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FREUD ET L'INDE HERMNEUTIQUE D'UN ITINRAIRE MANQU

Livio Boni rs | Essaim


2004/2 - no13 pages 25 46

ISSN 1287-258X

Article disponible en ligne l'adresse:

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Essaim, 2004/2 no13, p. 25-46. DOI : 10.3917/ess.013.0025

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Freud et lInde hermneutique dun itinraire manqu *


Livio Boni

Une premire version de cette tude a t publie dans la premire livraison de lanne 2002 de la Rivista di psicoanalisi, organe de la Socit italienne de psychanalyse. Je tiens ritrer ici mes remerciements au Freud Museum de Londres, et plus particulirement Michael Molnar et Erica Davies, pour leur collaboration mes recherches.

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Quel rapport, serait-on en droit de se demander, entre les signifiants Freud et Inde , entre linitiateur de la psychanalyse, entirement plong dans la tradition europenne, et le sous-continent quon associe plutt, dans le domaine analytique, au nom de Carl Gustav Jung ? Quaurait de commun ce lieu des spiritualits et du sentiment religieux ( tout le moins dans limaginaire occidental) avec lentreprise freudienne, spiritualit laque peut-tre, mais avant tout savoir dinspiration scientifique, issu du logos grec ? Quel rapport entre le juif infidle dconstructeur du sentiment religieux et le corps mystique de lInde, de cette Inde dont il ne connaissait rien, ntant jamais sorti des limites du monde chrtien ? Avec quelle lgitimit, et dans quel but, transfrer (ft-ce au sens de lbertragen) lInde dans lhorizon de Freud ? Il existe dans luvre comme dans la biographie de ce dernier certains lments touchant cette civilisation qui paraissent pouvoir suggrer une vritable relation manque avec lobjet symbolique Inde . Sans prjuger de lintrt dune telle opration interprtative, on peut dj numrer quelques traces dune liaison entre les deux termes de notre rapprochement : il existe chez Freud une rfrence au principe dit de Nirvna , li la pulsion de mort, qui se pose comme un emprunt au bouddhisme ; Freud sengage, entre 1926 et 1936, dans une correspondance avec Romain Rolland qui, pour sporadique quelle soit, sera lourde de consquences. Romain Rolland, ds les annes 1910, stait vivement intress

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Sinon des allusions accidentelles ou folkloriques. Quon consulte pour les reprer les entres India , Yoga , Upanishad qui figurent dans les Indexes and Bibliographies de la Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud, London, Hogarth Press, 1974, vol. XXIV. Cf. S. Kakhar, Considrations sur lhistoire et le dveloppement de la psychanalyse en Inde , Revue internationale dhistoire de la psychanalyse, n 2, 1989, p. 499-503.

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lInde, tablissant des relations personnelles avec Gandhi et Tagore, et se faisant laptre de la culture et de lindpendance du sous-continent. Cette attirance rollandienne pour le monde indien devait jouer un rle important dans le dbat entre les deux hommes au sujet du sentiment religieux et du mysticisme ; bien que dans lensemble du corpus freudien on ne retrouve aucune rfrence significative lInde 1, Freud ajoutera une longue note en bas de page la deuxime dition dAu-del du principe de plaisir, en exergue au clbre passage voquant le mythe des androgynes, dans laquelle il avancera lhypothse dune origine indienne du mythe ; le got du fondateur de la psychanalyse pour les collections archologiques saventure volontiers jusquaux rives du Gange. Il nous faut maintenant examiner ces quatre points un par un, afin dtayer lhypothse dune relation manque de Freud lInde. Il sen ajoutera un cinquime, plus nigmatique, en conclusion de cet essai. Lexamen de ces quatre points sera complt par deux pisodes apparemment plus anecdotiques : la rencontre mconnue entre Freud et Rabindranath Tagore en 1926, et une conversation entre linventeur de la psychanalyse et le pote suisse Bruno Gtz concernant la Bhagavadgita. Mais dabord il nous faut rpondre une remarque que le connaisseur de lhistoire du mouvement analytique ne manquera pas davancer : quen est-il de lhistoire de la fondation, soutenue par Freud, de la Socit psychanalytique de Calcutta par le professeur Giridranshekhar Bose en 1922, fondation qui constitue premire vue le lien le plus vident de Freud lempire des Indes 2 ? Nous avons dlibrment laiss cet aspect de ct car il est structurellement extrieur la problmatique qui nous occupe ici : la perception freudienne de lInde. Les pripties qui accompagnent les dbuts de la Socit de Calcutta (encore aujourdhui sige de lIndian Psychoanalytical Association) sont celles de toute socit en gestation. La correspondance entre Bose et Freud, entirement publie dans Smiks, premire revue de psychanalyse du sous-continent, tend montrer que Freud navait pas, vis--vis du cas indien et de ses difficults, un regard trs diffrent de celui quil accordait des cas moins exotiques : pour lui, un tel vnement apparat davantage comme interne lEmpire britannique que touchant quelque chose de ce quon pourrait appeler, historiquement

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et symboliquement, lInde ternelle 3 . Le ton essentiellement distant et pragmatique de Freud, tout comme le formalisme et la morgue du Bengali envers le matre, avec lequel lchange pistolaire se limite des aspects pratiques, semblent suggrer le peu de prise du signifiant Inde sur limaginaire freudien. Nous laisserons donc de ct ce fait dhistoire pour nous concentrer sur les autres points voqus.

Le dialogue avec Romain Rolland et lquation freudienne fondamentale : Inde = mysticisme


La correspondance entre Freud et Romain Rolland sinaugure en 1923 et trouve son point dorgue dans la clbre lettre du second sur la sensation ocanique (5 dcembre 1927), qui fait suite sa lecture de Lavenir dune illusion. cette occasion Rolland introduit la distinction entre dune part la religion , conue en tant que systme de croyances organis et fonde sur lesprance dans une survie personnelle , et dautre part un sentiment religieux , primaire, libr de toute construction idale, rsultant du sentiment dappartenance, sinon de l ternel , du moins un tout sans bornes perceptibles, et comme ocanique 4 . Lpisode est bien connu. La distinction rollandienne, dans la mme missive, entre sentiment religieux et religion, lest moins. Ds aprs la Grande Guerre, Rolland avait commenc sintresser aux mystiques indiens contemporains : Je crois que vous la rangerez [la sensation ocanique] aussi entre les Zwangsneurosen. Mais jai eu loccasion de constater souvent sa riche et bienfaisante nergie, soit chez des mes religieuses dOccident, chrtiennes ou non chrtiennes, soit dans ces grands esprits dAsie, qui me sont devenus familiers parmi lesquels je compte des amis et dont je vais, dans un livre prochain, tudier deux des personnalits presque contemporaines (la premire est de la fin du XIXe sicle, la seconde est morte dans les premiers annes du XXe), qui ont manifest un gnie de pense et daction puissamment rgnrateur pour leur pays et pour le monde 5. La lettre insiste sur sa fin sur cette ide de rgnration : limmersion dans la sensation ocanique permettrait un renouveau spirituel, sans aucun risque pour les facults psychiques ; elle sopposerait luvre dasschement et de canalisation de lnergie religieuse poursuivie par

3. 4. 5.

Cf. Smiks, revue officielle de lIndian Psychoanalytical Association, 1956, p. 104-110 et 159 et suiv. ; 1957, p. 44-46. H. et M. Vermorel (sous la direction de), Sigmund Freud et Romain Rolland : Correspondance, 19231926, Paris, PUF, 1993, p. 304. Ibid.

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6.

Cf. The Complete Works of Swami Vivekananda, Advaita Asrama, Calcutta, 8 vol. Pour une introduction historico-biographique du personnage, louvrage de rfrence demeure le texte de R. Rolland, La vie de Vivekananda et lvangile universel, Paris, Stock, 1930, ceci bien quil sagisse l plus dune apologie que dune tude.

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lglise. Lallusion aux deux personnalits presque contemporaines fait rfrence Ramakrishna (1836-1886) et Swami Vivekananda (1863-1902) auxquels Rolland ddie deux biographies intellectuelles. Celles-ci constituent, avec un troisime ouvrage consacr Gandhi, une des premires et plus ambitieuses tentatives de faire natre en Europe un intrt pour lInde moderne. La rfrence la sensation ocanique nest pas gratuite chez Rolland : elle est centrale dans le mysticisme moderne hindou, en particulier chez Ramakrishna, et nest pas non plus absente de la tradition occidentale. Henri et Madeleine Vermorel ont raison de nous rappeler quune telle distinction entre croyance et sentiment religieux, chre tant de romantiques allemands, nest pas une invention de Rolland selon Malraux le dernier des grands romantiques franais et quun tel distinguo se trouve au centre de The Religious Experience de William James, que lcrivain franais avait d lire dans sa traduction de 1906. Le panthisme goethen, avec ses accents ports sur le sentiment au dtriment de lide, se retrouverait aisment chez Rolland. Mais le modle indien devait revtir une importance particulire chez ce dernier, en ces temps daprs-guerre, car il rpondait une soif dabsolu, mais aussi de renouveau moral, civique et politique. En ce sens, mme si les Vermorel ont encore une fois raison de nous rappeler la porte et loriginalit de lexprience mystique dun Ramakrishna qui en parle lui-mme comme dune exprience d ocan de joie ineffable , ou encore d extase sans forme (nirvikalpa samdhi) , cest plutt son disciple Vivekananda qui constitue lobjet de lidentification rollandienne. Ce dernier conoit en effet son engagement mystico-religieux bien au-del de ses limites traditionnelles, autant gographiques que symboliques : il sessaye avec succs, malgr sa courte vie, diffuser lenseignement asctique et dvotionnel de son matre dans lInde entire, mais aussi en Occident, et tente de concilier le Vedanta et le socialisme, en imaginant une rgnration du monde o lOccident ( lpe , la force , le dynamisme ) et lOrient (le primat de lide sur laction, le sens de la totalit, mais aussi linertie et la rsignation) squilibreraient 6. Quoi quil en soit, la rponse de Freud Rolland se fera attendre un an et demi ! Prouvant quil ne craint pas sa vis comica involontaire, Freud annonce son correspondant, le 14 juillet 1929, que sa lettre du 5 dcembre 1927, et ses remarques sur le sentiment dit ocanique ne lui ont laiss aucun

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7. 8.

H. et M. Vermorel, op. cit., p. 309-310. Cf. (outre la dj cite biographie de Vivekananda) R. Rolland, Essai sur la mystique de lInde vivante. La vie de Ramakrishna, Paris, Stock, 1929 ; et R. Rolland, Mahatma Gandhi, Paris, Stock, 1924 (seize ditions). La relation de Rolland avec le pre de lindpendance indienne se trouve en large mesure retranscrite dans Gandhi et Romain Rolland : Correspondance, extraits du journal et textes divers, Paris, Albin Michel, 1969 ; galement dans : R. Rolland, Inde. Journal (1915-1943), Lausanne, d. Vineta, 1951.

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repos . Il poursuit en lui demandant son autorisation dintgrer des lments de leur dialogue dans son prochain ouvrage (Malaise dans la civilisation), dans lequel il envisage de traiter de ce sentiment protoreligieux (ou proreligieux) dont parle Rolland. Ce dernier, bien plus rapide dans sa rponse (17 juillet 1929), lui donne son accord, ajoutant : Je dois seulement avouer qu un an et demi de distance, je ne me souviens plus trs exactement du texte de ma lettre. Jtais sans doute alors au dbut de longues tudes sur lesprit hindou, que je vais faire paratre, dans quelques mois, en trois volumes consacrs La mystique et laction dans lInde vivante. Depuis 1927 jai pu largement approfondir ce sentiment dit ocanique, dont jai trouv non seulement dinnombrables exemples chez des centaines de nos contemporains asiatiques mais la physiologie, pourrais-je dire rituelle et multisculaire, codifie dans des traits de yoga Lauteur poursuit en rapprochant ces expriences asiatiques de celles de quelques-uns des grands mystiques dEurope et particulirement ceux de lpoque Alexandrine, ceux du XIVe sicle en Occident sans parler de louvrage considrable de labb Bremond sur le mysticisme franais aux XVIIe et XVIIIe sicles . Il conclut : Jtais frapp de constater, une fois de plus, quil nest pas du tout vrai que lOrient et lOccident soient deux mondes part lun de lautre, mais que tous deux sont les bras du mme fleuve de pense. Et jai reconnu en tous deux le mme fleuve Ocan 7 La missive sachve sur lannonce de lenvoi imminent de sa trilogie indienne lillustre correspondant 8. Les paroles de lauteur de Jean-Cristophe confirment, dix-neuf mois de distance, non seulement la centralit quil attribue la sensation ocanique en tant que fondement de lexprience mystique et en dfinitive de la croyance religieuse , mais aussi la valeur exemplaire et universelle de ce moment historique que constitue pour lui la renaissance culturelle de lInde. Rolland ne cde pas la tentation de projeter sur lInde le fantasme de lorigine absolue de la civilisation, du mythe et du religieux : il y recherche plutt le lieu dune complmentarit, mme dialectique, avec une Europe gare par la guerre et la rvolution bolchevique. Une telle approche, si elle arrive se soustraire la tentation dune vritable imaginarisation de lAutre, nous apparat aujour-

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H. et M. Vermorel, op. cit., p. 311 (texte original allemand p. 603). Cf. le cycle dcrits sur Beethoven des anns 1920-1940 : Beethoven. Les grandes poques cratrices, tout comme la biographie de jeunesse : Vie de Beethoven (1903), sans oublier la correspondance avec Richard Strauss (Richard Strauss et Romain Rolland, correspondance et fragments de journal, Paris, Albin Michel, 1951) et la biographie de Haendel (1910). J.-M. Masson nous relate un tmoignage dAnna Freud qui doute que son pre ait lu en entier la trilogie de Rolland, dailleurs plutt redondante (cf. J.-M. Masson, The Oceanic Feeling and the Origins of the Religious Sentiment in Ancient India, London-Boston-Dordrecht, D. Riedel, 1980, 44 n.).

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dhui comme marqu de cette navet progressiste que nourrissent plemle romantisme, spiritualisme, inspiration socialiste la saint Simon, internationalisme aux traits humanistes autant qulitaires. Cependant, cest une grande gnrosit intellectuelle et culturelle qui transparat dans ces pages un peu surannes, au gr de lvocation de la mystique et [de] laction dans lInde contemporaine . Dans sa lettre du 20 juillet 1929, aprs toute une srie de politesses tournant autour de la premire lettre de Rolland, dont il lui renvoie copie afin quil puisse se rappeler ses considrations sur le sentiment ocanique, Freud expose les ambitions dun essai imminent o il se propose danalyser le phnomne voqu par Rolland sur une base purement psychologique. En mme temps, il lui fait part de certaines rserves dictes par leur diffrence dapproche du problme : Nattendez pas de lui [Malaise dans la civilisation] une apprciation logieuse du sentiment ocanique. Je messaye seulement la drivation analytique dun tel sentiment. Je lcarte pour ainsi dire de mon chemin. Dans quels mondes trangers (fremden Welten) pour moi nvoluez-vous pas ! Je suis ferm la mystique autant qu la musique. Je ne pourrais me reprsenter de lire tout ce que, daprs les indications de votre lettre, vous avez tudi, et avec cela vous ne pouvez pas moins lire dans lme humaine plus facilement que nous 9. Y a-t-il de la part de Freud dsintrt pour lInde en gnral, ou simple refus du mysticisme ? Ce court passage ne nous permet gure de trancher : lobjet de la mfiance freudienne semble bien tre le mysticisme (compar la musique, autre centre des intrts de Rolland) 10, mais les fremden Welten pourraient galement tre les Indes elles-mmes. En fait, lInde et le mysticisme ne sont pas distinguables lun de lautre, et il faudra attendre la deuxime et dernire lettre de Freud concernant le sentiment ocanique pour faire un peu plus de lumire sur la question. Car la missive la plus importante, et la plus exhaustive propos de sa perception de lInde, est bien la lettre quil crivit Rolland le 19 janvier 1930. cette poque, Freud a enfin eu loccasion de lire les biographies intellectuelles sur Ramakrishna et Vivekananda, et donc de pntrer dans les mmes fremden Welten dans lesquels Rolland recherchait un nouvel lan humaniste et spirituel 11. Mon cordial remerciement pour le prsent de

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H. et M. Vermorel, op. cit., p. 313. Ibid., p. 312. Pour la formulation du concept de , cf. Aristote, thique Nicomaque, III, p. 13-15.

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votre uvre bicphale en trois volumes ! [] Jessaye maintenant de pntrer sous votre conduite dans la jungle hindoue, dont jusqu prsent lamour hellnique de la mesure (), le prosasme juif et lanxit du petit-bourgeois, mls selon je ne sais quelles proportions, mont tenu distance. vrai dire jaurais d my risquer plus tt, car les produits ns de ce sol navaient pas mtre trangers ; jen avais trouv des racines en fouillant un peu le terrain. Mais on nchappe pas aisment aux limites de sa nature 12. Ces quelques lignes constituent le texte le plus consistant o Freud exprime son ide de lInde . Le sous-continent y est dsign, dans lespace restreint de deux priodes, au moyen de cinq mtaphores jungle hindoue (indische Jungle), sol (Boden), terroir (Stck), produits (Gewchse), racines (Wurzeln) soit travers une srie dimages de lenracinement, dintrication entre la terre et la vie. Lide que lInde est en quelque sorte le lieu o la civilisation (indo-europenne) a ses racines est une ide rpandue, en particulier dans le contexte germanique, et on pourra alors difficilement stonner de la retrouver sous la plume de Freud. Mais cet tre-aux-racines qui identifie lInde, quel genre de rapport entretient-il avec le problme de la source du sentiment religieux et de la connaissance mystique, cest--dire avec la divergence entre lauteur de Lavenir dune illusion et de Malaise dans la civilisation et celui de la on gotera ici lironie freudienne vis--vis des divinits plusieurs ttes trilogie bicphale ? LInde et le mysticisme ne feraient-ils donc quun aux yeux dun Freud guid par Rolland sur un terrain quil prtend exotique et familier la fois ? Freud lui-mme indique les raisons de sa rsistance lInde dans trois genres diffrents de moderatio : seul le premier se veut philosophique, car il appelle la , la sagesse fonde sur lquilibre et le juste milieu , ici voque en rponse une lettre prcdente de Rolland (27 juillet 1929), dans laquelle ce dernier revendiquait la lgitimit et la supriorit dune approche gnosologique capable de faire la synthse entre nature intuitive et critique . Rolland y citait la devise dHraclite : } a (la meilleure harmonie nat des opposs 13). Or le caractre radicalement subjectif de lexprience mystique constitue justement un de ces extrmes ou opposs (par rapport lobjectivit du modle scientifique) dont la complmentarit est soutenue par Rolland/Hraclite, et dont se mfie par contre la sagesse aristotlico-freudienne.

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In primis la Kabbale. Sur cette question, voir : D. Bakan, Freud and the Jewish Mystic Tradition, London, Free Association Books, 1990 ; M. Robert, Ddipe Moise : Freud et la conscience juive, Paris, Calmann-Lvy, 1974 ; D. Meghnaghi, Il padre e la legge, Freud e lebraismo, Venezia, Marsilio, 1992. Au sujet du rapport freudien avec la pense mystique plus en gnral, voir P.-L. Assoun, Freud et la mystique , Nouvelle revue de psychanalyse, n 22, 1980. H. et M. Vermorel, op. cit., p. 314, je souligne.

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la rsistance hellnique et donc pas uniquement philosophique, mais galement thique et esthtique par rapport aux excs hindous, sajouterait donc un certain prosasme (Nchternheit) que Freud attribue la mentalit juive, tout comme un certain amour pour la temprance et la mediocritas, rattachable tout simplement la ngstlichkeit, lanxit du petit-bourgeois . Ces deux dernires raisons relvent plus dattitudes culturelles et sociologiques que de lobjection de principe. En parlant de prosasme juif , Freud semble davantage se rfrer une forme de mfiance personnelle pour le caractre flamboyant de la religiosit hindoue qu une ngation dune voie mystique dans la tradition juive, o elle est bel et bien prsente 14. Toutefois la formulation freudienne reste plutt nigmatique et on aura occasion dy revenir en conclusion. Nous noterons cependant, pour lheure, son ironie vis--vis de lesprit hroque, litiste et cosmopolite de son interlocuteur. Aprs cette captatio benevolentiae initiale, fonde sur la , limpitoyable rfutation freudienne de la valeur gnosologique de lempathie mystique sappuie dabord sur le refus de la fonction pistmologique de lintuition. Mieux, lintuition ne mrite examen qu titre de phnomne psychologique, en tant qupiphanie des motions et attitudes primitives, proches de la pulsion trs prcieuses quand on en a une juste comprhension, pour une embryologie de lme, mais inutilisables pour sorienter dans un monde extrieur qui nous est tranger 15 . Largument marge premire vue un ralisme presque naf, fond sur une sparation de type scientiste du sujet et de lobjet, et quil faut ramener pour le comprendre dans sa porte philosophique et mtapsychologique la diffrence fondamentale entre ralit psychique et ralit matrielle. Cette diffrence est condense dans une des toutes dernires notes freudiennes (23 aot 1939) : Mystique, lobscure autoperception du royaume extrieur au moi, du a. La sche excommunication du mysticisme sassocie au nom de Jung, qui est lui-mme une sorte de mystique et nest plus des ntres depuis longtemps , crit Freud. La lettre se clt avec la profession de foi dun scepticisme tempr : Seulement encore ceci : je ne suis pas un sceptique inconditionnel, mais sur un point jai une entire certitude [ich bin ganz

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Ibid. Schlegel formule son credo indomane dans une lettre Tieck date du 15 septembre 1803 : Ici se trouve la source de toutes les langues, de toutes les penses et de toute lhistoire de lesprit humain ; tout, sans exception, est originaire de (stammt) lInde , cit dans R.-P. Droit, Loubli de lInde, Paris, PUF, 1989, p. 124, ouvrage auquel on renvoie le lecteur pour une prsentation du rapport entre lInde et la philosophie europenne depuis le romantisme jusqu Husserl. Cf. H. et M. Vermorel, op. cit., p. 320.

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sicher], cest quil est actuellement certaines choses que nous ne pouvons pas savoir 16. Demeure ainsi limpression que lInde incarne, pour Freud, le lieu o la croyance primitive dans la toute-puissance de la pense non seulement rsiste l preuve de ralit (Realittsprfung) mais est sublime dans des constructions idales et symboliques trs labores. LInde est donc identifie une attitude primaire dont la mystique hindoue qui passionne tant Rolland ne serait quun symptme. Mais lInde est identifie galement avec le lieu de loriginaire par excellence, et en tant que tel joue le rle dune sorte dinconscient de lEurope, qui non seulement rsiste la psychanalyse mais qui constitue galement un lieu de rsistance pour le dire avec Derrida de la psychanalyse. Ainsi, avec lopposition thorique fondamentale entre la philosophique et le cupio dissolvi mystique rsonnent en fait les rsistances quavoue Freud propos de son prosasme juif (qui le rive, comme sans pouvoir le dpasser, un horizon judo-chrtien) et de son anxit philistine (philistse ngstlichkeit, expression que nous avons choisi de traduire plus haut : anxit petite-bourgeoise ). Il nen reste pas moins que Freud semble alors adhrer une reprsentation romantique de lInde comme lieu de lOrigine ( [] tout, sans exception, est originaire de lInde , dclare Friedrich Schlegel 17), mais une telle identification apparat plus ngative (lInde comme enfance de lhumanit) que positive (lInde comme inconscient de lhumanit). Lemploi par Freud dimages naturalistes pour caractriser la civilisation indienne (racines, sol, terroir, produits, jungle) trahit peut-tre une certaine maternalisation de lInde qui, comme le remarquent Henri et Madeleine Vermorel, si elle est reue avec enthousiasme par Rolland, ne peut quembarrasser le thoricien de lUrvater 18. Car une fois pose lquivalence entre lInde et le mysticisme, Freud ne peut voir dans lindophilie rollandienne quune tentative de fuir la confrontation avec la loi paternelle au profit dune fusion avec la mre mcanisme lorigine de plusieurs refontes au sein de la thorie analytique. Comme lcrit Paul-Laurent Assoun : quoi donc soppose le fameux sentiment ocanique, dans le texte, si ce nest au besoin religieux articul sur le besoin paternel de dpendance-protection ? Il est donc clair quil renvoie un modle fusionnel

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dinclusion de type maternel, nettement connot par la rfrence un Tout englobant. Cest cette exprience que Freud dfaille prouver, ce qui renvoie la fois une crainte se noyer dans locanique ou prir par suffocation et un dsir secret, conflit qui se traduit finalement par un sentiment dinapptence pour lErleben mystique. Do la dfiance envers la tentation de linfinit de la jouissance mystique, laquelle il oppose fermement la limite de la Loi du Pre. Voil ce qui retiendrait Freud, en dernire analyse, loin des prestiges troubles de lapeiron mystique, sur la terre ferme des contres qui vivent sous la Loi paternelle 19

Le principe de nirvna ou lInde schopenhauerienne de Freud


La mtapsychologie prvoit en fait un principe dordre conomique qui prend son nom dun signifiant-matre du bouddhisme. Il sagit avec toute vidence du principe de nirvna (Nirwanaprinzip), autre nom du principe de constance (Konstanzprinzip), son tour hritier du principe dinertie neuronique (Prinzip der Neuronentrgheit) formul lpoque du Projet dune psychologie scientifique (1895). Le Nirwanaprinzip nest toutefois pas, comme la dmontr Jean Laplanche, un simple double du principe de constance, lequel postule la tendance de lappareil psychique maintenir la quantit dexcitation intrapsychique au niveau le plus bas possible ou du moins la maintenir constante. Lhypothse dun principe de nirvna fait en effet son apparition dans le texte le plus spculatif de Freud, Au-del du principe de plaisir (1920), en tant que reprsentant conomique de la pulsion de mort. Si la dfinition du principe de constance se prsentait dj comme ambigu, le principe de nirvna reprsente cette deuxime conception absolutiste , considre dsormais comme plus fondamentale . Freud crit dans Jenseits des Lustprinzips : Que nous ayons reconnu comme tant la tendance dominante de la vie animique, peut-tre de la vie nerveuse en gnral, cette tendance abaisser, maintenir constante, supprimer la tension de stimulus interne (le principe de nirvna, selon lexpression de Barbara Low), telle quelle trouve expression dans le principe de plaisir, voil bien lun de nos plus puissants motifs de croire lexistence des pulsions de mort 20.

19. 20.

P.-L. Assoun, Freud et la mystique , Nouvelle revue de psychanalyse, n 22, 1980, p. 66. S. Freud, Au-del du principe de plaisir , dans OSF, XV, p. 329-330. Cf. aussi B. Low (1877-1955), Psychoanalysis, a Brief Account of the Freudian Theory, London, G. Allen & Unwin, 1920, p. 173.

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Freud et lInde, hermneutique dun itinraire manqu 35

21. 22. 23. 24. 25.

OSF, XVII, p. 11. Cf. P.-L. Assoun, Freud, la philosophie et les philosophes, Paris, PUF, 1995, p. 253-272. S. Freud, Au-del du principe de plaisir , dans OSF, XV, p. 323. A. Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Paris, PUF, 1997, vol. II, p. 682. R.-P. Droit, Le culte du nant, Paris, Le Seuil, 1997, p. 135-152.

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Le passage que lon vient de citer figure en conclusion de lhyperbolique iter spculatif qui constitue la trame du petit livre de 1920, alors que lauteur a dj rassembl un nombre suffisant dlments qui lautorisent supposer non seulement la tendance foncirement rgressive de la vie psychique (compulsion la rptition, nvrose de destine, transfert ngatif), mais surtout et plus gnralement la nature rgressive de la pulsion en tant que telle. Le principe de nirvna nomme, du point de vue conomique, la dcouverte fondamentale qui tablit ltrange, paradoxale et trouble solidarit entre la pulsion et la mort. Il ne sagit donc pas dune redondance ou dun exotisme gratuit, mais dun concept parallle celui de pulsion de mort ; il rsout lambigut du principe de constance, dsormais rduit au cas particulier du Nirwanaprinzip. Freud maintiendra une telle position, tout comme il intgrera les pulsions de mort sa mtapsychologie aprs 1920 et Au-del du principe de plaisir. On lit par exemple dans Le problme conomique du masochisme : Le principe de nirvna exprime la tendance de la pulsion de mort 21. Si Freud reconnat Barbara Low davoir la premire introduit le concept en psychanalyse, on sait quil avait t vulgaris en Europe au milieu du XIXe par Schopenhauer, avant dtre repris par Nietzsche. Le nom du philosophe de Francfort, qui constitue la rfrence philosophique la plus rcurrente chez Freud 22, apparat dailleurs quelques pages seulement avant lvocation du Nirwanaprinzip : Mais il y a autre chose que nous ne pouvons nous dissimuler, cest que, sans y prendre garde, nous avons abord au port de la philosophie de Schopenhauer, pour qui la mort est bien le rsultat proprement dit, et, dans cette mesure, la finalit de la vie, tandis que la pulsion sexuelle est lincarnation de la volont de vivre 23. On sait que la premire mention de cette notion dans la philosophie occidentale se situe dans lopus magnum de Schopenhauer, Le monde comme volont et comme reprsentation (1819). Andr Lalande, la rubrique nirvna de son Vocabulaire technique et critique de la philosophie, parle dun terme sanskrit vulgaris par Schopenhauer 24 . Le terme apparat dans Le monde comme volont comme synonyme de ngation , annihilation de la volont, en tant que manifestation de la nolont 25 . La raison du recours une telle notion de la part de Schopenhauer est rechercher dans la connotation minemment ngative du concept, tranger toute ide de batitude, de summum bonum, de communion extatique

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36 Essaim n 13

26. 27.

28.

29.

R.-P. Droit, op. cit., p. 127-148. propos de la relation entre Nietzsche et la pense orientale , cf. R.-P. Droit, Loubli de lInde, op. cit., p. 178-197 ; et G. Parkes (sous la direction de), Nietzsche and Asian Thought, Chicago, The University of Chicago Press, 1991. Sur le rapport entre la pense de Nietzsche et la thorie freudienne, cf. P.-L. Assoun, Freud, la philosophie et les philosophes, op. cit., p. 353 et suiv. ; et du mme auteur, Freud et Nietzsche, Paris, PUF, 1982. Cf. J. Laplanche, Problmatiques IV, 220-234, et, plus particulirement G. Allyn, Dsir, souffrance et ego : approche bouddhique et approche psychanalytique , dans Nirvna, cahiers de lHerne, Paris, ditions de lHerne, 1993.

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avec Dieu. Pour le philosophe, le nirvna se dfinit essentiellement comme lanti-principe dindividuation. Le dpassement dun tel principe nouvrirait toutefois pas le chemin vers une connaissance suprieure, ne donnerait pas accs au nant en tant que tel, mais se limiterait marquer la fin de la connaissance en tant que reprsentation du monde. En dautres termes, le nirvna ne dsignerait pas un principe transcendant 26. Le philosophe croit y voir lide de ngation non dialectique, non tlologique, a-logique dont il est la recherche, et en ce sens, quelque peu nihiliste , il ladopte. Cest ce nirvna sorti de la mtaphysique schopenhauerienne que rencontre Freud au moment o il sapprte formuler la deuxime thorie des pulsions , dans Au-del du principe de plaisir. Le nirvna schopenhauerien et le principe de nirvna de Freud sont solidaires non seulement en vertu du pessimisme que lon attribue souvent aux deux auteurs, mais parce quils soutiennent une mme conception du monde, athe et matrialiste, qui se refuse penser sa finalit autrement que comme fin. La lecture nietzschenne du nirvna avalise linterprtation schopenhauerienne en se limitant identifier dans le nirvna le lieu paroxystique dune pense nihiliste, certes prfrable au christianisme, mais quil faut nanmoins dpasser et conjurer 27. Nous remarquerons que, sil ne fait aucun doute que Freud doit avoir rencontr le terme nirvna au cours de ses lectures nietzschennes 28, il nen est pas rsult dimpact dcisif sur sa reprsentation de la notion, laquelle restait lpoque lue selon la leon schopenhauerienne reprise par Nietzsche : la recherche du nant et le dsir dannihilation. Si donc la question des affinits entre la thorie des pulsions de mort et le bouddhisme nous parat, malgr ses contours un peu vagues, demeurer ouverte 29, la mdiation schopenhauerienne restera en tout cas incontournable. Encore une fois la rencontre entre Freud et lInde, sil en est, est rendue possible par un tiers : un tiers situ non pas Paris (avec Rolland) mais plutt Francfort, o sont dposs la philosophie postromantique et le bouddhisme. cet gard, il importe de souligner que Freud, plutt que de se confronter directement lInde et ses produits , nen retiendra que des ides reues, fussent-elles celles de la grande tradition philosophique allemande antihglienne.

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Freud et lInde, hermneutique dun itinraire manqu 37

Les Upanishad avec Platon : lInde comme signifiant de loriginaire


En 1921, Freud ajoute une longue note au chapitre six de son Au-del du principe de plaisir, propos du passage dans lequel le mythe des androgynes narr par Aristophane dans Le banquet de Platon est voqu pour illustrer la nature rgressive des pulsions 30. On constate que cette note discute, de manire dailleurs prolixe par rapport aux habitudes freudiennes, lhypothse dune origine indienne du mythe des androgynes : la question de savoir sil est possible quil existe une dpendance, ne serait-ce quindirecte, de Platon lgard de ces penses indiennes [cf. Brihad-Aranyaka-Upanishad, I, 4, 3 prcdemment cite], je napporterai pas forcment une rponse ngative, contrairement lopinion dominante, car une telle possibilit ne peut tre conteste non plus pour la doctrine de la transmigration des mes. Une telle dpendance, dabord par lintermdiaire des pythagoriciens, nterait gure cette rencontre de penses, car Platon naurait pas fait sienne une semblable histoire venue jusqu lui dune tradition orientale, et il lui aurait encore moins assign une place aussi significative, si ce quelle contient de vrit ne lui avait lui-mme saut aux yeux 31. Freud considre donc vraisemblable la supposition dune origine indienne du mythe des androgynes, et cela aussi bien sur la base de la doctrine de la transmigration des mes quen considration des indications que lui donne son ami le prof. Heinrich Gomperz de Vienne 32 . Cest ce dernier qui lui a signal le passage de la Brihad-Aranyaka-Upanishad ici en question : Mais il [latman ] navait en effet aucune joie ; cest ainsi que na aucune joie celui qui est seul. Il eut alors le dsir dun second. Cest quil tait aussi grand quune femme et un homme quand ils se tiennent enlacs. Ce soi, qui tait le sien, il le divisa en deux parties : de l naquirent poux et pouse. Cest pourquoi ce corps chu au soi est semblable une demi-part, ainsi la expliqu en effet Yjnavalkya. Et cest pourquoi cet espace vide est ici rempli par la femme. Freud montre ainsi quil connat aussi bien la matrice hindoue du mythe des androgynes tel que rapport dans les Upanishad, que lantc-

30. 31. 32.

Cf. Platon, Le banquet, 189c-193d, et P.-L. Assoun, Freud, la philosophie et les philosophes, op. cit., p. 187-194. OSF, XV, p. 332. Ibid. Heinrich Gomperz, philosophe, connaisseur de la pense antique, fils du philologue et historien de la philosophie, ami de la famille Freud, Theodor Gomperz. Freud lui crit en 1921 : In indischen Dingen bin ich leider ebenso unwissend wie in philosophischen, wogegen aber nichts mehr zu machen ist. ( En matire de choses indiennes je suis autant ignorant quen matire de philosophie, et je doute dailleurs de pouvoir dsormais pallier un tel manque. )

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Prsences indiennes dans la collection archologique freudienne : lInde incluse dans la recherche de la Chose
Une visite, mme rapide, au 20, Maresfield Gardens, dernier domicile de Freud entre septembre 1938 et septembre 1939, puis rsidence dAnna, et, depuis 1986, sige du Freud Museum, suffit pour constater la prsence

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dent indien de la thorie de la mtempsycose (smsara), reprise par les pythagoriciens et par Platon. Il reste ouvert la possibilit dune drivation de ces deux grands motifs platoniciens partir de la culture philosophicoreligieuse indienne, tout en soulignant quun tel hritage na pas pu tre accept passivement par la pense grecque. Le lecteur habitu lcriture freudienne sait quelle cde rarement au got gratuit de ltalage, surtout en matire de philosophie. Pourquoi, alors, Freud ressent-il la ncessit dinsrer cet excursus sur lorigine du mythe des androgynes ? Sagit-il dune pure curiosit ou bien apportet-elle quelque chose lappropriation par Freud du thme platonicien ? Linsertion de cette note, mais aussi sa place privilgie, au climax du texte, parat correspondre la primaut reconnue la question de lorigine dans la construction de la deuxime thorie de la pulsion. Lensemble du texte est en fait hant par une sorte dobsession gnalogique, qui va du problme initial de lorigine du plaisir aux hypothses sur lorigine du bios, en passant par la question de lorigine de la sexualit et de la mort. Si le recours par Freud au mythe philosophique a pour fonction de reprer un fondement inespr, et introuvable ailleurs, de la deuxime thorie des pulsions et de la soumission subsquente des pulsions sexuelles au nouveau dualisme entre ros et Thanatos, alors la reconnaissance dune possible origine indienne du mythe ne peut que consolider lautorit de son propos, car elle le renvoie une origine plus ancienne, o le signifiant Inde se confond avec la nomination de lOrigine. Le leitmotiv romantique selon lequel tout, sans exception, est originaire de lInde semble retentir derrire la recherche ultime par Freud dune lgitimit de sa propre construction spculative travers le recours la tradition philosophique. La rfrence au substantif Inde semble y fonctionner comme un supplment gnalogique, lgitimant Platon mme, et o louverture vers le monde indien vaut en quelque sorte genos du logos. Ainsi merge enfin chez Freud, aprs le soupon mystique et nihiliste, une signification positive lie ce signifiant indien. Elle nest pas sans ambigut cependant, dans la mesure o elle identifie une origine premire, en adhrant du mme coup au mythe indomane de matrice romantique.

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33. 34.

35.

J. Lacan, Lthique de la psychanalyse, Paris, Le Seuil, 1986, p. 135-137. Cf. Sigmund Freud and Art. His Personal Collection of Antiquities, London-New York, Thames and Hudson in association with the State University of New York and The Freud Museum in London, 1989. Cf. galement E. Davies, Freuds Oriental Collection , Bullettin of the Freud Museum, London. La prsence de pices indiennes et indianisantes nous a t confirme par Micheal Molnar, actuellement responsable des archives du Freud Museum. La seule information textuelle prcise sur un de ces objets quil ma t possible de trouver concerne la statuette en ivoire reprsentant Vishnu que Freud gardait bien visible sur son critoire, o elle se trouve toujours. Il sagit en fait dun prsent offert au fondateur de la psychanalyse par lIndian Psychoanalytical Association l occasion de son soixante-quinzime anniversaire (1930). La statuette tait lorigine accompagne dun pome traduit du sanskrit qui en illustrait le sens dans la mythologie hindoue, et qui apparemment ne suscita aucune curiosit de la part de Freud (cf. E. Jones, La vie et luvre de Sigmund Freud, vol. III, Paris, PUF, p. 181, et C. Hartnock, Vishnu on Freuds Desk. Psychoanalysis and Colonial India , dans Vishnu on Freuds Desk, op. cit., p. 97).

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dun certain nombre de pices indiennes, parmi lesquelles figurent de nombreux Bhodisattva Akolakitesvara, et dautres objets indiens. Malheureusement personne na pens, ce jour, rdiger un catalogue complet de la collection. Le collectionnisme freudien nest ni scientifique ni purement esthtique : il traduit une fascination pour les reliques de lAntiquit et pour larchologie en tant quart de faire resurgir ce que le temps et lhistoire ont refoul. Lacan ne dit pas autre chose lorsquil observe, propos de la galerie freudienne, comment chaque pice a plus la fonction de reprsentant de lAntiquit que de tmoignage dun got particulier pour lobjet en soi . Il ajoute que le collectionnisme ne poursuit pas lobjet mais considre ce dernier comme un bref apologue la rvlation de la Chose au-del de lobjet , constituant la plus innocente forme de sublimation 33 . Cest probablement ce caractre jouissif de la collection freudienne qui a dcourag un inventaire complet et une tude de sa composition, au-del des analogies habituelles entre la psychanalyse et larchologie. La seule publication un peu consquente sur le trsor freudien est le catalogue ralis loccasion de lexposition new-yorkaise de 1989, pour laquelle soixante-sept pices avaient t slectionnes 34. Il est frappant de constater quil ne figure aucune pice indienne ou indianisante au ct des pices grecques, romaines, trusques, chinoises, japonaises ou babyloniennes retenues. Dans lattente dun hypothtique catalogage exhaustif, contentons-nous de remarquer que, malgr la prpondrance dobjets grecs, gyptiens et chinois, le muse freudien comporte galement un certain nombre de pices indiennes pour la plupart des figurations du Bouddha dans des phases diverses de sa mditation ou dobjets qui prsentent une stricte affinit avec la mythologie et lart du sous-continent 35. Il est donc difficile en ltat des choses dessayer de tirer de ce constat quelque lment critique supplmentaire sur la question qui nous occupe ici. Probablement, plutt que de parler dune marque de curiosit pour la culture

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indienne qui ne parviendrait pourtant pas se traduire dans un vritable intrt (comme dans le cas de la mystique hindoue, du nirvna, et mme des Upanishad), il vaut mieux ici ne pas forcer notre travail interprtatif et nous contenter de constater louverture du Freud collectionneur qui, malgr sa prdilection pour la Mditerrane, nhsite pas inclure lInde et le monde indien parmi les sources premires de la civilisation universelle, ct des cultures grecque, msopotamienne, gyptienne, trusque, chinoise ou japonaise. De sorte que lobjet indien ou indianisant, tout en ayant perdu comme objet de collection son statut objectal, constitue aussi une trace sur le chemin de la poursuite de la Chose , comme indice de linconscient universel.

La rencontre avec Rabindranath Tagore et le symptme ironique


En octobre 1926, Vienne, Freud rencontre Rabindranath Tagore, le clbre pote bengali, prix Nobel en 1913, alors de passage dans la capitale autrichienne loccasion dune tourne europenne. Lpisode est relat par Freud lui-mme qui y fait brivement allusion dans une lettre Ferenczi, en dcembre de la mme anne : [] le 25 octobre jai rendu visite Tagore, sur sa demande ; la semaine dernire jai rencontr un autre Indien, un certain Das Gupta, un philosophe de Calcutta mon besoin dIndiens est pour le moment pleinement satisfait 36. Cette indication faite en passant avait t prcde par une communication Anna von Vest date du 14 novembre 1926, dans laquelle Freud dcrivait sa rencontre avec cette figure majeure de la culture indienne moderne dun ton suspendu entre le sarcasme et lironie, marque peut-tre dun certain malaise. Aprs avoir prcis sa correspondante que ce ntait pas, comme lavaient rapport les journaux, sa fille Anna qui voyageait la suite du pote, mais sa nice Lilly, laquelle, actrice de thtre, rcitait en anglais des pices du pote, Freud ajoute : Tagore nous a invits lui rendre visite le 25 octobre lhtel o il est descendu. Nous lavons trouv fatigu et souffrant, mais il sagit tout de mme dune apparition surprenante (ein wunderbarer Anblick). Cest comme si nous nous tions prsents

36.

S. Freud et S. Ferenczi, The Complete Correspondence, London, p. 289, ici dans notre traduction. Quant au philosophe de Calcutta , il sagit presque certainement de Surendranath Das Gupta, lauteur de A History of Indian Philosophy et du Yoga as Philosophy and Religion (Londres, 1924), que Jung rencontrera en 1938 Calcutta - pour ensuite linviter un cycle de confrences auprs du Club de psychologie de Zurich - et qui fut entre autres le matre de Mircea Eliade lors de son sjour Calcutta (voir M. Eliade, Sur lrotique mystique indienne, Paris, LHerne, 1997). Cf. galement E. Jones, La vie et luvre de Sigmund Freud, op. cit., vol. III, p. 146.

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37.

38.

Lettre de Freud Anna von Vest date du 14 novembre 1926, ici dans notre traduction ( cf. Jahrbuch der Psychoanalyse, n 17, 1985, p. 269-295). Anna von Vest (1861-1935) fut patiente de Freud partir de 1903. Il la soigna dune difficult dambulatoire de nature hystrique. Dans un deuxime temps, comme en tmoigne ce document, la relation professionnelle se doubla dun rapport damiti. Malgr la graphomanie de Tagore, nous navons pu retrouver aucune rfrence de sa part la rencontre avec Freud, ni dans ses journaux, ni dans lensemble de sa correspondance publie. Sur le sujet, voir la toute rcente reconstruction historico-philologique, trs documente, de Santanu Biswas : Rabindranath Tagore and Freudian Thought , parue en 2003 dans lInternational Journal of Psychoanalysis (n 83, p. 717-732). On y apprend que Tagore ne cessa plus de sinterroger sur limpact du freudisme sur la critique tout comme sur la composition littraire.

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vritablement au Seigneur, seulement g de 10 000 ans de plus que dans le portrait quen fait Michel-Ange dans la chapelle Sixtine 37. Ces deux notes pistolaires constituent tout ce quil nous est donn de savoir sur la rencontre entre ces deux grandes personnalits 38. Lironie de ce premier compte-rendu vire ensuite, comme on la vu, au sarcasme des lignes adresses Ferenczi. On recueille ainsi limpression de revenir au point de dpart de notre enqute qui prtend soustraire Freud une ide de lInde , ide quil ne sest jamais proccup de formuler, audel des multiples occasions qua eues la thorie analytique de croiser des produits de la culture indienne. Le sarcasme freudien mlang une attitude obstinment nave vis--vis de sa rencontre avec Tagore nous ramne la suffisance, mal dissimule derrire les dclarations de modestie, qui caractrise les lettres indiennes Romain Rolland. La rencontre avec Tagore a lieu dailleurs peu de temps avant la phase aigu de la correspondance avec le Franais (1927-1939) et, si la scheresse de la raction freudienne nous frappe, elle parat ne constituer que la nime occasion manque dune rencontre plus profitable entre lhorizon analytique et lune des grandes civilisations de la plante. La rticence freudienne apparat plus tonnante encore lorsquon considre la nature polydrique de la personnalit de Tagore, nullement rductible au mysticisme philosophico-religieux, ni son uvre potique, mais stendant de la pdagogie au thtre, de lengagement politique lcriture littraire, en passant par la peinture, le tout baign dans une fbrile activit de mise en relation de lOrient et de lOccident. Freud se montre une nouvelle fois plutt insensible la complexit de son interlocuteur, dans lequel il ne semble reconnatre que le pote mystique et lascte. Un tel dsintrt est confirm, si besoin tait, par labsence de rponse de sa part loffre que lui adresse, en 1931, lditeur Ramananda Chatterjee de donner une contribution un Golden Book of Tagore, dont le soixantedixime anniversaire du pote fournit loccasion. Parmi les contributeurs de louvrage, on notera les signatures de Gandhi, dEinstein et de Rol-

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Cf. la lettre du mme diteur responsable Calcutta de The Modern Revue date du 25 juin 1931 et disponible aux archives du Freud Museum. La seule autre rference indirecte de Freud Tagore dont nous ayons connaissance se trouve dans une lettre G. Bose date du 2 janvier 1929, dans laquelle il nomme ltude du prof. Helder (auteur de deux essais sur la psychanalyse et les arts, cf. S. Biswas, Tagore and Freudian Thought , art. cit., p. 732) concernant la posie de Tagore. (cf. Smiks 1956-7). Une photographie de Tagore se trouve galement dans les archives du Freud Museum. Quoiquelle ne soit pas ddicace, on peut penser quil sagit dun hommage du pote bengali.

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land 39. Le fait mme quune telle demande ait t adresse Freud peut tonner, mais elle est vraisemblablement davantage due aux contacts entre Freud, Rolland et Einstein qu lintrt freudien pour lauteur de Citrgad. Lhumour de Freud loccasion de cette rencontre mrite peut-tre, cependant, une bauche dinterprtation. Mon besoin dIndiens est pour le moment pleinement satisfait , dit-il Ferenczi. Cest comme si nous nous tions prsents vritablement au Seigneur, seulement g de 10 000 ans de plus que dans le portrait quen fait Michel-Ange dans la chapelle Sixtine , dira-t-il Anna von Vest. Dans ses deux seules allusions lentrevue, Freud ne peut donc sempcher dironiser. Lironie est certainement prsente dans la premire rflexion. Dans la seconde, il sagit davantage dun effet comique. On pourrait le dfinir, en suivant la topographie du Mot desprit dans sa relation avec linconscient, comme fonctionnant par surenchre : leffet humoristique drive du fait mme de donner un ge au Seigneur de Michel-Ange, avant de donner 10 000 ans de plus au pote bengali. Mais si lon suit Freud lui-mme nous apprenant lconomie du Witz, il est lgitime de souponner derrire ses boutades quelque chose de plus quune simple suffisance : llaboration dun certain embarras renvoyant une Inde comme figure du religieux. Le tour humoristique freudien semble ici vouloir se dfaire dun excs de connotation religieuse, voire mystique, dont ptit tout ce qui se relie aux Indes, et dont Tagore ne serait quun avatar vivant. En somme, lironie apparat comme symptomatique de cette identification compulsive et toute-puissante de lInde avec le mysticisme, lOrigine, la dissolution du moi toutes choses avec lesquelles linitiateur de la psychanalyse prend ses distances, ou plutt quil dplace au moyen de la formation de compromis du Witz. Reste claircir davantage la nature de cette mfiance non exempte, au fond, de quelque sympathie pour les Indes mystiques .

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Freud et lInde, hermneutique dun itinraire manqu 43

Un souvenir suisse : Freud, la Bhagavadgita et le pige de limaginarisation de lAutre


Concluons notre enqute en reportant le tmoignage du pote suisse Bruno Gtz, au sujet de ses conversations juvniles (1904-1905) avec Freud autour des risques que recle la passion pour la philosophie indienne, et en particulier la Bhagavadgita. Cette dernire pice notre dossier na pas exactement le mme statut que les prcdentes. Non pas tellement cause des doutes sur la fiabilit du document (Goetz prtendant avoir retrouv un demi-sicle de distance ses notes, dans lesquelles il stait efforc de transcrire lessentiel de ses entretiens avec Freud) que parce quil constitue une trace indirecte, filtre par le regard dun jeune homme passionn de choses indiennes. Elle mrite cependant dtre incluse dans notre puzzle, par devoir dexhaustivit autant que par lintrt de ses lments, comme on le verra freudiennement familiers. Voici ce qucrit Gtz : Il fixa donc notre rendez-vous neuf heures du soir. Aprs stre intress mon tat de sant, il minterrogea sur mes tudes, et je lui parlai alors avec enthousiasme des lectures de la Bhagavadgita auxquelles jassistais luniversit Leopold von Schroeder. Je navais quasiment pas commenc parler que Freud se leva et commena mesurer la pice longs pas. Fais attention, mon garon, fais attention, sexclama-t-il ds que jeus termin. Tu as sans doute tes raisons pour faire preuve dautant denthousiasme, tes mots tmoignent de limptuosit de ton cur. Le cur a toujours raison, mais cherche nanmoins garder lesprit froid, comme tu las fait jusqu prsent. Ne baisse pas la garde. Un intellect clairvoyant et limpide est le plus grand des biens. Le pote de la Bhagavadgita serait le premier en convenir. Sois attentif, garde les yeux bien ouverts, prends conscience de toute chose, sois dun courage indfectible, mais ne te laisse pas blouir, ne te trompe pas. La Bhagavadgita est un pome grand et profond, mais il ouvre sur des abmes. Et elle demeure au-dessous de moi dans la rose lumire, rcite le plongeur de Schiller, qui jamais nest revenu de sa deuxime et tmraire tentative. Si, en revanche, tu te plonges dans la lecture de la Bhagavadgita, l o rien ne semble assur et o toute chose se confond avec toute autre, sans laide dune intelligence lucide, dans ce cas tu te trouveras tout dun coup face au nant. Est-ce que tu sais ce que veut dire se trouver face au nant ? Est-ce que tu peux mme seulement limaginer ? Et pourtant un tel nant nest que le fruit dun malentendu de notre part, nous Europens : le nirvna hindou nest pas le nant mais ce qui dpasse toute contradiction. Il nest pas, comme les Europens le croient trop souvent, une extase des sens, mais la dernire tape de lentendement humain. Une intuition sidrante, omnicomprhensive et difficile repr-

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LUnheimliche indien
La raret des lments notre disposition ne nous permet pas dvaluer si, et dans quelle mesure, la rsistance freudienne lInde sexplique par la sensibilit et lducation du fondateur de la psychanalyse ou par la nature mme de la rationalit qui soutient la psychanalyse. Cette dernire relevant de lamour du juste milieu et de la mesure hrit de la philosophie grecque, elle serait incompatible avec les extrmes orientaux (dissolution du moi dans latman ou dans le nirvna, dvotion panthiste, etc.). Lenjeu de la question premire vue marginale de la relation entre Freud et lInde sest nanmoins, nous semble-t-il, quelque peu prcis au cours de notre enqute. Si cest Freud lui-mme qui est lobstacle, la recherche devrait alors sorienter vers une explication analytique de cette rsistance freudienne
40. B. Gtz, Thats all I have to say about Freud : Bruno Goetzs reminiscences of Sigmund Freud , International Review of Psychoanalysis, 1975, n 2, p. 141-142 ; ici dans notre traduction. Pour le texte original, cf. Neue Schweitzer Rundschau, n 20, 1952, p. 3-11.

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senter. Or, sil est mal compris, il amne tout droit la folie. Quest-ce que ces soi-disant mystiques dOccident comprennent la profondeur de lOrient ? Ils simaginent des choses, mais ils ne savent rien. Et puis ils stonnent lorsquils perdent la tte, et souvent ils perdent la raison ils se perdent littralement. Il se tut et regagna sa place. Pardonnez-moi, ajoutai-je aprs une brve pause, mais il y a une question qui me tracasse. Est-ce que je peux vous la poser ? Sans hsiter, me rpondit-il, il est essentiel de ne pas hsiter poser des questions. Maintenant vous vous intressez la philosophie hindoue. Cette dernire sest souvent avance si loin quelle formulait ses rponses sous forme de questions. Les philosophes indiens savaient pourquoi 40 On aura remarqu, au passage, le soin freudien de prcision, rfutant lhomologie entre le nirvna et le nant. Mais cest lquivalence plus gnrale entre la pense indienne et le mysticisme qui est ici nie et attribue un malentendu, un effet imaginaire. La citation de Schiller, chre Freud, semble prouver une certaine crdibilit de fond du tmoignage de Gtz. Ici, lessentiel du constat de Freud semble rsider non pas tant dans une mfiance pour la Stimmung indienne en tant que telle que dans le souci de souligner les risques dimaginarisation de lAutre auxquels toute indophilie se trouve forcment expose, en raison de cette sorte dextimit dans laquelle lInde se trouve par rapport la pense europenne.

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Freud et lInde, hermneutique dun itinraire manqu 45

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Thorie dont il nexlcut pas la possible prvalence, mais transitoire, entre lassassinat du pre de la horde et linstauration du patriarcat exogamique. Sur largument, cf. F. Duroux, Les avatars du Mutterecht , Revue internationale dhistoire de la psychanalyse , n 4, 1991, p. 523-541. Sur cette vaste question, voir Psychoanalysis and Non-Western Cultures , International Review of Psychoanalysis, 1 2, 1985, p. 441-448 ; et S. Kakar, Considrations sur lhistoire et le dveloppement de la psychanalyse en Inde , art. cit. Signalons pour terminer le seul article notre connaissance o il est question en dtail de la perception freudienne de lInde : W.B. Pearsons, Freuds encounter with hinduism. An historical textual point of view , dans Vishnu on Freuds Desk, op. cit., p. 41-80. Lauteur y concentre son attention sur la relation entre Freud et lInde travers la mdiation rollandienne. Il ne traite pas du principe de nirvna (paragraphe II de notre essai) mais fait mention de la note dAu-del du principe de plaisir que nous avons cite ; lauteur cite le tmoignage de Bruno Goetz.

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une Inde identifie avec lOrigine des romantiques, avec le Tout, ou le nant du mysticisme et du bouddhisme (passs au filtre de la leon schopenhauero-nietzschenne), tous ces lments renvoyant, en dernire analyse, aux figures maternelles de lindistinct et du primordial. Freud lui-mme semble procder en ce sens lorsquil tend identifier lInde avec la tentation mystique , et cette dernire avec le sentiment ocanique de Rolland, comme voie dun retour du moi ltat originel et nostalgique de fusion avec la mre primordiale. Rien dtonnant ds lors sil refuse lattirance rgressive exerce par la culture indienne, tout comme il avait refus par exemple dans Totem et Tabou la thorie du matriarcat de Bachofen 41. Resterait dans ce cas discuter non seulement lunilatralit de lquation freudienne entre Inde et mysticisme, mais la conviction, qui est celle de Freud, que les cultures de lUrmutter seraient en position rgressive par rapport aux civilisations patriarcales, et quelles iraient en quelque sorte contre le sens de lvolution de lhistoire humaine, cdant aux sirnes dun narcissisme primaire li la pulsion de mort. Comme si lamour pro matrem ne pouvait, en absence de mdiation paternelle, que reprsenter une instance mortifre. Si, au contraire, cest lincompatibilit foncire entre les attendus de la raison psychanalytique et les extrmes orientaux qui est au cur du problme (avec tous les risques dimaginarisation de lAutre quune telle ide comporte), la question de luniversalit de la psychanalyse et de son extensibilit au-del des limites de lhorizon judo-chrtien se trouverait dramatiquement relance, voire, pire encore, rsolue ngativement 42. Entre ces deux solutions, et au point mme de leur indistinction ultime, prend corps limpression que la relation manque de Freud lInde ne repose pas tellement sur un refus frontal et catgorique des instances qui la reprsentent, telles que la tentation mystique, la tendance lextinction de lnergie pulsionnelle, lOriginaire : il sagirait plutt dune inquitante tranget, dune proximit aveuglante, dune extimit qui en ferait plus une figure de lUnheimliche quun paradigme de laltrit absolue.

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Il resterait mme sinterroger au-del de lnigmatique trace textuelle justifiant la mfiance de Freud par son jdische Nchternheit, son prosasme juif sur la proximit entre judasme et hindouisme au point mme du privilge quils accordent, lun comme lautre, la question de lOrigine, tout comme aux solutions mystiques. Une telle proximit vaudrait naturellement, pour ce juif infidle quest Freud, comme une raison supplmentaire de rsistance vis--vis de lUnheimliche indien.

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