, quoique les signes soient trigones entre eux, leurs degrs que lon compare ne le sont pas. On se tromperait galement en suivant le mme procd pour les signes ttragones. Trois fois trente degrs sont la quatrime partie de la circonfrence du cercle des signes : or, si pour ct du ttragone vous tirez une ligne depuis le premier degr du premier signe jusquau dernier degr du quatrime, vous aurez un ct de deux fois soixante degrs. Si, au contraire, on ne compte que depuis le dernier degr du signe prcdent jusquau premier du signe suivant, la ligne traversera les deux signes intermdiaires, et restera borne cette longueur; elle ne sera que de deux fois trente degrs, trop courte dun tiers : en vain lon dira quon a compt depuis un signe jusquau quatrime

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signe suivant; la valeur dun signe svanouit dans la supputation des degrs. Il ne suffit donc pas de rgler le trigone par le nombre de cinq signes, ni de donner quatre signes chaque ct du ttragone. Si vous voulez obtenir un ttragone rgulier, ou un trigone dont les trois cts soient parfaitement gaux, prenez une tendue de cent degrs, augmente dune part de sa cinquime partie, diminue de lautre de sa dixime, et vous aurez les mesures prcises quil faut employer. Alors tous les points du cercle des signes o le trait diviseur formera un angle du ttragone, et tous ceux o la ligne qui dtermine les cts du trigone rebroussera pour former un nouveau ct, ont reu de la nature une liaison troite, une association dactivit, un droit rciproque de se seconder. Il sensuit que toute activit ne ressent pas les influences des signes trigones de celui qui la domine; et que deux signes peuvent tre en quadrat aspect, sans avoir entre eux la correspondance qui conviendrait des ttragones. En effet, un aspect qui mesure exactement la circonfrence du cercle est fort diffrent de celui qui se refuse cette mesure exacte, et qui, rpt trois ou quatre fois, stend plus de signes quil ny en a dans toute la circonfrence du cercle cleste. Au reste, lnergie des signes trigones est fort suprieure celle des ttragones. Le ct de ces derniers est plus lev, plus voisin du ciel : la ligne, au contraire, qui forme le ct du trigone est plus voisine de nous, plus loigne du ciel; les signes trigones regardent la terre de plus prs, ils nous font respirer un air plus imprgn de leurs influences. On a aussi assign des rapports, mais moins certains, aux signes qui se suivent alternativement. La liaison rciproque de ces signes est peu constante, parce que la ligne qui dcrit lhexagone se laisse courber comme malgr elle, aprs navoir sous-tendu quun petit arc. Cette trace est en effet forme en passant successivement un signe, et en se courbant en angle au signe suivant : elle prouve en consquence six rebroussements : du taureau elle passe lcrevisse; de l, aprs avoir touch la vierge, elle entre dans le scorpion ; elle va vous joindre ensuite, capricorne glac, et vous quitte pour aller aux poissons : elle termine enfin la division au signe du taureau, o elle lavait commence. Le trait du second hexagone doit passer par tous les signes que le premier hexagone na pas touchs, et exclure tous ceux qui viennent dtre nomms; il est dailleurs, dans sa marche et pour le nombre de ses rebroussements, entirement semblable au premier. Les signes de lhexagone ne se voient donc quindirectement, ils sont obligs de dtourner les yeux, et ne se regardent que de ct; ils voient peine leur voisin : un aspect direct est bien plus efficace. [Un troisime signe est comme cach, lenfoncement des angles tant presque insensible.] Dailleurs, lorsque la ligne qui joint les signes est si voisine de la convexit du ciel, et quelle ne passe alternativement les signes que de deux en deux, elle erre en quelque sorte au plus haut du ciel; son activit sexerce fort loin de nous, et elle ne peut nous transmettre que de faibles influences. Toutefois ces signes sont amis titre daffinit, parce quen raison de leur position alternative ils sont tous dun mme sexe: les signes masculins correspondent aux signes masculins, et les fminins entretiennent entre eux un commerce rciproque. Ainsi, quoique ces signer ne soient qualternatifs, la nature cde leur influence; ils ont entre eux des affinits fondes sur la ressemblance du sexe. Les signes qui se touchent ne peuvent former entre eux aucune liaison, lamiti ne pouvant exister entre ceux qui ne se voient point. Une secrte inclination unit les astres avec les astres loigns, parce que ceux-ci sont la porte de leur vue. Les astres voisins sont dailleurs de sexe diffrent : un signe masculin est press de part et dautre par deux fminins: la concorde est impossible entre des signes si disparates. Les signes qui se suivent de six en six ne peuvent se communiquer aucune activit, en ce que la ligne qui les unit tant redouble ne peut jamais terminer le cercle: elle formera un second

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ct, le long duquel deux signes extrmes en renfermeront quatre intermdiaires : mais la circonfrence sera complte avant que le troisime ct soit termin. Quant aux astres qui lancent leurs feux des parties les plus loignes du monde, et qui, suspendus en des points de lespace directement opposs, sont spars les uns des autres de toute ltendue du ciel ou dun intervalle de sept signes, leur loignement, quel quil soit, ne nuit pas leur activit: ils runissent leurs forces, ou pour allumer la guerre ou pour procurer la paix, suivant les circonstances qui les dterminent; les toiles errantes pouvant leur inspirer tantt des penses de concorde, et tantt le dsir de tout brouiller. Voulez-vous connatre les noms des signes qui sont en opposition, et les lieux quils occupent dans le ciel? Observez que le solstice dt est oppos aux frimas, lcrevisse au capricorne, le blier la balance; le jour est gal la nuit dans ces deux signes; Erigone est oppose aux poissons, le lion au verseau et son urne: quand le scorpion est au haut du ciel, le taureau en occupe le bas; enfin le sagittaire disparat, lorsque les gmeaux montent sur lhorizon. [Les signes contraires observent rciproquement leurs cours.] Quoique les signes contraires soient diamtralement opposs, leur nature les rend souvent amis, et de la ressemblance de sexe nat une mutuelle bienveillance. Cest un signe masculin oppos un masculin, ou bien les signes opposs sont tous les deux de lautre sexe. Les poissons et la vierge savancent contrairement lun lautre; ils sont cependant disposs sentraider; la nature agit plus fortement que lopposition directe; mais cette ressemblance de nature a moins dnergie que lopposition des saisons. Lcrevisse, signe fminin, vous est hostile, capricorne, quoique vous soyez du mme sexe; mais cest que lhiver et lt diffrent trop: dun ct, les glaces, les frimas, les campagnes blanchies par la neige; de lautre, la soif ardente, les sueurs, les coteaux arides et desschs ; ajoutez que les nuits froides de lhiver galent les jours de lt. Ainsi la nature parat se contrarier elle-mme, et lanne ne ressemble point lanne; il nest donc pas tonnant que de tels signes ne puissent saccorder entre eux. Mais il ny a pas une rpugnance entire entre le blier et la balance, quoique le printemps et lautomne soient deux saisons diffrentes, que lune produise les fleurs, et que lautre porte les fruits parfaite maturit. Ces deux signes ont un rapport commun, lgalit des jours et des nuits : ils nous procurent deux saisons dont la temprature est semblable; douce temprature quils entretiennent de concert, et qui est leffet de la position de ces deux signes une gale distance des deux solstices. De tels astres ne peuvent avoir lun pour lautre une antipathie dclare. Tels sont les rapports daspect quon peut remarquer entre les signes. Aprs ces observations, notre soin principal doit tre de rechercher quels sont les dieux qui prsident chaque signe, et quels sont les signes que la nature amis plus particulirement sous la protection de chaque dieu, ds le temps o, donnant aux plus augustes vertus le caractre de la divinit, elle nous en a reprsent lnergie sous des noms sacrs, afin que la majest de la personne nous rendit la chose plus respectable. Pallas protge le blier, la desse de Cythre le taureau, Apollon les aimables gmeaux. Vous prsidez, Mercure, lcrevisse; et vous, Jupiter, vous commandez au lion, avec la mre des dieux. La vierge, avec son pi, appartient de droit Crs, et la balance Vulcain, qui la forge. Le scorpion belliqueux sattache Mars; Diane protge le chasseur, moiti homme et moiti cheval. Le capricorne rtrci est attribu Vesta; le verseau, astre de Junon, est oppos celui de Jupiter : Neptune revendique au ciel les poissons, comme originaires de son empire. Ces principes peuvent vous tre dun grand secours pour pntrer dans la science de lavenir. Lorsque vous promettez votre pense parmi les toiles et les signes clestes, vous devez tirer des consquences de tous leurs rapports, de tous leurs mouvements, afin que les rgles de lart vous fassent dcouvrir tous les ressorts de la puissance divine, et que votre certitude soit aussi inbranlable que les arrts du ciel.

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Remarquez la distribution des parties du corps humain entre les signes clestes, et la dpendance o est chaque membre de son propre signe, qui dploie principalement sur lui toute lnergie de son pouvoir. Le blier, chef de tous les signes, a reu la tte en partage : le cou, embelli par les grces, est celui du taureau les bras jusquaux paules sont chus par le sort aux gmeaux : la poitrine est place sous le pouvoir de lcrevisse :les flancs et les paules appartiennent au lion : les reins sont le propre apanage de la vierge: la balance prside aux parties charnues sur lesquelles on sassied, le scorpion celles de la gnration : les cuisses sont du ressort du sagittaire : le capricorne commande aux deux genoux: les jambes forment lempire de verseau; et les poissons exercent leur empire sur les pieds. Les astres ont de plus entre eux certains rapports particuliers, suivant lesquels ils se forment eux-mmes dautres espces de correspondance. Ils se regardent, ils scoutent les uns les autres; ils saiment, ils se hassent; quelques-uns ne tournent que vers eux-mmes des regards complaisants. Il arrive de l que des signes opposs se prtent quelquefois des secours; que dautres, lis par des affinits, se font rciproquement la guerre; que quelques-uns, quoique dans des aspects dfavorables, versent sur les hommes, leur naissance, le germe dune amiti inaltrable; que quelques autres enfin, rsistant limpulsion et de leur nature et de leur position, svitent mutuellement. La cause en est que Dieu, en donnant des lois au monde, inspira diverses affections aux signes clestes; il assortit entre eux les yeux de ceux-ci, les oreilles de ceux-l; il en unit quelques-uns par les liens dune troite amiti de manire que ces signes pussent en voir, en couter dautres, aimer ceux-ci, faire ceux-l une guerre ternelle; que plusieurs mme fussent tellement satisfaits de leur sort, quils neussent dinclination que pour eux seuls, quils se portassent une affection exclusive. Nous voyons des hommes de ce caractre; ils le tiennent des astres qui ont prsid leur naissance. Le blier est son propre conseil lui-mme, cela convient un chef; il scoute, regarde la balance, et sabuse en aimant le taureau. Ce dernier lui tend des embches, et voit plus loin les poissons tincelants, il les coute : mais son me est prise de la vierge. Tel il avait autrefois port sur son dos la belle Europe, qui de sa main gauche se retenait ses cornes : il prtait alors sa forme Jupiter. Loreille des gmeaux se porte vers le jeune homme qui fournit aux poissons des eaux intarissables; les poissons sont lobjet de leur complaisance, le lion celui de leur attention. Lcrevisse et le capricorne, diamtralement opposs, se regardent eux-mmes et se prtent rciproquement loreille: lcrevisse cherche faire tomber le verseau dans ses piges. Le lion dirige sa vue vers les gmeaux, son oreille vers le sagittaire; il aime le capricorne. Erigone regarde le taureau, coute le scorpion, et cherche tromper le sagittaire. La balance se consulte elle-mme: elle ne voit que le blier, elle chrit tendrement le scorpion, qui est au-dessous delle. Celui-ci voit les poissons, et hait souverainement la balance. Le sagittaire prte habituellement une oreille attentive ou terrible lion; il ne dtourne pas les yeux de lurne de verseau; entre tous les signes, il naffectionne que la vierge. Le capricorne au contraire se contemple lui-mme : pourrait-il porter sa vue sur un signe plus noble? Il a eu le bonheur dclairer la naissance dAuguste: il coute lcrevisse, qui brille la partie la plus leve du ciel. Le verseau, toujours nu, coute attentivement les gmeaux; il cultive lamiti de la brlante crevisse, et regarde les flches acres de sagittaire. Les poissons tournent la vue vers le bouillant scorpion, et dsirent entendre le taureau. Telles sont les proprits que la nature a donnes aux signes, lorsquelle les a placs au ciel : ceux qui naissent sous eux ont les mmes inclinations; ils coutent volontiers ceux-ci, voient ceux-l avec plaisir; ils baissent les uns, et ont la plus tendre amiti pour les autres; ils tendent des piges celui-ci, et ils se laissent tromper par celui-l. Il rgne mme des inimitis entre les trigones: le trait de la ligne qui les forme, tant alternativement pos, occasionne des guerres entre eux. Cest ainsi que la nature est toujours

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uniforme dans ses oprations. Le blier, le lien, le sagittaire, unis pour faire un seul trigone, ne veulent se prter aucune alliance avec le trigone form par la balance, les gmeaux et le verseau. Deux causes nous forcent reconnatre la ralit de cette inimiti : les trois premiers signes sont en opposition directe avec les trois autres, et de plus il existe une guerre ternelle entre lhomme et la bte. La balance a une figure humaine; le lion en a une diffrente. Les animaux brutes plient sous lhomme, parce que la raison doit lemporter sur les plus grandes forces. Le lion brille au ciel, mais aprs avoir t vaincu; le blier ne doit cet honneur qu sa riche toison, qui lui fut enleve; le sagittaire mme, considr dans les parties quil tient du cheval, est dompt par lhomme. La puissance de lhomme est telle, que je serais fort tonn si le trigone de lclatante balance pouvait tre vaincu par ces trois animaux brutes. Il est une observation plus simple encore, que lon peut faire sur les signes clestes. Tous les signes qui brillent sous une forme humaine sont ennemis, et restent vainqueurs de ceux qui nont que des figures danimaux. Mais ils ont chacun des sentiments qui leur sont propres, et ils livrent des combats leurs ennemis secrets. Ceux la naissance desquels prside le blier sont en lutte contre ceux qui naissent sous la vierge ou sous la balance, contre ceux enfin que leau des deux poissons a vus natre. Quiconque voit le jour sous le taureau se dfendra contre ceux qui doivent leur existence lcrevisse, la balance, au scorpion ardent, et aux poissons. Quant ceux quengendrent les gmeaux, ils sont en guerre avec le blier et tout son trigone. Ceux qui sont ns sous lcrevisse sont continuellement harcels par ceux qui ont vu le jour sous le capricorne, la balance, le signe da la vierge et celui du taureau, dont la marche est contraire la leur. Le lion rugissant a les mmes ennemis que le blier, les mmes signes combattre.[15] Erigone craint les assauts du taureau, du sagittaire arm de son arc, des poissons, et les vtres aussi, capricorne glac. La balance a une foule dennemis, le capricorne et lcrevisse, directement opposs lun lautre, et formant avec elle un ttragone; et de plus tous les signes qui composent le trigone du blier. Les ennemis du scorpion ne sont pas moins nombreux : ce sont le jeune homme panchant son urne, les gmeaux, le taureau, le lion; il vite aussi Erigone et la balance, de laquelle il est redout lui-mme. Ceux qui naissent sous les gmeaux, la balance, la vierge et le verseau, oppriment, autant quil est en eux, ceux que le sagittaire a vus natre; et ces mmes signes, par une suite ncessaire de leur nature,[16] hassent ceux que le capricorne a forms. Ceux qui sont, en naissant, arross des eaux que le verseau ne cesse de rpandre, ont repousser les attaques du lion de Nme et de tout son trigone, troupe danimaux brutes, auxquels un jeune homme seul a le courage de rsister: le verseau, voisin des poissons, attaque ceux qui leur doivent le jour: il est second dans cette guerre par les gmeaux, par ceux qui sont ns sous la vierge, par ceux enfin la naissance desquels la sagittaire a prsid. Plusieurs causes concourent inspirer aux hommes des inimitis rciproques, faire germer en eux des semences de haine ou daffection mutuelle, ds linstant de leur naissance. Dordinaire les signes pris de trois en trois se hassent; ils ne se voient quobliquement, et cet aspect est mauvais. En quelque lieu du ciel que lon considre deux signes opposs, placs sept signes lun de lautre, et se jetant par consquent des regards opposs, on remarquera toujours que les signes qui forment le trigone dun de ces signes sont troisimes lun et lautre lgard de lautre signe. Or est-il tonnant que des signes ne puissent se concilier avec dautres signes, qui regardent leur ennemi sous le plus favorable aspect? tant sont nombreuses les combinaisons de signes qui inspirent aux hommes naissants des haines rciproques; tant doivent tre frquents les effets de cette espce dinfluence! Cest pour cela quune tendre et sincre amiti est le plus prcieux et le plus rare prsent de la nature. On ne cite quun seul Pylade, on ne cite quun seul Oreste qui ait voulu mourir pour son ami cest, dans le cours de plusieurs sicles, le seul exemple que nous ayons dun semblable dbat, lun se dvouant de grand cur la mort, lautre ne voulant pas le permettre. Ce bel exemple a eu depuis deux imitateurs : le rpondant formait des vux pour que son ami ne pt revenir celui-ci craignait que le premier ne ft victime de son amiti. Oui,

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quon remonte le cours des annes, des ges, des gnrations; quon jette un coup dil sur toutes ces guerres, sur les calamits qui nous affligent, mme eu temps de paix; on conviendra que, si la fortune cherche la probit, la bonne foi, il sen trouve peine quelque vestige. Au contraire, quelle norme quantit de crimes dans tous les sicles! sous quel poids de dissensions et de haines la terre sest vue accable, sans quon pt allguer aucune raison qui les justifit! [Les pres et les mres sont vendus et livrs la mort par des fils ingrats; le soleil recule laspect des crimes, et refuse dclairer la terre]. Parlerai-je des villes renverses, des temples profans, des forfaits commis au sein de la paix, des empoisonnements frquents, des piges tendus dans le forum, des assassinats dans les villes, des horreurs auxquelles une multitude effrne se livre sous le voile de lamiti? Le crime est pidmique, tout regorge de fureurs. Justice, injustice, tout est confondu la sclratesse se couvre du manteau de la loi pour exercer sa barbarie; les forfaits sont enfin devenus plus grands que les supplices. Si la paix a disparu de la terre, si la bonne foi est devenue si rare, si lon en voit si peu dexemples, cest sans doute parce quun trop grand nombre de signes jette dans le cur des hommes naissants des semences de discorde. Le ciel ntant pas daccord avec lui-mme, il doit en tre de mme de la terre : une fatalit imprieuse entrane les nations des haines implacables. Si vous dsirez cependant connatre les signes amis, ceux qui runissent les curs par de tendres liens et se secondent rciproquement, joignez le blier aux autres signes de son trigone. Toutefois le blier a plus de gnrosit : il favorise ceux qui sont ns sous le lion ou sous le sagittaire, avec plus de franchise quil nest favoris lui-mme par ces deux signes. Il est dun naturel plus traitable; on peut lui nuire impunment, il nuse daucun artifice; son caractre est aussi doux que sa toison. Les deux autres signes sont farouches et cupides; leurs indications vnales les portent quelquefois sacrifier la bonne foi leurs intrts, et oublier les bienfaits quils ont reus. Il faut cependant remarquer que linfluence du sagittaire, signe compos, qui tient en partie de lhomme, est plus efficace que la vtre, lion de Nme, qui navez quune forme simple! Pour toutes ces raisons, les trois signes vivent en paix, mais non sans quelque mlange de discorde. Le taureau est pareillement uni avec le capricorne, niais cette union nest pas plus solide que celle des signes prcdents. Ceux qui naissent sous le taureau ont une tendre amiti pour ceux que produit la vierge; mais il sy mle de frquents sujets de plainte. Ceux qui voient le jour sous la balance, le verseau et les gmeaux, nont quun cur et quune me; leur union est indissoluble; ils ont aussi lheureux talent de se faire un grand nombre damis. Le scorpion et lcrevisse runissent par les liens dune amiti fraternelle ceux la naissance desquels ils prsident; et cette union stend ceux qui naissent sous les poissons. Mais la ruse vient souvent se mler ce commerce; le scorpion, sous le voile de lamiti, enfante des querelles. Pour ceux que les poissons clairent au moment de leur naissance, ils ne sont jamais fermes dans un mme sentiment; ils en changent souvent; ils rompent et renouent leurs liaisons : sous un extrieur serein, ils cachent des haines secrtes, mais peu constantes. Telles sont les inimitis, telles sont les sympathies annonces par les astres: telles sont les destines des hommes, prononces ds linstant de leur naissance. Il ne faut pas considrer les signes clestes seuls, et comme isols les uns des autres : leur position altre leurs proprits; leurs aspects changent leur influence : le ttragone a ses droits, le trigone a les siens; il en faut dire autant de la ligne qui divise le cercle en six parties gales, et de celle qui traverse diamtralement le ciel. En consquence, ltat actuel de ciel tantt augmente et tantt diminue lnergie des signes; ils concevront ici des inimitis que, transports ailleurs, ils dposeront : [car leur activit nest pas la mme lorsquils se lvent, lorsquils montent ou lorsquils descendent sous lhorizon.] Les signes opposs se hassent le plus souvent : il y a de laffinit entre les signes dun ttragone, de lamiti entre ceux dun trigone. La raison nen est pas difficile concevoir. Les signes que la nature a espacs de quatre en quatre ont entre eux des rapports vidents. Quatre de ces signes divisent le ciel en

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quatre parties, que Dieu mme a tablies pour dterminer les quatre saisons de lanne. Le blier donne naissance au printemps, lcrevisse aux dons de Crs, la balance ceux de Bacchus, le capricorne lhiver et aux mois glacs par la rigueur des frimas. Les signes doubles sont pareillement espacs de quatre en quatre : ce sont les deux poissons, les deux gmeaux, la vierge, qui est cense tre un signe double, et le sagittaire, compos dhomme et de cheval, ne formant cependant quun seul corps. Les signes simples enfin sont pareillement disposs en ttragone : le taureau na point dassoci; nul nest le compagnon du terrible lion; le scorpion, sans collgue, ne craint personne; le verseau est au rang des signes simples. Ainsi tous les signes qui dans le ciel sont disposs en ttragone ont entre eux un rapport relatif ou leur figure ou aux saisons quils prsident. Ceux-ci sont unis entre eux par une affinit naturelle; ils dsignent en consquence les parents, les allis, ceux qui tirent leur origine dune mme source : les signes qui les suivent immdiatement exercent leur action sur les voisins, et les quatre autres sur les htes : tel est lordre de linfluence de ces huit derniers signes, relatifs leur diffrente distance des quatre signes cardinaux des saisons. Mais quoique ces signes, divisant le ciel en quatre parties gales, forment de vrais ttragones, ils ne possdent cependant pas toutes les proprits de cet aspect : lanalogie de leurs figures a moins de force que leur place aux points cardinaux des saisons. Le ct du trigone, parcourant trois signes entiers intermdiaires, est plus long, occupe un plus grand espace que le ct du ttragone. Aussi les signes dun trigone unissent nos curs par le charme dune tendre amiti, dont la force gale celle du sang et de la nature. Se regardant de plus grandes distances, ils nen ont que plus dactivit pour nous faire franchir lintervalle qui nous tenait spars. Cette douce affection qui runit les mes est sans doute prfrable aux liaisons, souvent trompeuses, que la parent seule a formes. Combinez les signes avec leurs parties, et ces parties avec les signes car ici rien disol ne peut avoir deffet : toutes les parties du ciel sont dans une dpendance rciproque les unes des autres; elles se communiquent mutuellement leur nergie; cest ce que jexpliquerai bientt dans un ordre convenable. Dans lart dont nous traitons, il ne faut ngliger aucun de ces dtails, si lon veut distinguer les signes favorables de ceux qui sont pernicieux. Considrez maintenant un objet, bien simple en apparence, mais en ralit trs important. Je ne puis le dsigner que par un terme, celui de dodcatmorie, qui exprime bien la nature de la chose. Chaque signe cleste a trente degrs : on divise cette tendue en douze parties gales; et lon conoit facilement que chaque partie comprendra deux degrs et demi. Il est donc certain que telle est la mesure prcise de la dodcatmorie, et que dans chaque signe il y a douze dodcatmories, que le crateur de lunivers a attribues aux douze signes clestes, afin quils se trouvassent tous runis par des combinaisons alternatives; que le ciel ft partout semblable lui-mme; que tous les signes se renfermassent rciproquement les uns les autres; que, par cette communication mutuelle, tout ft entretenu en paix, et que lintrt, devenu commun, contribut la conservation de la machine. Des enfants peuvent donc natre sous un mme signe, et avoir des murs diffrentes, des inclinations opposes. Quelle varit ne voyons-nous pas dans la production des animaux? Aprs un mle nat une femelle, et cest le mme signe qui a clair les deux naissances. Cest que le signe varie lui- mme par leffet de sa division : sa dodcatmorie change linfluence quil devrait naturellement avoir. Mais quelles sont les dodcatmories du chaque signe? qui faut-il les attribuer? dans quel ordre faut-il les compter? Cest ce que je vais expliquer, pour que vous puissiez viter toute incertitude, toute erreur dans la pratique de ces divisions. La premire dodcatmorie dun signe appartient ce signe mme, la seconde au signe qui suit immdiatement, les autres aux signes suivants, toujours dans le mme ordre, jusquau dernier signe, auquel on attribuera la dernire dodcatmorie. Ainsi chaque signe sattribue successivement deux degrs et demi, et la somme totale rend les trente degrs compris dans ltendue de chaque signe.

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Les dodcatmories ne se bornent pas une seule espce; il est plus dun moyen de les dterminer. La nature a li la vrit diffrentes combinaisons; elle a crois les routes qui conduisent jusqu elle, afin que nous la cherchassions partout. Voici donc, sous le mme nom de dodcatmorie, une autre espce de combinaison. Remarquez le degr o se trouve la lune au moment dune naissance; multipliez ce degr par douze, parce que cest l le nombre des signes qui brillent au plus haut du ciel. Sur le produit, attribuez au signe o est la lune le nombre de degrs dont elle est avance dans ce signe, sans oublier les degrs qui lui restent parcourir dans le mme signe, et donnez trente degrs par ordre aux signes suivants. [Lorsquil vous restera moins de trente degrs, divisez ce reste en parties gales de deux degrs et demi chacune, et attribuez ces parties au signe sur lequel vous vous tes arrt, et ceux qui le suivent.] Le signe o cette distribution sera puise sera celui de la dodcatmorie de la lune. Cet astre occupera ensuite les dodcatmories suivantes, conformment lordre des signes clestes. Pour ne pas vous tromper dans toute cette science, remarquez ce qui suit. La dodcatmorie la moins tendue est la plus efficace, parce que cest dans les parties mmes de la dodcatmorie quon trouve la base dune nouvelle dodcatmorie. Pour cela divisez la premire en cinq parties, parce quon voit briller au ciel cinq toiles errantes : chacune de ces toiles sattribuera un demi degr, et dans ce partage elle acquerra de nouveaux droits, une pins grande activit. Il faut donc observer en quelle dodcatmorie sont les plantes, et le temps o elles sy trouvent; car la dodcatmorie laquelle il faut rapporter une plante ne manquera pas de produire un effet proportionn lnergie de cette plante. Il ne faut ngliger aucune de ces combinaisons, qui sont le fondement de tous les vnements. Mais je reviendrai cet objet, et je le traiterai dans lordre convenable. Il me suffit, pour le prsent, davoir dvoil plusieurs vrits, en dmontrant lusage quon en pouvait faire. Par l lintelligence des parties spares facilitera celle du tout; et mes chants pourront plus facilement persuader les vrits gnrales, lorsque jaurai fait concevoir les ventes particulires. On apprend dabord aux enfants connatre la forme et le nom des lettres; on leur en montre lusage, ou leur enseigne ensuite les runir pour en former des syllabes; bientt la lecture des mots les conduit la connaissance de leur construction; alors on leur fait concevoir la force des expressions et les rgles de lart; ils parviennent successivement arranger des pieds, former des vers : il faut quils aient pass par tous les prliminaires prcdents; si on ne les avait pas bien affermis dans ces premires connaissances, si les matres staient trop presss, les prceptes prmaturs seraient devenus inutiles, parce quon naurait pas observ la marche convenable. Ainsi, mtant propos de parcourir dans mes chants lunivers entier, de dvoiler les secrets les plus impntrables du destin, den assujettir mme lexposition au langage des Muses, de faire descendre la divinit du haut du ciel, o elle a son trne ; je dois avancer par degrs vers ce but, et expliquer chaque partie dans lordre convenable, afin quaprs les avoir toutes comprises, on puisse en tirer plus facilement la connaissance de leurs diffrents usages. Lorsque lon veut construire une ville sur la cime inculte de quelque montagne, le fondateur, aprs avoir choisi lminence quil veut entourer de murs, ne commence pas dabord louverture du foss : il commence par mditer sur lensemble de son projet. Aussitt le chne tombe sous des coups redoubls, la fort abattue stonne de voir un nouveau soleil et des astres qui lui avaient t si longtemps inconnus; les oiseaux, les btes sauvages, chasss de leurs anciennes retraites, sont obligs den chercher dautres. Ici lon tire de la carrire la pierre qui doit servir la construction des murs, on arrache des entrailles de la terre le marbre qui dcorera les temples; l on donne au fer la trempe qui doit le durcir : tous les arts, tous les mtiers concourent ces prparatifs ce nest quaprs tous ces prliminaires quon procde lexcution du plan projet; si lon et renvers cet ordre, mille obstacles auraient interrompu la construction. De mme, avant dexcuter la haute entreprise que jai forme, je dois

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rassembler dabord les matriaux, sans entrer dans le dtail de leurs usages grce cette marche, les raisons que jen donnerai ensuite seront plus intelligibles, et le fil de mes raisonnements ne sera pas interrompu par de nouvelles choses quil faudrait expliquer. Appliquez-vous donc bien connatre les cercles cardinaux ils sont au nombre de quatre, leur position dans le ciel est toujours la mme; ils font varier les vertus des signes qui les traversent. Le premier, plac dans la partie o le ciel slve sur lhorizon, commence voir la terre galement divise. Le second rpond la partie du ciel directement oppose; l les astres nous abandonnent, et se prcipitent dans le Tartare. Le troisime a sa place au plus haut du ciel, o Phbus fatigu arrte ses chevaux hors dhaleine, sapprte faire baisser le jour, et dtermine la longueur des ombres mridiennes. Le quatrime occupe le plus bas du ciel, dont il peut senorgueillir dtre comme le fondement : cest l que les astres cessent de descendre, et commencent remonter vers nous; ce cercle voit leur lever et leur coucher des distances gales. Ces quatre parties du ciel ont la plus grande activit; elles influent le plus puissamment sur les destines des hommes, parce quelles sont comme les gonds clestes sur lesquels lunivers est inbranlablement appuy. En effet, si le ciel, emport par un mouvement circulaire et continuel, ntait retenu par ces cercles, sil ntait pas fortement retenu tant sur les deux cts qu son point le plus lev et sa partie la plus basse, toute la machine croulerait bientt, et sanantirait. Cependant chaque cercle cardinal a une nergie diffrente, et varie suivant la place et le rang quil occupe. Le premier est celui qui domine au plus haut du ciel, et qui, par un trait imperceptible, le divise en deux parties gales : il est le plus noble de tous, raison de la place minente o il est lev. Ce poste sublime exige quil ait sous sa protection tout ce qui est grand et relev, quil dispense en souverain les honneurs et les distinctions. Il est la source de la faveur et des dignits imposantes, il concilie laffection du peuple : cest par lui quon brille au forum, quon donne des lois lunivers, quon contracte des alliances utiles avec les notions trangres, et quon se fait un nom digne de son rang et de sa condition. Le second cercle occupe, il est vrai, le lieu le plus bas; mais il soutient le ciel, appuy sur lui comme sur une basse solide et ternelle. Les effets en sont moins brillants en apparence, mais en ralit ils sont plus utiles : il procure le fondement de toute flicit; les richesses viennent de lui. [Il comble les vux des hommes, en arrachant du sein de la terre les mtaux, et tout ce quelle nous cache de plus prcieux]. Le troisime cercle est aussi un des fondements du monde il occupe le point brillant de lorient, o les astres se lvent, o renat le jour, do lon commence compter les heures cest pour cela que les Grecs lont appel horoscope, nom qui exprime ce quil est; les Latins ne lui en ont point donn dautre. Ce cercle est larbitre de la vie; il forme les murs, il favorise dun succs heureux les projets, il donne de lactivit aux arts, il prside aux premires annes qui suivent la naissance, et lducation de lenfant; cest de lui que ressortit la noblesse de lextraction. Mais, sur tous ces objets, il faut que lactivit de lhoroscope soit seconde par celle des signes o il se trouve. Le dernier cercle est celui qui reoit les astres, lorsquils ont fourni leur carrire au-dessus de lhorizon plac loccident, il voit au-dessous de lui la partie de la terre plonge sous les ondes : il prside la conclusion de toutes les affaires, au terme de nos travaux, au mariage, aux festins, aux derniers moments de la vie, en repos, la socit, au culte des dieux. Il ne suffit pas dobserver les cercles cardinaux, il est essentiel de faire encore attention aux intervalles qui les sparent: ils forment quatre grands espaces, et chaque espace a son nergie particulire. Le premier, qui stend depuis le cercle de lorient jusquau plus haut du ciel,[17] prside aux premires annes, celles qui suivent immdiatement la naissance. Ce qui suit, en descendant du comble de la vote cleste jusquau cercle de loccident, succde aux annes de

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lenfance, et tient sous son pouvoir la tendre jeunesse. Lespace qui se trouve sous le cercle occidental, et qui descend jusquau bas du ciel, rgi lge mr, que fortifient le pass mme et les leons ritres de lexprience. Enfin, lintervalle qui, pour complter le ciel entier, commence remonter, et gravit lentement, avec peine, ce qui reste despace jusquau cercle oriental, embrasse les dernires annes de la vie, son dclin, la tremblante vieillesse. Tout signe, quelle que soit sa figure, reoit de nouvelles proprits de la partie du ciel o il se trouve : le lieu domine les astres, et leur imprime des qualits bonnes ou mauvaises. Les signes, roulant successivement par tout le ciel, acquirent ici une certaine activit; ils la perdent ailleurs. La nature de la maison est plus forte que celle du signe; elle veut que ses lois soient observes dans toute ltendue de son domaine; elle force ces signes passagers se plier son caractre telle maison dispense les honneurs et les dignits, telle autre est strile; les signes qui la traversent portent la peine de leur passage. La maison qui est au-dessus du cercle de lorient,[18] la troisime aprs le milieu du ciel, est une maison funeste qui prpare un fcheux avenir, et nannonce que des maux de toute sorte. Ce dfaut ne lui est pas particulier; la maison qui est directement oppose[19] nest pas plus favorable toutes deux sont abattues, et craignent la chute dont elles sont menaces : on les appelle portes du travail; l il faut toujours monter, et ici tomber toujours. Le sort du monde nest pas plus heureux dans les maisons qui sont immdiatement au-dessus de celle de loccident[20] ou au-dessous de celle de lorient;[21] celle-ci est penche sur le bord de prcipice, celle-l est comme suspendue dans lespace: lune apprhende dtre crase par la maison orientale, lautre craint de tomber, si le cercle de loccident vient manquer sous cite. Cest donc avec beaucoup de raison quon les a regardes lune et lautre comme les horribles maisons de Typhe. La terre courrouce produisit ce gant, lorsquelle sarma contre le ciel. On vit natre des enfants monstrueux, dont la taille galait presque celle de leur mre mais, frapps de la foudre, ils rentrrent bientt dans le sein qui les avait ports, et les montagnes quils avaient entasses retombrent sur eux. Le mme tombeau mit fin la guerre et la vie de Typhe; ce gant, devenu la proie des flammes au fond du mont Etna, fait encore trembler sa mre. La maison qui suit la cime clatante du ciel[22] le cde peine celle dont elle est voisine : mieux fonde dans ses esprances, prtendant la palme, victorieuse des maisons qui lont prcde, elle les surpasse toutes en lvation, elle touche au sommet des cieux : mais ensuite elle ne pourra que dchoir, et ne formera plus que des vux inutiles. Il ne faut donc pas stonner si, pour caractriser cette maison, attenante au fate du ciel, et qui le suit immdiatement, ou. la consacre la bonne Fortune; cest ainsi que notre langue participe de lnergie de la langue grecque, en traduisant par cette expression le nom que les Grecs ont donn celte maison. Elle est la demeure de Jupiter; fiez-vous la fortune qui y prside. Sur un point directement oppos, et dans la partie infrieure du ciel, est une maison semblable,[23] contigu au cercle cardinal du bas du ciel. Elle est comme fatigue de la carrire quelle a parcourue; destine une course nouvelle, elle va succder la maison cardinale, et son important office : elle ne porte pas encore le poids du ciel, mais elle espre avoir bientt cet honneur. Les Grecs lappellent Dmonienne:[24] nous ne pouvons lexprimer en latin par aucun terme compatible avec la mesure de nos vers. Mais gravez profondment dans votre mmoire que ce lieu est habit par un dieu puissant, qui le tient sous sa protection : ce souvenir vous sera dans la suite de la plus grande utilit. Cette maison est le sige ordinaire de tout ce qui peut entretenir notre sant : elle recle aussi les maladies qui nous font intrieurement une guerre cruelle. Elle produit ces deux effets opposs, en raison de la double influence des circonstances et du dieu qui y prside, et qui se plat varier alternativement son action sur la sant des hommes. Le soleil prfre tous les lieux du ciel la maison o il entre aprs lheure de midi,[25] lorsque, descendant du haut de la vote cleste, il commence incliner vers le couchant. Nos corps, par laction de cet astre, y contractent des qualits bonnes et mauvaises, et y participent aussi

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aux faveurs de la fortune. Les Grecs ont donn le nom de dieu cette maison. Celte qui lui est diamtralement oppose,[26] qui du plus bas du ciel slve la premire, et commence nous ramener les astres, est dune couleur sombre, et prside la mort: elle est sous la domination de la lune, qui de ce lieu contemple le brillant sjour de son frre, plac lopposite du sien; et qui, perdant peu peu sa lumire vers la fin de sa rvolution, est une image des derniers instants de la vie. Cette maison est appele desse par les Romains; les Grecs lui donnent un nom dont la signification est la mme. Au plus haut du ciel, dans ce lieu o les astres, cessant de monter, commencent descendre; dans cette maison[27] qui, gale distance du lever et du coucher des astres semble tenir le monde dans un parfait quilibre, la desse de Cythre a tabli le trne de son empire : de l elle offre en quelque sorte lunivers le spectacle de ses charmes; cest par eux quelle gouverne la terre. La fonction particulire de cette maison est de prsider au mariage, au lit nuptial, la crmonie des noces : lancer des traits qui aillent jusquau cur est un art digne de Vnus. Ce lieu du ciel sappelle la Fortune ne loubliez pas, je vous prie, afin que, si mon pome est long, jen puisse au moins abrger les dtails. Dans la partie du ciel la plus basse, dans cette maison cardinale[28] qui est le fondement de lunivers, et qui voit au-dessus de soi le monde entier; dans ces lieux de tnbres, Saturne, dpouill de lempire des dieux et renvers du trne de lunivers, exerce sa puissance: pre, il rpand ses influences sur les destines des pres; celles des vieillards dpendent aussi de lui. Ce dieu est le premier qui, de ce sjour, tende une double protection sur les pres, et sur les enfants nouveaux ns. Il est austre et attentif : les Grecs lui ont donn le nom de Dmon, nom qui exprime bien le pouvoir quon lui attribue. Portez maintenant vos regards sur la partie du ciel qui slve vers le premier cercle cardinal,[29] ou les astres renaissants recommencent fournir leur carrire accoutume, o le soleil, humide encore, sort du sein glac de locan; ses rayons affaiblis reprennent par degrs leur chaleur et leur lumire dore : il est alors dans le temple quon dit vous tre consacr, Mercure, fils de Maa! Cest l que la nature a dpos les destines des enfants, et suspendu lesprance des pres. Il reste encore la maison de loccident[30] elle prcipite le ciel sous la terre ; les astres sont plongs par elle dans lobscurit des tnbres : elle avait vu le soleil en face, elle ne le voit plus que par derrire. Il nest pas tonnant quon lait appele porte de Pluton, quelle prside la vie, quelle soit consacre la mort: le jour mme vient mourir en cette partie du ciel; elle le drobe successivement la terre, elle enferme le ciel dans les prisons de la nuit. Elle prside dailleurs la bonne foi et aux sages conseils. Telle est lnergie de cette maison, qui rappelle elle et nous cache le soleil, qui le reoit de nous pour le rendre dautres peuples, et qui perptue le jour autour de la terre. Telles sont les observations que vous devez faire sur les temples clestes et sur leurs proprits. Tous les astres les traversent; ils en reoivent les influences, ils leur communiquent les leurs. Les plantes les parcourent pareillement, suivant lordre que la nature a dtermin; elles en font varier lnergie lorsquelles se trouvent dans un domaine qui nest pas le leur, et que, comme trangres, elles sarrtent dans un domicile qui ne leur appartient pas. Mais cette matire me fournira dautres chants, lorsque je traiterai des toiles errantes. il me suffit maintenant davoir expliqu les distinctions tablies entre les diverses parties du ciel, les noms quon leur donne, les proprits de chaque lieu, quels sont les dieux qui y prsident, et quelle partie le premier auteur de cet art a donn le nom docto topos. Lordre demande que jexpose maintenant les lois du mouvement des toiles, lorsque, dans leur course errante, elles traversent ces maisons clestes. [1] Calisto, la grande ourse. [2] La petite ourse. [3] La vierge. [4] Thocrite. [5] Emilius Macer.

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[6] On la dit des lphants. [7] Il sagit apparemment ici des arts magiques. [8] Le sagittaire, reprsent sous la forme dun centaure. [9] La vierge est reprsente avec des ailes doiseau. [10] La balance tait autrefois reprsente sous la figure dune femme assise, tenant en main une balance. [11] Les signes trigones ou triangulaires sont dits tre en trine aspect. [12] Les deux autres suites de signes trigones sont composes des gmeaux, de la balance, du verseau et de lcrevisse, du scorpion, des poissons. [13] Ttragones ou quadrangulaires, ou carrs; et ces signes sont dits tre en quadrat aspect. [14] Ces trois suites sont, 1 celle que le pote vient dexposer, du blier, de lcrevisse, de la balance et du capricorne; 2 celle du taureau, du lion, du scorpion, du verseau; 3 enfin celle des gmeaux, de la vierge, du sagittaire et des poissons. [15] Cest--dire la vierge, la balance et les poissons, ou, si lon veut, le verseau, [16] Cest--dire parce que tous ces signes sont de nature humaine [17] Cest--dire jusquau mridien. [18] La douzime maison des astrologues. [19] La sixime. [20] La huitime. [21] La seconde. [22] La onzime maison. [23] La cinquime. [24] Dmon, en grec, signifie un gnie, bon ou mauvais. [25] La neuvime maison. [26] La troisime. [27] La dixime, ou celle du milieu du ciel. [28] La quatrime. [29] La premire maison, celle de lhoroscope. [30] La septime. NOTES DU LIVRE II. v. 21. Pallas utrumque. Avant Bentlei, le nom de Bacchus tait ici rpt, au lieu de celui de Pallas, ce qui tait ridicule. Stber regrette fort lancienne leon. Hsiode, dit-il, ne parle pas de lolivier. Mais il ne parle pas non plus des lieux o se plaisent la vigne et les bls : cest sans doute parce que nous navons pas Hsiode complet. Stber ne croit pas quaucun pote ait donn lolivier le nom de Pallas; cest quil na pas lu Virgile, En., VII, v. 154. Ovide, Trist. l. IV, El. 5, v. 4, etc. Enfin, dit-il, selon Columelle lolivier se plat sur les coteaux; mais Lucrce, V. v. 1377, et dautres, y ajoutent les plaines. v. 125. Captum deducere in orbem. Suivant Scaliger, deducere in orbem est ici une expression proverbiale, synonyme de cogere in ordinem. Selon cette explication, Manilius demanderait si ce nest pas un attentat que de prtendre mettre lunivers la raison, ou de vouloir le ranger la place qui lui convient? Je mtonne que Huet nait rien dit de celte interprtation, qui nous parat au moins bien singulire. v. 200. Nec te prtereat, etc. Il est ais de sapercevoir que toutes ces belles divisions sont appuyes sur des fondements que le souffle le plus lger peut faire crouler. Les unes sont tablies daprs les noms trs arbitraires quil a plu aux anciens astronomes de donner aux diverses parties de ciel; les autres, daprs les postures, pareillement arbitraires, que les premiers peintres ont donnes aux constellations sur les globes et les planisphres. Les noms des constellations clestes ont vari en diffrents sicles: la lyre a t le vautour tombant, laigle le vautour volant; Antinos sest appel Ganymde; les serres du scorpion ont fait

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place la balance. Dailleurs les noms, les divisions des constellations ne sont pas les mmes chez tous les peuples. Les constellations des Arabes diffrent des ntres; ils ont banni du ciel toutes les figures humaines. LInde a ses constellations: celles des Chinois nont aucun rapport avec celles des autres nations. Si lnergie dun signe dpend de sa forme et de son nom, il sensuivra quun mme signe sera favorable en Chine, dfavorable dans lInde, bienfaisant dans un sicle, pernicieux dans lautre. v. 291. Aut tria sub quinis... Lorsque Manilius parle de divisions en quatre en quatre signes, de trois en trois, de cinq en cinq, etc., les deux signes extrmes y sont toujours compris. Aussi du blier aux gmeaux il y a trois signes, le blier, le taureau, les gmeaux, etc. v. 328. Sic convenit ordo. En effet, la cinquime partie de cent degrs est vingt degrs, et la dixime partie est dix degrs. A cent degrs ajoutez vingt, vous aurez cent vingt degrs, tiers de trois cent soixante, et ct du trigone et si de cent degrs vous en tez dix, il restera quatre vingt dix degrs, quart du trois cent soixante, et par consquent ct du ttragone. v. 350. Quod linea flectitur. Le terme hexagone ne se trouve pas dans le texte, la loi du mtre ne permettant pas de ly faire entrer. Les signes hexagones sont dits tre en sextil aspect. v. 365. Et qu succedit. Scaliger croit qu ce vers il ne sagit plus de ttragone, mais des signes qui se suivent immdiatement, et qui forment les cts du dodcagone. Pour soutenir cette interprtation, il pense que le vers 369 doit tre entendu dune alliance entre des signes de diffrent sexe. Il est tonnant quune telle ide ait pu natre dans lesprit dun aussi excellent critique : la plus lgre attention suffit pour se convaincre que Manilius ne commence quau vers 375 parler des signes qui se touchent. Les signes qui se suivent immdiatement sont ncessairement de diffrent sexe, et Manilius dclare, vers 370 et suiv., que les signes dont il parle ici sont dun mme sexe. Au reste, on peut voir la note de Scaliger et la contre-note de Huet. v. 384. Tertius absumpto. Suivant Scaliger, le sens de ce vers serait, que la ligne qui stend dun signe au troisime signe suivant, cest--dire, le ct de lhexagone, ne partage pas galement la circonfrence du cercle. Scaliger en prend occasion dapostropher vivement Manilius, comme coupable dune double bvue. Mais ici la bvue est certainement du ct de Scaliger: aussi a-t-elle t fortement releve par Bouillaud et par le savant vque dAvranches. v. 399. Observant inter sese. On pourrait aussi traduire: Les signes opposs se voient rciproquement dun aspect direct dans tous leurs mouvements. Mais nous ne nous arrtons pas ce vers, que nous ne croyons tre de Manilius. v. 422. Talis erat ratio. Tous ces diffrent aspects formaient une des principales branches de ha prtendue science astrologique. Le discrdit o ces rveries sont maintenant tombes nous dispense de les rfuter. Nous nous contenterons dobserver ici une les astrologues nont pas toujours t daccord entre et sur lnergie des diffrents aspects. Suivant Manilius, il parat que laspect le plus favorable est le trine, ensuite le quadrat, puis le sextil; mais, selon la doctrine du plus grand nombre des astrologues, le trine et le sextil aspect sont favorables, le quadrat pernicieux. Lexpression diversis signis du ver 422 est entendue, par Scaliger et par dautres interprtes, des signes contraires ou opposs; et cette interprtation est la seule cause qui engage Bentlei proscrire le vers. Mais lexpression diversis enferme-t-elle ncessairement lide de contrarit, dopposition? v. 444. Propriis ... figuris. Scaliger croit que les figures propres, dont parle ici Manilius, sont les caractres par lesquels on a coutume de dsigner les douze signes du zodiaque, et quon trouve en tte de tous les almanachs. v. 477. Fulgentes videt. Scaliger et Huet trouvent ici le texte de Manilius en erreur. Le taureau, disent-ils, ne voit pas les poissons, mais la vierge; en consquence, Huet propose une correction. Bentlei pense que Manilius a mieux aim faire ici le personnage de pote que celui dastrologue : au lieu de dire que le taureau voit la vierge, il dit quil laime, et cela amne

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tout naturellement le petit pisode de Jupiter et dEurope. Selon cette fable, Jupiter ne revtait pas le taureau; il en tait plutt revtu lui-mme: Scaliger sest donc tromp en regardant le Jovi dit vers 481 comme un ablatif pour Jove: cest bien certainement un datif. v. 519. Humana est facies libr. Nous avons dj dit que le signe de la balance tait reprsent sous la figure dune femme tenant une balance. Mais, dans les signes plus reculs, il ny avait pas de balance au ciel; les serres du scorpion en occupaient la place. Or, on pouvait demander aux astrologues si les serres du scorpion avaient une figure humaine; ou si, depuis quil leur avait plu de substituer la balance aux serres, lnergie de ce signe cleste avait pareillement vari. v. 532. Piscis... unda. Par leau des deux poissons, Scaliger, Huet, etc., entendent le signe des poissons; Dufay celui du verseau : la leon de Bentlei lverait toute quivoque : et geminis, et si quos protulit unda. v. 542. Erigone taurumque timet. Comment la vierge craint-elle les assauts du taureau, si, v. 479, lme du taureau et prise de la vierge? On verra pareillement, v. 549, que le scorpion vite la balance : il a certainement grand tort, puisque la balance, v. 492, laime tendrement. Les gmeaux, v. 557, 558, vexent ceux qui doivent le jour aux poissons, etc.; v. 483, les poissons nous sont donns comme lobjet de la complaisance des gmeaux. Ces contrarits sont apparemment des mystres quil est rserv aux seuls astrologues de percer. v. 556. Turba sub unius juvenis. Par ce jeune homme Bentlei entend la partie humaine du sagittaire : le sens serait alors que le blier et le lion seraient conduits par le sagittaire au combat contre le verseau. Mais, 1 turba troupe, ne peut se dire de deux seulement. 2 Dans tout le pome de Manilius lpithte de jeune homme est frquemment donne au verseau, et jamais dautres signes. Bentlei a voulu lappliquer au centaure, l. I, v. 712: mais sa leon est dmentie aprs tous les livres imprims et manuscrits. v. 608. Nec longa est gratia facti. Si quelquun regrettait les trois vers que nous avons supprims aprs le v. 608; pour le satisfaire, nous ajoutons ici linterprtation quHuet en a donne ; cest la moins intolrable de celles qui sont venues notre connaissance. Ceux qui sont ns sous les deux trigones, cest--dire sous le lion et le sagittaire, ne sont pas toujours unis avec ceux qui naissent sous le blier, nembrassent pas toujours leur parti : mais ils font quelquefois la guerre, quoique rarement. Cest une suite de la frocit de ces deux signes, que les circonstances prsentes entranent dans ces dissensions passagres. v. 637. Cognata quadratis. Nous avons dj averti que Manilius ne saccordait pas avec le plus grand nombre des astrologues au sujet des signes ttragones. En effet, ces signes sont de diffrent sexe: quelle affinit peut-il y avoir entre eux? Je ne vois pas pourquoi Scaliger dit ici que de tous les aspects le quadrat est le pus favorable en fait damiti, parce que, dit-il les signes ttragones sont , de mme nature; et il cite Ptolme, qui dit expressment que ces signes sont , de diffrente nature. Il confirme le tout par un passage quil attribue aux Grecs en gnral, et o il est dit que : cest--dire, si je ne me trompe, que les ttragones pronostiquent la guerre et les dissensions. Je mtonne quHuet nait pas relev celte contradiction. Si les signes ttragones pronostiquent guerres et dissensions, il nest donc pas vrai quon les prfre de beaucoup, longe prferuntur, tous les autres aspects. v. 660. Quotquot cardinibus. Scaliger a fait ici un lger changement lordre des vers, et se flicite fort davoir rendu intelligible ce que personne navait entendu avant lui. Lordre de linfluence des signes, dit-il, est ainsi reparti entre quatre espces de liens, relatifs ceux du droit civil. Laffinit ou lalliance est du ressort des trigones; la parent, de celui des quatre signes cardinaux; le voisinage, ou la cohabitation est attribue aux quatre signes simples qui suivent immdiatement les cardinaux; enfin les quatre autres signes influent sur lhospitalit. Il nest point du tout ici question de trigones: Manilius en parlera quelques vers plus bas, et leur attribuera une nergie, non sur laffinit, mais sur lamiti. Huet na pas nglig cette

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occasion de relever Scaliger. Quant aux amitis auxquelles nous sommes ports par linfluence des trigones, Scaliger les restreint des alliances entre des nations diffrentes; cest apparemment le majoribus intervallis qui lui a fait natre cette ide, qui ne nous parat pas pouvoir saccorder avec le texte de Manilius. v. 703. Ultima et extremis. Ainsi, par exemple, les deux premiers degrs et demi du lion appartiennent au lion, les deux et demi suivants la vierge, ceux qui suivent la balance, et ainsi de suite jusquaux deux derniers et demi, qui sont attribue lcrevisse. v. 719. Reliquis tribatur ut ordine signis. Firmicus, l. II, c. 15, donne sur les dodcatmories les mmes prceptes que Manilius; mais il ne parle pas de cette division du premier reste. On pourrait en conclure que les vers proscrits par Bentlei nexistaient point dans lexemplaire que Firmicus avait sous les yeux. v. 731. Dodecatemorio. en grec, dodecatemorium en latin, sont de neutre il et donc t naturel de faire dodcatmorie du masculin; mais lexpression le dodcatmorie ma rvolt; je nai pu prendre sur moi de lemployer. v. 774. Cardinibus. Nous les appelons cercles, quoique, proprement parler, ce ne soient que des demi-cercles. Suivant les astrologues, ce sont des fuseaux dont les pointes se joignent aux poids nord et sud de lhorizon. Leur plus grande largeur est de trente degrs, compts depuis le cercle cardinal, suivant lordre des signes. Ces fuseaux, dans la doctrine des astrologues, sont des maisons: il y en a douze; la maison de lorient est la premire, celle de loccident la septime, celle du haut du ciel la dixime, celle du bas de ciel la quatrime. Manilius ne les considre ici que comme des demi-cercles : plus bas, il les considrera comme des temples ou des maisons. Les Grecs appellent ces maisons les douze lieux. Manilius divise ces douze lieux en deux parties, quatre cardinales et huit intermdiaires; aux huit intermdiaires il donnera le nom des huit lieux. v. 792. Dissociata fluat. Manilius ne pensait certainement pas que les cercles cardinaux fussent plus solides que laxe et les cercles de la sphre, dont il a parl dans le premier livre. Ces cercles cardinaux, dailleurs, ne diffrant point de lhorizon et de mridien, sont aussi variables que ces deux cercles; on en change perptuellement en changeant de lieu. Comment, donc lusage de ces cercles pourrait-il tre de contenir toute la machine de lunivers qui sans eux croulerait et sanantirait? Cest une imagination bizarre, mais trs excusable dans un pote. v. 810. Atque ex occulto... Firmicus, l. II, c. 22, attribue la maison du bas du ciel les parents, le patrimoine, les richesses, les biens fonds, les meubles, et tout ce qui concerne les biens patrimoniaux cachs ou mis en rserve. Cest un sens que lon peut donner au v. 810, et cest peut-tre ainsi quil aura t entendu par Firmicus. Si cela est, les deux vers proscrits par Bentlei seraient rellement de Manilius. v. 840. Labentemque diem vit. Dmophile, auteur grec, attribue aux cercles cardinaux les dpartements que Manilius dit appartenir aux intervalles, avec quelque diffrence cependant. Suivant lui, lhoroscope prside aux premires annes, le milieu du ciel au moyen ge, le cercle ou la maison de loccident lge avanc, le bas du ciel la mort. v. 951. Octo topos. Ce terme grec signifie les huit lieux: ce sont les huit maisons intermdiaires entre les quatre maisons cardinales. Les douze maisons, collectivement prises, se nomment dodecatopos, ou les douze lieux.

LIVRE III

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Je prends un nouvel essor; jose au del de mes forces; je ne crains pas de mengager en des chemins o personne na march avant moi. Muses, soyez mes guides; je travaille reculer les bornes de votre empire; je veux puiser dautres chants dans vos fontaines intarissables. Je ne prends pas pour sujet la guerre entreprise contre le ciel, les Titans frapps de la fondre et ensevelis dans le sein de leur mre; les rois conjurs contre Troie, la destruction de cette ville clbre, Priam portant au bcher son fils Hector, dont il a rachet les dpouilles sanglantes; limpudique Mde vendant le trne de son pre, et dchirant son frre en morceaux; une moisson de soldats engendrs de la terre, des taureaux vomissant des flammes, un dragon veillant sans cesse; la jeunesse rendue un vieillard; un inconnue, fruit dun prsent perfide; la naissance criminelle des enfants de Mde, et leur mort plus criminelle encore. Je ne peindrai point le long sige de la coupable Messne; les sept chefs devant Thbes, la foudre garantissant cette ville de lincendie, et cette mme ville vaincue et saccage parce quelle avait t victorieuse. Je ne montrerai pas des enfants frres de leur pre et petits-fils de leur mre; les membres du fils servis sur la table du pre; les astres reculant dhorreur, le jour fuyant la terre; un Perse dclarant la guerre aux ondes, et les ondes disparaissant sous la multitude de ses vaisseaux; un nouveau bras de mer creus entre les terres, une route solide tablie sur.lcs flots. Je ne chanterai pas les conqutes dun grand roi,[1] faites en moins de temps quil en faudrait pour les clbrer dignement Lorigine du peuple romain, ses gnraux, ses guerres, ses loisirs, ses succs tonnants, qui ont rang toute la terre sous les lois dune seule ville, ont exerc plusieurs potes. Il est facile de naviguer, lorsque le vent est favorable un sol fertile se prte du lui-mme toute espce de culture; il est ais dajouter un nouvel clat lor et livoire, la matire brute en ayant dj par elle-mme : clbrer en vers des actions hroques, rien de plus simple, et plusieurs lont tent avec succs. Mais, dans le projet dassujettir aux lois de la posie des choses dont les noms mmes ne sont pas dtermins, les temps, les diffrentes circonstances, les effets des mouvements de lunivers, les diverses fonctions des signes clestes, leurs divisions et celles de leurs parties; que dobstacles nai-je pas craindre? Concevoir tous ces objets, premire difficult; les exprimer, difficult plus grande encore; le faire en des termes propres au sujet, et orner lexpression des grces de la posie, quel embarras extrme! O vous, qui que vous soyez, qui pouvez prter mon travail une attention suivie, coutez-moi, cest la vrit que je vous annoncerai; appliquez-vous la comprendre. Mais ne cherchez pas ici les charmes dune douce posie; la matire que je traite nest pas susceptible dagrments, elle ne permet que linstruction. Et si je suis quelquefois oblig demprunter les mots dune langue trangre, ce sera la faute du sujet, et non celle du pote : il est des choses quon ne peut mieux exprimer que par les termes qui leur ont t primitivement appliqus. Commencez donc par vous bien pntrer dune doctrine de la plus grande importance : vous en retirerez les plus prcieux avantages; elle vous conduira, par une route sre, la connaissance des dcrets du destin, si vous russissez la graver profondment dans votre esprit. Lorsque la nature, principe de tout, dpositaire de ce quil y a de plus cach, a form des masses immenses[2] qui servissent denceinte lunivers; quelle y a plac des astres innombrables qui environnent la terre, partout suspendue au milieu de ce vaste espace; quelle a compos un seul corps de ces membres divers, et quelle les a unis par les liens dun ordre constant et immuable; quelle a ordonn lair, la terre, au feu et leau de se fournir des aliments rciproques, afin que la concorde rgnt entre tant dagents opposs, que le monde se maintint dans une parfaite harmonie, que tout sans exception ft soumis lempire de la raison souveraine, et que toutes les parties de lunivers fussent rgies par lunivers mme; elle a rgl que la vie et les destines des hommes dpendraient des signes clestes, qui seraient les arbitres du succs de nos entreprises, de notre vie, de notre rputation; que, sans jamais se lasser, ils fourniraient une carrire ternelle; que, placs au milieu et comme au cur du ciel,

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ils auraient un pouvoir souvent suprieur celui du soleil, de la lune et des plantes, laction desquels ils seraient cependant obligs de cder leur tour. La nature leur a confi la direction des choses humaines, elles attribu chacun deux un domaine particulier; elle a voulu que la somme de nos destines ft toujours dpendante dun seul et mme ordre de sorts. En effet, tout ce quon peut imaginer, tous les travaux, toutes les professions, tous les ails, tous les vnements qui peuvent remplir la vie des hommes, la nature les a rassembls et diviss en autant de classes quelle avait plac de signes au ciel : elle a attribu chaque classe des proprits et des fonctions particulires; elle a ainsi distribu autour du ciel toutes les circonstances de la vie de chaque homme dans un ordre tellement rgl, que chaque classe, toujours limitrophe des mmes classes, ne pt jamais changer de voisinage. Ces douze sorts rpondent aux douze signes, non quils soient ternellement assujettis la mme partie du ciel, et que, pour connatre leur action la naissance de chaque homme, il faille les chercher aux mmes degrs des mmes signes : mais, linstant de chaque naissance, ils occupent un lieu dtermin, ils passent dun signe dans un autre, et chacun deux les parcourt ainsi successivement tous, de manire quaux divers instants de plusieurs naissances successives la forme du ciel se trouve change, sans quil en rsulte aucune irrgularit dans les mouvements clestes. Mais ds que la classe des sorts, qui doit occuper le premier rang, a t place au lieu qui lui convient linstant dune naissance, les autres se succdent sans interruption, et sont attribus par ordre aux signes suivants. Lordre dpend de la place du premier sort, les autres suivent jusqu ce que le cercle soit complet. Or, suivant que les sept astres errants concourront dune manire avantageuse ou dfavorable avec ces sorts, distribus dans toute ltendue des signes et arbitres de tous les vnements de notre vie, ou selon que la puissance divine combinera leur position avec celle des cercles cardinaux, notre destine sera douce ou malheureuse, nos entreprises couronnes dut, bon ou dun mauvais succs. Il est ncessaire que jentre dans un dtail raisonn sur ces sorts, que jen dveloppe la nature et lobjet, afin quon puisse en connaitre la position dans le ciel, les noms et les proprits. Le premier sort a t attribu la fortune ; les astronomes lont ainsi nomm, parce quil renferme tout ce qui peut contribuer tablir et a soutenir une maison, le nombre desclaves et les terres que lon possdera la campagne, les palais, les grands difices que lon fera construire, pourvu cependant que les toiles errantes de la vote cleste favorisent le pronostic. Le sort suivant est celui de la milice; dans cette seule classe ou comprend tout ce qui concerne lart militaire, et tout ce qui doit arriver ceux qui sjournent dans des villes trangres. La troisime classe roule sur les occupations civiles; cest une autre espce de milice : tous les actes entre citoyens y ressortissent; elle renferme les liens dpendant de la bonne foi, elle forme les amitis, elle engage rendre des services trop souvent mconnus, elle fait envisager les prcieux avantages dun caractre doux et complaisant; mais il faut que le ciel en favorise lactivit par un concours heureux de plantes. La nature a plac au quatrime rang tout ce qui concerne les jugements et tout ce qui a rapport au barreau: lavocat, qui fait valoir le talent de la parole; le plaideur, qui fonde ses esprances sur lloquence de son dfenseur; le jurisconsulte, qui de la tribune dveloppe au peuple les lois tablies; qui, aprs avoir examin les pices dun procs, en annonce lissue dun seul de ses regards; qui, dans ses dcisions, ne se propose que le triomphe de la vrit. En un mot, tout don de la parole qui se rattache lexcution des lois doit tre rapport cette seule classe, et en prouvera les influences, mais suivant ce quen dcideront les astres qui domineront alors. La cinquime classe, approprie au mariage, comprend aussi ceux qui sont unis par les liens de la socit et de lhospitalit, ou par les nuds dune tendre amiti. De la sixime classe dpendent les richesses et leur conservation : nous y apprenons, dun ct, quelle sera la quantit des biens dont nous jouirons ; de lautre, combien de temps nous les possderons; tout cela tant toujours subordonn laction des astres et leur position dans les temples

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clestes. Le septime sort est effrayant par les prils extrmes dont il nous menace, si les positions dfavorables des plantes concourent nous les faire essuyer. La huitime classe, celle de la noblesse, nous donne les dignits, les honneurs, la rputation, une haute naissance, et le magnifique clat de la faveur. La neuvime place est assigne au sort incertain des enfants, aux inquitudes paternelles, et gnralement tous les soins quon se donne pour les lever. La classe suivante comprend la conduite de la vie; nous y puisons nos murs, nous y apprenons quels exemples nous devons notre famille, et dans quel ordre nos esclaves doivent sacquitter auprs de nous des emplois qui leur sont confis. Le onzime sort est le plus important de tous; cest par lui que nous conservons notre vie et nos forces : il prside la sant; les maladies nous pargnent et nous accablent, suivant limpression que les astres communiquent au monde. Cest ce sort quil faut consulter sur le choix des remdes et sur le temps den faire usage; cest quand il est favorable que les sucs salutaires des plantes doivent le plus srement nous rappeler la vie. La succession des sorts se termine enfin par celui qui nous fait obtenir lobjet de nos vux il renferme tout ce qui peut contribuer au succs de nos rsolutions, et des dmarches que lon fait tant pour soi que pour les siens, soit que, pour russir, il faille employer les assiduits, recourir mme toute sorte de flatteries; soit quon doive tenter, devant les tribunaux, le hasard dun procs pineux; soit que, port sur laile des vents, on poursuive sur les flots la fortune; soit quon dsire que la semence confie Crs devienne une riche moisson, et que Bacchus fasse couler de nos cuves des ruisseaux abondants dun vin dlicieux: cette classe nous fera connatre les jours et les instants les plus favorables, la condition, toujours ncessaire, dune position heureuse des plantes dans les signes clestes. Jexpliquerai plus tard, dans un ordre convenable, les influences bonnes et mauvaises de ces toiles errantes, lorsque je traiterai de leur efficacit maintenant je considre les objets comme isols : cest, je pense, le seul moyen dviter la confusion Jai donc expliqu dans mes vers les noms et les vertus de tous ces sorts, rangs dans un ordre constant et immuable (les Grecs les nomment athla, parce quils renferment tous les vnements de la vie humaine, rpartis en douze classes) : il me reste dterminer comment et en quel temps ils se combinent avec les douze signes. En effet, ils nont point de place fixe dans le ciel; ils noccupent pas les mmos lieux la naissance de chaque enfant : chacun deux, sujet des dplacements continuels, rpond tantt un signe, tantt un autre, de manire cependant que lordre originairement tabli entre eux demeure invariable. Si donc vous voulez ne vous pas tromper dans la figure dune nativit, sur laquelle vous avez placer chaque sort au signe qui lui convient, cherchez dabord le lieu que la fortune doit occuper dans le ciel. Ds que ce sort sera convenablement plac, vous attribuerez par ordre les autres sorts aux signes suivants, et tous occuperont alors les lieux qui leur appartiennent. Mais, pour ne pas errer comme laventure dans la dtermination du lieu de la fortune, voici deux moyens certains de la distinguer. Connaissez bien linstant de la naissance de lenfant, et ltat du ciel cet instant, et placez les plantes aux degrs des signes quelles occupaient. Si le soleil est plus lev que le cercle cardinal de lorient et que celui qui plonge les astres sous les eaux, prononcez infailliblement que lenfant est n pendant le jour. Mais si le soleil, plus bas que les deux cercles qui soutiennent le ciel droite et gauche, est dans un des six signes abaisss sous lhorizon, la naissance aura eu lieu durant la nuit. Cette distinction faite avec toute la prcision possible, si cest le jour qui a reu lenfant au sortir du sein maternel, comptez combien il se trouve de degrs depuis le soleil jusqu la lune, en suivant lordre des signes; portez ces degrs dans le mme ordre sur le cercle des signes, en partant du cercle de lorient, que, dans lexacte division du ciel, nous nommons horoscope : le point du cercle des signes o le nombre sarrtera sera le lieu de la fortune. Vous attribuerez conscutivement les autres sorts aux autres signes, en suivant toujours lordre de ceux-ci. Mais si la nuit couvrait la terre de ses sombres ailes au moment o lenfant quitta le sein de sa mre, changez de marche, puisque la nature a chang de face. Consultez alors la lune; elle imite lclat de son frre, et la

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nuit est spcialement soumise son empire: autant il y a de signes et de degrs entre elle et le soleil, autant il en faut compter en de du brillant horoscope, jusquau lieu que doit occuper la fortune : les autres sorts seront successivement placs dans lordre tabli par la nature pour la suite des signes clestes. Vous me ferez peut-tre une question qui mrite une attention srieuse. Comment, linstant dune naissance, dterminera-t-on le point qui, se levant alors, doit tre reconnu pour horoscope? Si ce point nest pas donn avec la plus grande prcision, les fondements de notre science scroulent, lordre tabli dans le ciel devient inutile. Tout, en effet, dpend des cercles cardinaux: sils sont mal dtermins, vous donnez au ciel une disposition quil na pas; le point do il faut tout compter devient incertain, et ce dplacement en occasionne un dans tous les signes clestes. Mais lopration ncessaire pour viter 1erreur est aussi difficile quelle est importante, puisquil sagit de reprsenter le ciel sans cesse emport par un mouvement circulaire, et parcourant sans interruption tous les signes; de sassurer quon en a saisi la disposition actuelle, de dterminer dans cette vaste tendue la position dun point indivisible, de reconnatre avec certitude les parties qui sont lorient, au sommet de la vote cleste, loccident; celle enfin qui est descendue au plus bas du ciel. La mthode ordinaire ne mest point inconnue: on compte deux heures pour la dure du lever de chaque signe; comme ils sont tous gaux, on suppose quils emploient des temps gaux monter au-dessus de lhorizon. On compte donc les heures coutes depuis le lever du soleil, et lon distribue ces heures sur le cercle des sigues clestes, jusqu ce quon soit parvenu au moment de la naissance de lenfant: le point o la somme sera puise sera celui qui se lve en ce mme moment. Mais le cercle des signes est oblique relativement au mouvement du ciel; do il arrive que quelques signes se lvent trs obliquement, tandis que lascension des autres est beaucoup plus droite: cette diffrence dpend de ce que les uns sont plus voisins, les autres plus loigns de nous. A peine lcrevisse permet-elle que le jour finisse, peine lhiver souffre-t-il quil commence : ici le cercle diurne du soleil est aussi court quil est long en t : la balance et le blier nous donnent des jours gaux aux nuits. On voit donc une opposition entre les signes extrmes et ceux du milieu, entre les plus levs et ceux qui le sont moins; et la dure de la nuit ne varie pas moins que celle du jour: on remarque seulement que la diffrence de lun et de lautre est la mme dans les mois opposs. Pour peu quon rflchisse sur ces variations, sur ces ingalits des jours et des nuits, est-il possible de se persuader que les signes clestes emploient tous le mme temps monter sur lhorizon? Ajoutez cela que la dure des heures nest pas la mme; celle qui suit est plus ou moins longue que celle qui a prcd puisque les jours sont ingaux, leurs parties doivent tre sujettes la mme ingalit, tantt crotre et tantt dcrotre. Cependant, quelle que puisse tre chaque instant la disposition du ciel, six signes sont constamment au-dessus de lhorizon, six sont au-dessous. Cela ne peut se concilier avec lattribution de deux heures au lever de chaque signe, ces heures tant dans leur dure si diffrentes les unes des autres, et douze dentre elles formant constamment un jour. Cette correspondance des heures avec les signes parait dabord raisonnable : veut-on en faire lapplication, on en dcouvre linsuffisance. Vous ne parviendrez jamais suivre les traces de la vrit, si, aprs avoir divis le jour et le nuit en heures gales, vous ne dterminez la dure de ces heures dans les diffrentes saisons, et si, pour cet effet, vous ne choisissez des heures rgulirement gales, qui puissent servir comme de module pour mesurer et les plus longs jours et les plus courtes nuits. Cest ce quon trouve pour la balance, lorsque les nuits commencent surpasser les jours, ou lorsquau cur du printemps la dure du jour commence dpasser celle de la nuit. Cest alors seulement que

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le jour et la nuit, gaux entre eux, contiennent chacun douze heures gales, le soleil parcourant le milieu du ciel. Lorsque cet astre, repouss dans les signes mridionaux par les glaces de lhiver, brille dans le huitime degr du capricorne double forme, le jour, ayant alors la plus courte dure quil puisse avoir, ne contient que neuf heures quinoxiales et demie; et la nuit, qui semble oublier quelle nous redoit le jour, outre quatorze heures pareilles, contient encore une demi-heure, pour complter le nombre de vingt-quatre. Ainsi les douze heures quon a coutume de compter se trouvent compenses de part et dautre, et lon retrouve au total la somme que la nature a prescrite pour la dure dun jour entier. Les nuits diminuent ensuite et les jours croissent, jusqu ce quils subissent une ingalit semblable au signe de la brlante crevisse : alors les heures sont les mmes quen hiver, mais en sens contraire; celles du jour galent en dure celles des nuits dhiver, et les nuits ne sont pas plus longues que ne ltaient alors les jours; et cette supriorit alternative dpend des divers lieux que le soleil occupe dans le cercle des signes. La science des astres nous fournit des preuves dmonstratives de cette doctrine; je les exposerai dans la suite de cet ouvrage. Telle est donc la mesure des jours et des nuits dans les contres que le Nil arrose, aprs avoir t grossi par les torrents dont il reoit en t les eaux : ce fleuve imite les astres du ciel, en se dgorgeant par sept embouchures dans la mer, dont il fait refluer les flots. Je vais maintenant expliquer combien chaque signe a de stades,[3] et combien il emploie du temps se lever ou se coucher. Le sujet est intressant, et je serai, concis; prtez-moi une srieuse attention, si vous ne voulez pas que la vrit vous chappe. Le noble signe du blier, qui prcde tous les antres, sapproprie quarante stades son lever, le double de ce nombre son coucher son lever dure une heure et un tiers; la dure de son coucher est une fois plus longue. Chacun des signes suivants a pour son lever huit stades de plus que celui qui le prcde; il en perd huit, lorsquil descend sous les ombres glaces de la nuit. Le temps du lever doit tre, chaque signe, augment dun quart dheure, et de la quinzime partie de ce quart dheure. Tels sont les accroissements qui ont lieu pour le lever des signes jusqu celui de la balance les diminutions sur la dure des couchers suivent la mme progression. Quant aux signes qui suivent la balance, il faut renverser lordre : les variations sont les mmes, mais suivant une marche oppose. Autant nous avons compt dheures et de stades pour que le blier montt sur lhorizon, autant la balance en emploiera pour descendre au-dessous; et lespace ou le temps que le blier met se coucher est prcisment celui quil faut attribuer au lever de la balance. Les cinq signes suivants se rglent sur la mme marche. Lorsque vous vous serez bien pntr de ces principes, il vous sera facile de dterminer chaque instant le point de lhoroscope, puisqualors vous connatrez le temps quil faut attribuer la dure du lever de chaque signe, et la quantit de signes et de parties de signes qui rpond lheure propose, en commenant compter depuis le degr du signe o est alors le soleil, ainsi que je lai expliqu plus haut. Mais de plus la longueur des jours et des nuits nest point partout la mme; la variation des temps est sujette diffrentes lois; ltat du ciel est le mme, et la dure des jours est fort ingale. Dans les contres situes sous la toison du blier de Phryxus, ou sous les serres du scorpion et les bassins uniformes de la balance, chaque signe emploie constamment deux heures se lever, parce que toutes les parties du cercle des signes se meuvent dans une direction perpendiculaire lhorizon, et quelles roulent uniformment sur laxe du monde. L les jours et les sombres nuits sont toujours dans un parfait accord; lgalit des temps nest jamais trouble. Sous tous les signes on a lautomne, sous tous les signes on jouit du printemps, parce que Phbus y parcourt dun pas gal une mme carrire. Dans quelque signe quil se trouve, quil brle lcrevisse de ses feux, ou quil soit dans le signe oppos, il nen rsulte aucune variation. Le cercle des signes stend obliquement, si est vrai, sur les trois

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cercles du milieu du ciel,[4] mais toutes ses parties slvent dans des directions uniformes et parallles, et conservent ces directions tant au-dessus quau-dessous de lhorizon; les intervalles de temps entre leurs levers respectifs sont proportionnels leurs distances rciproques ; et le ciel, exactement divis, montre et cache uniformment toutes les parties qui le composent. Mais cartez-vous de cette partie de la terre, et, portant vos pas vers lun des ples, avancez sur la convexit de notre globe, auquel la nature a donn dans tous les sens une figure sphrique, et quelle a suspendu au centre du monde: chaque pas que vous ferez en gravissant cette circonfrence, montant toujours et descendant en mme temps, une partie de la terre se drobera, une autre soffrira votre vue : or cette inclinaison, cette pente de notre globe influera sur la position du ciel, qui sinclinera pareillement ; les signes qui montaient directement sur lhorizon sy lveront obliquement : cc cercle qui les porte, et qui, semblable un baudrier, entourait galement le ciel des deux cts, prendra une forme moins rgulire en apparence. La position en est cependant toujours la mme; cest nous qui avons chang de place. Il doit rsulter de l une variation sensible dans les temps, et lgalit des jours ne peut plus subsister, puisque les signes plus ou moins inclins suivent maintenant des routes obliques lhorizon, puisque ces routes sont les unes plus voisines, les autres plus loignes de nous. La dure de la prsence des signes sur lhorizon est proportionne leur distance : les plus voisins de nous dcrivent de plus grands arcs visibles; les plus loigns sont plus tt plongs dans les ombres de la nuit. Plus on approchera des ourses glaces, plus les signes dhiver se droberont la vue, levs peine, ils descendront dj sous lhorizon. Si lon avance plus loin, des signes entiers disparatront; et chacun amnera trente nuits conscutives, qui ne seront interrompues par aucun jour. Ainsi la dure des jours dcroit peu peu; ils sont enfin anantis par la destruction des heures qui les composaient. Les signes lumineux disparaissent par degrs; le temps pendant lequel ils taient visibles se drobant par parties, ils descendent successivement sous la convexit de la terre; on les chercherait en vain sur lhorizon. Phbus disparait avec eux, les tnbres prennent plus de consistance, jusqu ce moment o lanne devient dfectueuse par la suppression de plusieurs mois. Si la nature permet lhomme dhabiter sous le ple, sous ce sommet du monde, que laxe glac soutient et unit par des liens inflexibles, au milieu de neiges ternelles, dans ce climat rigoureux, voisin de la fille de Lycaon, change en ourse, le ciel lui paratra se tenir debout; sa circonfrence sera emporte, comme celle de la toupie, par un tournoiement continuel: six signes formant un demi-cercle obliquement plac seront perptuellement sur lhorizon, sous pouvoir jamais cesser dtre visibles; tous leurs points traceront dans le ciel des cercles parallles lhorizon. Un seul jour, gal en dure six mois, rpandra pendant la moiti de lanne une lumire non interrompue, parce que le soleil ne se couchera pas tant que son char parcourra les six signes levs: il paratra comme voltiger sans cesse autour de laxe du monde. Mais ds quil commencera descendre de lquateur vers les six signes abaisss sous lhorizon, et quil promnera ses coursiers dans la partie la moins leve du cercle des signes, une seule nuit prolongera les tnbres de ceux qui habitent sous le ple durant un gal nombre de mois. Car quiconque est plac dans laxe dune sphre ne peut jamais voir que la moiti de cette sphre; la partie infrieure lui est ncessairement cache, parce que ses rayons visuels ne peuvent comprendre toute la sphre, divise par son renflement mme en deux hmisphres. De mme, lorsque le soleil se promne dans les six signes infrieurs, il nest pas possible de le voir si lun est sous le ple, jusqu ce quayant parcouru ces six signes pendant autant de mois, il revienne au point do il tait parti, remonte vers les ourses, ramne la lumire, et chasse devant lui les tnbres. Un seul jour, une seule nuit, spars par la distinction des deux hmisphres, forment en ce lieu la division de toute lanne. Nous avons dmontr que les jours et les nuits ne sont point gaux partout; nous avons expos les degrs et les causes de ces ingalits : il nous reste exposer les moyens de dterminer,

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pour quelque contre que ce soit, le nombre dheures que chaque signe emploie se lever ou se coucher, afin quon connaisse lheure prcise laquelle chaque degr de ces signes est au point de lorient, et que le doute ne nous conduise point dterminer faussement lhoroscope. Voici une loi gnrale laquelle on peut sarrter: car dassigner des nombres exacts, des temps prcis pour chaque lieu, cest ce que la trop grande diffrence dobliquit des mouvements clestes ne peut permettre. Je propose la loi; chacun suivra la route que je vais tracer, fera lui-mme lapplication, mais me sera redevable de la mthode. En quelque lieu de la terre quon se propose de rsoudre ce problme, il faut dabord dterminer le nombre dheures gales comprises dans la dure du plus long jour et de la plus courte nuit de lt. La sixime partie du nombre dheures que contient le plus long jour doit tre attribue au lion, qui se prsente au sortir du temple de lcrevisse. Partagez de mme en six la dure de la plus courte nuit, et assignez une de ces parties au temps que le taureau emploie slever reculons au-dessus de lhorizon. Prenez ensuite la diffrence entre la dure du lever du taureau, et celle qui aura t assigne au lever du lion de Nme, et partagez-la en trois. A la premire de ces deux dures ajoutez successivement un tiers de la diffrence, et vous aurez dabord la dure du lever des gmeaux, puis celle de lcrevisse, enfin celle du lion, qui se trouvera la mme que celle quon avait obtenue dabord, en prenant la sixime partie du plus long jour. Laddition conscutive du mme tiers donnera la dure du lever de la vierge: Mais il faut remarquer que cette addition doit toujours tre faite la dure entire du lever du signe qui prcde immdiatement, de manire que les dures aillent toujours en croissant. Cet accroissement ayant eu lieu jusqu la balance, les dures dcrotront ensuite dans la mme proportion. Or, autant chaque signe met de temps monter au-dessus de lhorizon, autant le signe qui loi est diamtralement oppos en doit employer pour se plonger entirement dans lombre. Cette mthode gnrale du calcul des heures doit aussi sappliquer celui des stades que chaque signe parcourt en se levant et en se couchant. Les stades sont au nombre de sept cent vingt. Otez de cette somme une partie proportionnelle celle que le soleil a rserve sur vingt-quatre heures, pour en former la nuit dt, lorsquan plus haut du ciel il dtermine le solstice. Ce qui reste aprs la soustraction tant divis en six parties gales, attribuez une de ces parties au signe brlant du lion ; la sixime partie de ce qui a t retranch, comme rpondant la plus courte nuit, sera donne au taureau. Le nombre de stades dont le lever du lion surpasse celui du taureau, ou la diffrence du nombre des stades attribus ces deux signes, doit tre partage en trois tiers, dont un sers ajout au nombre du taureau, pour avoir celui des gmeaux. Une pareille augmentation, toujours faite au nombre complet des stades dun signe, donnera les stades des signes immdiatement suivants, jusqu ce quon soit parvenu au point quinoxial de la balance. Il faut alors diminuer dans la mme proportion le nombre des stades, jusqu ce quon ait atteint le blier. Les accroissements et les diminutions de la dure du coucher de tous les signes sont les mmes, mais dans un ordre inverse du prcdent. Par cette mthode on connatra le nombre des stades de chaque signe, et le temps que chacun emploie se lever. Combinant tout cela avec lheure courante, on naura aucune erreur craindre dans la dtermination du point de lhoroscope, puisquon pourra attribuer chaque signe le temps qui lui convient, en commenant compter du lieu que le soleil occupe. Je vais maintenant expliquer dune manire claire et concise un objet fort important, le progrs de laccroissement des jours pendant les mois de lhiver. Cet accroissement, en effet, nest pas le mme sous chacun des trois signes que le soleil parcourt, jusqu ce quayant atteint la brillante toison du blier, il rduise le jour et la nuit sous le joug de la plus parfaite galit. Il faut dabord dterminer la dure du jour le plus court et celle de la nuit la plus longue, telles quelles nous sont donnes par le signe du capricorne. La quantit dont la plus longue nuit excdera la nuit moyenne, ou celle dont le jour moyeu surpassera le plus court, doit tre divise en trois, et le tiers de lexcs sera attribu au second signe dhiver, qui,

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stant appropri cet accroissement, doit excder dun demi-tiers le premier signe, et tre surpass lui-mme dune pareille quantit par le troisime. Cest ainsi quil faut distribuer laccroissement des jours [sur les trois signes dhiver, de manire que lapplication de chaque excs un signe suivant soit toujours faite au nombre entier du signe prcdent.] Par exemple, quau solstice dhiver la nuit soit trop longue de trois heures, le capricorne diminuera cet excs dune demi-heure; le verseau, pour sa part, en retranchera une heure, outre la diminution dj faite sous le signe prcdent enfin les poissons opreront une rduction nouvelle, gale la somme des diminutions faites par les deux autres signes; et aprs, avoir ananti lexcs des trois heures, ils remettront au blier le soin douvrir le printemps par lgalit du jour et de la nuit. La trop longue dure de la nuit diminue donc dabord dune sixime partie; la diminution est double sous le second signe, triple sous le dernier. Ainsi les jours recouvrent ce qui leur manquait; les nuits leur ont restitu les heures quelles avaient empites sur eux. Aprs lquinoxe, elles continuent de cder aux jours une partie de leur dure, mais en suivant une marche inverse. Le blier diminue la dure de la nuit autant quelle avait t dj diminue par les poissons; le taureau lui enlve encore une heure, et, pour mettre le comble tous ces checs, les gmeaux y ajoutent encore une demi-heure. Ainsi donc entre ces six signes[5] laction du premier est gale celle du dernier : il faut en dire autant des deux signes qui les touchent immdiatement: enfin cette galit daction a pareillement lieu entre les signes du milieu, et ceux-ci contribuent plus que tous les autres faire varier lingalit du jour et de la nuit. Tel est lordre suivant lequel les nuits dcroissent et les jours augmentent aprs le solstice dhiver. Mais quand le soleil atteint le signe de la lente crevisse, tout change de face; la nuit dt nest pas plus longue que le jour dhiver, et la longue dure du jour gale celle de la nuit de lautre saison : le jour diminue ensuite, par la mme loi quil a suivie en augmentant. Voici une autre mthode pour dterminer le point du cercle des signes qui, slevant du sein de lOcan, commence reparatre sur lhorizon. Il faut dabord dterminer lheure du jour,[6] si la nativit est diurne, et multiplier cette heure par quinze, vu qu chaque heure il slve au-dessus de lhorizon quinze degrs du cercle des signes. Ajoutez au produit le nombre des degrs que le soleil a parcourus dans le signe o il se trouve. De la somme qui en rsultera vous attribuerez trente degrs chaque signe, en commenant par celui o est alors le soleil, et en suivant dailleurs lordre mme des signes o la somme se trouvera puise; le degr au del duquel il ne restera rien compter sera le signe et le degr qui se lve actuellement. Il faut suivre le mme procd ou travers des feux de la nuit. Lorsque vous aurez dtermin comme auparavant la somme convenable, vous en distribuerez les degrs, trente par trente, sur chaque signe, jusqu ce quelle soit puise: le degr o la distribution finira sera celui qui vient de natre sur lhorizon avec le corps de lenfant: lun et lautre ont commenc paratre au mme instant de la nuit. Cest par ces mthodes que vous pouvez dterminer entre les signes clestes la partie qui nat tout instant donn, ou le point ascendant de lhoroscope. Connaissant ainsi avec certitude ce premier point cardinal, vous ne pourrez vous tromper ni sur celui qui occupe le fate de la vote cleste, ni sur celui de loccident; et le bas du ciel, qui en est comme le fondement, sera pareillement dtermin. Vous assignerez chaque partie les proprits et la classe de sorts qui lui conviennent. Je vais maintenant donner une ide gnrale du rapport qui existe entre le temps et les signes clestes. Chaque signe sapproprie des annes, des mois, des jours, des heures; et cest sur ces parties du temps quil exerce principalement son nergie. Le soleil, parcourant le cercle des signes, dtermine lanne; donc la premire anne de la vie appartient au signe o est le soleil linstant de la naissance, la seconde anne au signe suivant, et ainsi de suite, selon lordre naturel des signes. La lune, fournissant sa carrire en un mois, rgle de mme la prsidence

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des mois. Le signe o est lhoroscope prend sous sa protection le premier jour et la premire heure; il abandonne les jours et les heures suivantes aux signes qui lui succdent. Cest la nature qui a voulu que les annes, les mois, les jours, les heures mme fussent ainsi distribus entre les signes, afin que tous les instants de notre vie fessent dpendants des astres, que la succession des parties de ce temps ft relative celle des toiles, et que ces parties acquissent par cette combinaison lnergie de tous les signes successifs. De cet ordre nat la vicissitude tonnante des choses de ce monde, cet enchanement de biens et de maux, cette alternative de larmes et de plaisir, cette inconstance de la fortune, qui semble ne tenir rien, tant elle est sujette varier, qui enfin ne se fixe nulle part les rvolutions continuelles : que ses caprices nous font essuyer lui ont fait, avec raison, perdre tout crdit. Une anne ne ressemble point une anne, un mois diffre dun autre mois, le jour succde au jour et nest jamais le mme, une heure enfin nest pas semblable lheure qui la prcde. Cest que les parties du temps qui composent la dure de cette courte vie sapproprient diffrents signes, aux impulsions desquels elles sont obliges dobir en consquence elles nous communiquent des forces, et nous menacent daccidents analogues aux proprits des astres qui nous dominent successivement. Comme on commence compter les heures du jour lorsque le soleil est au cercle de lorient, quelques astronomes ont pens que ces supputations de temps correspondants aux signes devaient pareillement commencer par ce mme cercle; que de ce seul et unique point devait partir la distribution des annes, des mois, des jours et des heures, entre le signe ascendant et ceux qui le suivent. En effet, disent-ils, quoique toutes ces priodes aient une mme origine, elles ne marcheront pas toujours de front; les unes sachvent plus promptement, les autres ont une plus longue dure un signe est rencontr deux fois en un jour par la mme heure, et une fois en un mois par le mme jour; un seul mois peut lui correspondre dans le cours dune anne; enfin la priode des annes nest complte quaprs douze rvolutions du soleil. Il est difficile que tout cela se combine de manire que lanne et le mois appartiennent au mme signe. [Il arrivera de l que, lanne appartenant un signe heureux,] le mois sera domin par un signe fcheux : si le mois est gouvern par un signe favorable, le jour sera prsid par un signe pernicieux; le jour ne promet que du bonheur, mais il contiendra des heures funestes. Cest ainsi quon ne peut trouver un rapport constant entre les signes et les annes, les annes et les mois, les mois et les jours, les jours et toutes les heures qui les composent. De ces parties du temps, les unes scoulent plus vite, les autres plus lentement. Le temps que lon dsire manque ceux-ci, se prsente ceux-l; il arrive, il disparat alternativement; il fait place un autre temps Il est soumis des variations journalires et perptuelles. Nous avons trait des diffrents rapports quon pouvait observer entre les parties du temps et les divers vnements de la vie; jai montr quel signe il fallait rapporter les annes, les mois, les jours et les heures. Lobjet qui doit maintenant nous occuper roulera sur la dure totale de la vie, et sur le nombre dannes que promet chaque signe. Faites attention cette doctrine, et tenez un compte exact du nombre dannes attribu chaque signe, si vous voulez dterminer par les astres quel sera le ternie de la vie. Le blier donne dix ans, et une onzime anne diminue dun tiers. A cette dure, taureau cleste, vous ajoutez deux ans: mais autant vous lemportez sur le blier, autant les gmeaux lemportent sur vous. Quant vous, crevisse du ciel, vous prolongez la vie jusqu deux fois huit ans et deux tiers. Mais vous, lion de Nme, vous doublez le nombre neuf et vous lui ajoutez huit mois. Erigone deux fois dix ans joint deux tiers danne. La balance accorde la dure de la vie autant dannes que la vierge. La libralit du scorpion est la mme que celle du lion. Le sagittaire rgle la sienne sur celle de lcrevisse. Pour vous, capricorne, vous donneriez trois fois cinq ans de vie, si lon ajoutait quatre mois ce que vous promettez. Le verseau, aprs avoir tripl quatre ans,

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ajoutera encore huit mois. Les poissons et le blier sont voisins, leurs forces sont gales; ils procureront deux lustres et huit mois entiers de vie. Mais, pour connatre la dure de la vie des hommes, il ne suffit pas de savoir combien dannes sont promises par chaque signe cleste : les maisons, les parties du ciel ont aussi leurs fonctions dans ce pronostic; elles ajoutent des annes la vie, avec des restrictions cependant, relatives aux lieux quoccupent alors les toiles errantes. Mais pour le moment je ne parlerai que de lnergie des temples clestes; je traiterai ailleurs en dtail des autres circonstances, et des effets que leurs combinaisons produisent. Lorsque lon aura commenc par bien tablir les fondements de ces oprations, lon naura plus craindre le dsordre que pourrait occasionner le mlange des diffrentes parties qui viendraient cc croiser. Si la lune est favorablement place dans la premire maison,[7] dans cette maison cardinale qui rend le ciel la terre, et qu lheure de la naissance de lenfant elle renaisse elle-mme lorient, huit fois dix annes, moins deux ans, constitueront la dure de la vie. Il faut retrancher trois ans de cette dure, si la lune est au haut du ciel.[8] La seule maison occidentale[9] donnerait libralement lenfant nouveau-n quatre-vingts ans de vie, sil ne manquait une olympiade[10] ce nombre. Le bas du ciel, maison fondamentale[11] de lunivers, sapproprie deux fois trente ans, avec un surcrot de deux fois six mois. La maison qui forme langle le plus droite du premier trigone[12] accorde soixante ans, augments de deux fois quatre; et celle qui occupe la gauche de ce mme trigone,[13] et qui suit les trois temples dont il se compose, ajoute trois ans au double de trente. La maison qui se trouve la troisime place audessus du cercle de lorient,[14] et qui est contigu au haut du ciel, retranche trois de trois fois vingt ans. Celle qui est abaisse dautant au-dessous du mme cercle[15] borne sa bienfaisance cinquante hivers. La maison immdiatement place sous lhoroscope[16] dtermine pour la dure de la vie quatre fois dix rvolutions du soleil, y ajoute deux autres rvolutions, et ne permet pas daller au del. Mais celle qui prcde la maison cardinale de lorient[17] accordera seulement vingt-trois ans de vie lenfant; il sera enlev dans la fleur de la jeunesse, ayant peine commenc en goter les douceurs. Le temple qui est au-dessus de loccident[18] bornera la vie dix ans, augments de trois annes; celui qui est au dessous[19] sera funeste lenfant; une mort prmature terminera ses jours aprs douze annes de vie. Il faut surtout graver profondment dans sa mmoire quelle est lactivit de ces signes qui, opposs les uns aux autres, divisent le ciel en quatre parties gales. On les appelle tropiques, parce que cest sur eux que roulent les quatre saisons de lanne; ils en dsunissent les nuds, ils font prendre au ciel une disposition nouvelle, en faisant varier les parties fondamentales qui le soutiennent; ils amnent avec eux un nouvel ordre de travaux; la nature change de face.
Lcrevisse lance ses feux du sommet de la zone brlante de lt; elle nous procure les plus longs jours; ils dcroissent, mais trs peu, et ce qui est retranch de la dure du jour est ajout celle de la nuit; la somme de lun et de lautre reste constamment la mme. Alors le moissonneur sempresse de sparer le grain de la tige fragile qui le soutenait ; on se livre diffrents exercices du corps, toute espce de jeux gymniques : la mer attidie entretient ses eaux dans un calme favorable. Dun autre ct, Mars dploie ltendard sanglant de la guerre; les glaces ne servent plus de rempart la Scythie; la Germanie, ntant plus dfendue par ses marais desschs, cherche des contres o elle ne puisse tre attaque;

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le Nil enfl inonde les plaines. Tel est ltat de la nature, lorsque Phbus ayant atteint lcrevisse, y forme le solstice, et roule dans la partie la plus leve de lOlympe.

Le capricorne, dans la partie oppose, prside lhiver engourdi : sous lui, les jours sont les plus courts et les nuits les plus longues de lanne; le jour croit cependant, et la longueur de la nuit diminue; il compense sur la dure de lan ce quil retranche sur la dure de lautre. Dans cette saison, le froid durcit nos campagnes, la mer est interdite, les camps sont silencieux; les rochers, couverts de frimas, ne peuvent supporter la rigueur de lhiver; et la nature, sans action, languit dans linertie. Les deux signes qui galent le jour la nuit produisent des effets assez analogues entre eux, et se ressemblent par leur efficacit. Le blier arrte le soleil au milieu de la carrire que cet astre parcourt pour regagner lcrevisse : il divise le ciel de manire ce quune parfaite harmonie rgne entre le temps de la lumire et celui des tnbres. Il change la face de la nature: comme, durant lhiver, le jour a toujours t moindre que la nuit, il lui ordonne de prendre le dessus, et la nuit de plier sous le jour, jusqu ce que lun et lautre aient atteint le signe de lardente crevisse. Alors la mer commence calmer ses flots soulevs; la terre, ouvrant son sein, ose produire toutes sortes de fleurs; les troupeaux, les oiseaux de toute espce, pars dans les riches campagnes, y gotent les plaisirs de lamour, et se htent de se reproduire; la fort retentit dharmonieux concerts, et les feuilles verdoyantes renaissent de toutes parts : tant la nature a retrouv de forces, au sortir de sots engourdissement ! A lopposite du blier brille la balance, qui a des proprits semblables, et runit la nuit et le jour par les liens de lgalit. Mais ce changement de saison, cest la nuit qui, prcdemment plus courte que le jour, commence prendre le dessus; et elle le conserve jusquau commencement de lhiver. Dans cette saison, Bacchus se dtache de lormeau fatigu; nos cuves voient cumer la liqueur prcieuse exprime du raisin; on confie les dons de Crs aux sillons; le sein de la terre, ouvert par la douce temprature de lautomne, est dispos les recevoir. Ces quatre signes sont de la plus grande importance en astronomie; comme ils changent les saisons, ils dterminent aussi des vicissitudes surprenantes dans le cours des choses humaines rien ne peut alors demeurer dans ltat antrieur. Mais ces rvolutions et ces changements de saisons nappartiennent pas la totalit de ces signes, toutes les parties qui les composent. Lorsque le blier et la balance nous ramnent le printemps et lautomne, il ny n, sous chacun de ces signes, quun seul jour gal une seule nuit. De mme il ny a quun seul plus long jour sous le signe de lcrevisse, et sous celui du capricorne une seule nuit gale ce plus long jour. Les jours et les nuits qui suivent ont dj reu quelque accroissement ou subi quelque diminution. Il ny a donc, dans les signes tropiques, quun seul degr considrer, degr capable de changer la face de la nature, doprer la succession des saisons, de rendre nos dmarches inutiles, de faire chouer nos projets, de faire attitre des circonstances tantt contraires, tantt favorables nos desseins. Cette nergie est attribue par quelques astronomes[20] au huitime, par dautres[21] au dixime degr des signes. Il en est mme[22] qui pensent que le premier degr est le vritable sige du changement des saisons, et de toutes les vicissitudes qui en sont lu suite. [1] Alexandre le Grand. [2] Les signes et les constellations clestes.

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[3] Le stade, dans la doctrine de Manilius, est un are de lcliptique, qui emploie deux minutes de temps monter au-dessus de lhorizon ou descendre au-dessous. [4] Lquateur et les deux tropiques. [5] Les six signes depuis le capricorne jusquaux gmeaux. [6] Cest--dire, le nombre dheures coules depuis le lever prcdent du soleil. [7] Cest--dire, si son influence nest pas contrarie par un aspect malin de quelque autre plante, ou par une position dfavorable du sort de la fortune, ou de quelque autre sort. [8] Dans la dixime maison. [9] La septime maison. [10] Quatre ans. [11] La quatrime maison. [12] Cest celle qui prcde le haut du ciel, ou la neuvime. [13] La cinquime maison. [14] La onzime. [15] La troisime. [16] La seconde. [17] La douzime. [18] La huitime. [19] La sixime. [20] Ctait le sentiment des Chaldens. [21] On ne connat plus personne qui ait t de cet avis. [22] Les Egyptiens, Hipparque, Ptolme, et gnralement tous ceux qui sont venus depuis.

NOTES DU LIVRE III. v. 66. Fati ratio... Les sorts sont au nombre de douze, ainsi que les maisons clestes. Dailleurs les astrologues mettent une grande diffrence entre lnergie des uns et des autres. Celle des maisons stend principalement sur tout ce qui est intrieur en quelque sorte lhomme, sur sa naissance, le cours de sa vie, les bonnes ou les mauvaises qualits de son me, sa sant, ses maladies, sa mort, etc. Les sorts, au contraire, exercent leur action sur ce qui nous est extrieur, sur les richesses, sur les voyages, sur les amis, sur les esclaves, sur les enfants, sur les prils, etc. De plus, les maisons ont toujours une place fixe : lhoroscope, qui est la premire, ne quitte pas lorient: la fortune, premier sort, se trouve indiffremment lorient, loccident, au plus haut, au plus bas du ciel, comme on le verra par la suite. Au reste, les douze signes du zodiaque, les douze maisons clestes dont il a t parl vers la fin du livre prcdent, et les douze sorts dont il sagit maintenant, ont chacun leur influence propre et dtermine quant son objet mais, suivant la doctrine des astrologues, lapplication bonne ou mauvaise de ces influences dpend de la position favorable on dfavorable des plantes dans les signes, dans les maisons, dans les sorts. Cette nergie mme des plantes est diversifie en mille manires par leurs aspects rciproques, trine, quadrat, sextil, dopposition, de conjonction. Manilius promet souvent de traiter de ces objets : il ne la pas fait, ou ce quil en a dit est perdu. Le mal nest pas grand, quant au fond de la doctrine : mais cette doctrine aurait t entrecoupe de descriptions et dpisodes, que nous ne pouvons trop regretter. v. 102. Athla vocant Graii. Athla signifie travaux, combats, prix des travaux, lice, etc. Manilius est le seuil dentre les Latins qui se soit servi de ce terme : il en a donn lui-mme, vers 67, 68, 69, la dfinition la plus claire quon puisse dsirer. On croit communment que par ce terme Manilius a voulu faire allusion aux douze travaux dHercule. Nous avons donn ces athla le nom de sorts; on aurait pu les dsigner aussi par ceux de lois, chances, etc. v. 170. Duplici... ratione. Ces deux moyens, dans le fond, reviennent au mme. Soit le soleil en 11 degrs 49 minutes du taureau, la lune en 26 degrs 31 minutes de la vierge, et que

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lhoroscope, on le point de lcliptique qui se lve, soit le 21e degr des gmeaux. De 11 degrs 49 minutes du taureau, lieu du soleil, jusqu 26 degrs 31 minutes de la vierge, lieu de la lune, il y a 134 degrs 42 minutes. Comptez 134 degrs 42 minutes sur lcliptique, en partant du 21e degr des gmeaux, lieu de lhoroscope, la distribution se terminera sur 5 degrs 42 minutes du scorpion; cest le lieu de la fortune; les 30 degrs suivants constitueront le premier sort. Cette nativit est diurne ; supposons la nocturne. Du lieu de la lune celui de soleil il y a 225 degrs 18 minutes. Portez ces 225 degrs 18 minutes sur lcliptique, contre lordre des signes, en commenant la distribution au 21e degr des gmeaux, lieu de lhoroscope : elle donnera comme auparavant le lieu de la fortune en 5 degrs 42 minutes du scorpion. v. 223 .Signum dicatur oriri. On pourrait traduire moins littralement, mais plus clairement : Comptes les heures coules depuis le lever du soleil jusquau moment de la naissance de lenfant, et rduisez-les en degrs, raison de quinze degrs par heure, Distribuez ces degrs sur le cercle des signes, en commenant au point o est alors le soleil, et en suivant lordre des signes; le point o finira la distribution sera celui de lhoroscope. v. 337. Adde quod. Les anciens divisaient constamment le jour en douze heures, et la nuit pareillement en douze heures ; donc leurs heures ne pouvaient tre gales que sous lquateur. v. 243. Cum spatium non sit. Si le jour et la nuit, pris ici pour le temps que le soleil est audessus ou au-dessous de lhorizon, sont dans toutes les saisons de lanne diviss lun et lautre en douze heures, il est manifeste que les heures du jour seront beaucoup plus longues en t quen hiver : ce sera le contraire pour les heures de la nuit. Cette ingalit est dautant plus sensible, quon scarte plus de la ligne quinoxiale, sous laquelle les jours et les nuits ont une galit constante, comme Manilius le remarquera dans la suite. Au temps des quinoxes, les jours sont partout gaux aux nuits. Plus on scarte des quinoxes, plus les heures du jour et de la nuit deviennent ingales. Or des heures ingales ne peuvent tre une mesure constante et non quivoque de quelque dure que ce puisse tre. v. 273. Per septem fauces... Lexemple rapport par Manilius convient Cnide, patrie dEudoxe, et non aux bouches du Nil. Le plus long jour Alexandrie nest que de quatorze heures, abstraction faite de la rfraction, que les anciens ne connaissaient pas; et la plus courte nuit est de dix heures. Mais il ne faut pas exiger dun pote une si grande prcision. Manilius, dune part, copiait Eudoxe; de lautre, il ne voulait pas laisser chapper loccasion de comparer les sept bouches du Nil aux sept plantes. V. 285. Ad libr sidus. Ceci doit sentendre jusqu la balance exclusivement; car la dure du lever et du coucher de la balance est bien prcisment la mme que celle du lever et du coucher de la vierge. Il en est de mme du blier lgard des poissons. Au reste, tous ces prceptes de Manilius sont simples, mais ils ne donnent que des peu prs. v. 304. Chelarumque fides. Le scorpion avait primitivement soixante degrs dtendue et composait deux signes, dont le premier tait nomm chel, ou les serres: on lui a depuis substitu la balance; mais on a continu de le dsigner souvent par lancien terme, chel. Ainsi les serres du scorpion et la balance ne sont quun mme signe. v. 305. Binas per horas. Cela nest pas de la plus grande prcision. Mme sous la ligne, les signes voisins des points quinoxiaux mettent moins de deux heures se lever; au contraire, ceux qui sont dans le voisinage des points solsticiaux en mettent davantage. Mais la diffrence nest pas si sensible que sous les hautes latitudes. V. 318. Ac bene diviso mundus. Les astronomes distinguent trois sortes de sphres, ou plutt trois diffrentes positions de la sphre: la droite, loblique et la parallle. Ces dnominations sont relatives la diffrente position respective de lhorizon et de lquateur. Sous la ligne quinoxiale, lquateur et tous les cercles qui lui sont parallles slvent et sabaissent perpendiculairement, ou angles droits, au-dessus et au-dessous du plan de lhorizon, qui les coupe tous en deux parties gales. Ceux qui habitent sous cette ligne sont dits avoir la sphre

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droite: cest cette position dais sphre que Manilius dcrit depuis le v. 303 jusquau v. 318. Le v. 319 et les suivants, jusquau v. 351, contiennent la description de la sphre oblique; cest celle sous laquelle le plan de lhorizon coupe obliquement les cercles parallles lquateur, et les divise en deux parties ingales. Cette ingalit est dautant plus grande, quon sloigne plus de lquateur. Quelques-uns de ces cercles mme natteignent pas lhorizon, et restent perptuellement au-dessus ou au-dessous du plan de ce cercle. Enfin, sous les ples mmes on aurait la sphre parallle, cest--dire que lquateur tant confondu avec lhorizon, tous les cercles parallles lquateur seraient aussi parallles lhorizon : tous leurs points resteraient perptuellement ou au-dessus ou au-dessous du plan de ce cercle. Manilius dcrit les proprits de la sphre parallle depuis le v. 352 jusquau v. 380. v. 372. Neque enim circumvenit illum. Manilius suppose un axe; donc il suppose la sphre roulant sur cet axe. Lil tant dans laxe ne peut jamais voir que le mme hmisphre. Si lil tait hors de laxe lhmisphre visible varierait; lil verrait, successivement, plus de la moiti de la sphre : il la verrait mme toute entire, sil tait plac dans le plan de lquateur de cette sphre. v. 409. Usque ad chelas. Jusqu la balance exclusivement. La dure du lever de la balance est gale celle du lever de la vierge, comme celle du blier est gale celle des poissons, ainsi que nous lavons dit plus haut. Pour claircir tout ceci par un exemple, voyons combien le lever et le coucher des signes doit durer Paris, suivant la doctrine de Manilius. Le plus long jour dt est de 16 heures, et la plus courte nuit de 8. La sixime partie de 12 heures est 2 heures 40 minutes, et la sixime partie de 8 heures est une heure 20 minutes : donc la dure du lever du lion est de 2 heures 45 minutes, et celle du lever de du taureau de 1 heure 20 minutes. La diffrence entre ces deux dures est de 1 heure 20 minutes, dont le tiers est 26 minutes 2/3 : donc la dure du lever des gmeaux excdera celle du taureau de 20 minutes 2/3. Un excs semblable donnera la dure du lever de lcrevisse, du lion et de la vierge, si on lajoute successivement la durs du signe immdiatement prcdent ; et par une marche semblable on aura lexcs de la dure du lever du taureau sur celle du blier. Cette dure sera donc de 52 minutes 2/3 pour le blier, de 1 heure 20 minutes pour le taureau, de & heure 46 minutes 2/3 pour les gmeaux, de 2 heures 13 minutes 1/3 pour lcrevisse, de 2 heures 40 minutes pour le lion, de 3 heures 6 minutes 2/3 pour la vierge et pour la balance. Aprs la balance, on suit la mme marche, mais en rtrogradant; cest--dire que la dure des levers diminue, de la balance aux poissons, dans la mme proportion quelle avait augment du blier la vierge: le lever du scorpion dure autant que celui du lion, celui du sagittaire autant que celui de lcrevisse, et ainsi des autres. La dure du coucher est gale la dure du lever de chaque signe diamtralement oppos. Le blier met autant de temps se coucher que la balance se lever: le coucher du taureau dure autant que le lever du scorpion, etc. Telle est la doctrine de Manilius : on conoit quune telle mthode, quelque ingnieuse quelle puisse paratre, ne peut donner que des approximations plus ou moins grossires. Dans la ralit, le lever du blier dure Paris 58 minutes; celui du taureau, 1 heure 14 minutes; celui des gmeaux, 1 heure 49 minutes; celui de lcrevisse, 2 heures 28 minutes; celui du lion, 2 heures 45 minutes; et celui de la vierge, 2 heures 45 mn. v. 449. Vincatur et ipsum Extremo. Ainsi Paris lexcs de la plus longue nuit sur la nuit moyenne est de 4 heures, dont le tiers est une heure vingt minutes : la dure de la nuit sera diminue dune heure vingt minutes par le verseau, second signe dhiver; de quarante minutes par le capricorne, premier signe; et de deux heures pour les poissons, troisime signe de la mme saison. Ce nest encore ici quune approximation. v. 480. Redditur orbi. La mthode que propose ici Manilius est bien prcisment la mme que celle quil a propose ci-dessus, v. 217 et suiv., et quil a ensuite victorieusement rfute. Scaliger a fait cette remarque avant nous.

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v. 547. Si fortuna... Tout ceci met les astrologues fort au large; ils auront prdit quelquun une anne fort heureuse, et cependant elle sera traverse par un vnement des plus funestes : cest que lactivit favorable de lanne aura t anantie par linfluence pernicieuse du mois, du jour ou de lheure; ou cest quau lieu de commencer les supputations par lhoroscope, on les aura fait partir du soleil ou de la lune, etc.

LIVRE IV
Pourquoi consumons-nous en tant de vains projets tous les moments de notre vie ? Tourments sans cesse par la crainte ou par d'aveugles dsirs, en proie des passions inquites qui htent notre vieillesse, nous cherchons le bonheur, et nous suivons une route qui nous en loigne : nos vux immodrs nous empchent d'tre heureux : nous nous proposons toujours de vivre, et nous ne vivons jamais. Plus on accumule de richesses, et plus on est rellement pauvre : ce que l'on a ne touche point ; on se porte tout entier vers ce que l'on n'a pas. La nature se contente de peu : pourquoi, par d'insatiables dsirs, nous prcipitons-nous vers notre ruine? L'opulence nous inspire l'amour du luxe ; le luxe conduit des moyens illgitimes de s'enrichir; et l'unique fruit de nos richesses est de les prodiguer en de folles dpenses. O hommes, renoncez ces soins inutiles, ces inquitudes superflues; cessez de murmurer en vain contre les dcrets du ciel. Le destin rgle tout, tout est soumis ses lois immuables; tous les vnements sont irrvocablement lis aux temps qui doivent les produire. L'instant qui nous voit natre a dtermin celui de notre mort; notre fin dpend du premier moment de notre existence. De ce mme principe dcoulent les richesses, les dignits, souvent mme la pauvret, les succs dans les arts, les murs, les dfauts, les malheurs, la perte ou l'augmentation des biens. Ce que le destin nous prpare ne peut nous manquer ; nous n'acquerrons jamais ce qu'il nous refuse. En vain essaierions-nous de prvenir par nos dsirs les faveurs ou les menaces de la fortune : il faut que chacun se soumette au sort qui lui est rserv. Et si le destin ne disposait pas souverainement de la vie et de la mort, ne aurait-il survcu l'embrasement de Troie ? Cette ville, ne subsistant plus que dans un seul homme, se se-rail-elle releve de ses cendres, victorieuse et triomphante? Une louve se serait-elle prsente pour allaiter deux enfants exposs? Quelques pauvres cabanes auraient-elles t le berceau de Rome? Des ptres runis auraient-ils converti leurs viles chaumires en ces forteresses qui dfendent le mont Capitolin ; et Jupiter se serait-il restreint habiter le Capitole, pour en faire la capitale de l'univers? Une nation vaincue serait-elle devenue victorieuse du monde entier ? Mucius, aprs avoir teint le feu sacr sous les flots de sang qui sortaient de sa plaie, serait-il rentr triomphant dans Rome ? Horace seul et-il dfendu le passage d'un pont et les approches de la ville contre une arme entire? Une jeune Romaine[1] et-elle os violer un trait? Trois frres auraient-ils succomb sous le courage d'un seul? Jamais arme ne remporta une victoire aussi importante; le salut de Rome dpendait d'un homme ; sans lui cette ville, destine tre reine de l'univers, passait sous le joug. Rappellerai-je ici la journe de Cannes; l'ennemi sous nos murs; Varron, grand dans sa fuite, parce qu'il croit qu'il est possible de vivre mme aprs la droute de Thrasimne ; Fabius, clbre par sa sage lenteur ; la fire Carthage vaincue et soumise nos lois ; [Annibal, que nous esprions charger de chanes, ne s'y drobant que par une mort volontaire ; juste punition de la fuite qui l'avait soustrait notre joug?] Joignez cela les guerres soutenues contre l'Italie, Rome arme contre ses allis : ajoutez-y les guerres civiles, Marius surpassant Cinna, Csar l'emportant sur Marius ; ce mme Marius passant de six consulats l'exil, et de l'exil 56

un septime consulat, rfugi sur les ruines de Carthage, qui lui offrent un tableau fidle de son propre dsastre, et ne sortant de ces dcombres que pour recouvrer le pouvoir souverain. La fortune seule n'aurait pu frapper ces coups, si le destin ne l'avait dcrt. Quelle apparence, grand Pompe, qu'aprs vos victoires sur Mithridate, aprs avoir rtabli la sret des mers, aprs trois triomphes mrits aux extrmits du monde, lorsque, pour tre grand, il suffisait d'un de vos regards, on dt vous voir prir sur les bords du Nil, et que, pour votre bcher funraire, il fallt employer les misrables dbris d'une barque choue? Quelle autre cause que l'ordre du destin et pu produire cette tonnante rvolution? Ce hros mme, descendu des cieux o il est remont, ce hros, qui, aprs avoir par ses victoires termin les guerres civiles, s'occupait du soin de protger les droits du snat, ne put viter le triste sort qui lui avait t si souvent prdit. Le snat entier tait prsent : Csar tenait la main l'avis de la conspiration et la liste des conjurs; il effaa leurs noms de son sang : il fallait que l'arrt du destin et son entier effet. Rappellerai-je tant de villes dtruites et de rois renverss du trne ; Crsus mourant sur un bcher ; le corps de Priam spar de sa tte et abandonn sur le rivage, sans que Troie embrase puisse lui tenir lieu du bcher funraire ; la puissance de Xerxs prouvant un naufrage plus grand que l'immensit mme de la mer; le fils d'une esclave,[2] devenu roi des Romains ; le feu sacr sauv d'un incendie qui consume un temple, mais respecte la pit d'un seul homme?[3] Combien de personnes, jouissant d'une sant robuste, sont surprises par une mort imprvue? Combien d'autres chappent une mort prochaine, qui semble se fuir elle-mme, et s'carter du bcher dj prt? Quelques-uns mme sont sortis vivants de la tombe o ils taient ensevelis : ceux-ci ont eu en quelque sorte une double vie ; ceux-l peuvent dire peine qu'ils aient joui d'une seule. Une infirmit lgre conduit au tombeau ; on rchappe d'une maladie dangereuse : tout l'art du mdecin choue, le raisonnement devient inutile ; le soin qu'on prend du malade a de pernicieux effets, la ngligence a d'heureuses suites ; souvent, au contraire, le dlai entrane de fcheuses consquences. La nourriture la plus saine devient nuisible, et les poisons rappellent la vie. Les enfants dgnrent de leurs anctres, ils les surpassent quelquefois ; d'autres fois ils les galent. La fortune oublie celui-ci; elle comble celui-l de ses faveurs. L'un, aveugl par l'amour, brave la fureur des flots, il sera la cause du dsastre de Troie; l'autre sera destin dicter des lois. D'autre part je vois des fils assassiner leur pre, des pres gorger leurs enfants, des frres arms contre leurs frres, et se baignant dans leur sang. Ces forfaits doivent-ils tre attribus aux hommes? Non, mais au destin qui les entraine, qui les force se punir, se dchirer eux-mmes. Si tous les sicles ne produisent point des Dcius, des Camille, un Caton qui, vaincu, garde un cur invincible; ce n'est pas que le germe de ces hros n'existe point dans la nature ; mais la loi du destin s'oppose leur production. Ce n'est point la pauvret qui dcide de la brivet de la vie; de longs et heureux jours ne s'achtent pas avec des richesses immenses : la fortune se plat faire sortir la mort et le deuil du palais le plus somptueux, elle dresse le bcher des souverains, elle leur ordonne de mourir. Quelle autorit que celle qui commande aux rois mmes! Bien plus, la vertu est souvent malheureuse, tandis que le crime prospre; des dmarches inconsidres russissent o la prudence choue : la fortune ne pse rien, elle est sans gards pour le mrite : toujours inconstante, elle erre et l, et ne reconnat d'autre rgle que ses caprices. C'est qu'il est un autre pouvoir plus fort qui nous gouverne, qui nous subjugue, qui nous force d'obir ses lois, qui, donnant la naissance aux hommes, dtermine en mme temps la dure de leur vie et les vicissitudes de leur fortune. Il produit souvent un bizarre assemblage de membres humains et de membres d'animaux bruts : la cause de ce monstrueux mlange n'est pas dans les principes de la gnration : qu'y a-t-il de commun entre nous et les btes? et peut-on dire qu'une telle production soit la juste peine d'un coupable adultre? C'est le ciel mme qui produit ces formes tranges; de telles difformits sont l'uvre des astres. [Enfin comment pourrait-on dvelopper les lois du destin,

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si elles n'existaient pas ? comment prdirait-on avec certitude le temps et les circonstances des vnements futurs?] Ne concluez cependant pas que nous ouvrons la porte au crime, ou que nous privons la vertu des rcompenses qui lui sont dues. En effet, ferons-nous servir les plantes vnneuses notre nourriture, parce que leur production n'est pas un effet de notre libre volont, mais une suite ncessaire de la qualit de leur semence? Userons-nous moins volontiers des aliments sains et agrables, parce que c'est la nature, et non un libre choix, qui les a produits? De mme nous devons d'autant plus estimer la vertu, qu'elle est un don de la bont du ciel ; et d'autant plus har les sclrats, qu'ils ne sont ns que pour commettre des crimes, et les expier par de justes supplices. Le crime est toujours crime, quelle que soit son origine : si le destin y pousse un malheureux, il a aussi dtermin qu'il en subirait le chtiment. Ceci bien tabli, il me reste exposer avec ordre par quels degrs celui qui veut prvoir les vnements futurs peut s'lever la connaissance de la vertu et des proprits des astres. Je vais d'abord parler des murs, des affections, des inclinations, des professions vers lesquelles nous entranent les signes clestes. Le blier, dont la riche toison produit une laine abondante, espre toujours en rparer la perte ; toujours plac entre une fortune brillante et une ruine instantane, il ne s'enrichira que pour s'appauvrir, et son bonheur sera le signal de sa chute. D'un ct, ses tendres agneaux seront conduits la boucherie; de l'autre, ses toisons formeront le fonds de mille commerces lucratifs; on rassemblera les laines en pelotons, le cardeur les purera, le fuseau en formera des fils dlis, l'ouvrier en faonnera des toffes, le ngociant les achtera, et en fabriquera des habits, objet de premire ncessit pour toutes les nations; ces habits revendus produiront un nouveau profit; et tous ces usages prcieux sont indpendants du luxe. Pallas elle-mme n'a pas ddaign de travailler la laine, et regarda comme un triomphe glorieux et digne d'elle celui qu'elle remporta sur Arachn. Telles sont les occupations que le blier destine ceux qui natront sous lui. Mais il leur donnera aussi de la timidit, ils se dtermineront difficilement ; ils seront toujours ports se faire valoir, se louer eux-mmes. Le taureau prescrira l'agriculture aux laborieux cultivateurs; il les verra s'adonner aux travaux de la campagne; les fruits de la terre, et non de fades loges, seront la juste rcompense de leurs peines. Le taureau cleste baisse la tte, et semble y appeler le joug. Lorsqu'il porte entre ses cornes le globe de Phbus, il ordonne de ne laisser aucun repos la terre : modle de travail, il veut qu'on reprenne la culture des terres laisses en repos : on ne le voit pas couch mollement dans les sillons; il ne se roule pas sur la poussire. C'est lui qui forma les Serranus et les Curius; lui qui fit offrir les faisceaux des laboureurs, et enlever un dictateur la charrue trane par un taureau. Il donne ceux qu'il voit natre l'amour de la gloire, un caractre taciturne, un corps pesant et robuste : le dieu de l'amour tablit volontiers sur leur front le trne de son empire. Les gmeaux prsident des occupations plus douces, et font couler la vie plus agrablement : on la passe chanter, former des concerts; on accompagne de la voix les tendres sons de la lyre ou du chalumeau ; les plaisirs mme paraissent quelquefois un travail. Point de trompettes, point d'instruments de guerre ; on carte toute ide d'une triste vieillesse : du repos et une jeunesse ternelle passe dans les bras de l'amour, tel est le vu de ceux qui naissent sous les gmeaux. Ils se frayent aussi un chemin jusqu' la connaissance des astres; et, continuant parcourir le cercle des sciences, ils tudient les nombres et les mesures, et laissent bien loin derrire eux l'tude du ciel. La nature, moins vaste que leur gnie, se prte toutes leurs recherches, tant sont varies les connaissances dont ce signe inspire le got ! L'crevisse, place dans le cercle brlant de l't, et que le soleil, revenu son point le plus lev, inonde de ses feux, est comme la cime du monde, et nous renvoie de l une blouissante lumire. Ferme en ses desseins, et ne se laissant pas facilement pntrer, elle est

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fconde en ressources, et elle ouvre diffrentes voies la richesse, soit en liant avec l'tranger un commerce lucratif, soit en confiant sa fortune aux vents, si elle prvoit qu'une disette prochaine fera renchrir les denres, et permettra de revendre au monde les biens du monde mme; soit en tablissant divers genres de ngoce entre des nations inconnues, en demandant de nouveaux tributs un autre ciel, et en amassant une ample fortune par le prompt dbit de ces marchandises. On parcourt les mers, et, aspirant une prompte chance, on vend le temps de manire doubler bientt le principal par des intrts usuraires. On a, sous ce signe, l'esprit subtil et ardent pour ses intrts. Qui ne connat la nature du terrible lion, et les occupations qu'il prescrit ceux la naissance desquels il prside? Celui-l dclare une guerre sanglante aux btes fauves, les poursuit sans relche, se charge de leurs dpouilles, vit de leur chair. Celui-ci se plat dcorer les colonnes de son palais de la peau des animaux froces : il suspend sa proie aux murs de ses habitations, il rpand dans la fort le silence et la terreur ; il vit aussi de sa chasse. Il en est d'autres dont les inclinations sont les mmes ; l'enceinte des murailles ne leur est point un obstacle ; ils font la guerre aux btes dans les villes mmes; ils en exposent les membres sanglants au devant de leurs boutiques, offrant ainsi un aliment au luxe de leurs concitoyens, et se faisant un commerce lucratif de la dpravation des murs. Ils sont d'ailleurs aussi faciles s'apaiser que prompts s'emporter; ils sont intgres, et incapables de dguisement. Erigone, retenue par un des quatre nuds du cercle des signes, prside l'enseignement : elle formera par l'tude les murs de ceux dont elle a clair la naissance ; ils perfectionneront leur esprit par la pratique des beaux-arts; ils seront moins curieux de multiplier leurs revenus, que de pntrer les causes et les proprits des choses naturelles. Ce signe donnera le talent de la parole et le sceptre de l'loquence; il ouvrira les yeux de l'esprit pour distinguer tous les effets, si paisses que soient les tnbres qui nous en voilent les causes. Il procurera aussi le talent d'crire avec clrit; une lettre tiendra lieu d'un mot; la main sera plus prompte que la langue ; un petit nombre de notes reprsentera les longues phrases d'un orateur vhment. Celui qui nat sous ce signe sera ingnieux : mais, durant sa jeunesse, son extrme modestie nuira beaucoup au succs des grands talents qu'il aura reus de la nature. Il n'aura pas la fcondit en partage : peut-on l'avoir sous l'empire d'une vierge? La balance, rtablissant le jour et la nuit dans un juste quilibre, lorsque nous jouissons des nouveaux dons de Bacchus parvenus leur maturit, enseignera l'usage des poids et des mesures. Qui natra sous elle deviendra l'mule de ce Palamde qui le premier appliqua les nombres aux choses, distingua les sommes par des noms, et rduisit le tout des mesures et des ligures, dtermines. Ce signe donne aussi le talent d'interprter le livre des lois, d'approfondir tout ce qui en traite, de dchiffrer les crits qui s'y rapportent, si abrgs qu'en puissent tre les caractres. C'est par lui qu'on connat ce qui est licite, et les peines que la loi impose ce qui ne l'est pas ; on devient, pour ainsi dire, un prteur perptuel, toujours en tat de juger dans son cabinet les causes des citoyens. Sous ce signe tait sans doute n Servius Sulpitius, qui, expliquant les lois, paraissait moins un interprte qu'un lgislateur. Enfin tout ce qui est mis en litige, et ne peut tre dcid sans quelque autorit, lsera par l'aiguille de la balance. Le scorpion, terrible par le dangereux aiguillon de sa queue, avec laquelle, tout en conduisant dans le ciel le char de Phbus, il ouvre le sein de la terre et enrichit les sillons de nouvelles semences, rend l'homme ardent pour la guerre, et lui inspire un courage martial : mais ce mme homme se plat rpandre le sang ; il aime le carnage encore plus que le butin. Il ne dpose pas les armes, mme pendant la paix : les bois sont alors son champ de bataille; il parcourt les forts, et fait une guerre continuelle tantt contre les hommes, tantt contre les btes froces. D'autres se dvouent la mort et aux prils de l'arne : ils cherchent encore des ennemis, quand la guerre termine ne leur en offre plus. Il en est enfin qui se plaisent des simulacres de batailles, des jeux imitant les combats, tant est grande leur ardeur pour la

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guerre. Au sein de la paix, ils apprennent manier les armes, et font leur tude, de tout ce qui touche l'art militaire. Quant ceux auxquels il est donn de natre sous le sagittaire double forme, ils se plaisent faire voler un char, dompter la fougue des chevaux, suivre des troupeaux paissant dans de vastes prairies, donner toute espce de quadrupdes des matres qui les rendent traitables, calmer la fureur du tigre, apprivoiser le lion, se faire entendre de l'lphant, et dresser habilement cette masse norme nous donner des spectacles varis. Ce signe, tant un buste humain plac au-dessus des membres d'un quadrupde, doit assurer l'homme l'empire sur les brutes ; et comme il bande un arc arm d'une flche prte partir, il donne de la force aux muscles, de la vivacit au gnie, de l'agilit aux membres, tout l'homme une vigueur infatigable. Quant vous, capricorne, Vesta entretient vos feux dans son sanctuaire : de l les gots et les inclinations que vous inspirez. Tous les arts o le feu entre comme agent ncessaire, tous les mtiers qui exigent l'entretien d'un feu continuel, sont de votre ressort. Vous enseignez fouiller les mines, arracher les mtaux des entrailles de la terre. L'art de mettre l'or et l'argent en uvre, la fusion du fer et de l'airain dans des creusets ardents, le secret de donner, l'aide du feu, une dernire prparation aux dons de Crs, sont autant de prsents que nous tenons de votre libralit. Vous donnez aussi du got pour les habits, et pour les marchandises dont le froid acclre le dbit. C'est que vous prsidez toujours aux frimas : trouvant les nuits parvenues leur plus grande longueur, vous faites renatre l'anne, en augmentant la dure des jours. De l viennent l'incertitude des choses humaines, l'inconstance des entreprises, l'irrsolution des esprits. La partie postrieure de ce signe, termine en poisson, promet une vieillesse plus heureuse :. la partie antrieure porte la passion de l'amour; on n'pargne pas mme le crime pour la satisfaire. Ce jeune homme qui, de son urne incline, fait couler une fontaine intarissable, le verseau donne des inclinations analogues son occupation. On dcouvre alors des veines d'eau caches sous terre, on les convertit en ruisseaux apparents, on les dnature en les faisant jaillir jusqu'aux astres; le luxe affronte la mer, laquelle il assigne de nouvelles limites; il creuse des lacs et des fleuves factices ; il fait couler sur le toit des maisons des ruisseaux dont la source est lointaine. On doit ce signe une infinit d'arts qui ont l'eau pour agent. Il produit aussi ces rares gnies qui pntrent la sphre cleste, en expliquent les mouvements, en annoncent les variations, et les rduisent des priodes dtermines. Ceux qui naissent sous ce signe ont un caractre doux, des murs faciles, une me noble ; ils dpensent volontiers ; ils De connaissent jamais ni la disette, ni la trop grande abondance : telles sont aussi les proprits de l'urne du verseau. Ceux qui voient le jour sous les poissons, dernier signe cleste, aimeront les hasards de la mer; ils confieront leur vie aux ondes; ils construiront ou armeront des vaisseaux ; ils prpareront tout ce qui est ncessaire la navigation. Ce penchant embrasse une infinit d'arts, et peine trouverait-on assez de noms pour les faire connatre ; il y en a autant que de parties dans un navire. Ajoutez-y l'art de gouverner un vaisseau ; un bon pilote connat ncessairement les astres ; le ciel est la rgle de ses oprations maritimes : il ne doit pas ignorer la position des terres, des fleuves et des ports, non plus que la direction des vents. Ici il communique rapidement au gouvernail les mouvements ncessaires pour diriger la marche du navire et pour fendre directement les flots : l il manie l'aviron avec dextrit, et, l'aide des rames, il acclre la navigation. D'autres, arms de filets, se plaisent balayer le fond d'une mer tranquille ; ils exposent sur le rivage un peuple de poissons captifs, ou bien ils cachent sous l'appt des hameons perfides, ou enfin ils dploient des rets dont le poisson ne peut se dgager. Ce mme signe inspire aussi un got vif pour les batailles navales, pour ces combats qu'on livre sur un thtre mobile, et o les flots se rougissent de sang, la fcondit,

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l'amour de la volupt, la lgret et l'inconstance sont le partage de ceux qui naissent sous les poissons. Telles sont les murs, telles sont les occupations que les douze signes inspirent l'homme naissant; ils jouissent eux-mmes d'attributs individuels analogues ces inclinations. Mais aucun d'eux ne produit de soi-mme son entier effet. Ils se divisent tous galement, pour associer leurs forces avec d'autres signes auxquels ils accordent un droit d'hospitalit, liant avec eux un commerce, et leur cdant leurs propres droits sur une partie de leur domaine. On a donn ces divisions le nom de dcanies, nom analogue au nombre de leurs degrs. En effet, chaque signe contenant trente degrs est divis en trois parties gales, et cde dix degrs chacun des signes qu'il s'associe ; et tous deviennent successivement le domicile de trois signes. C'est ainsi que la nature s'enveloppe toujours de nuages presque impntrables ; le sige de la vrit est au centre des tnbres; il faut, pour h trouver, percer de grandes obscurits ; le chemin qui y conduit est long et pnible : le ciel ne connat pas de voie courte et abrge. Un signe, oppos un autre, peut jeter dans l'erreur; il fait mconnatre sa force et son nergie : ce n'est pas avec les yeux du corps, mais par ceux de l'esprit, qu'il faut dissiper ces tnbres; c'est fond, et non superficiellement, qu'on doit tudier la divinit. Afin donc que vous connaissiez les forces que les signes acquirent dans les lieux qui leur sont trangers, je vais dire quelle est leur association, avec quels signes et dans quel ordre ils la contractent. Le blier se rserve sa premire partie ; il cde la seconde au taureau, la troisime aux gmeaux : il se trouve ainsi partag entre trois signes, et rpand autant d'influences qu'il a fait de parts de son autorit. Il n'en est pas de mme du taureau, qui, ne se rservant aucune de ses dcanies, donne la premire l'crevisse, celle du milieu au lion, et la dernire la vierge ; sa nature n'est cependant pas anantie : il unit ses forces celles des signes qu'il s'est associs. La balance s'approprie les dix premiers degrs des gmeaux ; le scorpion, les dix suivants ; les dix derniers sont au sagittaire. Le nombre de degrs attribu chaque signe est toujours le mme ; ils suivent d'ailleurs l'ordre qu'ils occupent dans le ciel. L'crevisse, en opposition directe avec le capricorne, le gratifie de ses dix premiers degrs ; il existe entre ces c'eux signes une espce d'affinit, relative aux saisons qu'ils gouvernent; l'crevisse nous donne des jours aussi longs que les nuits d'hiver : ainsi l'un et l'autre signe, quoique opposs, suivent des lois analogues. Les feux des dix degrs suivants sont arross par le verseau; les poissons le suivent, et occupent les derniers degrs de l'crevisse. Le lion n'oublie pas le signe qui lui est associ dans un mme trigone ; il donne sa premire dcanie au blier, la seconde au taureau, qui lui est pareillement uni dans un ttragone; il rserve la troisime aux gmeaux, avec lesquels le ct d'un hexagone lui donne quelque rapport. La vierge donne chez elle la place d'honneur ou sa premire dcanie l'crevisse; la dcanie voisine vous est abandonne, lion de Nme, par droit de voisinage; trigone se rserve la dernire, contente d'occuper la place que les deux autres signes ont ddaigne. La balance se laisse entraner par l'exemple; son modle est le blier ; celui-ci, quoique dans une autre saison, s'accorde avec elle sur les limites du jour et de la nuit; il maintient l'quilibre du printemps; elle prsid -l'galit des heures de l'automne. En consquence elle ne cde aucun signe sa premire dcanie; elle accorde la suivante au signe qui la suit, et la troisime appartient au sagittaire. Le scorpion a tabli le capricorne dans sa premire partie ; il a soumis la seconde celui qui tire son nom de l'eau qu'il ne cesse de verser; il a voulu que la dernire ft domine par les poissons. Celui qui, l'arc tendu, menace toujours de dcocher sa flche, cde la premire place au blier par droit de communaut de trigone, la suivante au taureau, la dernire aux gmeaux. On ne reprochera point au capricorne le crime honteux de l'ingratitude : reconnaissant envers l'crevisse, qui l'a admis dans son domaine, il l'admet dans le sien; elle y occupe le premier rang, le lion rgne ensuite, la vierge s'approprie les derniers degrs. Le jeune homme, qui se glorifie de faire sortir de son urne une source in tarissable, confie la balance le gouvernement de sa premire partie; le scorpion s'attribue les dix degrs suivants ;

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les dix derniers sont occups par le sagittaire. Il ne reste plus que les poissons, dernier des signes clestes : ils accordent au blier le premier rang dans l'tendue de leur empire, et aprs vous avoir admis, taureau, gouverner les dit degrs du milieu, ils se rservent ce qui reste ; et comme ils compltent la srie des signes, ils n'exercent un pouvoir exclusif que sur les derniers degrs de leur domaine. Ce rapport rciproque sert dvelopper les forces secrtes du ciel ; il le divise de diffrentes manires, et assigne ses parties diffrents principes d'activit : elles contractent ainsi des affinits d'autant plus grandes, qu'elles sont plus multiplies. Ne vous laissez pas sduire par des titres dont vous croyez connatre la signification : les astres se dguisent, et ne se montrent pas dcouvert aux mortels. Il faut que la sagacit, de l'esprit humain s'lve plus haut : les signes doivent tre cherchs dans d'autres signes ; il faut combiner les forces de ceux qui agissent ensemble. Chacun apporte en naissant les inclinations convenables au degr du signe sous lequel il voit le jour, et il est cens natre sous le signe qui y domine ; tel est le principe de l'nergie de toutes les dcanies. J'en prends tmoin cette varit d'tres qui naissent sous un mme signe : dans ces milliers d'animaux la naissance desquels un mme astrisme a prsid, on remarque autant d'habitudes diffrentes que d'individus ; ce sont des caractres analogues des signes diffrents de celui sous lequel on est n ; on n'aperoit que confusion dans la naissance des hommes et des animaux. La cause en est que les signes se runissent les uns aux autres dans plusieurs de leurs parties : ils conservent leurs noms, mais leurs diffrents degrs suivent des lois diffrentes. Le blier ne se borne pas fournir de la laine, le taureau conduire la charrue, les gmeaux protger les Muses, lcrevisse ngocier ; le lion n'est pas exclusivement occup de la chasse, ni la vierge de l'instruction, ni la balance des poids et mesures, ni le scorpion des armes ; le sagittaire ne se contente pas d'inspirer de l'inclination pour les animaux, le capricorne pour le feu, le verseau pour l'eau qu'il rpand, les poissons pour la mer : ces signs acquirent d'autres proprits par les diverses associations qu'ils forment entre eux. C'est, me direz-vous, un travail immense et bien dlicat, que celui que vous m'imposez ; vous replongez mon esprit dans les plus paisses tnbres, au moment mme o je croyais mes yeux ouverts la lumire. Mais quel est l'objet de vos recherches ? la divinit mme. Vous voulez vous lever jusqu'au ciel ; pntrer le destin, dont les dcrets font que vous existez ; reculer les bornes de votre intelligence ; jouir de l'univers entier. Le travail doit tre proportionn au bien que l'on espre ; de si hautes connaissances ne s'acquirent pas sans peine. Ne soyez pas tonn des dtours et des obstacles qui s'offrent sur la route : c'est beaucoup que d'y tre une fois engag; le reste ne doit dpendre que de nous. Vous n'obtenez l'or qu'aprs avoir creus les montagnes ; la terre ensevelit ses richesses, et s'oppose votre dsir de les possder. [On traverse l'univers entier pour acqurir des perles.] On affronte les mers pour obtenir des pierreries. Le laboureur inquiet s'puise en vux ternels ; mais quel prix peut-il esprer de ses rcoltes souvent trompeuses? Chercherons-nous nous enrichir par un commerce maritime? ou l'esprance du butin nous enrlera-t-elle sous les drapeaux de Mars? Rougissons de payer si cher des biens prissables. Le luxe mme est une fatigue ; l'estomac veille pour se ruiner ; le dbauch soupire souvent aprs des plaisirs qui le conduisent au tombeau. Que ferons-nous pour le ciel ? quel prix achterons-nous ce qui n'a pas de prix? L'homme doit se donner tout entier lui-mme, pour devenir le temple de la divinit. Telles sont les lois qui dcident des murs que l'enfant naissant doit avoir. Mais il ne suffit pas de savoir quels signes dominent dans les dcanies des autres signes, et quelles sont leurs proprits : il faut distinguer aussi entre leurs degrs ceux qui sont engourdis par le froid ou embrass par une chaleur excessive, ou, qui pchant soit par l'excs soit par le manque

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d'humidit, sont galement striles. Toutes ces circonstances contribuent mlanger les influences des signes, dont les degrs se suivent sans se ressembler. Rien n'est uniforme. Parcourez l'tendue de la terre, celle de l'Ocan et des fleuves, dont l'onde fugitive court s'y runir; vous apercevez partout le dsordre partout vous voyez le mal ct du bien. Une anne de strilit frappe quelquefois les meilleures terres, et fait prir en un instant les fruits, avant qu'ils aient atteint leur maturit. Sur cette cte o vous avez reconnu un bon port, vous voyez maintenant un redoutable cueil : le calme de la mer vous plaisait, il est bientt suivi de la bourrasque. Le mme fleuve roule tantt entre les rochers, et tantt coule paisiblement dans la plaine; il suit le lit qu'il trouve trac, ou, formant mille dtours, il semble chercher la route qu'il doit tenir. Les parties du ciel subissent de semblables variations : autant un signe diffre d'un autre signe, autant diffre-t-il de lui-mme ; la plus lgre circonstance le prive de son nergie naturelle, de ses salutaires influences. L'esprance que tel de ses degrs faisait concevoir est bientt frustre; son effet est dtruit, on mlang d'accessoires pernicieux. Je dois donc maintenant exposer, dans des vers appropris au sujet, les degrs dfavorables des signes. Mais comment assujettir tant de nombres aux lois de la posie? comment revenir si souvent sur les mmes degrs? comment exprimer toutes ces sommes diffrentes? comment reprsenter ces objets avec quelque varit de style? Rpterai-je les mmes termes ? J'ai de la peine m'y rsoudre; mon ouvrage serait dpourvu d'agrments : or on mprise facilement des vers qui ne flattent pas l'oreille. Mais puisque je veux faire connatre les arrts du destin et les mouvements sacrs du ciel, je ne puis avoir qu'un langage conforme aux lois que j'expose. Il ne m'est pas permis de feindre ce qui n'est pas; je ne dois montrer que ce qui est. Ce sera beaucoup pour moi d'avoir dvoil les secrets de la divinit; elle saura se recommande ellemme : en vain prtendrions-nous la relever par nos expressions; ce qu'elle est au-dessus de ce que nous pouvons en dire. Je croirai n'avoir pas peu russi, si je puis seulement apprendre distinguer les parties dangereuses des signes. Voyons donc quelles sont celles dont il faut se mfier. Le quatrime degr du blier est malfaisant ; le sixime, le septime, le dixime et le douzime ne sont pas favorables ; ceux qui sont doubles de sept et de neuf, et celui qui surpasse d'une unit le vingtime, sont pernicieux ; le cinquime et le septime, au-dessus de vingt, terminent les degrs dfavorables de ce signe. Le neuvime degr du taureau est mauvais, ainsi que le troisime et le septime de la seconde dizaine; les degrs doubles du onzime, du douzime et du treizime sont dangereux, comme celui auquel il ne manque que deux pour arriver trente ; enfin le trentime degr n'est pas moins redouter. Le premier et le troisime degr des gmeaux sont pernicieux; le septime n'est pas meilleur; le triple du cinquime est aussi dangereux, ainsi que celui qui prcde et celui qui suit immdiatement le vingtime : le vingt-cinquime est d'un aussi mauvais prsage, et l'on ne sera pas plus favoris en ajoutant deux ou quatre vingt-cinq. Dfiez-vous du premier, du troisime et du sixime degr de l'crevisse ; le huitime leur ressemble; le premier de la seconde dizaine est furieux ; le triple du cinquime n'a pas de plus douces influences; le dix-septime et le vingtime ne promettent que le deuil, ainsi que le cinquime, le septime et le neuvime des degrs suivants. Vous n'tes pas moins redoutable, lion de Nme, dans votre premier degr; vous nous terrassez sous votre quatrime; ceux qui sont doubles ou triples du cinquime rendent l'air contagieux : le vingt-unime est nuisible; qu'on ajoute trois ou six ce nombre, le danger est encore le mme : le dernier degr enfin n'est pas plus favorable que le premier. Jamais ni le premier degr de la vierge, ni le sixime, ni ceux qui occupent le premier, le quatrime et le huitime rang aprs le dixime, n'ont procur d'avantages; le premier et le quatrime de la dernire dizaine sont craindre : joignez-y le trentime et dernier degr.

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Le cinquime et le septime degr de la balance nuisent par leur excessive chaleur; ajoutez trois onze, sept dix, et quatre ou sept vingt, vous aurez autant de degrs malfaisants : il en est de mme du vingt-neuvime et du trentime degr, qui terminent le signe. Le scorpion est funeste dans ses premier, troisime, sixime et quinzime degrs; dans celui qui double onze; dans le vingt-cinquime; dans ceux enfin qui occupent la huitime et la neuvime place dans la troisime dizaine. Si le destin vous laisse la libert du choix, ne le faites pas tomber sur le quatrime degr du sagittaire ; vitez aussi le huitime ; ceux qui sont doubles du sixime, du huitime et du dixime infectent l'air que nous respirons; portez le mme jugement des degrs qui doublent douze ou treize, de celui qui est form par quatre fois sept, enfin de celui que produit le triple de dix. Les degrs du capricorne les moins favorables sont le septime et le neuvime, le troisime de la seconde dizaine, ceux auxquels il manque trois ou un pour atteindre le vingtime, enfin ceux qui excdent ce vingtime de cinq ou six units. On n'prouve que des malheurs sous le premier degr du jeune homme qui verse une eau intarissable ; on regarde comme funeste celui qui suit le dixime, ainsi que le troisime, le cinquime et le neuvime de cette mme dizaine, celui qui suit le vingtime, le vingtcinquime, et enfin le vingt-neuvime, qui surpasse le prcdent de quatre degrs. Dans les poissons, les degrs craindre sont le troisime, le cinquime, le septime, le onzime, le dix-septime, le quintuple de cinq, et celui qui ajoute deux au degr prcdent. Tous ces degrs, pchant par le froid ou par le chaud, par la scheresse ou par une humidit surabondante, rendent l'air strile, soit parce que Mars le traverse alors de ses feux pntrants soit parce que Saturne l'engourdit par ses glaces, ou que le soleil l'attnue par ses vapeurs. Ne vous croyez pas affranchi de toute application, lorsque vous aurez su distinguer les degrs des signes : les circonstances peuvent en changer les qualits; ils acquirent leur lever des proprits qu'ils perdent ailleurs. Voyez, par exemple, le blier, qui nous montre la courbure de son cou avant ses cornes, lorsqu'il s'lve au-dessus des eaux de l'Ocan ; il produit des mes avides, qui, n'tant jamais satisfaites de la fortune prsente, se livrent au pillage, et dposent toute honte : une entreprise les flatte par cela mme qu'elle est hardie. Tel le blier prsente la corne, comme rsolu de vaincre ou de mourir. Une vie douce et tranquille au sein des mmes pnates n'est point du got des hommes ; ils aiment visiter de nouvelles villes, voguer sur des mers inconnues ; ils sont citoyens du monde entier. Ainsi le blier lui-mme teignit autrefois de l'or de sa toison les flots de l'Hellespont, et transporta dans la Colchide, sur les rives du Phase, Phrixus, afflig de la triste destine de sa sur. Ceux dont la naissance concourt avec le lever des premires toiles du taureau sont mous et effmins. Il ne faut pas en chercher la cause bien loin, si du moins il est vrai qu'on puisse connatre la nature par ses causes: ce signe en se levant prsente d'abord sa croupe; il porte en outre un grand nombre d'toiles du sexe fminin, le groupe des Pliades, circonscrit dans un petit espace. Le taureau, conformment sa nature, promet aussi d'abondantes moissons ; et, pour fendre les gurets, il fait plier sous le joug le cou du buf laborieux. Lorsque l'horizon nous montre une moiti des gmeaux, et retient l'autre moiti cache sous les eaux, l'enfant qui nait alors a du penchant pour l'tude, des dispositions pour les beaux-arts : ce signe n'inspire point un caractre sombre, mais gai et plein d'amnit; la musique, ou vocale ou instrumentale, est un de ses prsents ; il allie le charme de la voix la mlodie des instruments.

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Quand la noire crevisse commence s'lever avec ce nuage sombre,[4] qui, tel qu'un feu dont l'clat serait terni par celui du soleil, parait s'teindre, et rpand son obscurit sur le signe dont il fait partie, ceux qui naissent alors seront privs de la vue; le destin semble les condamnera un double trpas, leur vie n'tant en quelque sorte qu'une mort continuelle. Si, la naissance d'un enfant, le lion avide montre sa gueule au-dessus des eaux, et que sa mchoire vorace s'lve alors sur l'horizon, l'enfant, galement criminel envers son pre et ses descendants, ne leur fera point part des richesses qu'il aura acquises, et engloutira tout en luimme : son apptit sera si irrsistible et sa faim si dvorante, qu'il mangera tout son bien sans que rien puisse le rassasier; sa table absorbera jusqu'au prix de sa spulture et de ses funrailles. La vierge Erigone, qui fit rgner la justice dans les premiers ges du monde, et qui abandonna la terre lorsqu'elle commena se corrompre, donne son lever la puissance et l'autorit suprme : elle cre des lgislateurs, des jurisconsultes, et de dignes ministres des saints autels. Lorsque la balance, signe qui prside l'automne, commence s'lever sur l'horizon, heureux l'enfant qui nat sous le parfait quilibre de son flau ! Il deviendra souverain arbitre de la vie et de la mort; il assujettira les nations, il leur imposera des lois ; les villes, les royaumes trembleront devant lui ; tout se rglera par sa seule volont ; et, aprs avoir fourni sa carrire sur la terre, il jouira de la puissance qui lui est rserve dans le ciel. Quand le scorpion commence montrer les toiles qui dcorent l'extrmit de sa queue, si quelqu'un nait alors, et que la position des toiles errantes favorise le pronostic, il btira de nouvelles villes, il attellera des bufs pour en tracer l'enceinte avec le soc de la charrue ; il rasera des villes anciennes, les convertira en terres labourables, et fera natre des moissons o s'levaient des palais : tant seront grandes et sa valeur et sa puissance! Lorsque le sagittaire fait briller l'orient son charpe, il cre des hros illustres dans la guerre, clbres par leurs triomphes; il les conduira victorieux dans leur patrie : tantt ils construiront de nouvelles forteresses, tantt ils en dtruiront d'anciennes. Mais lorsque la fortune prodigue tant de faveurs, elle semble ne les accorder qu' regret, et se montre souvent cruelle envers ceux qu'elle a le plus favoriss. Ce gnral redoutable, vainqueur Trbie, Cannes, au lac de Trasimne, paya cher ces triomphes, tant devenu, avant sa fuite, un exemple frappant de cette instabilit de la fortune. La dernire toile, l'extrmit de la queue du capricorne, donne de l'inclination pour les exploits maritimes, pour l'art difficile de conduire un vaisseau, et pour une vie toujours active. Cherchez-vous un homme intgre, irrprochable, d'une probit prouve ; c'est sous l'ascendant des premires toiles du verseau que vous le verrez natre. Mais donnez-vous bien de garde de dsirer que ce soient les poissons qui commencent alors se lever : ce signe ne donne du got que pour un babil odieux ; il empoisonne la langue : on parle bas toutes les oreilles, pour rpandre le venin de la mdisance ; on divulgue malignement partout les fautes les plus secrtes. Point de bonne foi dans les procds, point de retenue dans les passions honteuses ; pour les assouvir, ou affronte le feu et la flamme. C'est que la desse de Cythre se transforma en poisson, lorsqu'elle se prcipita dans l'Euphrate pour se soustraire [ la fureur de Typhon, ce monstre ail dont les pieds imitaient les replis du serpent.] Vnus communiqua aux poissons l'ardeur de ses feux. Sous ce signe

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double, on ne nat pas seul ; un frre ou une tendre sur vous accompagne ; ou si une fille nat seule, elle deviendra quelque jour mre de deux jumeaux. Passons maintenant la distinction des signes qui dominent sur les diffrentes rgions de la terre : mais il faut d'abord donner une ide gnrale de la disposition de ces rgions. Le globe cleste se divise en quatre parties : celle d'o nat le jour, celle o il disparat, celle qui nous envoie les plus grandes chaleurs, celle qui est voisine de l'ourse. De ces quatre parties s'lancent autant de vents qui se font la guerre dans le vague de l'air : le fougueux Bore part du ple, l'Eurus s'chappe de l'orient, l'Autan a son poste au midi, le Zphyr vient de l'occident. Entre ces vents principaux, chaque partie exhale deux vents intermdiaires qui sont de mme nature, et ne diffrent que par le nom. La terre, flottante au centre du monde, est environne de l'Ocan qui lui sert de couronne, et la resserre en tous sens entre ses bras liquides. Elle admet encore dans son sein une autre mer.[5] Celle-ci entre dans les terres du ct du sombre couchant, arrose droite la Numidie, la brlante Libye, et les ruines de la superbe Carthage. Quand elle a, dans ses sinuosits, envelopp les deux Syrtes, golfes dangereux par leurs bancs de sable, elle reprend son cours direct jusqu'aux bouches du Nil. Ces mmes flots, gauche, battent d'abord les ctes de l'Espagne, et celles de la Gaule qui l'avoisinent : ils baignent ensuite l'Italie, qui, s'avanant vers la rive droite de cette mer, s'tend jusqu'aux chiens qui aboient autour de vous, Scylla, et jusqu'aux gouffres de Charybde. Lorsqu'elle a franchi ce dtroit, elle devient mer Ionienne, et fait rouler librement ses eaux dans un plus vaste espace. Se repliant d'abord sur la gauche, elle achve, sous le nom de mer Adriatique, de faire le tour de l'Italie, et reoit les eaux de l'ridan.[6] Elle arrose et laisse gauche l'Illyrie; elle baigne l'pire et la clbre Corinthe ; elle roule autour des amples rivages du Ploponnse ; et, se dtournant une seconde fois vers la gauche, elle embrasse dans son vaste contour les ctes de la Thessalie et les campagnes de l'Achae. De l, par ce dtroit[7] que traversa le jeune Phrixus, et dans lequel Hell se perdit, elle s'ouvre avec violence un passage dans les terres, et joint l'entre troite de la Propontide[8] au Pont-Euxin[9] et au Palus-Motide,[10] qui, plac derrire toutes ces mers, semble la source de toute la Mditerrane. Lorsque le navigateur, ramen vers les dtroits, a travers de nouveau les flots de l'Hellespont, il fend la mer Icarienne et la mer Ege; il admire sa gauche les belles plaines de l'Asie; il y voit autant de trophes que de pays, une contre o les populations abondent, le mont Taurus menaant les flots, les peuples de Cilicie, la Syrie brle par les ardeurs du soleil, des terres qui, formant un vaste golfe, paraissent vouloir viter le voisinage de la mer; jusqu' ce que la cte, continuant de se courber, vienne se terminer une seconde fois et mourir en quelque sorte la rencontre du Nil. Tel est le circuit de la mer Mditerrane, telles sont les limites qu'il n'est pas permis ses eaux de franchir. Mille terres sont semes dans cette vaste tendue de mer. La Sardaigne, dans la mer de Libye, reprsente l'empreinte d'un pied humain : la Sicile n'est spare de l'Italie que par un dtroit : la Grce voit avec tonnement vis--vis d'elle les montagnes de l'Eube. La Crte est clbre pour avoir t le berceau de Jupiter, et l'avoir compt au nombre de ses citoyens. L'le de Chypre est environne de tous cts par la mer d'Egypte. Je passe sous silence beaucoup d'les moins apparentes, leves cependant au-dessus de la mer, telles que les Cyclades, sur lesquelles semble avoir pass le niveau, Dlos, Rhodes, l'Aulide, Tndos, la Corse voisine de la triste Sardaigne, l'le d'Ivice, qui la premire de toutes rompt les flots de l'Ocan son entre dans l'intrieur des terres, et les autres les Balares. Les rochers, les montagnes qui s'lvent audessus de cette mer, sont sans nombre. Et ce n'est pas d'un seul ct que l'Ocan, forant les rivages qui le retenaient, s'est ouvert de nouvelles issues dans les terres ; ses flots ont inond plusieurs ctes ; mais de hautes montagnes les ont arrts, et ne leur ont pas permis de couvrir la terre entire. Entre le septentrion et l'orient d't, un bras de mer long et trs troit, facile traverser, s'chappe de l'Ocan, s'largit au milieu des terres, et forme, sous le nom de mer

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Caspienne, une mer gale au Pont-Euxin. Vers le midi, l'Ocan a fait deux autres invasions sur le continent : ses flots se sont empars d'une partie des plaines de la Perse, et cette nouvelle mer a usurp le nom des ctes qu'elle baigne maintenant, et entre lesquelles elle pntre par une assez large ouverture. Non loin de ce golfe, en Arabie, dans ce pays dont les habitants effmins jouissent des dlices particulires au climat, et respirent des odeurs dont une infinit de plantes parfument l'air, une autre mer mouille tranquillement les rivages o l'on recueille les perles; elle porte le nom du pays qu'elle arrose. L'Arabie spare ces deux mers. Multa desunt (Lacune, vers la fin de laquelle l'Afrique tait sans doute nomme.) La belliqueuse Carthage y tenait autrefois le premier rang, lorsqu'Annibal rduisit en cendres les forteresses que nous avions construites sur les Alpes, immortalisa Trbie, couvrit Cannes de tombeaux, et transporta l'Afrique en Italie. La nature, ayant en horreur les guerres que Carthage devait soutenir contre Rome, en punit l'Afrique en la rendant le repaire de btes froces et de monstres de toute espce, d'horribles serpents, d'animaux infects de venin, nourris de ce qui donne la mort, vrais forfaits de la terre qui les produit. Cette terre barbare, fertile en productions qui la dvastent, porte aussi d'normes lphants et des lions furieux : c'est un jeu pour elle de donner naissance des singes de la difformit la plus hideuse. Plus tristement partage que si elle tait strile, elle couvre de monstrueux produits ses sables arides, et elle est telle jusqu'aux frontires o commence l'Egypte. De l on passe en Asie, terre fertile en productions de toute espce : l'or roule dans les fleuves; les mers brillent de l'clat des perles ; les forts sont parfumes par la suave odeur des plantes mdicinales. L'Inde est fort au-dessus de ce que la renomme en publie; la rgion des Parthes parait un monde entier; le Taurus semble lever sa cime jusqu'au ciel ; il est environn d'une multitude de peuples connus sous diffrents noms ; ils s'tendent jusqu'au Tanas, qui, en arrosant les plaines de la Scythie, forme la sparation de deux parties du monde [jusqu'au Palus-Motide, aux eaux dangereuses du Pont-Euxin, et l'Hellespont qui termine la Propontide :] c'est l que la nature a fix les limites de la puissante Asie. Le reste de la terre appartient l'Europe : cette contre fut la premire qui reut Jupiter au sortir des flots qu'il avait traverss la nage; ce dieu y quitta la forme d'un taureau dont il s'tait revtu : [il donna cette mer le nom de sa chre Europe, et consacra par un titre le monument de son amour.] Cette partie du monde est la plus noble et la plus fconde en hros et en villes savantes. Athnes a remport la palme de l'loquence ; Sparte est connue par la valeur de ses guerriers, Thbes par les dieux qui y ont pris naissance : un seul roi[11] a suffi pour immortaliser la Thessalie ainsi que l'pire; lIllyrie, qui en est voisine, est renomme pour la beaut de ses ctes ; la Thrace a compt Mars au nombre de ses citoyens : la Germanie admire avec tonnement la taille de ses habitants ; la Gaule est riche, l'Espagne belliqueuse. L'Italie domine sur tous les peuples ; Rome, capitale du monde entier, lui a communiqu la souverainet de l'univers, se rservant pour elle-mme l'empire du ciel. Telle est la division de la terre et de la mer : la nature en a distribu le domaine entre les signes clestes; chacun d'eux est charg de la protection des royaumes, des nations, des villes puissantes qui lui sont attribus, et sur lesquels il doit exercer principalement son nergie. Tel le corps de l'homme est pareillement distribu entre les signes clestes, de manire que, quoique leur protection s'tende sur le corps entier , chaque membre cependant dpend plus particulirement du signe auquel il est dparti : (ainsi le blier domine sur la tte, le taureau sur le cou ; les bras appartiennent aux gmeaux, la poitrine l'crevisse; les paules sont votre partage, lion de Nme ! et les flancs, celui de la vierge ; les parties infrieures du dos sont soumises la

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balance, celles de la gnration au scorpion ; les cuisses sont le domaine du sagittaire, et les genoux, celui du capricorne; les jambes sont sous la protection du verseau, les pieds sous celle des poissons) : de mme chaque rgion de la terre est attribue un signe qui la protge plus spcialement. C'est ce partage qu'il faut rapporter ces diffrences de murs et de figures que nous remarquons parmi les hommes ; chaque nation est distingue par ses nuances; et des traits de ressemblance, des traces de conformit caractrisent les naturels d'un mme pays. Les Germains sont d'un blond ardent et d'une taille leve. La couleur des Gaulois est peu prs la mme, mais cependant moins vive. L'Espagne, plus austre, donne ses habitants une constitution vigoureuse. Mars, pre de la ville de Rome, donne aux Romains un maintien guerrier; et Vnus, joignant son influence celle de Mars, y ajoute la grce. La Grce, ingnieuse et basane, montre assez par la couleur de ses habitants qu'ils excellent dans la gymnastique et dans l'exercice de la lutte. Une chevelure crpue est la marque distinctive du Syrien. Le teint noir des thiopiens forme dans l'uni vers une vraie bigarrure; ils reprsentent assez bien des peuples qui seraient toujours envelopps de tnbres. Les Indiens sont moins brls; un air moins chaud ne les colore qu' moiti. L'Egypte, plus voisine de notre climat, et rafrachie par les dbordements du Nil, donne ses habitants une couleur encore moins fonce. L'Africain est dessch par l'ardeur du soleil, au milieu de ses sables brlants. La Mauritanie, ainsi appele cause de la couleur de ceux qui l'habitent, doit ce nom la lividit de leur teint.[12] A ces varits joignez celle des inflexions de la voix ; autant de langues que de peuples; des murs assorties chaque nation, partout des coutumes diffrentes ; les fruits de la terre varis l'infini, quoique provenant des mmes semences; les dons de Crs communs tous les pays; une aussi grande varit dans la production des lgumes; Bacchus ne faisant point partout ses prsents avec une gale libralit, et diversifiant les vins dont il enrichit les divers coteaux; les plantes aromatiques ne naissant point dans toutes les campagnes; les diffrences entre les animaux domestiques et sauvages d'une mme espce ; les lphants ne se reproduisant que dans deux parties de la terre. Il y a donc autant de mondes diffrents que de parties diffrentes dans le monde ; cela dpend des signes qui dominent chaque rgion, et qui versent sur elle leurs puissantes influences. Le blier, qui, plac au milieu de la route du soleil, gale distance de l'crevisse et du capricorne glac, nous ramne le printemps, exerce son empire sur le bras de mer dont il avait brav les flots, lorsqu'aprs la perte de la jeune Hell il dposa son frre sur le rivage oppos, s'attristant de sentir son fardeau diminu, et son dos dcharg de la moiti du poids qu'il portait. Il est pareillement le signe dominant de la Propontide, voisine de ce dtroit ; des peuples de la Syrie, des Perses aux manteaux flottants et aux vtements troits ; du Nil, que le signe de l'crevisse fait dborder, et de l'Egypte, qui nage alors dans les eaux de son fleuve. Le taureau rgne sur les montagnes de la Scythie, sur la puissante Asie, et sur les Arabes effmins, dont les bois font la principale richesse. Le Pont-Euxin, qui, par la courbure de ses rivages, imite celle d'un arc de Scythie, vous fait partager, Apollon, sous le nom des gmeaux, le culte qu'il rend votre frre.[13] L'habitant des rives du Gange, situ l'extrmit de la terre, el l'Indien, bruni par l'ardeur du soleil, obissent au mme signe. L'ardente crevisse brle les thiopiens; leur couleur le prouve assez. Pour vous, lion de Nme, consacr la mre des dieux, vous avez sous votre empire la Phrygie, les contres sauvages de la Cappadoce, les montagnes de l'Armnie, la riche Bithynie, et la Macdoine, qui avait autrefois subjugu la terre. La vierge incorruptible domine sur Rhodes, le galement heureuse et sur terre et sur mer; elle a t le sjour du prince[14] qui doit gouverner l'univers. Consacre au soleil, elle devint vritablement la maison de cet astre, lorsqu'elle admit dans son enceinte celui qui, aprs Csar, est la vraie lumire du monde. Les villes de l'Ionie, les plaines de la

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Doride, le peuple ancien de l'Arcadie, et la clbre Carie, sont aussi du ressort de la vierge. Si vous tiez matre du choix, quel signe attribueriez-vous l'Italie, sinon celui qui introduit partout la rgle et l'ordre, qui pse, qui mesure, qui calcule tout, qui distingue ce qui est juste de ce qui ne l'est pas, qui dtermine les saisons, qui gale la nuit et le jour? La balance est le signe propre de l'Italie; c'est sous elle que Rome fut fonde: c'est par elle que, matresse du monde, elle dispose du sort des peuples; que, les tenant comme dans sa balance, elle les lve ou les abaisse son gr, et qu'elle rgit l'univers, attentif recevoir et excuter ses lois. Le signe suivant domine sur les murs dmolis de Carthage, sur la Libye, sur les pays limitrophes de l'Egypte, cds au peuple romain ; il tend son pouvoir jusque sur les eaux de l'Italie, sur la Sardaigne et sur les autres les de la mme mer. Il en faut cependant excepter la Sicile, heureuse de se voir associe sa sur souveraine de l'univers, et qui a t fonde sous le mme signe : voisine de l'Italie, dont elle n'est spare que par un dtroit, elle est assujettie aux mmes lois, et n'est pas domine par un signe diffrent. La Crte, environne par la mer, obit au sagittaire : ainsi le fils de Minos, informe compos de deux corps diffrents, est sous la protection d'un signe compos. C'est pour cela que les Crtois sont sans cesse arms de flches rapides, et ont toujours, comme le sagittaire, un retendu la main. Le signe quivoque, en partie terrestre, aquatique en partie, s'approprie les peuples de l'Espagne, ceux de la Gaule opulente, et les vtres aussi, Germanie, contre digne de ne produire que des btes farouches, et sujette des dbordements perptuels, qui font de vous tantt une mer, tantt un continent! Le verseau, jeune homme nu et d'une complexion dlicate, exerce son empire sur le climat tempr de l'Egypte, sur les murs de Tyr, sur les peuples de Cilicie, et sur les plaines de la Carie, qui en s'ont voisines. L'Euphrate est le partage des poissons : c'est dans les eaux de ce fleuve que Vnus, sous la forme d'un poisson, se plongea pour se drobera la poursuite de Typhon. La Parthie, vaste contre baigne par une grande tendue de mer, est aussi du ressort des poissons, ainsi que les peuples dompts en diffrents temps par les Parthes, la Bactriane, l'Ariane, Babylone, Suse, l'le de Panis, mille autres peuples qu'il serait trop long de nommer, le Tigre, et les agrables rivages du golfe Persique. Telle est la division de la terre entre les signes clestes : il faut appliquer chaque rgion les lois et les proprits qui conviennent au signe dominant : les nations ont, en effet, entre elles les mmes relations que les signes : comme on remarque entre ceux-ci des amitis, des inimitis, des oppositions, des aspects favorables, tels que celui du trigone, et d'autres rapports modifis par diffrentes causes ; de mme, sur terre, des contres correspondent avec d'autres contres, des villes avec d'autres villes, des rivages avec d'autres rivages; des royaumes sont en guerre avec d'autres royaumes. Avec ces connaissances, chacun peut savoir o il lui sera le plus avantageux de s'tablir, o il lui serait pernicieux de rsider, o il peut esprer des secours, o il doit craindre des dangers : les astres, du haut du ciel, prononcent ces arrts. Apprenez maintenant quels sont les signes qu'on dsigne sous le nom grec de signes cliptiques, parce que, fatigus d'une carrire qu'ils ont longtemps fournie, ils semblent quelquefois engourdis et privs de toute nergie. C'est que, dans l'immense dure des temps, rien ne reste dans le mme tat; tout clat est bientt fltri; une suite d'vnements analogues ne peut se perptuer. Tout varie chaque jour; chaque anne, tout change : ces campagnes fertiles cessent de nous prodiguer leurs fruits, que leur sein fatigu refuse enfin de produire. Ces plaines, au contraire, qui ne rendaient pas mme les semences qu'on leur confiait, nous payent maintenant, presque sans culture, des tributs abondants. La terre, appuye sur des fondements si solides, s'branle quelquefois; elle se drobe sous nos pas, elle nage en quelque sorte sur elle-mme; l'Ocan vomit ses eaux sur elle, et les reprend avec avidit : il ne peut se contenir dans ses bornes. On l'a vu submerger la terre entire, lorsque Deucalion, unique hritier du genre humain, possdait, dans on seul rocher, toute la terre habitable. De mme, lorsque Phaton tenait en main les rnes des coursiers de son pre, la terre fut en feu, le ciel

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craignit d'tre consum, ls signes embrass redoutrent la violence de ces flammes inaccoutumes, la nature apprhenda de se voir ensevelie dans un immense bcher : tant sont grands les changements que tous les corps prouvent avec le temps; aprs quoi tout rentre dans l'ordre primitif. Tels les signes clestes perdent quelquefois et recouvrent ensuite leur activit. Il n'en faut pas chercher la cause ailleurs que dans les clipses de lune : cet astre, priv de l'aspect de son frre, est plong dans les tnbres de la nuit. La terre intercepte les rayons du soleil; leur lumire, source unique de celle de la desse de Dlos, ne peut plus pntrer jusqu' elle. Les signes o elle se trouve alors languissent avec elle ; ils n'ont plus la mme vigueur : on dirait qu'ils ont perdu leur souveraine, et qu'ils en portent le deuil. Le nom de signes cliptiques, que les anciens leur ont donn, exprime bien ce qu'ils prouvent alors. Ils s'affaiblissent toujours deux deux : et les deux signes dfaillants ne sont pas voisins, ils sont au contraire opposs, d'autant plus que la lune n'est clipse que quand elle cesse de voir Phbus, roulant dans un signe diamtralement oppos au sien. Le temps de cet affaiblissement n'est pas le mme pour tous les signes : quelquefois tonte l'anne s'en ressent; le terme de la dfaillance est tantt acclr, tantt retard ; il peut s'tendre au del d'une rvolution du soleil. Lorsque le temps prescrit la dure du malaise de deux signes, directement opposs, est accompli, et qu'ils sont arrivs au terme de leur deuil, leur affaiblissement passe deux autres signes voisins des deux premiers, et qui se lvent et se couchent immdiatement avant eux. En tout ceci la terre ne contrarie jamais le ciel; au contraire, elle en suit tous les mouvements, toutes les variations ; elle ne communique plus des forces qu'elle a perdues, elle ne rpand plus la mme mesure de biens et de maux : le diffrent tat du ciel produit toutes ces altrations. Mais pourquoi, direz-vous, tudier le ciel par des moyens si subtils, si notre esprit se refuse cette tude, si la crainte d'chouer nous te l'esprance du succs, et met obstacle nos recherches? Tout ce que la nature recle dans le vaste dpt de ses mystres chappe nos yeux, et passe les bornes de notre intelligence. En vain dirait-on, pour appuyer la ncessit de cette tude, que tout est rgl sur les dcrets du destin, si le destin nous est lui-mme absolument impntrable. Mais pourquoi vous obstiner ainsi vous dgrader vous-mme, repousser des biens dont Dieu consent que vous jouissiez, fermer les yeux de votre esprit la lumire que la nature vous prsente? Nous voyons le ciel : pourquoi, par la bienfaisance de ce ciel mme, ne nous serait-il pas permis de chercher pntrer les proprits du monde, d'examiner en dtail les lments qui composent cette masse immense, de promener notre esprit par toutes les avenues du ciel auquel il doit son origine, d'tudier ce qui se passe notre horizon, de descendre au-dessous des parties les plus basses de la terre suspendue au milieu de l'espace, de devenir citoyens de l'univers entier? La nature n'a dj plus d'obscurit pour nous; nous la connaissons tout entire. Le monde est devenu notre conqute ; nous en jouissons ce titre. Partie nous-mmes de celui qui nous a donn l'tre, nous savons ce qu'il est ; enfants des astres, nous nous levons jusqu' eux. Peut-on douter que la divinit n'habite nos mes, que ces mes ne nous viennent du ciel, qu'elles ne doivent y retourner? que, comme le monde est compos de tous les lments, de l'air, du feu, de la terre et de l'eau, et qu'il y a de plus dans ce monde un esprit qui veille l'excution de ce qu'il a ordonn, de mme il se trouve en nous un corps form de terre, un principe de vie rsidant dans le sang, et de plus un esprit qui gouverne et dirige l'homme entier? Est-il tonnant que les hommes puissent connatre le monde, puisque le monde est en eux-mmes, et que chaque homme est une image, une copie amoindrie del divinit? Est-il possible de se figurer que notre origine vient d'ailleurs que du ciel? Tous les animaux sont courbs vers la terre, ou plongs dans les eaux, ou suspendus dans l'air ; privs de la raison et du don de la parole, ils se livrent au repos, satisfont aux besoins de l'estomac, jouissent des plaisirs des sens. L'homme seul est destin examiner tout ce qui est, parler, raisonner, cultiver tous les arts. Produit par la nature

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pour tout gouverner, il a form des socits dans les villes, il a oblig la terre produire des fruits, il a forc les animaux le servir, il s'est ouvert un chemin sur les eaux ; seul il porte la tte droite et leve ; suprieur tout, il dirige vers les astres des regards triomphants ; il observe de plus prs le ciel, il y interroge la divinit, et, non content de l'enveloppe extrieure, il veut connatre fond l'univers : tudiant ainsi le ciel, avec lequel il a tant de rapports, il s'tudie lui-mme dans les astres. D'aprs cela, ne sommes-nous pas en droit d'exiger ici autant de confiance que nous en accordons tous les jours au chant des oiseaux, aux entrailles palpitantes des victimes? Y a-t-il moins de raison consulter les sacrs pronostics des astres, qu' ajouter foi aux prsages tirs des btes mortes ou du cri des oiseaux? Et en effet, pourquoi Dieu permet-il que, de la terre, on voie le ciel ; pourquoi se montre-t-il nous sous cette forme, dans ce qu'il a de corporel, en le faisant rouler sans cesse autour de nous? pourquoi s'offre-t-il, se jette-t-il en quelque sorte au-devant de nous, si ce n'est pour se faire bien connatre, pour nous apprendre quelle est sa marche, pour fixer notre attention sur ses lois? Le ciel lui-mme nous invite contempler les astres : puisqu'il ne nous cache pas son pouvoir et ses droits, sa volont est que nous nous appliquions les tudier. Dira-t-on qu'il n'est pas permis de connatre ce qu'il est permis de voir? Et ne mprisez pas vos forces, parce qu'elles sont circonscrites dans les bornes troites de votre corps : ce qu'il y a de fort en vous est immense. Ainsi l'or, sous un petit volume, excde le prix d'une grande masse d'airain : ainsi le diamant, cette pierre si petite, est encore plus prcieux que l'or : ainsi la prunelle de l'il, principal organe de la vision, est un point, et elle comprend l'image du ciel entier; elle embrasse les plus vastes objets. Telle l'me de l'homme rside dans un cur bien peu vaste ; mais, franchissant ces troites limites, elle gouverne tout le corps. Ne mesurez donc pas le volume de la matire qui est en vous, mais pesez vos forces, les forces de votre raison, et non le poids de votre corps; c'est la raison qui triomphe de tout. Ne balancez donc point reconnatre dans l'homme une intelligence divine. Et ne voyez-vous pas que l'homme fait luimme des dieux; dj nous avons enrichi les astres d'une divinit nouvelle : Auguste, gouvernant le ciel, en relve encore la puissance.
[1] [2]

Cllie. Servius Tullius. [3] Mtellus, souverain pontife. [4] Amas de petites toiles qui forment comme un nuage blanchtre dans la poitrine de l'crevisse, et qu'on a nomm prsepe, ou la crche. [5] La mer Mditerrane. [6] Le P. [7] Le dtroit des Dardanelles autrefois lHellespont. [8] La mer de Marmara. [9] La mer Noire. [10] La mer de Zabache. [11] Achille. [12] Le nom de Mauritanie vient probablement, suivant Manilius, du grec , sombre, obscur. [13] Hercule. Les deux gmeaux sont ordinairement Castor et Pollux : main plusieurs anciens les ont nomms Hercule et Apollon. [14] Tibre, depuis empereur.

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NOTES DU LIVRE IV. v. 190. Nodoque crcita virgo. Le texte porte, nodo crcita, la lettre retenue ou arrte par un nud, ce qui peut s'entendre en trois sens diffrents. 1 L'histoire ou la fable rapporte qu'Erigone, pntre de douleur de la mort de son pre, tu par des bergers, et ne voulant pas lui survivre, se passa un lacet autour du cou, et cessa de vivre sur la terre. Mais, en rcompense de sa pit filiale, elle fut transporte au ciel, o elle occupe un des signes du zodiaque. Comme Andromde, sur nos globes, est encore reprsente enchane, de mme la vierge tait peut-tre reprsente avec le lacet au cou. Alors le nud qui la retient ne serait autre que ce lacet. 2 Ce nud pourrait aussi n'tre autre chose que celui d'une ceinture qui retient ses vlements: c'est dans ce sens que Virgile dit de Vnus, Enide, I, 324, nodoque sinus collecta fluentes. Enfin, suivant le troisime sens, que nous avons suivi d'aprs Bentlei, le nud dont il est ici question serait un des quatre points cardinaux du zodiaque, l'quinoxe d'automne. Ces quatre points principaux, les deux solstices et les deux quinoxes, sont appels nuds de l'anne, non seulement par Manilius, mais encore par Lucrce. Manilius, l. III, 616, 617, parlant des signes tropiques, dit : Qu tropica appellmit, quod in illis quattuor anni Tempora vertuntur sigitis, nodosque resolvunt. Et Lucrce, l. V, v. 687, parlant du soleil, Donec ad id signum cli pervenit, ubi anni Nodus nocturnas exquat lucibus timbras. Au reste, ce n'est pas sans raison, dit Bentlei, que Manilius nous reprsente ici la vierge comme retenue par un nud. Elle prside l'instruction ; or l'instruction est bien plus efficace, lorsqu'elle est appuye de l'exemple. Erigone, oblige de retenir ses disciples, est retenue elle-mme. v. 247. Depositas et opes... Bentlei croit qu'on peut conserver dans le texte ce vers barbare d'un alchimiste : Materiamque manu certa duplicarier arte; mais 1 en le transportant aprs le vers 248, 2 en le corrigeant ainsi : Materiamque rudem cara duplicaverit arte. Cela diffre un peu trop de la leon commune. Si cependant on veut admettre levers ainsi corrig, il faut ajouter la traduction : Et de doubler le prix de ces mtaux par la dlicatesse de la faon.

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v. 296. Dixere decania. On pourrait dire aussi dcuries. Cette division des signes en trois parties, et l'attribution de chaque tiers trois signes conscutifs, est fort ancienne : les premiers astrologues connus en font mention. Ptolme proscrivit, cette belle doctrine : mais les Arabes la ressuscitrent, et les astrologues l'ont avidement embrasse. Quant au nom, il n'est pas de la mme antiquit ; il est manifestement latin : il ne serait pas cependant impossible que, comme le remarque Huet, il et t imagin par des Grecs, c'est--dire par des Grecs alexandrins. On reprochait ces Grecs gyptiens de parler un grec fort corrompu. D'ailleurs, leur pays tait presque toujours couvert de lgions romaines : ils y voyaient des primani, des secundani, des tertiani, etc. ; ils avaient l'oreille rebti ne de ces noms. Sur ce modle ils forgrent le ternie de ou decani, et l'attriburent d'abord aux signes qui prsidaient chaque dcanie, et ensuite aux dcanies mmes. v. 358. Perque decem medias partes. Le capricorne doit occuper la premire dcanie des poissons, et le verseau la seconde, comme le remarque Scaliger. Manilius n'y regardait pas apparemment de si prs. v. 532. Lumina deficient. L'crevisse elle-mme est aveugle, s'il faut en croire Manilius, l. II, v.255. Scaliger croit qu'il s'agit ici de la nativit d'dipe. Les anciens astrologues, dit-il, ont crit qu' la naissance de ce prince l'horoscope et la lune ne se trouvaient l'un et l'autre dans la crche de l'crevisse. v. 539. Ut capiat semet. On pourrait aussi traduire, qu'il se dvorera lui-mme : car on convient assez gnralement qu'il s'agit ici d'risichthon, qui, aprs avoir abattu une fort consacre Crs, en fut puni par une faim si cruelle, qu'il mangea tout son bien, et finit par dvorer ses propres membres. Cependant Bentlei pense qu'il n'est ici question que des dbauchs. v. 564. Svitque asperrima fronti. Il ne nous a pas t possible de suivre ici le sens du savant vque d'Avranches. Suivant lui, la fortune balance les triomphes par des difformits au visage : ainsi Annibal paya ses victoires par la perte d'un il. Mas Annibal avait perdu un il avant ses principales victoires, et quatorze ou quinze ans avant sa fuite, c'est--dire, avant son retour en Afrique. Il nous parat clair, par la contexture du discours, que les infortunes d'Annibal ont d suivre et non pas prcder ses prosprits. Scaliger croit que, dans ce pronostic du sagittaire, Manilius a aussi eu en vue Jules Csar. Mais pourquoi ne l'aurait-il pas nomm ? v. 580. Alatis humeris. Tout le monde sait, dit Scaliger, que les Titans avaient des ailes. Mais si cela est, pourquoi entassaient-ils montagnes sur montagnes, pour escalader le ciel ? Ils n'avaient qu' y voler.

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v. 741. Laniger in medio... Les astrologues ne sont point d'accord sur l'attribution des diffrentes parties de la terre chaque signe. Par exemple, le blier prside, suivant Manilius, la Propontide et l'Hellespont ; Ptolme le charge du soin de la Bretagne, de la Gaule, etc.; Hipparque, de la Thrace, de l'Armnie; etc., les anciens gyptiens, de la Babylonie, de l'Arabie. Il en est de mme des autres signes. Qui d'eux tous a raison ? La rponse n'est pas difficile faire. v. 787. Teque feris dignam. Manilius crivait peu aprs la dfaite de Varus : il n'est point tonnant que cet vnement lui ait donn de l'humeur contre les Germains. v. 811. Qu sint ecliptica. Ecliptique vient du verbe grec , manquer, faire faute, s'clipser. On a donn ce nom la ligne ou au cercle que le soleil parait dcrire par son mouvement annuel, et qui spare la largeur du zodiaque en deux parties gales. Il ne peut y avoir d'clipse, soit de soleil, soit de lune, que lorsque la lune, ou nouvelle ou pleine, est sous ce cercle, ou du moins lorsqu'elle en est trs voisine. Manilius donne ce mme nom d'cliptiques aux signes o se trouve la lune au temps de ses clipses, et aux signes diamtralement opposs, non seulement par une raison analogue celle que nous venons de donner, mais plus particulirement encore pare que, dans la doctrine de notre pote, ces signes perdent leur activit, les forces leur manquent, leur nergie s'clipse. v. 867. Qu nec deus invidet ipse. Ce quatrime livre avait commenc par un beau prologue sur la ncessit du destin : l'pilogue qui le termine, et qui roule sur la dignit de l'me humaine, n'est pas moins magnifique. C'tait sans doute le jugement qu'en avait port Firmicus, puisqu'il n'a pas manqu de saisir et de s'approprier en quelque sorte ces deux morceaux, l'un dans le troisime chapitre de son premier livre, l'autre pour servir de prface au livre huitime. Dans celui-ci, Firmicus s'efforce de s'lever la hauteur de Manilius; et s'il est moins nergique que son modle, il est du moins plus moraliste. De la dignit de notre me, il conclut qu'elle doit se rendre souveraine de toutes les affections, de toutes les passions du corps, les modrer, les dompter; que le corps corruptible tendant sans cesse appesantir l'me immortelle, nous ne pouvons tre trop en garde contre les atteintes qu'il peut donner notre innocence; que nous ne devons ni nous lever dans la prosprit, ni nous laisser abattre par l'adversit; que notre soin principal doit tre de conserver notre me pure et sans tache, pour la rendre telle notre crateur. On croirait presque lire un sermon d'un pre de l'Eglise en lisant cet endroit de Firmicus, et c'est l'ouvrage d'un paen que l'on a sous les yeux.

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LIVRE V
Un autre et ici termin sa course cleste ; aprs avoir trait des signes dont le mouvement est contrari par celui des cinq toiles errantes, de Phbus port sur un char quatre chevaux, de Diane qui se promne sur le sien attel de deux coursiers, il s'abstiendrait de toute autre recherche; il descendrait du ciel, et, sur sa route, il visiterait les orbes infrieurs de Saturne, de Jupiter, de Mars et du Soleil, et, aprs avoir travers ceux de Vnus et de Mercure, il tudierait les erreurs de la lune. Le ciel veut que je poursuive ma course : il m'a fait monter sur un char thr, qui doit me porter jusqu' sa cime la plus leve; il me dfend d'en descendre avant de l'avoir parcouru en entier, avant d'en avoir visit toutes les constellations. D'un ct, je me sens appel par Orion, partie considrable du vaste firmament; par le navire qui a port tant de hros, et qui vogue encore parmi les astres ; par le fleuve[1] qui serpente au loin dans le ciel ; par le centaure, et par la baleine aux dures cailles et la gueule menaante ; par le gardien vigilant du jardin des Hesprides et de ses pommes d'or ; par le grand chien, dont l'uni vers entier ressent les feux; par l'autel des dieux, auquel l'Olympe paye le tribut de son hommage. Je vois, de l'autre ct, le dragon qui se replie entre les deux ourses ; le cocher qui fait encore rouler son char, et le bouvier qui conduit sa charrue; la couronne d'Ariadne, prsent vraiment cleste ; Perse arm de son glaive, et vainqueur de l'horrible Mduse ; Cphe et son pouse, qui semblent mconnatre leur fille Andromde; le cheval ail, tout rayonnant d'toiles; le dauphin disputant de vitesse avec la flche ; Jupiter sous l'enveloppe d'un oiseau, et plusieurs autres astrismes qui roulent dans l'tendue du ciel. Tels sont les objets que j'entreprends de chanter : je dirai leurs proprits, leurs influences, soit leur lever, soit lorsqu'ils se prcipitent dans l'Ocan ; je dterminerai quel degr des douze signes ramne chacune de ces constellations sur l'horizon. C'est le crateur de l'univers qui leur imprima dans l'origine leur nergie particulire, et qui dtermina le temps o cette force devait tre dploye. Le chef du troupeau, vainqueur de lHellespont, auquel il valut ce nom, en s'y allgeant d'une partie de son fardeau, le blier qui y perdit mme sa prcieuse toison, et qui donna occasion la princesse de Colchos de porter Iolcos l'art funeste des empoisonnements, et de le rpandre de l sur toutes les parties de la terre; le blier, comme s'il fendait encore les flots, trane sa suite la poupe du navire Argo, voisine de lui, et la droite de laquelle il est situ.

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Cette poupe commence hisser ses premiers fanaux, lorsque le quatrime degr du blier monte sur l'horizon. Quiconque natra sous un tel ascendant commandera un vaisseau ; attach au timon, il prfrera la mer la terre; les vents seront les dpositaires de sa fortune; il voudra parcourir toute l'tendue de l'Ocan, et rencontrer l'embouchure de quelque nouveau fleuve une nouvelle arme d'Argonautes, pour intimider son pilote Typhis, et le forcer de chercher son salut au milieu des plus dangereux cueils. Que le navire ne produise point de tels navigateurs, il n'y aura plus de guerre de Troie; l'effusion du sang ne sera plus le prix du dpart d'une flotte, ou de son arrive au lieu de sa destination ; Xerxs n'embarquera pas toute la Perse, ne creusera pas de nouvelles mers, ne construira pas de pont sur les anciennes; le succs des Athniens Salamine n'amnera pas leur ruine entire Syracuse ; les dbris des flottes de Carthage n'encombreront plus les mers; le monde ne paratra pas en suspens la journe d'Actium, et le sort du ciel ne semblera pas dpendre de l'inconstance des flots. C'est sous la conduite de tels chefs qu'on voit des vaisseaux courir sur toutes les mers, rapprocher toutes les parties de la terre, et nous faire jouir, avec l'aide des vents, de toutes les commodits que ce globe peut fournir. A la gauche du blier, et avec son dixime degr, Orion se lve : c'est la plus belle des constellations; elle parait embrasser toute l'tendue de l'Olympe : lorsqu'elle est sur l'horizon, entranant le ciel entier, la nuit, mule du jour, semble ne pas vouloir dployer ses ailes tnbreuses. Orion procure un gnie vif, un corps alerte, un caractre prompt obliger, un courage infatigable dans les plus fcheuses circonstances. Un seul homme de cette espce vaut tout un peuple, il habite tous les quartiers d'une ville, il est toutes les portes, c'est l'ami de tout le monde ; et, ds le matin, tout citoyen reoit de lui le mme salut. Mais lorsque le quinzime degr du blier se montre l'orient, le cocher sort du sein des ondes ; son char gravit la partie infrieure du ciel, on le voit paratre vers la plage d'o le glacial Bore nous fait sentir le froid piquant de son haleine. Cet astrisme inspire ses propres inclinations, le got qu'il avait sur terre pour la conduite d'un char, et qu'il conserve encore dans le ciel. On aimera cet exercice, on se plaira voir cumer le frein dans la bouche de quatre coursiers, modrer leur trop grande ardeur, les faire caracoler propos; ou, ds que la barrire sera ouverte et que les chevaux l'auront franchie, on saura hter leur vol, et, pench en avant, on semblera vouloir devancer les coursiers ; les roues toucheront peine la superficie de l'arne, et l'on surpassera la vitesse du vent ; ou, parvenu la tte de ceux qui disputent le prix de la course, on leur coupera le chemin, pour les empcher de prendre l'avantage ; on emploiera mille ruses pour retarder leur marche et leur fermer en quelque sorte 76

toute la largeur du cirque; ou, si l'on se trouve au milieu des concurrents, assur de la qualit du sol, on saura tourner droite aussitt qu'il en sera temps, s'approcher de la borne le plus prs possible, et tenir jusqu' la fin les esprits indcis sur l'issue de la lutte. On aura aussi le talent de conduire deux chevaux accoupls, de sauter de l'un sur l'autre, de se tenir alternativement debout sur chacun des deux, de voler de l'un l'autre, et d'accompagner cet exercice de mille tours d'adresse. Ou bien plusieurs rivaux, monts chacun sur un cheval, tantt s'exerceront arms, et tantt entrecouperont leur course dans le cirque, en offrant l'image d'un combat simul. En un mot, on aura tous les talents qui peuvent se rapporter au maniement des chevaux. C'tait sous le cocher sans doute qu'tait n Salmone, qui, faisant rouler un quadrige sur un pont d'airain, croyait imiter le ciel, et s'imaginait qu'en contrefaisant la foudre il passerait pour Jupiter descendu sur ce globe. L'insens s'aperut bientt qu'il n'tait pas facile d'imiter le tonnerre, et, renvers par un foudre vritable, il prouva combien son pouvoir tait infrieur celui de Jupiter. Ne doutez pas que cette mme constellation n'ait prsid la naissance de Bellrophon, qui, se frayant vers les cieux une route nouvelle, vola jusqu'aux toiles. Le ciel tait sa carrire ; il voyait la terre et l'Ocan sous ses pieds : il ne laissa dans sa course aucun vestige de la route qu'il avait tenue. Telles sont les influences du cocher au moment de son lever. Lorsque le degr ascendant du blier doublera le nombre de dix, les chevreaux commenceront nous montrer leurs ondoyants mentons, et leurs dos hrisss monteront bientt aprs au-dessus de l'horizon, vers la partie borale du ciel. N'attribuez pas cette constellation la naissance de ces hommes graves et svres, austres comme des Catons, qui punissent de mort leur propre fils, comme Manlius, et qui ont le courage d'un Horace : la charge serait trop pesante pour un tel astrisme ; les chevreaux ptulants ne sont pas capables d'inspirer des sentiments si nobles; ils s'amusent de choses frivoles, ils sont l'image des curs lascifs ; ardents toute sorte de jeux, ils aiment faire parade de leur intrpide agilit. Ils engagent la jeunesse dans des amours illicites : guid alors, non par la vertu, mais par la passion, l'on affronte mille dangers ; la mort mme n'a rien de terrible, pourvu qu'on se satisfasse. [Et cette mort, en effet, est le moindre des malheurs ; le plus grand est le crime qui y a conduit.] Les chevreaux donnent aussi de l'inclination pour la garde des troupeaux; ils prsident la naissance de ceux qui, chargs de les conduire aux pturages, portent toujours au cou un tendre chalumeau, dont ils tirent des sons mlodieux. Mais lorsqu' deux fois dix degrs du blier il en sera joint sept autres, les hyades se lveront. Ceux qui naissent alors sont ennemis du repos; l'inaction n'a pour eux aucun attrait ; 77

ils sont partisans du peuple, ils cherchent le trouble : les tumultes sditieux, les discussions bruyantes sont de leur got; ils aiment entendre les Gracques haranguer du haut de la tribune, voir le peuple sur le mont Sacr, et Rome presque sans citoyens ; ces guerres intestines leur plaisent, et ils tiennent en haleine la vigilance des magistrats. D'autres gardent la campagne des troupeaux d'animaux immono.es : c'est sous ces toiles sans doute qu'tait n le fidle porcher du fils de Larte. Tels sont les penchants que les hyades inspirent, lorsqu'elles se lvent l'instant de quelque naissance. Lorsque le blier, montrant son dernier degr la terre, est entirement lev, et sorti du sein des ondes, on commence voir la chvre ; elle veille la garde de ses chevreaux, qu'elle a fait casser devant elle : [elle se lve du ct du ple glac, la partie droite du ciel.] Nourrice de Jupiter, elle lui tint lieu de mre; et le lait dont elle abreuva ce dieu encore enfant lui donna la force de lancer la foudre. Ceux qui naissent sous elle, sont naturellement timides; leur esprit craintif prend l'alarme au moindre bruit, et s'effraye des plus vains fantmes, ils sont d'ailleurs ports visiter des terres inconnues : telle la chvre gravit sur les rochers pour y chercher de nouveaux arbustes, et se plat avancer toujours, pour patre en des lieux o elle n'a pas encore brout. Lorsque le taureau, reculant d'un pas prcipit, nous montre la sixime partie de l'espace qu'il occupe,[2] il fait lever les pliades, surs clestes, gales en clat. Ceux dont elles clairent alors la naissance sont amis de Bacchus et de Vnus. Dans la joie des festins, ils s'abandonnent la ptulance de leur caractre, et gayent les convives par le sel mordant de la plaisanterie. Ils ont toujours le plus grand soin de leur parure : curieux d'une propret recherche, ils disposent leurs cheveux en boucles flottantes, ou les retiennent avec des bandelettes, pour en former une touffe paisse et leve ; ou enfin ils changent leur visage, en se couvrant d'une fausse chevelure. Ils ont recours la pierre-ponce pour adoucir la peau de leurs membres hrisss; ce qui tient en eux de l'homme leur est un objet d'horreur ; ils voudraient que leurs bras ne se chargeassent jamais d'aucun poil. Ils s'habillent en femme; s'ils sont chausss, ce n'est pas pour l'usage, mais pour la parure; leur dmarche est effmine et sautillante. Ils rougissent d'tre hommes, et leur aveuglement est tel, qu'avec ces dfauts ils ambitionnent de passer pour honntes. C'est peu pour eux d'aimer, ils veulent qu'on les tienne pour vritablement amoureux. Les gmeaux prsentent ensuite au-dessus des eaux de l'Ocan leurs toiles, unies par les liens de la fraternit. Le septime degr de ce signe amne le livre : ceux qui naissent sous cette constellation ont comme reu de la nature des ailes et le don de voler, tant est grande

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l'agilit de leurs membres, qui gale la rapidit des vents. Ils ne sont pas encore partis de la barrire, qu'ils ont dj remport le prix de la course ; par la souplesse de leurs mouvements, ils parent les rudes atteintes du ceste, aussi habiles esquiver les coups de l'adversaire qu' lui en porter d'assurs. Une balle qui va fuir, ils la reprennent d'un pied agile, qui fait alors l'office de main ; ils sautent aprs elle dans leurs jeux, et leurs bras, toujours en mouvement, multiplient les coups rapides. Un autre jette en l'air tant de balles, qu'en retombant elles le couvrent tout entier ; alors ses mains se portent toutes les parties de son corps, prtes recevoir et renvoyer ces balles, qui, pour ainsi dire, instruites de la route qu'elles doivent tenir, obissent son ordre, et retombent autour de lui. Ces mortels veillent en dormant;[3] ils sont ingnieux carter tout sujet d'inquitude, et, dans un paisible loisir, ils ne s'occupent que de varier leurs amusements. Passons aux astrismes voisins de l'crevisse : sa gauche se lvent les toiles du baudrier d'Orion.[4] Ceux qui les ont pour ascendant vous affectionnent particulirement, Mlagre, vous qui ftes consum par des flammes lointaines, vous dont la mort causa celle de votre mre, vous qui perdtes lentement la vie, avant de rendre le dernier soupir. Ils ont une gale vnration pour celui qui soulagea Atlas du poids de son fardeau ; pour l'hrone[5] qui combattit sur les rochers de la Caldonie, qui surpassa les hommes en courage, qui porta le premier coup un monstre qu'il semblait qu'une fille ne pouvait pas mme regarder impunment ; pour Acton enfin, ce modle du chasseur, avant que le destin en ait fait la proie de ses chiens. Ils chassent aussi aux filets ; de vastes montagnes sont entoures d'pouvantails de plumes; on prpare des fosses trompeuses, on dispose des piges perfides; les btes sauvages, au milieu de leur course, se trouvent arrtes dans les lacs qui leur sont tendus ; le fer ou les chiens terminent la chasse, et l'on emporte la proie. D'autres se plaisent poursuivre dans la mer toute espce de poisson, et taler sur la grve les animaux monstrueux qu'ils ont tirs des gouffres de l'Ocan : ils portent la guerre sur les ondes, et jusque dans les bras de mer les plus orageux; ils coupent par des filets le courant des fleuves ; ils suivent leur proie avec ardeur, partout o ils la souponnent. La terre ne suffit plus au luxe de nos tables, nous sommes dgots de ce qu'elle fournit; il faut, pour satisfaire nos gots, que Nre nous procure des productions d'un autre lment. Procyon[6] parat, lorsque le vingt-septime degr de l'crevisse sort de l'onde. Il ne forme pas, la vrit, des chasseurs, mais il fournit les instruments ncessaires la vnerie : il enseigne dresser les jeunes chiens pour la qute, distinguer leur espce par la race dont ils sortent, leurs qualits par le lieu de leur naissance; faire des filets, de forts pieux garnis de

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fer, des javelots souples et noueux; fabriquer, en un mot, toutes les armes, tout l'quipage convenable un chasseur : on en fera commerce, et ce sera l'objet d'une profession lucrative. Lorsque le lion commence nous montrer sa terrible gueule, le chien se lve, la canicule vomit des flammes : l'ardeur de ses feux la rend furieuse, et double la chaleur du soleil. Quand elle secoue son flambeau sur le globe, et qu'elle nous darde ses rayons, la terre, presque rduite en cendre, semble tre son dernier moment; Neptune languit au fond de ses eaux, les arbres des forts sont sans sve, les herbes sans vigueur. Tous les animaux cherchent un asile sous un ciel lointain ; le monde aurait besoin d'un autre monde, o il pt se rfugier. La nature, au milieu de cet incendie, prouve des maux dont elle-mme est la cause, et elle vit en quelque sorte sur son bcher; tant est grande la chaleur rpandue par tout le ciel ! Les feux de tous les astres semblent concentrs dans un seul. Lorsque cette constellation, sortant des eaux, commence monter sur le penchant du globe, celui que l'eau de la mer effleure alors au moment de sa naissance sera d'un caractre violent et imptueux: livr ses fureurs, il sera pour la foule un objet de terreur et de haine ; un tel homme prcipite sans raison ses paroles ; il n'a pas encore ouvert la bouche, qu'il a dj montr son emportement : le sujet le plus lger le met hors de lui-mme ; il cume, il hurle au lieu de parler ; il se tord la langue, et ne peut achever son discours. Un autre dfaut rend celui-ci plus redoutable encore : Bacchus augmente la fureur de cet insens, dont l'indomptable rage se porte aux derniers excs. La nuit des forts, la hauteur des montagnes, la vue d'un lion terrible, les dfenses d'un sanglier cumant, les armes dont les btes sauvages sont pourvues, rien n'est capable de l'intimider; il dploie sa fureur contre le premier ennemi qui se prsente. Au reste, ne soyez pas surpris que cette constellation inspire de telles inclinations. Ne voyez-vous pas qu'elle chasse elle-mme dans le ciel? Elle cherche atteindre dans sa course le livre qui fuit devant elle. Lorsque le dernier degr du vaste signe du lion monte sur l'horizon, on voit paratre la coupe, qui semble comme cisele par l'clat des toiles qui la dcorent. Celui qui est redevable cet astrisme de ses murs et de ses inclinations doit aimer les plaines arroses de ruisseaux, les rivires et les lacs : il se plaira, Bacchus, vous marier avec l'ormeau, vous donner sur les coteaux des formes symtriques ; ou, se fiant vos forces, il vous tendra en treilles, et vous abandonnera vous-mme ; ou bien du principal cep il retranchera des provins, qu'il soutiendra avec des chalas, et dans les intervalles des plants il smera des lgumes. Et comme les mthodes de culture varient infiniment suivant les lieux, il tudiera et suivra les usages de chaque contre. D'ailleurs il ne mnagera pas le vin qu'il aura recueilli ; il jouira des fruits que lui donnera la vigne; il boira avec plaisir son vin sans mlange, il noiera

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volontiers sa raison dans son verre. Il ne se contentera pas des fruits que la terre lui fournira chaque anne; il prendra ferme les impts sur les denres; il fera commerce de marchandises, de celles surtout qui doivent l'eau leur production et leur accroissement. Tel est le caractre de ceux qui naissent sous la coupe, constellation amie de toute chose liquide. Erigone parat ensuite lorsque ses cinq premiers degrs se seront soustraits la mer, on verra au-dessus des eaux le monument clatant de la couronne d'Ariadne. Elle inspirera du penchant pour des occupations douces et tranquilles : cela doit tre ; on voit se lever d'un ct les dons de la vierge, de l'autre la vierge elle-mme. On cultivera des parterres maills de fleurs, et o natront la ple violette, la jacinthe pourpre, le lis, le pavot, mule des brillantes couleurs de Tyr, la rose, dont la tendre beaut est si agrablement releve par un rouge incarnat : on ornera les coteaux de bosquets et de gazon toujours vert; on embellira les prairies des couleurs les plus naturelles : ou bien, assemblant diverses fleurs, on en formera des guirlandes, image de la constellation dominante. De plus, on en distillera les sucs, on y mlera des parfums extraits des bois odorifrants de l'Arabie ; on en composera des onguents dont la suave odeur ne le cdera point celle du laurier de Mdie, et que le mlange de tant de sues exquis rendra bien plus utiles. On recherchera la propret, la bonne grce, l'lgance de la parure, tout ce qui fait l'agrment, le plaisir de la vie: l'ge tendre encore de la vierge, les fleurs dont est forme la couronne, semblent commander ces inclinations. Lorsque l'pi hriss,[7] se levant au dixime degr de la vierge, fera voir les barbes qui le dfendent, il inspirera le got de la campagne et de l'agriculture : on confiera son grain aux sillons, dans l'esprance de grosses usures ; on en obtiendra des intrts, que l'abondance de la rcolte rendra bien plus considrables que le principal ; on prparera des greniers pour recevoir la moisson. C'est en effet l le seul mtal que l'homme et d chercher dans le sein de la terre ; il n'y et eu alors ni famine ni indigence; chacun ayant abondamment le ncessaire, tous eussent t galement riches. Si l'on ne peut s'appliquer aux travaux de la campagne, on exercera des arts sans lesquels les faveurs de Crs et le produit des moissons deviendraient inutiles : on mettra le bl sous le caillou qui doit le broyer ; on donnera le mouvement la pierre circulaire sous laquelle il sera plac; on dtrempera la farine, on la fera cuire au feu ; on prparera la nourriture ordinaire de l'homme, et avec la mme pte on fera des mets varis l'infini. De plus, comme l'pi renferme plusieurs grains, rangs dans on ordre symtrique, et assez semblable celui que les hommes observent dans leurs constructions, chaque semence ayant sa cellule et son habitation particulire ; l'pi de la vierge donnera le talent d'orner de sculptures les lambris des temples, et de dcorer de compartiments les lieux o le matre du

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tonnerre est honor. De telles somptuosits taient autrefois rserves pour les dieux ; elles font aujourd'hui partie de notre luxe : la pompe de nos buffets ne le cde en rien celle des temples; couverts d'or, nous voulons que nos tables en soient aussi couvertes. Voyez maintenant la flche se lever avec le huitime degr de la balance : c'est d'elle qu'on tiendra l'art de lancer le javelot avec la main, la flche avec l'arc, le caillou avec la fronde; d'atteindre un oiseau dans la plus haute lvation de son vol, de percer avec un triple harpon le poisson qui se croit en sret. Sous quelle autre constellation placerais-je la naissance de Teucer? quelle autre partie du ciel, Philoctte, serait-il possible d'attribuer la vtre? Teucer, avec son arc et ses flches, dtourne les feux qu'[Hector lanait contre la nombreuse flotte des Grecs :] Philoctte portait dans son carquois le sort de la guerre et la destine d'Ilion : rduit l'inaction d'un triste exil, il tait un ennemi plus redoutable que tous les Grecs arms contre Troie. Ce fut probablement sous la flche que naquit ce pre qui eut le courage de viser et l'adresse de tuer un serpent tendu sur le visage de son fils endormi, et qui lui suait le sang et la vie. L'amour paternel est un grand matre ; la nature fut plus forte que le danger; elle arracha en mme temps au sommeil et la mort cet enfant, qui, renaissant une seconde fois, fut soustrait en dormant aux ciseaux de la Parque. Mais lorsque l'imprudent chevreau, errant dans dos plaines cartes, parat chercher rejoindre ses frres, et qu'ils se lvent longtemps aprs le troupeau dont il a fait partie, il prside la naissance de ceux qui ont l'esprit souple et inquiet : pleins de ressources, ils s'immiscent dans toutes les affaires; les leurs ne leur suffisant pas, ils se chargent de celles du public; ils sont perptuellement chez les magistrats, ils frquentent tous les tribunaux. Partout o ils se trouvent, il ne manque jamais d'enchrisseur aux ventes publiques, d'adjudicataire la crie des biens confisqus, de dlateur contre les coupables de pculat, ou contre les banqueroutiers frauduleux. Ils sont les agents de toute la ville. Ils sont d'ailleurs ardents pour le plaisir de l'amour, et Bacchus leur fait oublier les affaires contentieuses; ils s'exercent la danse, et s'amollissent sur le thtre. Lorsque la lyre se lve, on voit paratre au-dessus des ondes l'image de la tortue, qui, aprs l'accomplissement de son destin, rendit encore des sons sous les doigts du dieu qui en avait hrit. C'est par elle qu'Orphe, fils d'agre, sut donner de l'intelligence aux animaux, du sentiment aux rochers, des oreilles aux forts; il attendrit mme Pluton, et mit un terme la mort. De l naissent l'harmonie de la voix, celle des instruments, l'expressive mlodie de la flte, qui, sous des formes diffrentes, produit de si douces modulations ; en un mot, tout ce qui parle sous les doigts, tout ce qui est mis en mouvement par le souffle. On chantera

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agrablement dans un repas ; on ajoutera par le charme de sa voix de nouvelles grces Bacchus ; on y emploiera des nuits entires. Quoiquoccup d'affaires srieuses, on rptera quelque chanson, l'on murmurera des airs voix basse ; seul, on chantera pour soi-mme, sans tre entendu d'antres oreilles que des siennes. C'est la lyre qui inspire ces inclinations; elle commence montrer ses bras au lever du vingt-sixime degr de la balance. Mais avec le scorpion, montrant peine son huitime degr, l'autel parat; le groupe de ses toiles reprsente le feu qui doit consumer l'encens dont il est charg. C'est au pied de cet autel que les gants furent autrefois terrasss : Jupiter ne s'arma de son foudre vengeur qu'aprs y avoir exerc les fonctions de prtre des dieux. Quels hommes formera cette constellation, sinon ceux qui sont destins au culte des autels, et qui, admis au troisime degr de ce saint ministre, presque dieux eux-mmes, chantent d'une voix majestueuse les louanges de la divinit, et peuvent lire dans l'avenir ! Quatre degrs de plus montreront les toiles du centaure, qui donne des inclinations analogues sa nature. L'un conduira des mulets ou des chevaux de somme; il mettra sous le joug des quadrupdes de race mle; il dirigera un char avec adresse; il ornera son coursier de riches harnois, et le conduira au combat. Un autre possdera le secret de gurir les maladies des chevaux : c'est un grand art que de pouvoir se passer de la dclaration du malade, que d'appliquer des remdes aux maladies de btes qui ne peuvent les indiquer, que de pressentir leurs souffrances longtemps avant qu'elles les ressentent elles mmes. Le sagittaire vient ensuite; avec son cinquime degr, on voit lever la brillante toile Arcturus. La fortune ne craint pas de confier ses trsors ceux qui naissent sous cet astre; ils sont destins tre les dpositaires des finances des rois et du trsor public, rgner sous l'autorit de leurs princes, devenir leurs principaux ministres, ou se voir chargs des intrts du peuple, ou tre intendants des grandes maisons, borner leurs occupations aux soins qu'ils prendront des affaires d'autrui. Lorsque le sagittaire sera entirement sorti du sein des eaux, au lever du trentime degr de cet astrisme, le cygne, dcor de ses brillantes toiles, dploiera ses ailes clatantes et prendra son vol vers le ciel. L'homme qui, abandonnant le sein maternel, voit alors le jour, s'occupera des habitants de l'air, et de toutes les espces d'oiseaux qui peuplent le ciel ; il en fera commerce. De l mille industries; on fera la guerre dans les airs; on arrtera les oiseaux au milieu de leur vol, on les surprendra dans leurs nids, on les engagera dans des filets, soit lorsqu'ils sont perchs sur la branche, soit lorsqu'ils prennent terre leur nourriture. Et tous ces soins n'ont que notre luxe pour objet ; celui de la table nous fait pntrer jusqu'aux 83

contres que nos armes n'ont pu subjuguer; nous mettons contribution les extrmits de la Numidie, les bois qui bordent le Phase; on expose, dans nos marchs, des denres apportes du pays d'o de hardis navigateurs enlevrent autrefois la toison d'or. On aura de plus le talent de former les oiseaux notre langage, nos expressions, de leur apprendre s'entretenir avec nous, de leur enseigner faire de leur langue un usage que la nature leur a interdit. Le cygne nous cache un dieu; cette divinit lui prte une espce de voix; il est plus qu'oiseau, il murmure des paroles au-dedans de lui-mme. N'oublions pas ceux qui aiment lever l'oiseau de Vnus[8] dans les parties les plus hautes de leur maison, et qui, aprs l'avoir mis en libert, savent le rappeler au moyen de certains signaux, ou qui portent par toute la ville des cages renfermant des oiseaux dresss obir au commandement : souvent leurs richesses ne consistent qu'en quelques vils passereaux. Tels sont les arts auxquels on est port par la brillante constellation du cygne. Le serpentaire, envelopp dans les replis de son serpent, parat avec le signe du capricorne, et rend ceux qui naissent alors invulnrables aux traits de ces animaux; ils les mettent dans leur sein, ils les cachent sous leurs robes tranantes, ils baisent impunment ces sales et venimeux reptiles. Mais lorsque le poisson,[9] sortant de l'ocan, sa vraie patrie, se lve au-dessus de l'horizon, pour entrer dans un lment tranger, celui qui alors recevra la vie passera ses annes sur le bord des fleuves, sur le rivage de la mer : il surprendra le poisson au fond de l'eau; plongeant lui-mme dans la mer, il en retirera les perles caches sous la nacre, et ravira en mme temps les maisons qui les reclent. Il ne reste plus l'homme de nouveaux prils braver. On risque de se noyer, pourvu qu'on entrevoie quelque gain. Quelquefois, avec les perles, on retire le corps de celui qui a pri dans cette pche. Mais c'est qu'ordinairement le profit qu'on en retire est trs-considrable : les perles sont aussi estimes que les plus riches domaines. A peine peut-on passer pour riche, si on ne l'est en pierreries ; sur les richesses de la terre on accumule celles de l'Ocan. Tel est donc le sort de celui qui nait sous le poisson : il exerce ses talents le long des rivages, ou il emploie prix d'argent d'autres pcheurs, profite de leur travail, et fait commerce de toute espce de marchandise maritime. Lorsque les toiles de la lyre commencent monter dans le ciel, elles prsident la naissance de celui qui sera choisi pour informer des crimes, pour en ordonner la punition, pour rassembler les preuves de ceux qui ont t commis, pour faire paratre au grand jour ceux qu'on esprait tenir perptuellement cachs. Il faut mettre aussi dans cette classe l'inexorable

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bourreau, les autres ministres de la justice, ceux qui aiment la vrit, qui hassent le mal, qui apaisent les querelles, et dracinent du cur les inimitis. Au moment o le dauphin azur quitte l'Ocan pour paratre au milieu des astres, et qu'il fait briller ses toiles semblables des cailles, on voit natre des hommes d'une nature amphibie ; la terre et l'eau sont la fois leur lment. Le dauphin aux rapides nageoires fend les ondes, tantt sillonnant leur surface, tantt plongeant au fond des eaux : et il retrouve de nouvelles forces dans la sinuosit de ses mouvements, qui nous reprsente l'ingalit des flots. Ainsi celui qui lui doit la vie parat voler dans l'eau. Agitant lentement ses bras l'un aprs l'autre, ou il en frappe l'onde avec bruit, ou il les carte et les plonge sous l'eau, et s'en sert comme d'avirons cachs qui le dirigent : tantt il se tient debout dans l'eau ; il nage et parait marcher; on dirait qu'il est sur un gu, et que la mer est pour lui une plaine unie : tantt, couch tranquillement sur le dos ou sur le ct, il ne pse point sur les flots, il n'enfonce point, c'est sur un lit qu'il repose; on le prendrait pour une nacelle qui n'a pas besoin de rameurs. Celui-l se plat chercher la mer dans la mer mme, plonger au fond de l'eau, visiter Nre et les nymphes dans leurs grottes profondes : il en rapporte les dpouilles de la mer, les richesses que les naufrages y ont dposes; il fouille avec avidit jusqu'au fond de ses gouffres. C'est de part et d'autre la mme inclination, mais applique diffremment; quoique ainsi partage, elle n'a qu'une origine. A ces sortes d'industrie on en peut ajouter d'autres qui s'y rapportent : telle est celle de ces hommes qui, sur une balanoire, s'lvent et retombent alternativement et font en retombant monter ceux qui sont placs de l'autre ct. Telle est aussi celle de ces gladiateurs qui traversent des flammes ou des cerceaux enflamms, retombent terre aussi doucement qu'ils tomberaient dans l'eau, et qui, par la flexibilit de leurs mouvements, imitent l'agilit du dauphin, volent sans ailes et se jouent dans les airs. S'ils ne s'appliquent pas ces exercices, ils y auront du moins la plus grande aptitude; la nature leur aura donn toute la force ncessaire, une grande souplesse dans les membres, une extrme lgret la course. Cphe sortant des eaux, en mme temps que les toiles de l'humide Verseau, n'inspirera point de got pour les jeux ; il donnera un front grave, un visage o se peindra l'austrit du caractre. On se nourrira de soins et d'inquitudes, on ne citera que les exemples du vieux temps, on fera sans cesse l'loge des maximes de l'ancien Caton, on aura l'air sourcilleux d'un tuteur, ou la morgue d'un oncle svre. Ce mme astrisme forme aussi des gouverneurs pour la tendre jeunesse : donns pour matres des enfants qui sont vritablement les leurs, blouis de cette autorit prcaire, ils semblent se persuader qu'ils sont rellement ce qu'ils ne font que

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reprsenter. Il produit aussi ces crivains loquents, la gloire du cothurne tragique, et dont le style, quoique sur le papier, ne respire que le carnage. Ils se plairont au rcit des forfaits et des rvolutions sanglantes, ils aimeront tracer les funbres images d'un affreux tombeau, reprsenter un pre se rassasiant des membres de son fils, le soleil reculant d'effroi, le jour chang en nuit. Ils mettront volontiers sur la scne deux frres s'gorgeant sous les murs de Thbes ; un pre qui est en mme temps le frre de ses deux fils; les enfants, le frre et le pre de Mde; ici une robe empoisonne, l des flammes qu'elle envoie pour prsent nuptial, sa fuite travers les airs, son char enlev par des dragons ; et Cphe lui-mme pourra figurer aussi dans leurs tragdies. Ils traceront enfin dans leurs vers mille autres images aussi terribles. Si des sujets moins tragiques sont du got de quelqu'un de ces crivains, il cherchera plaire au spectateur par les grces de la comdie : il introduira sur le thtre des jeunes gens entrans par la fougue de l'ge, des jeunes filles enleves par leurs amants, des vieillards tromps, des valets hardis tout entreprendre. C'est par l que Mnandre s'est fait une rputation immortelle : profitant de la beaut de la langue, il se fit le prcepteur de ses concitoyens; et, en traant dans ses crits la vie de l'homme telle qu'elle tait, il montra ce qu'elle devait tre. Mais si les forces des lves de Cphe ne leur permettent pas d'excuter de pareils ouvrages, ils auront au moins le talent de seconder les potes dramatiques, soit par la voix, soit par des gestes muets; leur visage reprsentera toutes les passions, ils se les approprieront par l'expression : un seul d'entre eux suffira pour rendre tous les rles, et tiendra lieu d'une troupe de comdiens. [Il jouera tantt le rle des plus clbres hros, tantt celui d'un simple particulier.] Il prendra l'air et le ton convenables tous les tats ; son geste rendra tout ce que dit le chur; il vous fera voir Troie en cendres, et Priam expirant vos yeux. Je passe la constellation de l'aigle : elle vole la gauche du jeune chanson qu'elle enleva elle-mme la terre; elle couve sa proie sous ses ailes dployes. Cet oiseau rapporte les foudres lances par Jupiter, et combat ainsi pour le ciel : son lever dtermine celui du douzime degr du verseau. Celui qui nat au mme instant que lui se livrera au vol, au brigandage, et n'pargnera pas mme la vie de ceux qu'il voudra dpouiller. [Aprs avoir exerc sa fureur contre les hommes, il retendra sur les btes sauvages.] Pour lui point de diffrence entre la guerre et la paix, entre l'ennemi et le citoyen ; il n'a d'autre loi que sa volont ; il dploie son caractre violent partout o le porte son caprice ; il se fait un mrite de disputer toute possession. Mais son ardeur l'engage-t-elle pur hasard dans une juste cause, cet emportement deviendra courage; il se distinguera dans l'art militaire, il sera capable d'acqurir sa patrie l'honneur des plus clatants triomphes. Et comme l'aigle ne combat pas lui-mme,

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mais fournit des armes, en rapportant Jupiter les foudres qu'il a lancs; celui qui nat sous cette constellation sera le ministre d'un roi ou d'un gnral d'arme, et, par son mle courage, il lui rendra les plus importants services. Mais lorsqu'aprs le lever de deux fois dix degrs du verseau, Cassiope se montrera la droite de ce signe, elle fera natre des orfvres, qui auront le talent de donner l'or toutes les formes possibles, d'ajouter par leur travail un nouveau prix ce prcieux mtal, et d'en relever l'clat par les brillantes couleurs des pierreries. De l ces augustes prsents qui dcorent nos temples sacrs, ces lambris dont la splendeur gale celle de l'astre du jour, cet clat des pierres prcieuses, ce feu blouissant des diamants ; de l ces monuments encore subsistants de l'ancien triomphe de Pompe, et ces trophes orns du portrait de Mithridate. De laces parures qui rehaussent la beaut : on a eu recours l'or pour s'embellir; on a orn sa tte, son cou, ses mains, de pierreries ; des boucles d'or ont tincel sur des pieds d'une blancheur blouissante. A quel art une femme distingue[10] peut-elle appliquer ceux qui lui doivent l'tre, si ce n'est celui dont elle peut faire un aussi grand usage pour sa parure? Mais, pour fournir la matire ncessaire cette profession, Cassiope excite encore chercher l'or dans les entrailles de la terre, arracher du sein de la nature les richesses qu'elle veut nous drober, bouleverser notre globe pour en ravir ces dpouilles, tcher de dcouvrir des trsors dans des monceaux de sable, et les produire, comme malgr eux, au grand jour. On comptera avec avidit tous les grains du sable qui recle l'or, on le lavera dans plusieurs eaux, et de la runion de plusieurs de ces grains on formera des masses prcieuses. On rassemblera mme les richesses de la mer, dont l'cume peut contenir de l'or; et, pour se procurer quelques parcelles de cet clatant mtal, ou portera ses regards avides jusque dans les gouffres les plus profonds. On mettra aussi l'argent au creuset, aprs l'avoir extrait de lamine, et l'avoir purifi dans quelque ruisseau d'eau saillante. Ou enfin l'on fera commerce de ces deux mtaux prpars par ces deux sortes d'ouvriers,[11] et on les changera l'un contre l'autre pour un usage rciproque. Telles seront les inclinations de ceux la naissance desquels prside Cassiope. Elle est suivie d'Andromde, qui, toute rayonnante d'or, parat la droite du ciel, lorsque douze degrs des poissons se sont levs sur l'horizon. La faute des coupables auteurs de ses jours l'exposa autrefois un cruel supplice, lorsque la mer dborde inondait tous les rivages, et que la terre craignit un naufrage universel. On proposa pour condition du salut public d'abandonner Andromde la fureur des flots; ses membres dlicats devaient tre la pture d'un monstre hideux. Tel tait l'hymne auquel on la destinait. Victime dsigne pour mettre fin, par sa seule mort, au malheur de tout un peuple, elle est pare pour ce sacrifice ; on la

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revt d'habillements qui avaient eu une destination bien diffrente. Sans aucune pompe funbre, on trane cette jeune princesse, encore vivante, au lieu de sa spulture. Ds qu'on est arriv sur le rivage de cette mer terrible, on tend ses tendres bras sur un dur rocher ; ses pieds y sont lis ; on la charge de chanes ; elle est comme attache la croix sur laquelle elle doit expirer. Dans cet appareil de torture, on a soin cependant que rien ne puisse offenser la dcence, ni alarmer la pudeur. Son infortune ajoute sa beaut : sa tte est mollement penche sur un sein d'une blancheur blouissante; abandonne de tous, elle est seule gardienne d'elle-mme. Ses habits ont gliss de dessus ses paules; ses bras sont nus, ses cheveux pars flottent autour de sa tte. Les alcyons volant autour de vous, infortune princesse, tmoignrent leur douleur par leurs tristes concerts ; ils dplorrent votre destine, et, joignant leurs ailes, ils vous mirent l'abri des ardeurs du soleil. La mer, votre aspect, retint ses flots, et n'osa les porter jusqu' leurs limites ordinaires. La Nride leva sa tte audessus des ondes, et, sensible votre malheur, elle arrosa la mer de ses larmes. Le Zphyr, rafrachissant de sa douce haleine vos membres tendus, fit retentir d'un triste sifflement les rochers d'alentour. Mais enfin cet heureux jour ramne sur ce rivage Perse, vainqueur de l'horrible Mduse. Il voit la princesse enchane sur le rocher; il est glac d'horreur, lui que n'avait pas pouvant le hideux aspect de la Gorgone : la dpouille qu'il en a remporte chappe presque de ses mains : vainqueur de Mduse, il est vaincu par la vue d'Andromde. Il est jaloux du roc o elle est attache, il envie le bonheur des chanes qui la retiennent. Instruit par elle des causes de son malheur, il veut, pour acqurir le titre de son poux, combattre la mer mme, prt tout entreprendre, dt-il avoir lutter contre une seconde Gorgone. Il fend l'air avec rapidit, il rassure Cphe et Cassiope, en s'engageant sauver la princesse; Andromde lui est promise, il retourne au rivage. Dj la mer avait commenc s'enfler; les flots, cdant l'imptuosit du monstre qui les pousse, fuient en mugissant devant lui : sa tte s'lve au-dessus d'eux ; il revomit l'onde amre, les flots battent avec bruit contre ses dents, une mer orageuse parat rouler dans son norme gueule; sa croupe se recourbe en une infinit de replis immenses, et couvre presque toute la plaine liquide. Les Syrtes retentissent du bruit qu'il fait en s'avanant; les rochers, les montagnes frmissent son approche. Princesse infortune, quel tait alors votre destin, malgr le puissant dfenseur arm pour vous secourir? Quelle pleur tait la vtre! quelle dfaillance! quel froid pntrait tous vos membres, lorsque, du rocher o vous tiez retenue, vous vtes la mort s'avancer vers vous, et votre supplice apport sur l'aile des flots ! faible proie, hlas, pour un si norme monstre! Perse abaisse son vol ; planant dans l'air, il s'lance tout coup contre le monstre, et plonge dans son sang cette pe terrible, teinte encore de celui de Mduse. Le monstre se dfend contre le jeune hros, 88

dresse sa tte au-dessus des flots, et, s'appuyant sur les replis immenses de sa queue, il bondit et s'lve de toute sa hauteur. Inutiles efforts! chaque fois qu'il s'lance, Perse prend son vol plus haut, et semble se jouer dans les airs. Le monstre ne cde cependant point, il dploie sa rage contre l'air; ses dents craquent sans faire de blessures ; l'eau sort gros bouillons de ses naseaux, il inonde Perse d'un fleuve de sang, et fait rejaillir la mer jusqu'au ciel. A la vue de ce combat dont elle est l'objet, Andromde oublie son propre pril, et n'envisage en soupirant que celui de son gnreux dfenseur; son esprit agit est moins libre que son corps. Enfin perc de coups, le monstre se plonge dans les flots ; il ne peut plus rejeter l'eau qu'il respire, il revient la surface, et couvre de son norme cadavre une vaste tendue de mer, trop redoutable encore pour tre vu sans effroi par une jeune princesse. Perse se lave dans le cristal liquide d'une eau pure, et, plus grand qu'avant le combat, il vole la cime du rocher, et dgage la princesse de ses liens : il s'tait assur sa main par la dfaite du monstre; l'hymne suivit; le succs du combat tint lieu de dot. Perse obtint pour Andromde les honneurs du ciel, elle fut mise au nombre des constellations : digne issue d'un combat glorieux, o un monstre, non moins redoutable que Mduse, prit, et soulagea la mer de son poids odieux. Quiconque nat au moment o Andromde sort du sein des eaux sera sans piti; il fera servir la justice la punition des criminels ; la garde de la prison publique lui sera confie; il verra avec ddain les mres des malheureux prisonniers prosternes contre terre ses pieds, les pres passant les nuits entires sa porte, demandant la grce d'embrasser leurs enfants pour la dernire fois, et de recevoir leur dernier soupir en les tenant serrs entre leurs bras. On voit encore ici ce bourreau qui fait trafic de la mort qu'il donne, des bchers qu'il allume, des haches qu'il teint de sang; les supplices sont revenus : il serait capable d'envisager sans frmir la vertueuse Andromde garrotte sur la cime de son rocher. Quelquefois charg de la garde des captifs, et partageant le poids de leurs chanes, il veille sur les innocentes victimes de l'iniquit, pour qu'elles ne puissent chapper au supplice. Lorsque les poissons tant l'orient, leur vingt-unime degr dterminera l'horizon, et se montrera la terre, le cheval cleste[12] se lvera, et prendra son vol vers le ciel. Ceux qui natront alors seront d'une agilit extrme; leurs membres alertes seront aptes toute espce d'exercice. Celui-ci fera tourner et caracoler un cheval en mille cercles; firement mont sur son coursier, un jour de bataille, gnral et soldat tout ensemble, il se jettera dans la mle. Celui-l franchit la carrire avec une vitesse incroyable; sa course impose au spectateur, l'espace semble disparatre sous ses pas. En un instant il vous rapporte des nouvelles de l'extrmit mme de la terre; il fait deux fois le voyage, s'il est ncessaire. Il aura aussi le

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talent de gurir les maladies des quadrupdes, en employant le suc des herbes les plus communes : il connatra la vertu des plantes mdicinales, soit de celles dont ou se sert dans les maladies des chevaux, soit mme de celles qui sont rserves pour l'usage de l'homme. A la droite du ciel, et conjointement avec le dernier degr des poissons, se lve l'astrisme agenouill ; les Grecs le nomment Engonasi : son attitude, on la connat; quelle en est la cause, on l'ignore. Celui qui nat alors sera fugitif, fourbe, toujours au guet pour tendre des piges, brigand redoutable dans l'intrieur des villes. Si sa volont le porte vers quelque industrie, ce sera vers celles qu'on ne peut exercer sans danger ; les prils lui paratront un prix digne de ses talents. Hardi poser ses pieds o rien ne semble pouvoir les soutenir, il marchera sur une corde horizontalement tendue : il paratra, au contraire, ne plus s'appuyer sur rien et monter inutilement vers le ciel, lorsque, suspendu une corde verticale, il tiendra les yeux du spectateur arrts sur lui. La baleine, se levant gauche avec le dernier degr des poissons, suit Andromde dans le ciel, aprs l'avoir poursuivie sur le bord de la mer. Par elle, on fait une guerre sanglante aux poissons et tout animal portant cailles; on embarrasse le fond des eaux par des filets, on enchane en quelque sorte les flots furieux ; on arrte, on enferme dans des prisons mailles les veaux marins, qui s'y croient eu sret comme en pleine mer; on surprend les thons, dus par la largeur des mailles des filets. Ce n'est pas assez de les avoir pris; on les laisse s'agiter en s'efforant de rompre les nuds qui les retiennent, on attend que la proie devienne plus abondante ; on les tue alors, et les eaux de la mer sont rougies de leur sang. Lorsque toute la grve est couverte du produit de la pche, on procde une nouvelle boucherie : on coupe le poisson en morceaux, et ces membres diviss sont rservs pour des usages diffrents. Telle partie est meilleure dessche; telle autre, conserve avec tous ses sucs. De celles-ci on extrait une saumure prcieuse, c'est la partie la plus pure du sang ; releve avec le sel, elle fournit un assaisonnement dlicat. Celles-l paraissent trop faciles se corrompre, ce sont les intestins; on les rassemble, ils se communiquent par le mlange une fermentation rciproque, et forment un autre assaisonnement d'un usage plus gnral. Ou lorsqu'on voit sur l'eau une nue de poissons dont la couleur azure se distingue peine de celle de la mer, et que leur multitude mme rend immobiles, on les environne d'une vaste seine et l'on en remplit des caques et des tonneaux; ces poissons ainsi renferms mlent tous leurs sucs, et de leur chair corrompue on obtient encore une nouvelle espce de saumure. Une autre profession de ceux qui naissent sous la baleine, c'est de travailler aux grandes salines, de communiquer l'eau de la mer une chaleur suffisante, et de la dpouiller de son venin. Dans ce but, ils prparent une aire assez

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vaste, et l'entourent d'un rebord lev : ils y font entrer l'eau de la mer par une ouverture qu'ils referment, pour empcher l'eau de s'chapper. L'aire reste expose la chaleur de l't: l'humidit, dissipe par l'ardeur du soleil, dpose une matire brillante et dessche que l'on recueille, une production blanche de la mer que l'on rserve pour le service de la table, une cume solide dont on remplit de vastes greniers. C'tait un vrai poison, dont l'amertume ne permettait pas d'employer l'eau qu'il corrompait : on en a fait un sel vivifiant et salutaire La grande ourse, la tte penche vers la terre, termine sa rvolution autour du ple, et recommence parcourir une carrire qu'elle ne cesse jamais de fournir, ne se couchant point, mais dcrivant sans cesse le mme chemin sur l'horizon ; les premiers feux de la petite ourse commencent aussi se lever de nouveau ; le vaste lion et le violent scorpion, sortant leur tour des tnbres, reparaissent au-dessus de l'horizon. Celui qui nat alors sera respect des btes froces ; il empchera qu'elles ne nuisent au commerce pacifique des nations. Il aura le talent d'apprivoiser les lions farouches, de caresser les loups, de prendre les panthres, et djouer avec elles; il n'vitera pas la rencontre des ourses, qui ont tant de rapport avec sa constellation. Il montera sur le dos de l'lphant, le conduira sa guise, lui fera faire des exercices qui lui sont trangers, et ne parais sent convenir qu' l'homme ; cette masse norme obira honteusement un lger aiguillon. Il domptera la fureur du tigre, et le rendra doux et paisible : il se fera aimer de tous les autres animaux froces qui dvastent les forts. Les chiens, dont l'odorat est si subtil Le troisime ordre renferme les pliades, unies entre elles par les liens d'une commune origine : leur clat est tempr par une tendre rougeur convenable leur sexe. On remarque cette mme couleur dans vos toiles, Cynosure! dans les quatre qui tincellent sur le dauphin, dans les trois du triangle ; l'aigle et les dragons, dans leurs replis, offrent de pareilles toiles. Celles du quatrime et du cinquime ordre se font reconnatre facilement par tout le ciel; l'clat seul distingue ces deux ordres. Enfin le plus grand nombre des toiles forme la dernire classe : celles-ci, disperses dans la plus haute rgion du ciel, ne brillent ni toutes les nuits, ni en tout temps. Mais lorsque la desse de Dlos a plong son char au-dessous de notre hmisphre, que les toiles errantes nous refusent leur lumire, que le brillant Orion ne nous montre plus ses toiles clatantes, et que le soleil, aprs avoir parcouru tous les signes, renouvelle l'anne, ces toiles percent les tnbres, et leur feu devient visible dans l'obscurit de la nuit. Alors vous voyez la cleste vote seme de flambeaux sans nombre; le ciel renvoie de toutes parts l'clat des toiles ; elles ne sont pas moins nombreuses que les fleurs, que les grains de sable accumuls sur le rivage ingal de l'Ocan : comptez, si vous le pouvez, les

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flots qui se succdent sur la surface de la mer, les feuilles qui tombent par milliers dans les forts; vous n'approcherez pas du nombre des feux qui circulent dans le ciel. Comme, dans le dnombrement des habitants d'une grande ville, on met les snateurs au premier rang, l'ordre questre au second, le citoyen aprs le chevalier, enfin aprs le citoyen le vil peuple, la populace sans nom; de mme il existe dans le monde une espce de rpublique tablie par la nature, qui du ciel a fait une grande ville. L, des toiles reprsentent les chefs; d'autres approchent fort prs de ces premires : tous les honneurs, tous les droits sont rservs pour ces astres principaux. Le peuple vient ensuite, il est innombrable, il roule au haut de la vote cleste : si la nature et accord ces petites toiles des forces proportionnes leur nombre la rgion thre ne pourrait supporter ses propres feux, et les flammes du ciel embras consumeraient l'univers.
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L'ridan. C'est--dire, ses cinq premiers degrs. Ils tiennent cela do Hevre, qui, dit-on, dort les yeux ouverts. Ou, selon d'autres, les nes de l'crevisse. Atalante. Procyon, ou l'araDt-chien. oue petit cblen. L'pi de la vierge est une belle toile de cette constellation. Le pigeon oa la eolombe. Le poisson austral, constellation distingue de celle des poissons. Cette femme distingue n'est autre que Cassiope. L'ouvrier eu or et l'ouvrier eu argent. Pgase.

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NOTES DU LIVRE V.
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v. 37. A dextri lateris. On a vu ailleurs qu'un signe qui en prcde un autre est cens tre sa droite. Mais de plus, selon le savant voque d'Avranches, la partie borale du ciel est cense tre droite, et la partie australe gauche. Il parat, en effet, que, dans toute cette combinaison du lever des constellations avec celui des douze signes, Manilius suit assez fidlement cette nomenclature. Au reste, cette concomitance du lever des signes avec celui des autres constellations tant australes que borales, telle qu'elle nous est donne par Manilius, n'est point du tout exacte, ainsi que Scaliger l'a remarqu. Par exemple, le pote nous dit que la poupe du vaisseau se lve avec le quatrime degr du blier. Quelle monstrueuse astrologie! s'crie Scaliger : du temps de Manilius, les premires toiles du navire se levaient avec le onzime degr de lcrevisse. Nous ne relverons pas toutes les autres erreurs de cette espce ; elles ont t assez fidlement copies par Firmicus, et Scaliger n'en a laiss tomber aucune. Mais si Manilius est ici mauvais astronome, ses erreurs sont de la plus petite consquence, et d'ailleurs il nous en ddommage bien par la beaut des descriptions et des pisodes dont ce cinquime livre est tissu. v. 207. Latratque canicula flammas. A la lettre, la canicule aboie des flammes. La canicule, dans la gueule du grand chien, est la plus belle des toiles fixes; on la nomme aussi Sirius. Quelques crivains ont confondu la canicule avec le petit chien. Selon Scaliger, le nom de chien reprsente la constellation entire du grand chien, et celui de Sirius ou de canicule est restreint signifier la belle toile de sa gueule. Huet, toujours prompt contredire Scaliger, prouve, par une foule d'autorits, que les noms de chien, de canicule, de Sirius, ont t appliqus assez indiffremment et la belle toile de la gueule, et la constellation entire : en cela Huet a raison. Mais il est certain, d'un autre ct, qu'on a souvent distingue l'une et l'autre ; que Manilius nommment, dans le vers qui nous occupe, autorise cette distinction; que, par le chien, il dsigne la constellation entire, et, par la canicule, l'toile la plus brillante de cette constellation. Ainsi Scaliger n'a pas tout fait tort, Bentlei ne convient pas que Manilius distingue ici le chien de la canicule; et, en effet, notre pote, lib. I, v. 395, parat donner la constellation entire le nom de canicule. Mais Manilius tait pote, el non astronome; il revt, comme nous l'avons dit ailleurs, des ornements de la posie ce qu'il a rassembl de divers auteurs : il n'est pas tonnant qu'il se contredise quelquefois. D'ailleurs c'est une bien lgre erreur, que de donner le mme nom une constellation et la principale toile de cette constellation. v. 255. Illinc oriens est ipsa puella. Ceci suppose que les toiles de la couronne ont primitivement fait partie de la constellation de la vierge ; ou, plus probablement peut-tre, qu'on a confondu le signe de la vierge avec Ariadne.

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v. 311. Improvidus hdus. On ne sait ce que c'est que cette constellation du chevreau, manifestement distincte de la chvre et des chevreaux du cocher : Manilius, et son copiste Firmicus, sont les seuls qui en fassent mention. Huet soutient vivement contre Scaliger qu'il s'agit ici des deux chevreaux de la constellation du cocher. Le savant prlat avait apparemment oubli que Manilius, v. 102 et suiv. de ce mme livre, fait lever ces chevreaux avec le vingtime degr du blier ; et celui ci se lve avec la balance. v. 318. Non... digitos qusiverit hasta. A la lettre : Partout o ils seront, la pique ne manquera pas de doigts. Dans les ventes publiques, on enfonait une pique en terre, et celui qui voulait enchrir levait un doigt, ou ltendait vers cette pique. v. 325. Per heredem. Mercure est, dit-on, l'inventeur de la lyre; il forma la premire avec une caille de tortue, et c'est cette premire lyre que les mythologistes ont place dans le ciel. v. 343. Juppiter ante deos. Thon, d'aprs ratosthne, tmoigne que les dieux se jurrent sur l'autel une alliance contre les gants ; c'tait donc devant les dieux, en leur prsence, que Jupiter exerait les fonctions sacerdotales, ante Deos. v. 355. In tertia jura ministros. Les trois degrs taient celui des ditui, chargs du soin de tout ce qui appartenait au temple, tels que seraient aujourd'hui nos sacristains; celui des simples prtres, et celui des hirophantes ou souverains pontifes : ceux-ci prdisaient l'avenir. Il est clair que Manilius parle ici des hirophantes, et non des ditui, comme l'a rv Dufay. v. 400. Cumque fides. Voici une autre lyre inconnue tous les astronomes anciens et modernes. La lyre est appele par les Grecs lyra; par les Latins, fides. Estce que Manilius a vu dans ces deux noms deux constellations diffrentes? Firmicus, son copiste, ne fait mention que d'une seule lyre; il la fait lever avec le dixime degr du capricorne, et lui attribue les mmes influences que Manilius dpartit sa seconde lyre. L'unique lyre, connue des astronomes, prcde le capricorne, et d'ailleurs elle est d'environ soixante degrs plus borale que ce signe : il y a donc longtemps qu'elle est leve, lorsque le capricorne commence paratre au-dessus de l'horizon. v. 417. Squamam slellis imitanlibus. Scaliger fait ici une vive sortie contre notre pote, sur ce qu'il donne des cailles au dauphin. Mais Manilius n'tait pas naturaliste : il s'est vritablement tromp ici, et il n'est pas le seul des anciens potes qui ait donn dans celte erreur. Ovide, Mtam. III, 663, reprsentant les Tyrrhniens changs par Bacchus en dauphins, couvre leur peau d'cailles. Voyez Huet,

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v. 470. Qui vit ostendit vitam. Je n'assurerai pas que j'aie rendu compltement le sens de Manilius. Suivant Scaliger, qui prend vit pour un gnitif, Mnandre a enseign quelle tait la vritable vie de l'homme ou de la vie humaine, et cette vie de la vie est l'amour, dit-il. Huet et Bentlei pensent que le sens de Manilius est que Mnandre a montr son sicle quelles taient les murs de son sicle, qu'il les a reprsentes fidlement. Ce sens nous parat plus admissible que le premier ; il est renferm dans celui que nous avons cru devoir adopter. v. 487. Rorantis juvenis. Ganymde ; c'tait, avant le rgne de l'empereur Adrien, le nom de la constellation qu'on a nomme depuis Antinos. Elle est reprsente sur nos cartes clestes sous la figure d'un jeune homme que l'aigle tient dans ses serres; ce qui conviendrait mieux Ganymde qu' Antinos. D'antres entendent ceci du verseau. Mais quoique l'aigle se lve, suivant Manilius, avec le verseau, ces deux constellations sont trop distantes l'une de l'autre pour que l'on puisse dire que l'aigle couvre le verseau de ses ailes. D'ailleurs, l'aigle en tout sens est la droite du verseau, elle le prcde, elle est plus borale que lui. D'un autre ct cependant, Manilius, faisant dans son premier livre lnumration des constellations, n'y renferme pas le Ganymde, dit aujourd'hui Antinos. Concluons, avec quelques interprtes, qu'il s'agit ici de Ganymde, il est vrai, mais que ce Ganymde de Manilius n'est autre que le verseau ; et que quant aux difficults qu'on pourrait proposer, il faut toujours se souvenir que, comme nous l'avons dit plusieurs fois, Manilius tait meilleur pole qu'astronome. Sa plus grande erreur est ici de faire lever le douzime degr du verseau avec l'aigle; et de son temps l'aigle se levait quatre ou cinq heures au moins avant le douzime degr du ver seau. Il faut bien lui passer cette erreur : pourquoi ne lui passerions-nous pas les autres? V. 538. Culpa parentum. La faute des parents d'Andromde, ou plutt celle de sa mre Cassiope, avait t de prfrer la beaut d'Andromde celle des Nrides. Aratus insinue, Cicron dans ses Arates dit clairement, que c'tait sa propre beaut qu'elle avait prtendu plus accomplie que celle de ces desses. Les Nrides, outres d'un juste dpit, en portrent des plaintes amres Neptune; et ce dieu punit l'orgueil de Cassiope par des dbordements qui firent les plus grands ravages dans les terres voisines de la mer. De plus, un monstre marin d'une taille norme tait apport par les flots et dsolait toute la campagne: hommes, femmes, enfants, bestiaux, tous les tres vivants qu'il rencontrait taient une faible proie pour sa voracit. On consulta l'oracle : il fut rpondu que ces flaux ne pouvaient cesser que lorsqu'on aurait abandonn Andromde la fureur du monstre. Tel est le prlude de l'histoire, ou plutt de la fable dont Manilius va nous raconter la suite. On fait ordinairement Cphe roi

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d'Ethiopie; la scne aurait t sur la mer Rouge. Manilius n'tait apparemment pas de cet avis; il donne, vers 552, Andromde une blancheur blouissante, qui cadrerait mal avec la noirceur des thiopiens. De plus, il fait mention, v. 583, des Syrtes qui taient bien certainement situes sur la cte septentrionale de l'Afrique. Il s'agit donc ici de la mer Mditerrane. v. 612. Nupturam dote mariti. A la lettre, Andromde devait se marier, dote par son poux. Suivant l'usage ordinaire, Andromde aurait d porter en mariage une dot Perse; ici c'est au contraire Perse qui la dote, en la dfendant du monstre, et en lui conservant la vie, sans laquelle toute autre dot lui devenait inutile. v. 626. Sociusque in parte caten. Scaliger remarque que le criminel et celui auquel on en confiait la garde taient lis souvent d'une mme chane. Cela se pratiquait surtout l'gard des soldats. v. 643 Engonasi. Engonasi, la lettre, signifie, genoux : celte constellation est plus connue sous le nom d'Hercule, qu'on lui a donn depuis. On ne laisse pas cependant de le reprsenter toujours sur nos cartes clestes flchissant un genou, et appuyant son autre pied sur la tte du dragon. Mais on couvre sa tte et ses paules de la dpouille d'un lion ; on lui met la main droite une massue, la gauche un rameau et le chien Cerbre : les anciens astronomes, qui ne lui donnaient pas le nom d'Hercule, ne lui reconnaissaient probablement pas ces attributs. v. 674. Squamigerum nubes, La pche dont parle maintenant Manilius est celle du maquereau. Les Turcs, les Grecs, les Italiens retirent de ce poisson une saumure qui tait autrefois trs recherche. C'est celle dont parle Horace, Serm. II, Sat. VIII, 46. Dans le texte, Manilius parle de poissons cailles: mais celui qui, v. 417, a donn des cailles au dauphin en peut bien maintenant gratifier le maquereau. v. 690. At revoluta.... En termes simples et didactiques: Au lever du lion, la grande ourse est au plus bas de sa rvolution et commence remonter; et pareillement, au lever du scorpion, la petite ourse, parvenue au mridien sous le ple, commence galement se relever. Celui qui nat sous ces dispositions du ciel, etc. Du temps de Manilius, et plus forte raison au sicle d'Eudoxe, la petite ourse n'tait pas si voisine du ple qu'elle l'est actuellement. v. 706. Catulosque sagaces.... Il manque ici plusieurs vers. Manilius y parlait sans doute des influences du dragon. Il distinguait ensuite les toiles en six classes, relativement leur clat ou leur grandeur apparente. Il faisait l'numration des toiles du premier et du second ordre.

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v. 712. Aquilam... dracones. Le dragon et le serpent, suivant Bentlei. Je pense qu'on y peut joindre l'hydre, qui comprend aussi plusieurs toiles de la troisime grandeur. L'hydre et le dragon, sur nos globes clestes, sont reprsents comme de simples serpents. Au reste, Manilius n'a pas prtendu sans doute faire ici une numration exacte des toiles de la troisime grandeur : il s'en trouve dans presque toutes les constellations.

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