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ENFANTS, ADOLESCENTS ET ADULTES A HAUT POTENTIEL (HP)

DEFINITION Lintelligence du HP est riche et puissante, mais sappuie sur des bases cognitives diffrentes : Activation crbrale dune haute intensit. Nombre de connexions de neurones significativement lev, des rseaux de neurones qui se dploient dans toutes les res du cerveau. Un traitement des informations en arborescence avec une ramification rapide dassociations dides qui ont du mal se structurer. Un dficit de linhibition latente qui oblige le systme crbral intgrer toutes les informations en provenance de lenvironnement sans tri pralable : les HP en ont plein la tte. Une impossibilit daccder aux stratgies utilises lors de la rsolution dun problme car les connexions se font grande vitesse et en dea du seuil de la conscience. Une intelligence intuitive et en images qui saccommode mal du langage, des mots et de la structure verbale.

LES ENFANTS HP Qui sont-ils ? Pas des petits gnies qui savent tout. Pas des intellos, des matheux, des forts en thmes lunettes. Pas forcment, voire rarement, des bons lves. Des enfants comme les autres : certains rvassent en classe, dautre travaillent, certains se mettent en avant, dautres essayent par tous les moyens de se faire oublier. Des enfants issus de tous les milieux sociaux-professionnels, avec un nombre quivalent de filles et de garons. Des enfants dont le QI, mesur par des tests, est suprieur ou gal 130. Des enfants qui pensent et fonctionnent diffremment, qui sortent de la norme quant leur QI. Des enfants qui ont une capacit de raisonnement, de mmorisation, dinventivit, dimagination, dmotion plus grande que la normale. Des enfants qui, sils ont un rythme de dveloppement plus rapide sur le plan intellectuel, ont des dveloppements affectif, relationnel et psychomoteur identiques ceux des enfants de leur ge. Ce dcalage, appel dyssynchronie , est dautant plus vident que les adultes attendent de ces enfants un comportement en rapport avec leur intellect.

DESCRIPTION Lenfant dou ou surdou est gnralement dcrit comme ayant des aptitudes incontestablement suprieures la moyenne dans un plusieurs domaines de comptences. Loin de se concentrer uniquement sur lintelligence (si tant est quil soit possible un jour den donner une bonne dfinition), le concept de haut potentiel stend toutes les sphres de la vie : intellectuelle, crative, artistique, manuelle, sportive, etc. Nous savons aujourdhui que cette description ne sadresse qu la portion mergeante de liceberg, ceux et celles qui dune faon ou dune autre ont obtenus de remarquables rsultats. Pour bien saisir lensemble de la problmatique, il est essentiel de distinguer le potentiel des aptitudes naturelles qui ne sont pas forcements dveloppes, du talent, habilets systmatiquement dveloppes dans au moins un domaine de comptences et dmontr par le succs. Il est par ailleurs tout fait imaginable dtre dot dun important potentiel et ne dvelopper aucun talent particulier. Atypiques bien des gards, la plupart des hauts potentiels se sentent dcals, jamais vraiment leur place, pas dans le bon tempo avec les autres. Il nest pas rare quils simaginent tre fous tant leur perception du monde leur semble trange et les empchent davoir un fonctionnement identique tout le monde. Cela savre vrai mme pour les tches les plus simples qui ne posent gnralement aucun problme leur entourage. Ceux que lon appelait autrefois surdous ou prcoces, reprsentent 5 10 % de la population vont se trouver confronts des choix de cursus scolaires ou professionnels o leur haut potentiel va jouer un rle dune importance prpondrante. Par la suite se produira le problme du choix dune carrire avec ventuellement un changement dorientation en cours de route. Leurs parcours ne sont pour ainsi dire jamais simples ni rectilignes.

COMMENT IDENTIFIER LES HAUTS POTENTIELS Les personnalits haut potentiel sont des tres atypiques. Plus que lintelligence, une notion particulirement difficile dfinir, ce sont les caractristiques suivantes qui les dcrivent le plus prcisment : Cerveau qui tourne en permanence, questionnements sans fin, incapacit trouver le bouton pause . Hypersensible, trs susceptible, temprament (dmarre au quart de tour) des ractions trs vives. Intensit (niveau de raction nettement plus lev aux stimuli, tre toujours dans le plus tout le temps et pour tout : plus vloce, plus agit, plus attachant, plus exigeant, plus gnreux, plus impatient, etc. Hyperesthsie ou exacerbation de tous les sens (hyper ractif aux stimuli sensoriels). Voit ce que les autres ne voient pas, sent ce que les autres ne sentent pas, peroit ce

que les autres ne peroivent pas, ressent toutes les charges motionnelles, les non-dits lors de rassemblements. En rsum, est capable dune grande discrimination dans toutes les situations quil vit. Capacits de remplir plusieurs activits en mme temps. Peut suivre moultes conversations en parallle, parler et crire, rver tout en coutant Importante capacit dobservation, repre tous les plus petits dtails. Curiosit hors du commun, besoin de tout savoir, de tout comprendre, de tout dmontrer. Intrts trs varis, passe aisment dun domaine lautre. Imagination foisonnante, norme crativit, pense souvent divergente, attrait pour lexprimentation. Capacit dattention, persvrance, pugnacit : forte si les situations sont intressantes, sinon pratiquement nulle (ce qui est souvent peru comme un dficit dattention). Sens de lhumour dvelopp. Un humour souvent trs particulier pouvant tre incompris. Rapidement pris dun sentiment de frustration sil ne rencontre pas les personnes souhaites ou nobtient pas les moyens pour raliser ses grandes ides. Sens de la justice cheville au corps. Lquit, la loyaut et la moralit sont galement des valeurs qui lui tiennent cur. Lintolrance linjustice, pour lui et pour les autres est trs marque. Les rgles sont respectes si elles sont bien comprises et logiques. Tendance interpeller lautorit si celles-ci sont infondes. Trs idaliste, plein daltruisme et de compassion. Forte capacit de raisonnement et de rsolution de problmes. Rapidit dapprentissage, apprend le plus souvent par lui-mme. Ses mthodes sont particulires, notamment pour la lecture et les mathmatiques. A appris lire seul, trs jeune. Lit normment. Petit, avait son thtre priv avec des compagnons de jeu imaginaires . A prouv des difficults pour rencontrer des semblables do un sentiment de grande solitude. La compagnie de personnes plus ges est systmatiquement recherche. (assez rarement de plus jeunes). Vocabulaire trs riche avec facilit pour la comprhension des subtilits du langage. Mmoire excellente. A une forme de savoir sans pour autant avoir appris ( science infuse ). Gnralement dous en chiffres, jeux de socit, puzzles etc.

A NOTER EN PARTICULIER Perfectionniste doubl dune extraordinaire lucidit, qui entrane souvent le doute, la peur de lchec.

On ne peut se considrer intelligent, quand on mesure ltendue de ses propres faiblesses avec la lucidit aigu qui caractrise le surdou, celle-ci ne lui permettant aucun aveuglement. Une question intressante pourrait tre souleve, qui mon sens prsenterait un immense intrt, serait celle-ci : que sont devenus les enfants HP ?

COMMENT LES HP SONT-ILS DIAGNOSTIQUES Le diagnostic de HP reposait jusquici sur une approche quantitative par les seuls tests de QI. Un rsultat de QI suprieur 130, voire parfois 125, suffisait tablir le haut potentiel. Linconvnient qui en dcoule : ce nest pas le QI qui fait le haut potentiel, il sagit en fait dun symptme, sans plus. De plus, il existe mille et une faons dchouer un test de QI et de se voir ainsi renvoyer dans ses foyers avec un premptoire cherchez ailleurs !!!). Il existe une autre mthode qui est lvaluation quantitative (ou diagnostic clinique), qui sattache plus au vcu de la personne (anamnse), la prsence des caractristiques susmentionnes, et qui repose sur lexprience des spcialistes. Nous nous basons sur une compilation, labore par nos soins, de diffrents tests qualitatifs. Les personnes qui le souhaitent, ou en mettent le besoin, peuvent videmment se soumettre lpreuve dun test de QI. Le diagnostic est une tape importante car quil permet dapporter un nouvel clairage au sujet dinterrogations passes ou prsentes, souvent restes sans rponses.

LES PROBLEMATIQUES PARTICULIERES A bien des gards les adultes haut potentiel sont atypiques do lmergence de problmatiques particulires. La premire problmatique est que les adultes HP doivent tre correctement identifis. Le sentiment de dcalage quinduit leur diffrence peut les amener consulter un thrapeute. Il sagira de dmontrer quil ne sagit pas dun comportement pathologique, mais de normalit pour des tres de ce type.

LES PROBLEMATIQUES CLASSIQUES SONT : Lhypersensibilit. Le dficit dattention et/ou lhyperactivit. Le perfectionnisme. Le manque de confiance en soi. Le syndrome de limposteur. Le manque de rsistance la frustration. Limagination, la crativit, la pense divergente. Le syndrome de Cassandre. La procrastination (tendance diffrer, remettre au lendemain). Laltruisme, lidalisme, la volont de vouloir changer le monde etc. Lobsession du contrle, le besoin de lcher-prise. Les comportements risque. Paresse ou manque dintrt. Lennui en classe, au travail, en socit etc. Les frquents changements dactivits, linstabilit. Couple de HP ou couple mixte . Les implicites, les obstacles la communication, la comprhension. Idaliste, mais lucide, ce qui ne fait pas toujours bon mnage Le sens de lhumour (un humour trs particulier). Le sens de la justice, lintolrance linjustice. Linhibition intellectuelle, le Complexe de lAlbatros . La rsilience : capacit de pouvoir vivre, de se dvelopper en dpit de ladversit.

Les adultes HP se heurtent de nombreux dfis. Lun deux est dtre correctement diagnostiqu comme tel par les spcialistes et thrapeutes quils consultent. Ceux qui sintressent aux individus surdous, talentueux et cratifs savent quils prsentent une plus grande intensit et des niveaux de raction plus levs aux stimuli, sur les plans motionnel, intellectuel, sensoriel, psychomoteur et de limagination. A savoir que ceci est une caractristique normale de leur dveloppement et non une anomalie. Que cest justement parce que ces enfants et adultes surdous ont une structure psychologique plus fine et une conscience plus organise quils ressentent la vie diffremment et plus intensment que ceux qui les entourent. Nanmoins, ces caractristiques sont frquemment interprtes par leur entourage et par les psychothrapeutes comme la preuve de troubles mentaux, parce que la majorit de la population manque dinformation sur cette facette de leur personnalit. La plupart des gens ne sait pas que ce qui est considr comme normal pour les HP est le plus souvent qualifi de nvrose dans la population, avec, comme rsultat, que la personne surdoue est parfois motionnellement vulnrable toute une srie de difficults relationnelles : avec ses proches, lcole, au travail ou dans la socit en gnral. Les HP sont souvent mal diagnostiqus par

les thrapeutes qui nont pas reu de formation spcifique pour les identifier et les traiter efficacement. Le diagnostic thrapeutique voque frquemment, mais de manire errone des troubles de la personnalit : bipolarit, cyclothymie, narcissisme, borderline, trouble du dficit dattention avec ou sans hyperactivit. Le rsultat de ces erreurs de diagnostic peut parfois tre bnin (ladulte HP laissant tomber, parce quincompris ), mais il peut aussi conduire des traitements qui tendent invalider, voire normaliser le fonctionnement interne complexe de la personne surdoue. Quand celleci se voit prescrire une mdication en vue de supprimer les symptmes de la douance , le danger est grand de neutraliser cet extraordinaire tourbillon intrieur, minimisant ainsi la potentialit de mener une vie riche et fconde. Pour ladulte HP, le conflit intrieur est plus un signe de dveloppement que de dgnrescence, parce quil lamne remplacer ses faons dtre et de penser par celles dun niveau de dveloppement suprieur. Ce type de dsintgration positive se caractrise par une tension intrieure accrue entre ce quil est et ce quil pourrait tre. Cette tension dynamique est ce qui alimente la vie intrieure complexe de cette personne crative et qui lui fournit les moyens de sa croissance et de son dveloppement. Les spcialistes qui ont affaire une population doue doivent tre familiariss ces processus internes de dveloppement personnel, sous peine de causer de plus grand dommage psychologiques. LES ELEMENTS A EVOQUER AVEC UN ADULTE HP Le stress interne dtre dou. Le traumatisme motionnel du dveloppement (dyssynchronie). Les effets de lintroversion, de lintensit, du perfectionnisme et de lextraordinaire sensibilit soi et aux autres. La reconnaissance des symptmes dun engagement mental insuffisant. Limportance dinteractions avec dautres personnes doues. La canalisation et la focalisation sur cette abondance dnergie physique, sensorielle, intellectuelle et motionnelle. Les dfis relationnels particuliers que les individus, couples ou familles de surdous rencontrent durant leur vie incluent : apprendre interagir avec la majorit ; grer les attentes et les pressions pour se conformer la norme; absorber lhostilit inconsciente, le ressentiment, lantagonisme ou le sabotage dirigs contre eux parce quils sont perus comme intellectuellement, crativement ou personnellement avantags. Tracer les limites pour lutilisation ou lexploitation de leurs capacits. Collaborer avec les autres et grer les dilemmes quotidiens impliquant la famille, les employeurs, les collgues, les voisins, les thrapeutes, les enseignants, les ducateurs et tous les autres membres de la socit.

Les dfis auxquels les surdous doivent faire face pour exploiter leur potentiel et conserver leur sant sont nombreux. Un des plus grands cadeaux quun thrapeute puisse offrir aux individus dous, talentueux et cratifs est une relle reconnaissance deux-mmes et de leurs capacits. Les professionnels disposs sintresser la douance et aux surdous arriveront le raliser.

Pour terminer nous pourrions nous demander, si tre trop intelligent pouvait rendre malheureux ? Et si lextrme intelligence et lhypersensibilit pouvaient galement fragiliser voir faire souffrir ? Pourtant, tre surdou est certainement une richesse, malgr toutes les embches qui ne manquerons pas de se trouver sur le chemin de lexistence. Celle-ci pourtant, vaut la peine dtre vcue. Il ne fait aucun doute, que mme si ces personnes sont rares, un jour vous ferez peut-tre la connaissance dun tre capable de vous apprivoiser, de vous aider mieux vivre et vous raliser compltement.

QUELQUES REFLEXIONS 1. 2. 3. 4. 5. Evaluation du QI entre surdous et normaux (sujets lambda) Les enfants HP et la famille Le HP et la socit Le HP et lcole Questions

1. Evaluation du QI entre surdous et normaux Le systme a isol dans sa population des tres extraordinaires quil a dfini comme surdous (HP = haut potentiel) par rapport aux tres normaux (sujets lambda). De nombreux tests (dont le plus utilis est le Wechsler) ont pu tablir cette distinction et permis didentifier un HP : il est hypersensible, dot dintuition et dempathie ; il est inventif, cratif et lucide. Son organisation cognitive, sa pense et son raisonnement logique (mathmatique) sont inhabituels et surtout plus performants que ceux des lambda, incapables, eux, de traiter aussi bien et aussi rapidement la plupart des problmes qui se posent eux. Les tudes bases sur le QI dmontrent que plus lcart intellectuel entre un HP et un lambda augmente, plus le nombre de HP recens diminue. Il en va de mme des QI entre eux, par comparaison. Ainsi, la diffrence de niveau entre le QI dun HP et celui dun lambda devient un rapport constant.

2. Les enfants HP et la famille Les parents ne doivent pas modifier leur attitude ducationnelle devant un HP ou un sujet lambda. Les limites fixer restent les mmes pour les deux types denfants. Cela est difficile raliser, car le HP remet sans cesse en question le bien-fond des rgles tablies dont il repousse continuellement les limites. Laffection voue aux HP devrait tre plus marque que celle porte aux sujets lambda. En effet, lenfant HP vit un dcalage entre son ge mental (suprieur la norme) et son ge physique (gal aux sujets lambda). Le vide combler devient dordre affectif. Le dilemme parental est donc : comment tmoigner plus damour un HP qu un sujet lambda sans que lun et/ou lautre ne sen aperoive et modifie alors son comportement ? Une autre difficult pour les parents est de parvenir se positionner par rapport au savoir dun HP, souvent suprieur au leur. Une issue est la collaboration, pour lui monter quil est capable de smanciper seul et que cela ne nuira pas laffection dont il a besoin pour y parvenir. Il dcouvrira peut-tre quil ne sait pas tout et retrouvera ainsi ses parents dans leur ralit entire. 3. Le HP et la socit Lentre du HP dans la socit revt un aspect primordial.Le mieux, si possible, est de favoriser son insertion dans un groupe de HP afin quil puisse progresser en fonction de son propre niveau. Dautre part, il est vital quil comprenne que mme sil est une exception, il ne doit pas marquer sa supriorit intellectuelle. Il risquerait dtre exclu du groupe et, par raction, de se renfermer sur lui-mme, de prtriter son ascension sociale. Lhumilit est de mise pour un HP ! 4. Le HP et lcole Lenseignement scolaire est galement tenu dadapter ses programmes aux HP. Cela implique une formation spcifique des enseignants, mme sils ne sont pas des HP (ce qui peut arriver !). Ils seraient alors amens modifier leur regard sur les enfants timides, trop calmes, aux performances mdiocres et parfois perturbateurs.

5. Questions Nous avons parl des HP dfinis par le QI. les HP sont-ils le bras arm dun systme qui voudrait les neutraliser, sentant quils pourraient le remettre en question sil favorisait leur closion ? Ou alors, le systme tend-il les canaliser pour en faire des leaders conformes aux attentes dune socit conservatrice ? Tout le monde ne peut pas tre HP, bien sr. Cependant, admettre quils existent, cest accepter quils sont un atout pour une volution positive de la socit. Cest enfin reconnatre quils stigmatisent souvent la remise en question dun ordre tabli. Peut-tre vaudrait-il mieux sinspirer deux pour ne pas sombrer dans le marasme dun confort intellectuel et matriel