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BREVES CONSIDERAES SOBRE O INGLS ANTIGO Joo Bittencourt de Oliveira (UERJ/UNESA) joao.bittencourt@bol.com.

br

1.

Introduo

A lngua inglesa que se conhece no presente o resultado de uma evoluo de mais de quinze sculos. A maioria dos autores concorda que essa mudana foi gradual, no podendo ser to facilmente demarcada do mesmo modo que se demarcam acontecimentos histricos ou polticos. Contudo, as seguintes fases da lngua so bem delineadas quanto aos aspectos fonticos, morfolgicos, lexicais e sintticos: 4491100: Old English (Anglo-Saxnico) A lngua de Beowulf e Alfredo o Grande (do ingls antigo: lfrd). 11001500: Middle English A lngua de Chaucer (Canterbury Tales) 15001650: Early Modern English A lngua de Shakespeare e da verso bblica King James.1 1650 at os dias atuais: Modern English A lngua como se fala e escreve nos dias de hoje. Entende-se por ingls antigo ou ingls saxnico (Old English), o ingls falado e escrito de diversas formas no perodo de 450 a 1100. tambm conhecido como o perodo das flexes completas, porque durante esse perodo as terminaes do substantivo, do adjetivo e do verbo so mantidas para designar as diferentes funes sinEssa primeira fase do ingls moderno derivada do dialeto de Midlands Oriental, hoje uma das nove regies oficiais da Inglaterra, especialmente da rea de Londres. Dessa variedade local surgiu, nos fins do sculo XIV, uma lngua escrita que, no decorrer do sculo XV, ganhou status e sobrepujou as demais variedades, tornando-se desde ento a lngua padro tanto no registro falado quanto no escrito. A expresso Kings ou Queens English significa o ingls gramaticalmente correto e provavelmente vem de uma passagem de Shakespeare: Abusing of Gods patience and the kings English. [Shakespeare, The Merry Wives of Windsor, I. v. 5.] (Apud HARVEY, 1967, p. 272).
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tticas. Os textos desse perodo so praticamente ininteligveis para os falantes do ingls moderno tal como o latim para os falantes do francs ou do portugus. A ttulo de ilustrao, veja-se a frase de abertura do primeiro captulo da obra famosa de Bede2 Historia ecclesiastica gentis Anglorum (Histria Eclesistica do Povo Ingls) na verso em ingls antigo:
Breten is gececges egland, t ws go gera Albion hten.

Se mantida a mesma ordem das palavras no ingls contemporneo a frase seria:


Britain is a sea`s island, that was ago years Albion called. [A Bretanha uma ilha do mar que nos anos passados Albion se chamava.]

Traduzida conforme o padro sinttico moderno, a mesma frase seria:


Britain is an island of the sea that was formerly called Albion. [A Bretanha uma ilha do mar que outrora se chamava Albion.]

Na frase original, a ordem das palavras na orao principal exatamente a mesma do ingls moderno, j a subordinada dela se difere substancialmente (guardando certa semelhana com o alemo). Algumas palavras so as mesmas ou muito semelhantes s do ingls moderno (is, Albion; Breten, ws), algumas so mais distantes mas ainda identificveis aps a traduo (egland sland = ilha, gera years = anos), e outras totalmente estranhas (gececges do mar genitivo, go outrora, hten chamada, denominada). Os primeiros textos em ingls antigo comearam a aparecer durante o sculo VIII, sendo a maioria em West Saxon (saxo ocidental), um dos quatro dialetos principais. Um dois textos mais antigos que se conhece o famoso poema pico Beowulf. tambm o mais extenso fragmento da literatura de imaginao em ingls antigo e foi composto durante o sculo VII ou VIII por um talentoso poeta
Bede: Tambm conhecido como Venervel So Bede, Venervel Bede (do ingls The Venerable Bede), e Pai da Historia Inglesa. Nasceu em Wearmouth, Inglaterra, no ano de 672, numa poca em que a Inglaterra estava completamente cristianizada. Este trabalho de cinco volumes narra os eventos na Gr-Bretanha desde os ataques de Julius Cezar em 55AC at a chagada do primeiro missionrio de Roma, Santo Agostinho em 597d. C.
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annimo anglo, provavelmente um monge ou clrigo, que conseguiu mesclar fatos da histria escandinava e da mitologia pag com elementos cristos. O Poema se refere a acontecimentos semi-histricos de um passado distante que pode ser datado do ano 520 aproximadamente, j que muitas pessoas citadas so conhecidas atravs de outras fontes; fala dos reis e heris escandinavos e de suas contendas. A ao envolve no somente os Anglo-Saxes, mas tambm algumas tribos do norte, principalmente os Suies, os Getas, os Frsios e os Danes.

Figura 1: Primeira pgina do nico manuscrito existente do poema Beowulf. Note-se como as margens esto esfarrapadas e a pgina escurecida pela fumaa de incndio de sculo XVIII. (POOLEY, 1968, p. 22)

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Apresentamos, a seguir, os dez primeiros versos originais de Beowulf, com a traduo em ingls contemporneo realizada pelo poeta e escritor irlands Seamus Heaney, agraciado com o Nobel de Literatura de 1995.
Hwt! We Gardena eodcyninga, hu a elingas Oft Scyld Scefing monegum mgum, egsode eorlas. feasceaft funden, weox under wolcnum, ot him ghwylc ofer hronrade in geardagum, rym gefrunon, ellen fremedon. sceaena reatum, meodosetla ofteah, Syan rest wear he s frofre gebad, weormyndum ah, ara ymbsittendra hyran scolde, (Beowulf, vv. 1-10) So. The Spear-Danes in days gone by and the kings who ruled them had courage and greatness. We have heard of those princes' heroic campaigns. There was Shield Sheafson, scourge of many tribes, a wrecker of mead-benches, rampaging among foes. This terror of the hall-troops had come far. A foundling to start with, he would flourish later on as his powers waxed and his worth was proved. In the end each clan on the outlying coasts beyond the whale-road had to yield to him (Beowulf, vv. 1-10, traduo de Seamus Heaney)

Na primeira verso do Pai Nosso, datada por volta do ano 1000, mais de 80% das 54 palavras so irreconhecveis para grande parte dos falantes nativos do ingls moderno. Antes da invaso dos Normandos (1066), muitas palavras do ingls moderno tomadas do francs ainda no faziam parte do lxico ingls. Podemos observar que o texto da verso King James de 1611, com exceo do emprego do u em lugar do v, j se aproxima muito do ingls moderno, sendo, pois, acessvel a qualquer falante nativo.
Ingls antigo (Old English) Fder ure u e eart on heofonum; Si in nama gehalgod to becume in rice gewure in willa on eoran swa swa on heofonum. Verso King James (1611) Our father which art in heauen, hallowed be thy name. Thy kingdom come. Thy will be done in earth as it is in heauen. Giue us this day our daily bread.

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urne gedghwamlican hlaf syle us todg and forgyf us ure gyltas swa swa we forgyfa urum gyltendum and ne geld u us on costnunge ac alys us of yfele solice And forgiue us our debts as we forgiue our debters. And lead us not into temptation, but deliuer us from euill. Amen.

2.

O povoamento germnico

O ingls antigo consistia de vrios dialetos germnicos levados para a Gr-Bretanha do noroeste do continente europeu em meados do primeiro milnio da Era Crist. O povoamento germnico foi muito limitado durante o perodo romano (41-410 d. C), mas se expandiu grandemente aps a sada dos romanos nas primeiras dcadas do sculo V d. C. A lngua nunca foi totalmente homogeneizada como um meio literrio ou administrativo, contudo logrou maior progresso nessa direo (apesar da primazia do latim) do que a maioria das outras lnguas vernculas europeias. Escrevendo em latim no sculo XIII, o monge e historiador anglo-saxo do mosteiro de Jarrow, na Northumbria, Bede, identificou em sua monumental obra concluda em 731, acima citada, os primeiros colonizadores germnicos como trs povos distintos: os Jutos (Iatae em latim), os Anglos3, e os Saxes. Com base nos seus escritos e tambm em outras indicaes, os Jutos e o Anglos provavelmente habitavam na pennsula dinamarquesa, os Jutos no norte (donde o nome Jutlndia, em dinamarqus Jylland e em alemo Jtland) e os Anglos no sul, em Schleswig-Holstein (atualmente um dos 16 Lnder ou estados federais da Alemanha). Os Saxes se estabeleceram ao sul e ao oeste dos Anglos, mais ou menos entre o Elba e o Ems, possivelmente at o Reno. Uma quarta tribo, os Frsios ou Frises, alguns dos quais com muita probabilidade foram para a Inglaterra, ocupavam uma estreita faixa de terra ao longo da costa desde Weser at o Reno, juntamente com as ilhas fronteirias. Na poca das invases, os Jutos haviam aparentemente descido para a rea costeira prxima voz do Weser, e possivelmente se fixado ao redor do Zuyder Zee (Holanda) e do baixo Reno, da o contato com os Frsios e os Saxes (BAUGH & CABLE, 1993, p. 45-46).
So os dialetos germnicos falados pelos anglos e pelos saxes que vo dar origem ao ingls. A palavra England, por exemplo, originou-se de Angle-land (literalmente: terra dos anglos).
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Figura 2: Mapa mostrando as diversas rotas migratrias tomadas pelas tribos germnicas entre os sculos V e XI. Fonte: http://www.theancientweb.com/explore/content.aspx?content_id=34

Os membros das tribos germnicas que chegaram primeiro os Jutos liderados pelos irmos Hegest e Horsa se instalaram principalmente na parte sudeste da ilha, ainda conhecida pelo nome cltico de Kent (do britnico Cantus, literalmente: "aba" ou "borda"). Subsequentemente, os Saxes continentais vieram a ocupar o restante da regio sul do Tmisa, e os Anglos se estabeleceram na grande rea que se estendia do norte do Tmisa aos planaltos escoceses (Scottish Highlands), exceto a parte do extremo sudoeste (atual Pas de Gales). A ocupao germnica compreendia sete reinos, a heptarquia anglo-saxnica: Kent, Essex, Sussex, Wessex, East Anglia (Anglia Oreintal), Mrcia, e Northumbria sendo o ltimo, as terras ao norte do Humber, uma amalgamao de dois reinos anteriores, Bernica e Deira. Kent logo se tornou o centro principal de cultura e riqueza, e antes do final do sculo VI seu rei Ethelbert (elberht) pde reivindicar a hegemonia sobre todos os outros reinos ao sul do Humber. Mais tarde, nos sculos VII e VIII, essa supremacia teve que passar a Northumbria, com seus grandes centros de erudio em Lindisfarme, em Wearmouth, e em Jarrow, o prprio mosteiro de Bede; em seguida a Mrcia; e por fim a Wessex, com sua brilhante linhagem de reis comeando com Egbert (Ecgberht), que destronou o rei de Mrcia

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em 825, e culminando no seu neto, o superlativamente grande Alfred, cujos sucessores, aps sua morte em 899, tomaram para si o ttulo de Rex Anglorum (Rei dos Ingleses) (PILES, 1971, p. 115-16).

Figura 3: Distribuio dos principais dialetos do ingls antigo por volta do ano 600. A rea em amarelo era ainda habitada pelos britnicos nativos. Fonte: http://www.lib.utexas.edu/maps/historical/shepherd/britain_settlement_600_1923.jpg

J no sculo VIII, os falantes do ingls antigo dominavam territrios aproximadamente equivalentes em extenso e distribuio ao reino posterior da Inglaterra. Quatro variedades principais da lngua podem ser distinguidas nos documentos preservados: o Kentish, associado aos Jutos; o West Saxon, na regio sul chamada Wessex, basicamente o mais poderoso dos reinos saxnicos, cujos fundadores se originaram no norte da Alemanha; o Mercian, dialeto anglo falado em Mrcia, um reino que se estendia do Tmisa ao Humber; e o Northumbrian, o mais setentrional dos dialetos anglos, falado do Humber ao Forth. A Crnica Anglo-Saxnica (The Anglo-Saxon Chronicle), iniciada no sculo IX (891) a pedido do rei de Wessex Alfredo o Grande, e escrita inteiramente em ingls antigo, por sua vez, descreve ano a ano, do ponto de vista dos colonizadores, o progresso de vrios lderes e grupos medida que superam a resistncia dos britnicos cltico-romanos do sculo V ao VII.

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3.

Algumas caractersticas do ingls antigo

O ingls antigo uma lngua flexionada, bem parecida com o latim e o russo. O processo de flexo consiste em fazer variar uma palavra para nela expressar certas categorias gramaticais. Desse modo, substantivos, pronomes, adjetivos e verbos possuem um conjunto de terminaes ou desinncias nominas para as categorias de gnero, nmero e caso e verbais para as categorias modo-temporais, como veremos. Comparado com o ingls moderno, o ingls antigo uma lngua sinttica. Outra caracterstica marcante do ingls antigo , indiscutivelmente, a predominncia do vocabulrio germnico.

3.1. Alfabeto e ortografia O sistema ortogrfico do ingls antigo no era uniforme. Cabe aqui ressaltar que os Anglo-Saxes levaram tambm consigo do continente o alfabeto rnico4, mas aps sua converso ao Cristianismo eles adotaram a forma britnica do alfabeto latino, principalmente o que era utilizado na Irlanda, substituindo mais tarde os caracteres rnicos = th e = w por th e u ou uu. Um d cruzado (= ), com os mesmos valores de , era livremente usado, especialmente em posio medial e final. O alfabeto anglo-saxnico era formado pelas as seguintes letras: a, , b, c (k), d, e, f, g, h, i, k, l, m, n, o, p, r, s, t, /, u, = w, x, y. O ingls antigo possui sete vogais e trs ditongos. Quanto quantidade, as vogais podem ser longas ou breves. O comprimento da vogal raramente indicado nos manuscritos. Ocasionalmente emprega-se o sinal () sobre as vogais breves, e mais frequentemente o sinal (') sobre as vogais longas. Vez por outra, dobra-se a vogal para indicar que a mesma longa, como good. Em livros-texto modernos as vogais longas so geralmente assinaladas; alguns editores usam o
O alfabeto rnico ou Futhark termo formado a partir do nome das seis primeiras letras deste alfabeto, que se chamavam runas era o alfabeto utilizado pelos antigos povos de lngua germnica (como os anglos e nrdicos). Empregava-se tambm na adivinhao e na magia.
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acento agudo (), outros o macron (), e outros ainda o acento circunflexo (). A determinao do comprimento das vogais tem sido alcanada pela cuidadosa investigao, e particularmente pela comparao com os dialetos germnicos cognatos. A maioria das consoantes no ingls antigo, com poucas excees, pronunciada de maneira bastante semelhante ao ingls moderno. Eis algumas particularidades:
c = [k] antes de vogais posteriores (como [a], [], [o], [u]) e da maioria das consoantes: castel > castle castelo, crabba > crab caranguejo e [] antes de vogais anteriores (como [i], [I]): cowan > chew mastigar, cild > child criana. / = [ ] em posio inicial, final ou prximo a consoantes surdas e [ ] em outras combinaes (No ingls moderno, essas letras foram substitudas por th, como em think pensar e this este). f = [f] em posio inicial ou final: ft > fat gordo, mas [v] entre fonemas sonoros: drfan [dri:van] > drive dirigir, guiar. g = [g] antes de vogais posteriores e consoantes: gan > go ir, grim > grim sombrio e [j] antes de vogais anteriores: gar > year ano. s = [s] em posio inicial, final ou junto a consoantes surdas: syllan = give dar, steorra > star estrela, mas [z] entre fonemas sonoros: cosan > choose escolher, ciese > cheese queijo. Com c, pronunciado []: schip > ship navio, scortlce > shortly em breve, fisc > fish peixe. As letras j, q e v no faziam parte do alfabeto ingls antigo, embora os fonemas que atualmente representam j eram usados, como por exemplo, ecg > edge borda, cwn > queen rainha, lfian > love amor. As letras u e j, distintas de v e i, s foram introduzidas no sculo XVI, quando o w adquiriu o status de letra independente. Quando algumas consoantes eram dobradas, como em sittan > sit sentar, elas eram pronunciadas de forma alongada.

3.2. As Declinaes: as categorias de gnero, nmero e caso A declinao, ou sistema de flexes nominais, no ingls antigo, de maneira aproximada ao latim, indica trs categorias: gnero, nmero e caso. Essas trs categorias, entretanto, so indicadas simultaneamente por uma nica e mesma forma nominal.

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Gnero No ingls antigo, alm dos gneros masculino e feminino, h ainda o gnero neutro, para as palavras que no so nem masculinas nem femininas. Porm, cumpre aqui observar que nem sempre o gnero natural, baseado nas diferenas de sexo, corresponde exatamente ao gnero gramatical. Desse modo, as palavras wf mulher, mgden menina e cild criana, ao contrrio do que se espera, so neutras. No ingls moderno, predomina o gnero natural, ou seja, os substantivos gramaticalmente masculinos so biologicamente do sexo masculino. H pouqussimas excees a essa regra, como, por exemplo, ao se referirem a navios e pases, os falantes nativos utilizam o pronome she ela e no he ele. Nmero Como no ingls moderno, h no ingls antigo apenas dois nmeros: o singular e o plural. Do antigo dual, o nico vestgio encontrado nos pronomes da primeira e segunda pessoa: wit ns dois e git vocs dois. Caso Diferentemente do que acontece no ingls moderno, onde as palavras, como os substantivos, apresentam variaes em sua parte final (desinncias nominais) para indicarem apenas as categorias de nmero e gnero (este em casos excepcionais, como count conde countess condessa), no ingls antigo, os substantivos, adjetivos e pronomes indicam, ainda por meio de desinncias, qual a funo que desempenham na frase. Chama-se caso forma tomada por uma palavra declinvel para indicar precisamente qual a funo sinttica que desempenha na frase. So quatro os casos no ingls antigo, a saber: Nominativo o caso que designa a pessoa ou coisa de que trata a frase, geralmente o sujeito, como por exempla se cyning (o rei). Adjetivos na funo predicativa tambm tomavam a forma de nominativo. Genitivo5 principalmente o caso do complemento terminativo do nome, cuja funo principal indicar posse, como por exemplo s cyninges scip ("o navio do rei").

O s indicador do genitivo singular e tambm do plural geral dos substantivos no ingls moderno vem diretamente do genitivo singular e das formas do plural do nominativo-acusativo do
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Dativo principalmente o caso da atribuio, indicando a pessoa ou coisa a quem um objeto destinado, ou em benefcio de quem se faz alguma coisa. Seu emprego mais comum e generalizado indicar a funo de objeto ou complemento indireto da orao, como por exemplo Ohthere sde his hlaforde / lfrede cyninge... (Ohtere disse ao seu senhor, (ao) Rei Afredo). Acusativo A funo primria do acusativo a de indicar o objeto ou complemento direto do verbo. Por exemplo elbald lufode one cyning ("elbald amava o rei"), onde elbald o sujeito e one cyning o objeto. Note-se que o acusativo j havia comeado a se mesclar com o nominativo. A declinao foi grandemente simplificada durante o perodo do ingls mdio (11001500), quando os pronomes no acusativo e dativo se fundiram num nico pronome objeto (oblquo). Devido s limitaes de espao e a complexidade do tema, trataremos aqui somente das cinco categorias gramaticais mais relevantes.

3.2.1.

Substantivo

No estudo das flexes nominais, fcil perceber que a palavra constituda essencialmente de dois elementos: tema e desinncia. As desinncias so em geral as mesmas para cada caso, variando de declinao para declinao a parte final do tema, que se caracteriza pelo elemento que imediatamente precede a desinncia. Desse modo, enquanto o tema encerra a significao da palavra e a caracterstica da declinao a que a mesma pertence, a desinncia indica simultaneamente as categorias gramaticais de gnero, nmero e caso. Havia diferentes terminaes dependendo da categoria de nmero do substantivo singular (por exemplo, hring um anel) ou plural (por exemplo, hringas muitos anis). Os substantivos so tambm categorizados pelo gnero gramatical masculino, feminino
ingls antigo. Essa forma o resultado da reduo da vogal tona as, que veio tambm a ser grafada es no ingls mdio. Novas palavras invariavelmente conformam o que sobrevive da declinao de tema em a (por exemplo the kings do rei, the kings os reis, the kings dos reis, sem nenhuma distino na pronncia), de modo que pode-se afirmar ser este o nico vestgio de declinao sobrevivente no ingls moderno.

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ou neutro. Os substantivos masculinos e neutros geralmente possuem terminaes idnticas na maioria dos casos. No plural no h distino entre gneros. Alm do mais, os substantivos no ingls antigo se classificam em fortes e fracos. Os substantivos fracos possuem terminaes mais uniformes; j os substantivos fortes possuem formas mais variveis. Seria impossvel descrever em detalhes todas as flexes do ingls antigo num trabalho suscinto como este. Os paradigmas abaixo nos do uma ligeira noo das flexes nominais do ingls antigo. So trs exemplos, sendo dois de declinao forte e um de declinao fraca: stn pedra (de tema masculino em a); giefu presente (de tema feminino em ); e cnapa criado (de tema masculino em consoante):
Caso Nom. Singular (se) stn Plural () stnas () stnas (ra) stna

Acus. (one) stn Gen. (s) stnes Dat.

(m) stne (m) stnum

Caso Acus.

Singular () giefe

Plural () giefa () giefa (ra) giefa

Nom. (so) giefu

Gen. (re) giefe Dat.

(re) giefe (m) giefum

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Caso Nom.

Singular (se) cnapa

Plural () cnapan () cnapan

Acus. (one) cnapan Gen. Dat.

(s) cnapan (ra) cnapena (m) cnapan (m) cnapum

importante observar que o ingls antigo no possua um mecanismo indicador de pluralidade isolado, ou seja, independente do conceito de caso. Foi somente a partir do ingls mdio que o nominativo-acusativo plural em es (do ingls antigo as) fez desaparecer as outras flexes de caso no plural (salvo em algumas expresses genitivas de medidas do tipo three foot board uma prancha de trs ps, em vez de feet). A terminao en (do ingls antigo an), que ainda sobrevive em oxen bois, do mesmo modo, no indicava pluralidade sozinha nos perodos antigos da lngua.6 Dos plurais por mutao voclica do ingls antigo ainda sobrevivem no ingls moderno: teeth dentes, feet ps, men homens, women mulheres, mice ratos, lice piolhos, e geese gansos. No ingls antigo, esses substantivos se pluralizavam da seguinte maneira: ftft, t t, mannmenn7, wifmannwfmenn, msmys, lslys, e gsgs.

No perodo inicial do ingls mdio, somente dois mtodos de indicar o plural permaneceram bem distintos: o s ou es da declinao forte e o en (como em oxen) da declinao fraca. E durante certo tempo, pelo menos na parte sul da Inglaterra, teria sido difcil predizer que o s iria se tornar o indicador de plural quase universal do idioma. At o sculo XIII, o plural em en predominou no sul, sendo frequentemente acrescentado a substantivos que no pertenciam declinao fraca no ingls antigo. Porm, no resto da Inglaterra o plural em s (e o genitivo singular) da antiga primeira declinao (masculina) era predominante. Sua extenso ocorreu mais rapidamente ao norte. Mesmo no ingls antigo, muitos substantivos originalmente de outras declinaes haviam passado para essa declinao no dialeto de Northumbria. Antes do ano 1200, o s era a desinncia padro de plural nas reas do norte e do sul de Midlands; as demais formas eram excepcionais. Cinquenta anos mais tarde havia conquistado o restante de Midlands e no decorrer do sculo XIV j havia definitivamente sido aceito em toda a Inglaterra como o indicador normal do plural dos substantivos em ingls. (BAUGH & CABLE, 1993, p. 156).
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Cf. o desenvolvimento semelhante no alemo MannMnner, FussFsse, embora o alemo indique graficamente a mutao voclica pelo emprego do trema sobre a vogal.
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3.2.2. Adjetivo

O adjetivo no ingls antigo flexiona para indicar as distines de gnero, nmero e caso. Existem dois paradigmas de declinao para o adjetivo: forte e fraca. Diferentemente do substantivo, o mesmo adjetivo pode declinar-se num ou noutro paradigma, dependendo da estrutura da frase. Desse modo, quando o adjetivo segue um demonstrativo ou possessivo declina-se como fraco; nos demais casos, declina-se como forte. Paradigma para o adjetivo swift (veloz) na declinao

fraca:
Singular
Caso Nom. Masculino (se) swifta Feminino (so) swifte () swiftan Neutro (aet) swifte (aet) swifte

Acus. (one) swiftan Gen. Dat. (m) swiftan

(s) swiftan (re) swiftan (s) swiftan () swiftan (m) swiftan

Plural (todos os trs gneros)


Caso Nom. Acus. () swiftan () swiftan

Gen. (ra) swiftena Dat. (m) swiftum

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Agora, o mesmo adjetivo na declinao forte: Singular
Caso Masculino Feminino Neutro Nom. Acus. Gen. Dat. Instr. swift swiftne swiftes swiftum swifte swift tswifte swiftre swiftre swift swift swiftes Swiftm swifte Nom. swifte

Plural
swifta swifta swiftra swift swift swiftra

Acus. swifte Gen. Dat. swiftra

swiftum swiftum swiftum

Comparativo e superlativo
O comparativo de swift swiftra. O superlativo de swift swiftost

3.2.3.

Artigo definido

O artigo definido no ingls antigo desempenhava praticamente a mesma funo que desempenha no ingls moderno, ou seja, a de determinante; porm, s vezes exercia o papel de pronome demonstrativo e pronome relativo. Isto , podia significar no somente the (o, a; os, as), mas tambm this, that; these, those (este, aquele; estes, aqueles); ou podia ser usado como pronome relativo para introduzir uma orao subordinada. Quando o artigo definido usado como pronome relativo, ele concorda com o seu antecedente em gnero e nmero. Atualmente, o artigo definido the uma palavra simples e invarivel, mas no ingls antigo declinava em gnero, nmero e caso, em concordncia com o substantivo que determinava, conforme mostra a tabela abaixo.

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Caso Masculino Feminino Neutro Plural (todos os trs gneros) Nom. Acus. Gen. Dat. Instr. s one aes aem /on so aere aere aet aet aes aem /on ra aem

A tabela seguinte mostra a concordncia do adjetivo e do artigo definido com o substantivo:


Caso Nom. Acus. Gen. Dat. Masculino se dola cyning Feminino seo dole ides Neutro tt dole bearn tt dole bearn

tone dolan cyning ta dolan idese

ts dolan cyninges tre dolan idese ts dolan bearnes tm dolan cyninge tre dolan idese tm dolan bearne A mulher tola A criana tola

Traduo O rei tolo

Desse modo, num paradigma nominal padro temos 4 casos x 2 nmeros x 3 gneros = 24 lacunas morfolgicas mas o ingls antigo possua somente nove formas para todas essas flexes, a saber: (ausncia de flexo), umlaut (do alemo "alterao de som"), -u, -a, -e, -an, -um, -as, -es (bem mais simples, portanto, do que o alemo).

3.2.4.

Pronome

No ingls antigo, todos os pronomes so declinveis, sendo, porm, seu sistema de declinao diferente dos diversos sistemas de declinao nominal. Pronomes pessoais Os pronomes pessoais dividem-se pelas trs pessoas gramaticais, sendo em nmero de seis.

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Primeira pessoa: i (singular) e w (plural) Caso Singular Plural Nom. ic Acus. m m w s/si Segunda pessoa: u (singular e e (plural) Caso Singular Nom. u Acus. /e Gen. n Dat. Plural e ow/owi ower ow

Gen. mn/me ser/re Dat. s

Terceira pessoa: he (singular e hie (plural)8


Caso Masculino Feminino Neutro Nom. Acus. Gen. Dat. h hine his him ho he hire hire hit ht his him Plural he/h he/h hira/hiera him

Ao lado desses pronomes, havia tambm duas formas duais, de uso menos frequente, somente para a primeira e segunda pessoa, e que se traduziriam como ns dois e vocs dois.
Caso Primeira pessoa Segunda pessoa Nom. Acus. Gen. Dat. wit unc uncer unc it inc inser inc

O pronome para designer ela no ingls antigo era ho. O pronome she do ingls moderno provavelmente vem do demonstrativo feminino so, que deriva do germnico comum *sj. A necessidade de uma nova forma para esse pronome surgiu parcialmente da coincidncia no ingls mdio h (he) e no ingls antigo ho (she) sob a forma he. J os pronomes do ingls moderno they, their, e them so de origem escandinava. No h explicao plausvel para essa substituio.
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Pronomes interrogativos Esses pronomes se traduzem por who quem ou what que ou qual e se usam somente em frases interrogativas.
Who (masculino e feminino) What (neutro) Nom. Acus. Gen. Dat. Instr. hw hwone hws hwm hwt hwt hws hwm hwy9

3.2.5.

Verbo

3.2.5.1. Generalidades O verbo no ingls antigo flexionado para indicar as distines de pessoa, nmero e tempo. O sistema temporal bem mais simples do que no ingls moderno. H apenas dois tempos: o presente e o passado (pretrito). No h futuro no ingls antigo. Para exprimir essa funo, utilizavam-se perfrases com auxiliares modais, do tipo willan (literalmente: "to wish to do" = desejar fazer) ou sculan (literalmente: "to have to do" = ter que fazer) + infinitivo. O pretrito inclui o territrio semntico ocupado no ingls moderno pelas formas compostas do past progressive (I was writing), do present perfect (I have written), e do past perfect (I had written).10 Os verbos no ingls antigo, quanto morfologia, se classificam em verbos fracos e verbos fortes. Como em todas as lnguas
9

Do instrumental neutro hwy desenvolveu-se o pronome interrogativo moderno why por que.

Essas formas verbais compostas comearam a se desenvolver ainda no perodo do ingls antigo, provavelmente para suprir noes aspectuais ao lado da categoria de tempo. Desse modo, no ingls moderno, verifica-se uma oposio aspectual bem marcada entre frases do tipo: I wrote a letter last week. (Escrevi uma carta na semana passada.) e I have written letters. (Escrevi cartas.)
10

No primeiro caso, o falante se refere a uma ao passada definida e conhecida, portanto, marcada pelo adjunto adverbial last week. J no segundo, trata-se de uma ao que, embora seja tambm passada, percebe-se uma ligao do passado com o presente, ou seja, a ao tem consequncias no presente.

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germnicas, no ingls antigo, a diferena entre verbos fracos e fortes significativa. Essa diferena est na formao do pretrito. Os verbos fracos formam o pretrito acrescentando as desinncias -ede, ode, ou de (que correspondem s terminaes do ingls moderno d ou t) ao radical, como por exemplo laugh laughed rir, gargalhar. J os verbos fortes so caracterizados pela mudana da vogal do radical no pretrito. Por exemplo, no ingls moderno, sing cantar se torna sang no passado e sung no particpio passado. No ingls antigo, a mudana nas vogais segue um padro fixo conforme a classe dos verbos fortes. Assim, os verbos fortes apresentam quatro formas bsicas: o infinitivo, o pretrito singular (primeira e terceira pessoas), o pretrito plural, e o particpio passado. No ingls antigo, os verbos fortes podem ser grupados em sete classes gerais. Cada classe possui uma combinao vogal-consoante na forma do infinitivo. Embora haja variaes dentro de cada classe, os seguintes verbos servem como paradigma geral das sete classes: drfan dirigir, guiar, cosan escolher, drincan beber, beran suportar, dar luz, sprecan falar, faran viajar, ir, feallan cair. Essas formas mais antigas esclarecem por que as formas modernas so irregulares isto , fortes. A sequncia de sons voclicos do radical tambm indicada na lista, embora houvesse algumas excees, especialmente no infinitivo.
Classe I II III IV V VI Infinitivo drfan, cosan, o drincan, beran, e sprecan, e faran, a Pretrito singular drf, cas, a dranc, a br, sprc, for, Pretrito plural drifon, i curon, u druncon, u bron, sprcon, foron, Particpio passado drifen, i coren, o druncen, u boren, o sprecen, e faren, a

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VII

feallan

foll

follon

follen11

As diferentes terminaes pessoais podem ser ilustradas pelo paradigma de conjugao do verbo forte stelan roubar.
Conjugao Infinitivos ic h/hit/ho w//he ic h/hit/ho w//he ic//h/hit/ho w//he ic//h/hit/ho Pronome roubar stelan t stelanne stele stilst stil stela stl stle stl stlon stele stelen stle stlen stel stela stelende stolen

Presente do Indicativo

Pretrito do Indicativo

Presente do Subjuntivo Passado do Subjuntivo

w//he Singular Imperativo Plural Particpio Presente (gerndio) Particpio passado

H trs classes de verbos fracos no ingls antigo. Na tabela abaixo, trs verbos so conjugados: swebban fazer dormir um verbo da classe I, com vogal geminada e epenttica12; hlan curar um verbo da classe I, sem vogal geminada nem epenttica; sian viajar um verbo da classe II. Todos os verbos da classe II possuem vogal epenttica (<a> ou <o>).

As vogais do radical nos verbos da classe VII eram variadas, embora o geralmente aparecia nas formas de passado.
11

A epntese (do grego ) um fenmeno que resulta do desenvolvimento de um fonema no interior de um vocbulo e vogal epenttica consiste na emisso de uma vogal entre duas consoantes.
12

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Conjugao Pronome Infinitivos Presente do Indicativo ic h/hit/ho w//he Pretrito do Indicativo ic h/hit/ho w//he Presente do Subjuntivo Pretrito do Subjuntivo Imperativo ic//h/hit/ho w//he ic//h/hit/ho w//he Singular Plural Particpio presente (gerndio) Particpio passado

fazer dormir swebban t swebbanne swebbe swefest swefe swebba swefede swefedest swefede swefedon swebbe swebben swefede swefeden swefe swebba swefende swefed

curar hlan t hlanne hle hlst hl hla hlde hldest hle hlon hle hlen hlde hlden hl hla hlende hled

viajar sian t sianne sie sast sa sia sode sodest sode sodon sie sien sode soden sa sia siende sod

3.2.5.2. O verbo bon/wesan: be (ser ou estar) Esse verbo supletivo extremamente irregular. Essa irregularidade resulta da evoluo de trs radicais diferentes do indoeuropeu, como se pode verificar mediante comparao com o latim e o alemo: *es- *is- (cf. latim est, alemo ist); *bheu- *bhu-; (cf. latim fui, alemo ich bin, du bist, ingls moderno be, been); *wes*ws- (cf. alemo war, wre, gewesen, ingls moderno was, were). No presente do indicativo, h dois conjuntos de forma que eram usadas de maneira intercambivel, embora houvesse uma tendncia a usar as formas bo, bist, bi, bo para exprimir futuro. A tabela que se segue mostra bon no presente e no pretrito com os pronomes pessoais. As demais formas so apresentadas de maneira simplificada.

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ic eom eart ho, h, hit is w sindon (sind, sint) sindon (sind, sint) he sindon (sind, sint) ic ws wre ho, h, hit ws w wron wron he wron

Presente do indicativo ic bo I am bist ho, h, hit bi w b bo thou art (i.e. you are singular) she, he, it is we are you are (plural)

he bo they are Pretrito do indicativo I was thou wert (i.e. you were singular) she, he, it was we were you were (plural) they were Presente do subjuntivo Plural (todas as trs pessoas): sen

Singular (todas as trs pessoas): se

Retrito do subjuntivo Singular (todas as trs pessoas): were Plural (todas as trs pessoas): weren Imperativo Singular: waes/bo Plural: wesa/bo Particpio presente (gerndio): wesende

4.

Consideraes finais

Ao lado da pronncia e do vocabulrio, o ingls antigo difere marcadamente do ingls moderno pela existncia do gnero gramatical baseado nas diferenas de sexo (masculino/feminino) ou ausncia de marca distintiva de sexo (neutro) e sobretudo pela existncia das flexes do substantivo, do adjetivo e dos pronomes pessoais. Os pronomes pessoais preservaram bastante de sua complexidade no ingls moderno. O verbo, com exceo do emprego mais extensivo do subjuntivo, apenas ligeiramente mais complexo do que no ingls moderno; porm, o ingls antigo possua um nmero consideravelmente maior de verbos fortes do que o ingls moderno.

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A diviso tripartida de gnero do indo-europeu foi preservada no ingls at o perodo do ingls mdio (11001500) e ainda sobrevive no alemo e no islands. Indiscutivelmente, o gnero de um substantivo originalmente nada tinha a ver com o sexo, nem topouco possui necessariamente conotao sexual nas lnguas que ainda preservaram o gnero gramatical (em oposio ao gnero natural). No ingls antigo, os substantivos wf esposa, mulher e mden donzela so neutros, como nos respectivos cognatos em alemo Weib e Mdchen. Bridd filhote de pssaro masculino; bearn filho, criana neutro. Brost seio e hafod cabea so neutros, mas br sobrancelha, wamb ventre, e eaxl ombro so femininos; em contrapartida, fot p masculino. Strengu fora feminino, broc aflio neutro, e dram alegria masculino. Dg dia masculino, mas niht noite feminino. Outra caracterstica do ingls antigo que logo se evidencia ao leitor moderno o escasso nmero de palavras derivadas do latim e a ausncia de palavras do francs que compem mais de 50% do lxico atual do ingls, ou seja, cerca de 80,000 palavras, conforme o Shorter Oxford English Dictionary. O vocabulrio do ingls antigo quase totalmente germnico. Alm do mais, a maior parte desse vocabulrio simplesmente desapareceu do idioma. Conforme BAUGH & CABLE (1993), quando a conquista normanda levou o francs para a Inglaterra como a lngua da aristocracia, grande parte do vocabulrio do ingls antigo apropriado para o uso literrio desapareceu, sendo mais tarde substitudo por termos equivalentes tomados do francs, que passou a lngua oficial do reino e do latim, o idioma oficial da Igreja. Foi, pois, durante esse perodo que o alfabeto latino substituiu a escrita rnica dos Anglo-Saxes. Um exame acurado das palavras consignadas num dicionrio do ingls antigo mostra que 85 por cento delas esto em desuso. As que sobrevivem, na verdade, constituem os elementos bsicos do vocabulrio e, pela frequncia com que ocorrem, formam grande parte de qualquer orao em lngua inglesa. Afora os pronomes, preposies, conjunes e verbos auxiliares, essas palavras exprimem os conceitos fundamentais do idioma, como wf >wife esposa, mulher, cild > child criana, hs > house casa, weall > wall muro, mete > meat carne, gers > grass grama, laf > leaf folha, fogul > foul ave, gd > good bom, hath > high alto, strang > strong forte, etan > eat

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comer, drincan > drink beber, slopan > sleep dormir, libban > live viver, foehatan > fight lutar etc. Quase tudo mudou. No ingls moderno, como vimos, o gnero gramatical dos substantivos desapareceu completamente, os adjetivos no mais concordam com os substantivos em nmero, caso e gnero; os substantivos possuem apenas dois casos: nominativo e genitivo; os verbos se reduziram a poucas formas (no presente do indicativo s flexionam na terceira pessoa do singular); o subjuntivo praticamente desapareceu. As diversas noes aspectuais se fazem atravs de perfrases. A maioria dessas mudanas foi causada, ou pelo menos acelerada, pelas invases dos Nrdicos, nos fins do sculo VII e dos Normandos, em 1066, mas isso outra histria.

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