Vous êtes sur la page 1sur 83

Prin porile splendorii

Traducerea: Stilizarea: ^orectura: ^ operta: Liviu Uiu Diana Adamek Ancua Oltean Camelia Popa Titlul original n limba englez: Through Gale ofSplendour, by Elisabeth Elliot Drepturile n limba englez: 1956, 1957, 1981 by Elisabeth Elliot Published byTyndale House Plublishers, Inc. Wheaton, Illinois, USA Drepturile n limba romn: Editura Logos, 1999 Toate drepturile rezervate. ISBN 973-9212-23-9 Editura LOGOS str. Donath 60/15 3400 Cluj, Romnia tel.& fax: 064/42.00.25 E-mail: logos(imail.sorosci.ro Coperta/Supracoperta tiprit la Impress Dcsign, Cluj Interiorul tiprit la Imprimeria Ardealul" Cluj B-dul 21 Decembrie nr. 146 Comanda 0037

Tu fiii-i druiete slvit mesaj s duc, i cu ce ai ajut-i mai repede s mearg, In rugciune cere victorioi s-alerge i tot ce dai primi-vei 'napoi de la /sus. *** Prinii celor cinci brbai au mplinit literalmente cuvintele acestui imn. Cartea de fa le este dedicat lor.

Glosar
ARAJUNO o baz abandonat a Companiei Petroliere Shell din partea de est a junglei. Staia misionar n care i desfura lucrarea familia McCuIly; de asemenea, baza de la care au plecat echipele de salvare. ATSHUARA Un grup de indieni Jivaro printre care Roger Youderian a nfiinat o staie de misiune. AUCA Un grup de indieni slbatici care locuiesc n partea de est a junglei. Numele lor provine de la un cuvnt n limba Checiua care nseamn slbatic". CURARAY Rul pe al crui mal au nfiinat cei cinci misionari capul de pod". DAYUMA O indianc Auca fugit de la tribul ei de civa ani. Ea este cea care i-a oferit lui Jim Elliot informaiile de care s-au folosit la prima ntlnire cu indienii Auca. JIVARO un grup de indieni care locuiesc n junglele din sud-estul Ecuadorului, cunoscui pentru practica lor strveche de strimtare a capetelor. MACUMA O staie de misiune printre indienii Jivaro; a fost baza n care a locuit familia Youderian. PUYUPUNGU Staie de misiune nfiinat de familia Elliot; a devenit mai trziu locuina familiei Fleming. CHECIUA Numele oricrui grup de indieni din Ecuador care fusese cucerit de incai. Totodat, numele limbii vorbite de acetia n prezent (aceast limb le-a fost impus de cuceritorii lor). n aceast carte, cnd snt menionai indienii Checiua, este vorba despre Checiua din inuturile de Jos cei care triesc n pdurile din est. Jim Eljiot, Ed McCuIly i Pete Fleming au lucrat printre aceti indieni. QUITO capitala Ecuadorului. SHANDIA Staia de misiune n care au lucrat pentru prima dat Pete Fleming i Jim Elliot, cnd au sosit in jungl. Familia McCuIly a locuit o vreme acolo, iar mai trziu familia Elliot. SHELL MERA Baza operaiunilor Asociaiei Misionare de Aviaie din Ecuador; era situat la marginea junglei. Se poate ajunge acolo i cu maina, din Quito. Aici a locuit familia Saint.

Cuprins
Glosar ......................................... 6 Mulumiri.......................................9 1. Chemarea ................................13 2. Spre Shandia..............................25 3. Tuturor totul" ............................33 4. Nesfirita adaptare..........................51 5. De sacrificat pentru Dumnezeu"..............61 6. Misionar la Jivaro..........................79 7. Dincolo de barierele junglei ..................87 8. Indienii Auca.............................101 9. Septembrie 1955..........................125 10. ncepe Operaiunea Auca ...................131 11. De la avion la pmnt ......................137 12. Rspunsul slbaticilor......................147 13. Unde e Palm Beach"? .....................159 14. Un Auca pe potec ........................169 15. De ce au plecat brbaii?....................175

16. Nu mergem singuri" ......................181 17. Reuit vineri ............................193 18. Tcerea .................................199 19. Toate acestea ni se ntmpl..."..............253 Epilog .......................................261 Epilog 2......................................269

Mulumiri
La scrierea acestei cri au contribuit foarte muli oameni de pretutindeni, din jungla Ecuadorului i pn n zgrie-norii din New York. Celelalte patru vduve, Barbara Youderian, Marj Saint, Marilou McCuliy i Olive Fleming, dei s-au trezit dintr-o dat cu toat grija familiei pe umerii lor, i-au fcut timp s strng jurnalele, scrisorile i celelalte scrieri ale soilor lor i au avut amabilitatea de a mi Ic pune la dispoziie. Abe C. Van Der Puy de la staia misionar de radio HCJB din Quito, Ecuador, a lucrat mai multe luni la adunarea i editarea materialului care a stat la baza articolului publicat n Reader'x Digest, n august 1956, sub semntura lui Clarence W. Hali. Am apelat pe larg la acest material pentru scrierea crii de fa. Corneli Capa de la Magnum Photos a zburat n Ecuador pentru revista Life la doar cteva ore dup ce vestea martirajului misionarilor a fost difuzat de presa american. Prin fotografiile sale sensibile i ptrunztoare el relateaz o parte a ntregii ntmplri pe care cuvintele nu ar putea-o spune niciodat. Talentul lui n-ar fi putut fi cumprat cu bani. Revista Life ne-a permis cu mult generozitate reproducerea fotografiilor fcute de Corneli Capa pentru ea. Jozefa Stuart de la echipa de cercetare Magnum a fcut un drum special in Ecuador pentru a aduna nenumrate informaii suplimentare de care am avut nevoie pentru a scrie aceast carte. Mare parte a datelor despre indienii Auca au fost oferite de Rachel Saint, sora pilotului misionar, care Ie-a aflat de la un membru fugit al tribului. Sam, fratele lui Nate Saint, a jucat un rol unic n calitate de consilier i reprezentant oficial al nostru, al celor cinci vduve. Sam a luat decizii pe care noi nu le-am fi putut lua, consultndu-ne prin telefon din diverse ri, ntlnindu-se cu noi sau scriindu-ne. Ceasurile cheltuite n acest scop i kilometri parcuri nu pot fi numrai. Editorii de la Harper & Brothers m-au ajutat neobosii s dau acestei cri forma pe care trebuia s o ia. Sfaturile i ncurajrile lor au fost nepreuite. Le snt profund recunosctoare tuturor acestor oameni. i mulumesc lui Dumnezeu, mpreun cu Barbara, Marj, Marilou i Olive, c ne-a ngduit s fim prtae ntr-un mod att de intim la vieile despre care vorbesc aceste pagini. i repetm pentru El, Cel care i-a fcut ceea ce au fost, cuvintele cntate de soii notri cu cteva zile nainte de a muri: Ne-ncredem n Tine, al nostru Scul i Aprtor A Ta e btlia, de aceea jf gloria-i a Ta i cind vom trece pe porile bogate ale splendorii Biruitori, cu Tine vom mpri venicia. Elisabeth Elliot Quito, Ecuador februarie 1957

r
Capitolul I

Chemarea
* anta Juana i croiete drum prin noapte. Stele albe f $ strpung ceaa deas din jurul vasului. E primul ptrar. Intensa micare de fosfor aprins a veghii trzii. ndelunga, uoara plutire, i mngierea aspr a Srizei." Cabina era mic i sufocanta. Jim Elliot, care, mai trziu, avea s-mi fie so, scria ntr-un vechi catastif mbrcat n pnz, care-i slujea de jurnal. Era o noapte de februarie, n 1952. Pete Fleming, misionar i el, edea la cealalt mas. Jim scrie mai departe: Emoia din visele mele de copil o regsesc ntreag, acum, privind cerul sfirindu-se, de jur mprejur, n adncul mrii. mi amintesc apoi de vremea liceului, cnd nvam n bibliotec numele velelor din marele Merriam-Webster's Dicionar}'. i iat-m, acum, pe mare doar ca pasager, e drept, dar pe mare! i mbarcat pentru Ecuador. Ce ciudatoare?toate acele sperane copilreti s-i gseasc rspunsul, s fie pentru ele un loc n planul lui Dumnezeu, astzi? Am prsit cheiurile de la Outer Harbor Dock, din San Pedro, California, astzi la ora 2:06. Prinii priveau n urma mea de pe marginea cheiului. Cum ne ndeprtam, mi-am adus aminte de versetul 12

din Psalmul 60 i le-am strigat: Cu Dumnezeu vom face lucruri mari! Au nceput s plng. Nu tiu cum m-a fcut Dumnezeu aa: bucuria, o bucurie nebun, i mii de mulumiri mi inund 14 Prin porile splendorii sufletul. Doar cu greu m pot mpiedica s nu m ntorc spre Pete i s-i spun: Frate, e minunat! sau Niciodat n-am fost mai fericit ca acum! Dumnezeu a mplinit i mplinete tot ce mi-am dorit eu vreodat, cu mult mai mult dect am gndit sau am cerut cndva. Slav, slav Dumnezeului cerurilor i Fiului Su Isus Hristos! Pentru c El a zis: Niciodat nu te voi uita, cu nici un chip nu te voi prsi, eu pot s spun din toat inima: Nu m voi nspimnta...." Jim i aez stiloul pe mas. Era un tnr de douzeci i cinci de ani, nalt, bine legat, cu pr aspru, castaniu i ochi albastru-cenuii. Se mbarcase pentru Ecuador dup mai muli ani petrecui n rugciune, ani n care i ceruse Domnului s-i arate voia Lui, planul pe care l avea cu el. Unora li se prea foarte ciudat c un tnr promitor cum era el alegea s-i petreac viaa n jungl, printre oameni primitivi. Rspunsul lui Jim, pe care l-am gsit n jurnalul su, fusese scris cu un an nainte: Hotrrea mea de a pleca n Ecuador vine n urma unei ncredinri din partea lui Dumnezeu, la fel ca i cea de a o lsa pe Betty sau de a refuza sfaturile celor care insist c ar trebui s rmn n Statele Unite i s caut s i trezesc pe credincioii de aici. i de unde tiu eu c aceasta este voia Domnului? Cci pn i noaptea mi d ndemnuri inima. O, ce minunat! Fiindc acum tiu cum este s auzi n inim glasul lui Dumnezeu!... Nu viziuni, nici voci pe care s le aud urechea, ci ndrumarea calm a unei inimi care arde de dor pentru Dumnezeu." Pete simi starea lui de spirit. El era mai scund dect Jim, avea o frunte mare i prul negru, ondulat. Cei doi nvaser cu mult timp nainte s se neleag unul pe cellalt i s se aprecieze, iar plecarea lor mpreun n Ecuador reprezenta simbolic unul dintre acele pahare pe care Dumnezeu le umple cu prisosin. Sprncene uor ridicate i ntrebri politicoase ntlnise, desigur, i Pete cnd fcuse cunoscut hotrrea sa de a merge n Ecuador. Fiind liceniat n literatur, se atepta de la el s devin profesor de liceu sau nvtor biblic. Dar
L.nemureu \ \t*v~\ 15

s-i iroseasc talentul i viaa printre slbatici ignoraniasta prea ceva absurd. Numai cu vreun an sau doi nainte problemele Ecuadorului le erau destul de strine. Cei doi tineri discutaser cu civa misionari care fuseser acolo i acetia le descriseser enormele probleme pe care le ridicau transportul, educaia sau prelucrarea resurselor. Lucrarea misionar ajutase mult la diminuarea diferenelor culturale pregnante dintre junglele primitive i oraele moderne. Darctigul era, totui, nensemnat de mic. Evanghelicii lucraser timp de peste douzeci i cinci de ani printre indienii Jivaro care strmtau capete, printre Checiua din Anzii nali i printre Colorado, indienii vopsii n rou din pdurile de vest. Evanghelia ajunsese la Cayapas, pe rurile din nord-vest, i se stabiliser unele contacte i cu tribul Cofan de pe grania Columbian. Dar mai rmnea un grup de triburi care respinsese sistematic orice contact cu albii: indienii Auca. Ei snt o rmi izolat, necucerit a vechilor indieni, ale cror triburi seminomade populau junglele sud-americane. De-a lungul anilor, informaii referitoare la Auca s-au adunat nencetat: prin aventurieri, proprietari de pmnturi, prin indieni Auca prizonieri, prin misionari care vorbiser cu aceti indieni luai prizonieri sau prin Auca fugari. Jim i Pete au studiat intens tot materialul disponibil, astfel nct, acum, simpla menionare a numelui Auca trezea n ei o emoie profund: vor avea ei, oare, parte, ntr-o zi, de victorie n lupta pentru ctigarea indienilor Auca pentru Hristos? tiau c primul misionar care intrase pe teritoriul Aucaun preot iezuit, Pedro Suarez fusese ucis de sulie, undeva aproape de confluena rurilor Napo i Curaray. Aceasta se ntmplase n 1667. Ucigaii si erau indieni, probabil strmoii unora dintre Auca de astzi. Timp de aproape dou sute de ani de la aceast ntmplare, albii i lsaser n pace pe indieni. Apoi, apariia vntorilor albi a nsemnat o pagin neagr n istoria acestei pri a junglei. njur de cincizeci de ani de pe la 1875 pn la 1925 acetia au rtcit prin jungl, prdnd i incendiind casele indienilor, violnd, torturnd i lund sclavi. E de neles c, pentru un indian Auca, dragostea fa
Jt)

frin porile splendorii Chemarea


17

de un alb este un lucru de neimaginat. Va putea ns dragostea cretin s tearg amintirea cruzimilor

svrite? Aceasta era provocarea pentru Jim i Pete: mprtirea iubirii lui Dumnezeu i a mntuirii cu acest popor primitiv. Era o provocare i un el pentru care amndoi se pregtiser nc din copilrie. Dumnezeu era cluza lui Jim nc din primii si ani, cnd, n casa lor din Portland Oregon, nva c Biblia este Cartea crilor i c mplinirea voii Lui nu nsemna trirea unei viei retrase i mrginite. Acum, aa cum sttea n cabina vaporului, simea c sufletul su se ntorcea napoi, ctre casa printeasc, pe coasta unui deal, n faa muntelui Hood, acoperit de zpad. Tatl su, un scoian rocat, cu flci de oel, i aduna n fiecare diminea dup micul dejun pe cei patru copii ai si i le citea din Biblie, ncercnd mereu s le arate c aceast Carte trebuia trit, c viaa care este descris n ea era plin de mpliniri i de fericire. Copiii se suceau ncontinuu pe scaunele lor din ungherul n care luau masa, dar unele dintre aceste adevruri tot i fceau loc n inima lor, iar Jim, al treilea dintre fiii btrnului Elliot, l primi n curnd pe Isus Hristos ca Domn i Mntuitor. Mai trziu, la liceu, Jim, urmnd pilda apostolului Pavel, nu s-a ruinat de Evanghelia lui Hristos". n clas avea ntotdeauna aezat o Biblie deasupra crilor i caietelor de coal. Primele sale pasiuni au fost desenul i arhitectura. Talentul su era excepional, iar desenele lui din timpul colii au fost pstrate de profesor pentru generaiile urmtoare. Totui, nc nainte de a termina Institutul Politehnic Benson, interesul i-a fost captat de lucrarea misionar. A mers la Wheaton College, n Illinois. Aici Jim i-a limitat activitile extracolare, temndu-se c ar putea ajunge att de ocupat cu lucruri minore, nct ar putea pierde din vedere esenialul vieii. Din acest motiv a refuzat ndemnurile de a candida pentru unele funcii n campus. S-a nscris, totui, la lupte greco-romane. ntr-o scrisoare ctre mama sa i explica alegerea: M lupt numai pentru puterea i coordonarea tonusului muscular pe care corpul meu le poate ctiga din aceast activitate, scopul ultim fiind acela de a prezenta Domnului, ca o jertf vie, un trup folositor. Dar Dumnezeu tie asta i, chiar dac ar ngdui ca trupul meu s fie slab i neputincios, va fi tot spre gloria Sa i pentru ntrirea credinei pe care am primit-o n dar. O inim simpl i dezlegarea de fric este ceea ce ateapt El de la noi, i ne d harul de a le avea pe amndou." n anul al doilea de colegiu, Jim a ajuns la concluzia c voia lui Dumnezeu era ca el s mearg ntr-o ar latino-american, s predice Evanghelia celor care nu o mai auziser niciodat. Aceast hotrre a fost urmat imediat de pai concrei n aceast direcie; a nceput s nvee limba spaniol, dar ca limb principal de studiu a ales greaca, gndindu-se c va avea, poate, cndva, ocazia s traduc Biblia pentru vreun trib de indieni. Profesorii si i amintesc de vigoarea cu care traducea din unii clasici antici chiar dac nu ntotdeauna cu cea mai mare acuratee Xenofon, Tucidide, dar i din literatura patristic. Era o experien tulburtoare s poat citi n greac acele vechi istorii din Noul Testament, cu care era att de obinuit n limba englez. Astzi am citit pentru prima dat n original istoria Patimilor din loan 19", scria el prinilor si. Simplitatea scrierii i patosul ei m-au fcut s o citesc cu ochii nlcrimai, ceea ce nu mi s-a ntmplat niciodat citind n englez. ntr-adevr, este o poveste de dragoste minunat." n noiembrie 1947 Jim a scris o scrisoare prinilor si, n care arta n ce constau ambiiile sale: Domnul mi-a dat o foame dup neprihnire i evlavie care poate veni numai de la El. Doar El poate satisface o astfel de foame, totui Satan caut s m nele oferindu-mi tot felul de fleacuri, via social, nume celebru, poziie important, realizri tiinifice. Ce altceva snt acestea, dect obiecte ale poftelor neamurilor, a cror foame i sete este numai pentru ceea ce este ru naintea lui Dumnezeu. Dar pentru sufletul care a vzut frumuseea Domnului Isus Hristos ele nu mai nseamn nimic... Fr ndoial, vei auzi despre mediile bune cu care am intrat la coal. i ele se numr printre aceleai nimicuri att de mult dorite i, nu peste mult vreme, vor zcea n cufrul vechi din pivni, 18 Prin porile splendorii
Chemarea
19

alturi de celelalte hrtii i insigne pentru care am nvat patru ani la Benson. Sub soare, numai zdrnicie i goan dup vnt. Viaa nu este aici, este ascuns cu Hristos n Dumnezeu, i de aceea snt plin de bucurie i de cntri de laud". Jim i fratele meu, Dave Howard, erau colegi la Wheaton. Dei eram i eu student la Wheaton, pe Jim nu l-am cunoscut dect dup o jumtate de an, cnd Dave 1-a invitat la noi n vacana de Crciun. Am zmbit mai trziu cnd am aflat c Jim le scrisese prinilor si despre o fat nalt, slab, cam urt,

dar cu o stranie for a personalitii, care mi se pare interesant." n 1948, la terminarea primului an, Jim scria prinilor si: Mi se pare imposibil s fiu att de aproape de ultimul an de Colegiu, care, la drept vorbind, nu prea are acea strlucire la care m ateptam. Nu exist mplinire n aceast via; de ndat ce unul ajunge ntr-o poziie de mult dorit, pornete mai departe rvnind o realizare mai ambiioas proces ntrerupt n cele din urm de moarte, ntr-adevr, viaa este asemntoare unui abur, ridicndu-se, rsucindu-se, fremtnd efemer. Fie ca Domnul s ne arate ce nseamn s trim n vederea sfritului ca i Pavel care zicea: i nu-mi iubesc viaa, ca s-mi pot sfiri alergarea plin de bucurie..." n acea var, dup ce a predicat ntr-o rezervaie unui grup de indieni, Jim scria: Snt fericit c am avut ocazia s predic Evanghelia bogiei harului Dumnezeului nostru n faa acestor indieni pgni, resemnai n faa rului. Ndejdea mea este c El m va lsa s le vorbesc acelora care nu au auzit niciodat numele Isus. Ce altceva poate fi mai de pre n aceast via? Eu nu am auzit de nimic. Doamne, trimite-m!" n jurnal consemneaz: i faci... din flcri de foc slujitori. Snt eu inflamabil? Doamne, izbvetem de azbestul celorlaltor lucruri. Umple-m cu untdelemnul Duhului ca s pot arde. Dar flacra este fugar, viaa ei, vremelnic. Putea-vei tu s nduri aceasta, sufletul meu o via scurt? n mine locuiete Duhul Lui, a! Aceluia pe care rvna pentru Casa Domnului L-a consumat n tinereea Lui. Arzi prin mine i m consum, Flacr a lui Dumnezeu!" Omul care a scris aceste cuvinte nu era un hermit. Era un student american n ultimul an, campion la lupte, avnd note foarte bune, preedinte al Asociaiei Studeneti pentru Misiuni n Strintate, poet amator i reprezentantul grupei sale n Consiliul colii. Jim era admirat de colegii si. Era cunoscut n campus ca unul dintre cele mai surprinztoare caractere". Era n stare s recite poezii ca Cu faa i sticla la podea" sau Incinerarea lui Sam McGee" a lui Robert Service, dar era n acelai timp recunoscut ca un om cu o inut spiritual deosebit. George McDonald vorbea despre inima care nu este chiar sigur de Dumnezeul ei, cea creia i este team s rd n prezena Lui". Jim ns, vorbea despre a glumi cu Dumnezeu". Din cnd n cnd", zicea el, i cer cte ceva ceva nensemnat, poate, i mi rspunde. Poate este doar imaginaia mea, cine tie, dar cred c mi rspunde, iar cererea mea mi apare att de caraghioas nct ncep s rid de mine nsumi i simt c zmbete i El cu mine. n ultima vreme am fcut amndoi haz, de mai multe ori, de cellalt eu, care nu urte nimic mai mult dect s se fac haz pe seama lui." ncredinat c i aparine lui Dumnezeu, prin credina n Fiul Su, Isus Hristos, Jim era, de asemenea, ncredinat c Dumnezeu, care l nscuse din nou, l va i cluzi mai departe. Snt la fel de sigur de ndrumarea Lui, pe ct snt de mntuirea Lui", obinuia el s spun. n timpul ultimului su an de studii, la Universitatea din Illinois a avut loc un congres important al studenilor interesai de lucrarea misionar din strintate. Jim a participat la congres i L-a rugat pe Dumnezeu s i arate care era voia Lui pentru el. La ncheierea congresului, a scris: Domnul a fcut ceea ce I-am cerut pentru aceast sptmn. Am dorit mai mult ca orice s am pace n ceea ce privete lucrarea ntr-o misiune de pionierat printre indieni. i acum, analizndu-mi simmintele, m simt liber.s spun c lucrarea n triburile din jungla sud-american este orientarea general a muncii mele misionare. i nc un lucru: snt ct se poate de sigur c Dumnezeu vrea s ncep aceast munc n jungl

V
20

rnn punue spienauru necstorit. Acestea snt nite hotrri cam mari pentru a fi stabilite definitiv ntr-o sptmn, dar, pn acum, eu snt foarte mulumit de ele." Ctre sfritul verii anului 1950, orientarea general" a lui Jim i-a definit particularitile i specificul. El a ntlnit un fost misionar n Ecuador care i-a vorbit despre greutile i nevoile de acolo, menionnd i marea provocare pe care o reprezentau temuii Auca. Aceast conversaie a reprezentat punctul culminant al mai multor ani de cutare a voii lui Dumnezeu. A petrecut urmtoarele zece zile n rugciune aproape continu, cernd de la Dumnezeu confirmarea faptului c aceast lucrare era ceea ce Dumnezeu inteniona cu el. A primit o nou ncredinare i le-a scris prinilor si despre intenia sa de a merge n Ecuador. Acetia, mpreun cu ali oameni care-1 cunoteau bine pe Jim, s-au ntrebat

dac nu cumva i va putea mplini mai bine lucrarea n slujba lui Dumnezeu n Statele Unite, unde att de muli oameni cunosc att de puin din mesajul real al Bibliei. El le-a rspuns: Nu ndrznesc s rmn acas, n timp ce indienii Checiua se duc la pierzanie. Ce dac bisericile bine ghiftuite de acas au nevoie de un ghiont? Ei au Scripturile, pe Moise i pe profei, i nc mult mai mult. Osnda lor e scris pe crile bisericeti i n praful de pe Bibliile lor." Aceeai convingere este reflectat i n jurnalul su, n relatarea evanghelizrilor din sudul Illinois-ului la care participase i pe care le conduseser el i prietenul su din colegiu, Ed McCully: Sterilitate. Treizeci i dou de nopi la Adunrile tinerilor n Sparta; cincizeci sau aizeci de participani. Interesul e mic i ncep s vd c foarte puini tineri pot fi condui pe aceast cale. Acesta pare s fie lucrul cel mai dificil: ntlnirea unei culturi cu adevrul lui Dumnezeu. Apare cte unul animat de un spirit novator, caut s transforme societatea, dar o gsete fr cea mai mic dorin de schimbare. Pentru Evanghelie, aceast nepenire a minii este un
Lhemarea 21

adevrat zid al Ierihonului. Domnul trebuie s l doboare, nimeni altcineva nu poate. Am fost cuprins de descurajare i ndoial... Exist o puternic atracie n ideea c haosul a creat acest bulgre de rn dup chipul i asemnarea sa mpotriva oricrui argument teologic. Ceea ce m salveaz este din nou nvierea lui Hristos. Dac n-ar fi credina c Isus a fost vzut de oameni, c i-a dovedit caracterul supranatural prin biruina asupra morii, a arunca ntregul sistem napoi nspre cerurile frmntate de nori i a lua-o pe o plut, n jos pe Mississippi, astzi. Doar lucrul acesta mi d ncredere, pace i o temelie sigur. M ajut s stau n picioare ca nimic altceva, m ncredineaz c exist rspunsuri, pe care nu le-am descoperit nc, pentru care mai trebuie s atept." Era caracteristic pentru Jim faptul c, odat sigur pe sprijinul lui Dumnezeu, nu putea fi ntors cu uurin din cale. i cluzirea" era pentru misiune n Ecuador, aa c fiecare gnd, fiecare aciune a sa erau ndreptate n aceast direcie. Jim scria n jurnalul su i el tria ceea ce le spunea altora: Oriunde ai fi, fii cu totul acolo. Triete din toat inima fiecare clip, n orice situaie te-ai afla, dac eti convins c ai ajuns n ea din voia Domnului". Jim se ruga lui Dumnezeu de ctva timp pentru un tovar de munc, un brbat singur, gata s nceap munca misionar mpreun cu el la un trib n America de Sud. O vreme a crezut c acesta va fi Ed McCully, dar cnd Ed s-a cstorit, n iunie, 1951, Jim a nceput s se roage pentru un altul. n august s-a ntlnit cu un vechi prieten, Pete Fleming, care tocmai i dduse licena i, n acea vreme, cuta s primeasc din partea lui Dumnezeu un rspuns privitor la viaa i munca sa mai departe. Jim i scria mai trziu: A fi ncntat, desigur, dac Dumnezeu te-ar convinge s vii cu mine, dar, dac Domnul Seceriului nu te cheam, ar fi mai bine s rmi acas. Pentru mine, Ecuadorul este calea ascultrii. M duc la porunca lui Hristos, aa c este loc pentru mine acolo i snt liber s merg. De aceasta snt sigur. El te va cluzi i pe tine i vei avea parte, cu siguran, de semnele tale. Ecoul acelui susur blnd, dup
f i m yvw IJIC

ce tunetul i vntul vor fi trecut, va fi cuvntul definitiv al lui Dumnezeu. Ateapt-1, ateapt-1 ndelung. Amintete-i de cuvintele lui Amy Carmichael: Juruinele fcute naintea lui Dumnezeu snt asupra mea. Eu nu pot s stau, s m joc cu umbre ori s culeg flori pmnteti, atta vreme ct lucrarea mea nu e mplinit i darea de seam nu e adus naintea Lui." Speranele lui Jim aveau s se mplineasc n ziua n care el i Pete porneau, pe mare, din San Pedro, n 1952. Drumurile lor s-au ntlnit n cursul uneia din taberele tinerilor din Seattle i Portland, n care se fceau studii biblice i expediii n muni. Pete venise odat n Est pentru o serie de conferine i ntlniri religioase la care el i Jim urmau s fie vorbitorii. Aceste ase sptmni petrecute mpreun au ajutat mult la adncirea prieteniei lor. Pe drum napoi, Jim i nota: Pete este un tovar de cltorie cu totul i cu totul minunat, interesat de aceleai lucruri ca i mine de geologie, botanic, istorie, de cer i de toate lucrurile bune risipite de Dumnezeu n jurul nostru ntr-o extrem diversitate." Pete, care se nscuse la Seattle, Washington, n 1928, nvase nc din copilrie s iubeasc Biblia i s-o considere regula suprem de via. Cei care l-au cunoscut pe cnd avea n jur de douzeci de ani

erau impresionai ct de profund nelegea Scriptura i de cunotinele sale spirituale. Convertit la vrsta de treisprezece ani dup ce auzise mrturia unui evanghelist orb, Pete, ca i Enoh, a umblat cu Dumnezeu" ntr-un mod special, care 1-a nlat n ochii colegilor si de liceu. A luat note foarte bune la baschet i golf, iar membrii cercului literar l-au rugat s fie ndrumtorul lor spiritual. n discursul su, la festivitatea de absolvire, a spus: ncotro ne vom ndrepta privirile? ncotro vom porni? Eu cred c ne putem ntoarce la Biblie pentru a ne ancora n ea. Avem n ea o temelie sigur... haidei s zidim pe ea". Aceast credin 1-a susinut pe Pete cnd, n toamna anului 1946, a intrat la Universitatea din Washington ca student la Filosofic Era un om cu o gndire critic, iar studiul filosofici 1-a provocat la o reexaminare minuioas a punctelor sale de vedere asupra vieii i a lumii din jurul lui. ntr-o vreme, aproape euase pe nisipurile mictoare ale paradoxurilor, dar n cele din urm, Dumnezeul cruia, cu mult timp n urm, i ncredinase n paz sufletul su" 1-a adus napoi, la limanul adevrului, la Cuvntul Su etern. Pete lucra n acest timp, nva din greu i era preedintele Asociaiei Studenilor Cretini din Universitate. Era un om care nu se ferea de munc, lucra pn la epuizare. Totui, n programul su att de ncrcat, gsea timp pentru rugciune i pentru studierea Bibliei, n 1951 i-a luat licena cu o lucrare despre cartea lui Melville, Credinciosul. n acelai timp, ntlnindu-se i corespondnd cu Jim, a ajuns s ia o decizie n privina cursului vieii sale dup terminarea colii. Prietenii si au rmas foarte surprini cnd i-a anunat c el credea c Dumnezeu l chema n Ecuador. Eu cred c o chemare ctre misiune nu este deloc diferit de oricare alte mijloace de cluzire", i scria el o dat logodnicei sale, Olive Ainslie. O chemare nseamn nici mai mult, nici mai puin dect ascultare de voia lui Dumnezeu, impus ateniei sufletului prin orice mijloace ar gsi El de cuviin." O cunotea pe Olive din copilrie; merseser mpreun la coala duminical de cnd se tiau. Totui, cnd el a rspuns chemrii lui Dumnezeu la slujire n Ecuador, a pornit cu intenia de a-L servi pe El, fr a-i asuma i responsabilitile unei csnicii cel puin pentru o vreme. n 6 septembrie 1951 i-a scris unui misionar englez, dr. Wilfred Tidmarsh, care lucrase doisprezece ani in jungla eeuadorian i care fcuse un turneu prin Statele Unite vorbindu-le cretinilor despre lucrarea misionar: De la vizita dumneavoastr ncoace, am petrecut foarte mult timp n rugciune, orientndu-mi meditaiile asupra plecrii n Ecuador. De
rrin /turuie spienuurn

fapt, pentru nimic nu m-am rugat Domnului att de mult ca acum. I-am scris i lui Jim cteva scrisori n care i-am spus despre dorina mea, din zi n zi mai mare, de a merge nainte i despre pasajele din Scripturi asupra crora Dumnezeu, cu o claritate desvrit, mi-a atras atenia, pentru a-mi ntri ncrederea. Gndirea mea, att n legtur cu Scriptura, ct i n afara ei, a fost continuu cluzit de fermitatea cuvintelor lui Hristos, din trimiterea adresat ucenicilor Si: Eu v trimit ca pe nite oi n mijlocul lupilor...; Cine iubete pe tat ori pe mam, mai mult dect pe Mine, nu este vrednic de Mine...; Cine nu-i ia crucea lui i nu vine dup Mine, nu este vrednic de Mine...; Cine i va pstra viaa, o va pierde, i cine i va pierde viaa, pentru Mine, o va ctiga. Mi se pare c dificilele cerine ale unui loc de slujire cum este Ecuadorul se potrivesc, la un nivel spiritual, cu severele responsabiliti care apas pe umerii adevrailor ucenici. Ecuadorul, dup cum se pare, reprezint o ans oferit de Dumnezeu pentru a supune principiile i promisiunile dumnezeieti testului suprem. Aceast poart pare s se deschid exact ntr-o vreme n care ceream de la Dumnezeu un rspuns n ceea ce privete viitorul meu i, acum, iat, naintea mea, rspunsul la rugciunile mele." Cu puin nainte de plecarea sa din Statele Unite, Pete i spunea unuia dintre prietenii si de la facultate: Adu-i aminte de ultimele versete din 1 Corinteni 3: Cci toate lucrurile snt ale voastre... i voi sntei ai lui Hristos; iar Hristos este al lui Dumnezeu. ntreaga noastr personalitate este a lui Dumnezeu i, dac Dumnezeu a fcut eu-rile noastre n ntreaga lor complexitate, ce mare bucurie trebuie s fie descoperirea Creatorului nostru! Aceasta trebuie s ptrund n fiecare colior al fiinei, la fiecare nivel al vieii noastre. n contactul nostru cu frumosul, cu munii, muzica, poezia, cunoaterea, cu oamenii, cu tiina chiar n simpla atingerea a unui mr Dumnezeu este prezent, pentru a reflecta bucuria prezenei Sale n credinciosul care va descoperi intenii divine n toate lucrurile."

Capitolul 2

Spre Shandia
optsprezece zile pe mare, Jim Elliot i Pete Fleming au ajuns la Guayaquil, n Ecuador. n sus, pe rul Guaya, abia pe la jumtatea drumului", scria Pete, am realizat c acesta, c acesta era Ecuadorul. Pentru prima oar, o nelinite mi cuprindea inima. Cntam ncet mpreun cu Jim, n timp ce vasul intra n port:
Credin sflnt, din strmoi. Pe tine-n veci eu te-oi urma Te voi iubi pin' la sfirsit. "

Cei doi tineri au cobort pe uscat. Au pornit printre muni de bagaje, ari de soarele puternic, de-a lungul aleii strjuite de pomi, de pe marginea rului Guayas. Era vremea fluxului; departe, n curentul principal, se vedeau galben-purpuriul valurilor alergnd cu iueal n sus. Apoi, un vas comercial de un alb strlucitor, la ancor, n jurul cruia se nghesuiau alupe i pirogile prelungi ale vnztorilor de banane. Dintr-un feribot se revrsa o mas pestri, glgioas, asudnd sub mulimea valizelor ieftine, a legturilor de postav, a courilor cu psri. Jim i Pete s-au oprit i le-au privit feele pn cnd ntreaga mulime s-a mprtiat n toate direciile; apoi s-au ntors i au trecut de partea cealalt a drumului unde portalurile nalte, ieite mult n afar, i aprau de soarele tropical. Au privit ndelung vitrinele magazinelor, de o eterogenitate uluitoare: ele gzduiau haine

*"

n in pin ine ^nuwi <*

i maini de scris, tigi i anvelope de automobil, imitaii de capete strmtate ale indienilor Jivaro i spunuri Camay. Pe o parte a drumului, pstile de cacao se uscau la soare, formnd un lung covor rou-cafeniu. Negustori de toate felurile, mbrcai n costume albe, cu plrii Panama pe cap, ieeau pentru pauza de dou ore de la prnz. Cadillacuri i mgari, luptndu-se pentru dreptul asupra drumului iat un rezumat perfect al acestei ri paradoxale. Cu o populaie de peste trei sute de mii, n continu cretere, Guayaquil este cel mai mare i mai modern ora al rii, cu strzi largi i cldiri impuntoare. Strzile snt excesiv populate de proprietari, negustori, funcionari ai diferitelor firme de import-export, fiecare alergnd de colo pn colo dup treburile sale. Guayaquil este capitala comerului cu banane i tot aici, dup cel de-al Doilea Rzboi Mondial, peste trei milioane de pachete de cafea, njur de treizeci de milioane de kilograme de cacao i peste o sut cincizeci de milioane de kilograme de orez snt ncrcate anual pentru export. Atmosfera predominant este de bunstare, producia e n continu cretere, iar oraul, n ansamblu, poate fi considerat barometrul comercial al rii. Pete i Jim i-au petrecut prima noapte ntr-un hotel de categoria a treia. Cldura sufocant, narii, din cnd n cnd scrnetul vreunei bormaini i ritmul tipic latin al unei orchestre pe undeva prin apropiere au fcut din acea noapte una de neuitat. n ziua urmtoare au luat un avion spre Quito, care traversa lanul vestic al Anzilor printr-o trectoare la peste 4.000 m altitudine i ateriza n capitala Ecuadorului. Quito se afl la 3.100 m deasupra nivelului mrii, iar la vest se nal muntele vulcanic Pichincha. Aici i atepta o nou via, care se cerea trit pn n pnzele albe". Acest ora din Lumea Veche, cu casele sale de chirpici, cu ziduri nalte din argil, strzi pietruite, biserici pictate, geranii i eucalipi urma s fie casa lor pentru urmtoarele ase luni de zile deoarece, naintea plecrii spre Oriente jungla din partea estic a Ecuadorului, inta pregtirilor lor neobosite , mai rmnea de ndeplinit o ultim cerin: nvarea limbii spaniole, limba naional a Ecuadorului. S-au nscris, prin urmare, la un curs de spaniol cu o senorita care atepta de la ei nimic mai mult dect perfeciunea i au nchiriat, de asemenea, o camer n casa unui doctor ecuadorian care avea cinci copii. Era o ans inegalabil pentru o practic bun. Ei erau obligai s vorbeasc spaniola, iar copiii nu artau nici o urm de sfial ori de oboseal n misiunea lor de a atrage atenia asupra greelilor i a ciudeniilor oaspeilor lor. Senor Jaime", zise micuul Moquetin, un drcuor de ase ani, cu ochi strlucitori, de ce faa ta e

roie tot timpul?" Jim ripost: Dar faa ta, de ce e tot timpul brun?" Pentru c e mai frumoas aa." Limba este o tiranie a frustrrii", spusese odat Pete. Trebuiau s o nvee, nu aveau de ales. n timpul acestor luni de studiu, Pete scria n jurnalul su: Tnjesc mult dup ntlnirea cu indienii Auca; dac Domnul mi ncredineaz onoarea de a-I proclama Numele printre ei... cu bucurie mi-a da viaa pentru acel trib, s-i vd pe acei indieni mndri, inteligeni, iscusii, adunai mpreun, dndu-I slav Fiului cu bucurie, cu bucurie, cu bucurie! Ce altceva, mai mult, poate primi un om? Aceste aproape ase luni au fost ncrcate de tot felul de daruri; Dumnezeu ne-a oferit privilegii speciale, astfel nct s nu avem nici un fel de responsabiliti prestabilite, s dispunem de bani i de libertatea de a tri n mijlocul unei familii btinae i, ntr-adevr, am nvat lucruri care ne vor pregti pentru ntreaga noastr via misionar de mai trziu. A fost pentru noi o mare binefacere: s ne putem ruga mpreun, s vedem cum Domnul ne ntrete credina, s nelegem tot mai mult din Biblia n spaniol, spaniola nsi s ne par din ce n ce mai uoar i s avem n minte tot mai multe fraze pe care, n timpul conversaiilor, s le regsim n mod natural. Am nvat cum s ne descurcm n diferite situaii, s trecem sub tcere anumite subiecte, cum s ne purtm cu btinaii, cum i vd ei pe misionari... Dumnezeu ne ajut, nr-unifel sau altul, s nelegem spaniola, dar i checiua." n ,:; .;: Frtn porile splendorii Dar a venit i ziua n care .Fim i Pete urmau s prseasc Quito. i-au vzut echipamentul azvrlit deasupra unui vehicul mthlos, diform, care servea drept autobuz. O suprastructur ciudat era aezat deasupra prii de jos a unui camion american, astfel nct nuntru puteau sta njur de treizeci de oameni, iar n afar atia ci aveau curajul s se agate de arpantele laterale ale structurii, care erau destul de mari pe ambele pri ale vehiculului. nghesuindu-se, ei i aparatele lor de fotografiat, embleme ale misionarilor ca i ale turitilor, i-au gsit fiecare cte un loc pe o margine care avea vreo douzeci de centimetri n lime i tot atia ntre bancheta pe care stteau i cea din faa lor. Erau, ntradevr, norocoi c se aflau ntr-un vehicul cu o suprastructur lateral, pentru c n alte autobuze oamenii se urcau fr nici o reinere pe sptarele banchetelor pentru a ncpea ct mai muli. Aici, ns, puteau s stea cu spatele drept i s priveasc pe geamurile foarte joase. Poziia lor, cu genunchii la gur, nu era una dintre cele mai confortabile, dar, din cnd n cnd, aveau totui posibilitatea s se ntoarc nspre partea lateral a autobuzului, ca s-i mai ntind picioarele. Vamos!" strig oferul. Jim i Pete se bucurar c autobuzul avea s plece la timp. Dar n-a fost s fie aa, pentru c aici este ara lui mahana. Peste tot se petrec ntrzieri inexplicabile, i, probabil, cel mai greu de neles pentru un strin este c nimeni nici mcar nu ncearc s le dea vreo explicaie. i nici nu este cerut vreuna. Tcere. Totui, de data aceasta, ntrzierea a fost doar de zece minute, sau cam aa ceva; i, fr nici un avertisment, oferul ambala motorul, iar autobuzul ncepu s se clatine ntr-o parte i n cealalt, semn c avea de gnd s porneasc. Prsind oraul, ncepu urcuul pe munte, unde o burni rece se adug palorii dezolante a tufiurilor nalte de iarb brun. Mai trecea cte un indian clare, cu poncho din ln roie fluturnd n vntul puternic. O femeie cu o rochie groas de ln i cu o cma brodat trecu la trap ntr-o cru tras de cini, mijlocul de transport obinuit al indienilor din Anzii nali. Copilul ei, avnd aceeai mbrcminte ca i ea, completat cu ojedora, se legna ntr-o legtur de pnz pe spatele su. Miniie mamei se micau cu repeziciune, torcnd ln pe un fus. La 4000 m se puteau vedea micuele colibe, acoperite cu ierburi, ale indienilor Checiua, care i ctig existena crescnd vite i oi, cultivnd cartofi i unele cereale. Apoi, n peisaj i fcur loc nlimile aride care nconjoar Ambato, oraul cutremurului din 1949 i poarta ctre Oriente". Aici autobuzul se opri i fu nconjurat de femei care vindeau fripturi calde, plcinte cu carne, sucuri de fructe sau pireu de ananas. Fiecare avea cte un cntecel special menit s atrag cumprtorii. Cltoria rencepu, autobuzul urca, nclinndu-se din cnd n cnd, printre piscuri semee, venic nzpezite, npustindu-se apoi prin serpentine ameitoare, cu ntoarceri parc pe un vrf de ac, n vale, n marele defileu tiat de rul Pastaza, n lanul estic al Anzilor, pe lng conul alb al vulcanului stins Tungurahua. Cu o rapiditate nucitoare, ariditatea pantei vestice i a trectoarei din munii nali a fost nlocuit de vegetaia luxuriant din fascinantul inut aflat la rsrit de Anzi. Orhidee purpurii se legnau deasupra pragului ngust pe care se zdruncina vechiul autobuz, ntre prpastia din dreapta i peretele aproape vertical care se nla n stnga lui. Trziu, nspre sear, dup o ultim cotitur, rul

Pastaza i desfur ntreaga splendoare naintea lor, cu largile sale meandre strjuite de plaje ntunecate. Era limita vestic a Bazinului Amazoanelor, care se ntindea pe vreo cinci mii de kilometri nspre est, pn la vrsarea fluviului n Oceanul Atlantic. Au mai strbtut nc un ora sau dou i au ajuns la Shell Mera. Dintr-o fost baz de prospeciuni a companiei petroliere Shell a mai rmas acum doar o ngrmdire de cabane drpnate: case, un han i cteva magazine pe o parte a drumului, o baz militar i o coal biblic sponsorizat de o misiune, pe cealalt parte. Baza ecuadorian a unei organizaii aviatice de sprijinire a misiunii se afla la marginea sudic a oraului. Aici, Jim i Pete l-au ntlnit pe dr. Tidmarsh, misionarul cu care corespondaser nainte de venirea lor n Ecuador. i mpreun cu el aveau s zboare n curnd Prin porile splendorii de la Shell Mera peste oceanul verde al junglei, de-a lungul rului Ansuc, nspre Atun Yaku, la izvoarele rului Napo. Se ndreptau spre Shandia, punctul misionar pe care dr. Tidmarsh l deschisese pe teritoriul indienilor Quichua, dar pe care fusese nevoit s-1 abandoneze din cauza strii de sntate precare a soiei sale. i propuseser s redeschid acest punct misionar mpreun cu dr. Tidmarsh, care urma s stea cu ei pn cnd aveau s se stabileasc. n Shandia nu dispuneau nc de un aerodrom, astfel nct cei trei zburar doar pn la o baz nvecinat. Aici aterizar i pornir pe jos prin jungl. Era dup-amiaza trziu cnd au pornit i, tiind c aveau nainte un drum de aproximativ trei ore, intrar ntr-o curs strns cu soarele tropical. Alunecnd i mpiedicndu-se de rdcinile ntinse, ierboase, i luptndu-se, din greu uneori, cu nmolul adnc, naintau ct puteau de repede spre locul care avea s le fie cmin n urmtoarele luni. tiau bine ce greuti i ateapt, dar, n acelai timp, se simeau mbtai de frumuseile imensei pduri tropicale a amazoanelor. Erau n jungl. Copaci care aveau drept rdcini nite contraforturi puternice atingeau nlimi uriae, neavnd, cel mai adesea, ramuri laterale dect nspre vrf. Sub aceste umbre cretea, n deplin triumf, o flor de o varietate incredibil. Era de multe ori aproape imposibil pentru Jim i Pete s deosebeasc frunzele unui anume copac din acea colosal nclceal de lianele, plantele aeriene i ciupercile care-i trgeau seva din el. Orhideele risipeau pretutindeni pastelatele tente ale verdelui vieii. Ciupercile aveau nuane vii i forme bizare, purpurii, semnnd cu o floare pe rochia vreunei femei sau cu o scoic, pe jumtate ascuns sub un trunchi putrezit. Chiar pe cnd luna prinse a-i arta chipul sus, printre ramuri, cei trei se trezir pe neateptate n mijlocul unui lumini: aceasta era Shandia. Indienii s-au strns ntr-o clip n jurul nostru" scria Pete, am recunoscut cteva fee din fotografiile dr. Tidmarsh. i eram oarecum mndru de aceasta. Primul meu gnd a fost Da, nu-mi va fi greu s-i
opi v onunuiu 31

iubesc pe aceti oameni. Mi-au rmas n minte desenele ntunecate de pe feele femeilor, fustele lor albastre, decolorate, destul de jalnic drapate. O mulime de copii se nvrteau pe acolo, zmbind timid. Copilai sugeau din sni mari, n freamt uor, biei tineri priveau cu ndrzneal la noi. Am auzit prima conversaie a dr. Tidmarsh n Checiua i m ntrebam dac eu voi putea s nv aceast limb vreodat." n acelai timp, Jim scria: Am ajuns la destinaie n 1950. Bucuria mea este deplin. Ce orbire ar fi fost s nu fi acceptat cluzirea din aceste zile. Cum s-a schimbat drumul pe care voi merge n via i ce bucurie profund am gsit pe el!" La captul luminiului se afla csua acoperit cu stuf n care locuise dr. Tidmarsh. Pereii erau acoperii cu bee de bambus despicate, iar pardoseala era din scnduri; totul era acoperit cu afie care mpiedicau att ptrunderea noroiului printre podele, ct i invazia insectelor. La prima privire casa prea spaioas i confortabil", scria Pete n jurnalul su, i m gndeam ct de uor ne-am putea stabili aici, Olive i cu mine. Gndul acesta m-a umplut de bucurie. Mai trziu, neam curat puin, ne-am splat picioarele pline de noroi n apa rece ca gheaa din Napo, am mai aruncat o privire prin mprejurimi i ne-am aezat la o mas cu sup de orez, banane, manioc i iari orez, cu cafea. Acum, la lumina lmpii cu gaz, scriu pe aceeai mas... obosit, dar plin de mulumiri ctre Tatl ceresc, care conduce totul. De fapt, aici nu e un capt, ci un nceput." . .
' '^ M

Capitolul 3

Tuturor totul"

n Shandia, Jim i Pete i ncepur cu adevrat munca misionar. Veniser pentru a le mprti indienilor Checiua Cuvntul lui Dumnezeu, o slujb pentru care se pregtiser ndelung, dar care nu putea fi dus la ndeplinire fr a le ctiga mai nti ncrederea i dragostea. Astfel, trind printre ei, adoptnd felul lor de via i punnd, n acest fel, bazele unei ncrederi reciproce, sperau ntr-o deschidere a inimilor i a minilor indienilor fa de mesajul cretin. Jim i Pete tiau, de asemenea, c orice noi cunotine ar fi ctigat din experienele lor printre Checiua, acestea vor constitui, n mod sigur, o bun pregtire pentru munca pe care o aveau nainte printre alte triburi mult mai ndeprtate de civilizaia modern. Cei doi misionari observar c indienii Checiua i ctigau existena n parte din vnat, n parte lucrnd pmntul lor sau, ocazional, pe hacienda vreunui proprietar din apropiere. Diversele boli sau parazii intestinali i gseau n general fr aprare. Snt prini ntre dou culturi cea a strbunilor lor, pe cale de dispariie, i lumea modern, n plin expansiune, a omului alb. Snt oameni blnzi, spre deosebire de vecinii lor din sud, indienii Jivaro, vntorii de capete, sau din nord-est, temuii Auca. Jim i Pete cutau s neleag fiecare amnunt legat de viaa, sntatea, limba, educaia, ritualurile naterii sau morii acestor indieni.
JT rrin puruie spienuorn

Noapte de noapte stteau n mica lor caban ascultnd vocile junglei n concertul lor nocturn, consemnndu-i experienele n paginile jurnalelor sau ale scrisorilor. Fluturi de noapte i mute se adunau n roiuri n jurul luminii, cdeau apoi pe faa hrtiei, mprtiind cerneala nc umed. Gndaci mari se roteau bzind n jurul feelor lor sclipind de sudoare. In fiecare sear se trezeau nconjurai de un cerc de chipuri negricioase, cu gurile pn la urechi copii de coal care trebuiau s vad tot ce le-ar mai fi putut trece misionarilor prin cap s fac. Oamenii albi nu se satur niciodat de hrtie?", 1-a ntrebat unul dintre copii pe dr. Tidmarsh n Checiua. tia doi nu fac nimic altceva dect s se uite la hrtie i s scrie. Tata zice c oamenii albi miros a hrtie i se enerveaz pe mine cnd vin napoi de la coal pentru c i eu miros a hrtie." Pete Fleming zmbea n timp ce dr. Tidmarsh i traducea. Cum ar fi putut s se concentreze mcar cinci minute? Dar, pe de alt parte, i iubea pe aceti copii i se ateptase la aa ceva; doar pentru ei renunase la linitea solitar a studiului, care fusese plcerea sa pn atunci. In acest timp, eu eram n partea vestic a junglei ecuadoriene, iar Jim pstra legtura cu mine n msura n care i permiteau serviciile potale. Nu mult dup ce a ajuns n Shandia, mi-a scris: Zilele ncep prin aprinderea focului la maina de gtit pe care i nclzete dr. Tidmarsh apa pentru brbierit. Cutia pe care o folosim ca lighean este aezat ntr-un col al verandei, iar cnd aruncm apa trebuie s intim dincolo de colul casei un canal colector care se scurge undeva n spatele casei. Micul dejun, de obicei o farfurie sau dou de sup de banane sau de porumb, urmate de o banan proaspt i de o can de cafea, a fost ntrerupt pn acum n fiecare diminea la apte i un sfert de contactul radio cu celelalte misiuni din zon. In timpul mesei vorbim numai n spaniol. Dup micul dejun citim din Daniel n spaniol i ne rugm.
Fikt de aterizare de la Shell Mera buza la care ii avea sediul Societatea Aviatic Misionar. In dreapta jos: sediul Societii, casa in care locuia familia Satul si hangarul n sting: fiul Pustaza. Sus: poalele Anzilor. PAGINA URMTOARE: Slevie Sainl Istingu). in virslii de cinci ani. ii urmrete pe tatl su. mpreun cu un tovar dejoac, cum ruleaz la sol avionul Piper, vopsii in galben strlucitor, dup un zbor pe deasupra junglei pline de pericole.

SOS: In I 953, cu mult nainte de a lansa Operaiunea A uca, trei dintre misionari au fcut o cltorie de recunoatere in jos pe riul Bobonaza. De la sting la dreapta: Ed McCuIly. Pete Fleming, Jim Elliot. Papagalul imblnzit era un dar primit in semn de prietenie de la indienii Checiua. STING: Aceasta fotografie a lui Roger Youderian si altele similare, cu ceilali misionari, au fost lsate din avion pentru ca indienii Anca s se familiarizeze cu chipurile prietenilor lor din vzduh. Pentru a face identificarea mai facil, Roger ine n min o parur din pene de pusre, primitei in dar de Ia acetia: in plus, a desenat cu mina schia unui avion pe marginea fotografiei. DREAPTA: NateSaint, pilotul dintre cei cinci, cel care a pus la punct sistemul de lsare a cadourilor din avion cu ajutorul unei fringhii. fcind astfel posibil schimbul ele daruri intre misionari i indienii Anca.

I
PAGINA DIN STING SUS: Roger Youderian, folosindo plan)'acuta de misionari pentru a-i nva pe indienii Jivaro s citeasc n propria lor limb. PAG/NA DIN STING JOS. IN STNGA: Pete Fleming. n Puyttpungu, fraducind Biblia n Checiua pentru Atanasio. eful indienilor din zon. PAGINA DIN STING JOS. IN DREAPTA: Nate Satul, in pauz, sudnd la Shell Xlera. SUS: Jim Elliot boteztnd o indianc.

Staia de misiune din Arajuno. unde locuia Ed McCully, Mritau i fitil lor, Stevie. Plcile de aluminiu pentru acoperi le-au fost aduse de Mate, cu avionul, iar scndurile pentru perei le-au recuperat clin construciile stafiei Shell abandonate. Butoaiele de benzin din dreapta erau folosite pentru a aduna apa de ploaie.

Pn acum mi-am petrecut dimineile urmrindu-1 pe dr. Tidmarsh n munca sa, nvnd sau inventnd tot felul de dispozitive care s ne aduc puin confort, toate acestea ntrerupte de nenumrate

vizite la aerodrom pentru a vedea cum merge lucrul. Astzi, o turm de porci slbatici, aprut n amonte, i-a ademenit pe cei mai muli dintre lucrtori la vntoare, aa c au mai rmas s lucreze doar njur de o duzin. Au ajuns la acea parte a aerodromului pe care erau plantai din loc n loc un soi de bananieri i nu erau prea mulumii c trebuie s-i taie. l-am ajutat s ndeprteze trunchiurile deja tiate pentru a putea ncepe. Pentru ei este ca i cum ai arunca mncarea; m-a durut i pe mine puin, dar bananieri mai snt destui, aerodromuri ns, nu." Camera noastr este deosebit de plcut; o fereastr uria ne dezvluie o privelite minunat. nspre camera de zi avem drept u o perdea care seamn cu o ras clugreasc. Dou carpete i dou scaune de aluminiu dau camerei un aer foarte civilizat, iar Indianul, Venancio, mtur zilnic noroiul i adun gndacii mori." Btrnul Venancio, un Checiua tipic, este mna dreapt a dr. Tidmarsh. Se mbrac n felul albilor, cu pantaloni obinuii i cma, nc de pe vremea prinilor si care abandonaser cu mult timp n urm vechiul costum al indienilor Checiua, kushma. Drumurile dese pe care le are de fcut n jungl printrun noroi care uneori i ajungea pn la genunchi l-au fcut s priveasc pantofii ca pe o absurditate, dei unii indieni i poart la ocazii deosebite ca pe un semn al prestigiului. i-a prins un ac de siguran deasupra unei pete mari de pe cmaa sa neclcat; acul, pe lng faptul c evideniaz aceast pat care oricum ar fi srit n ochi, i este deosebit de folositor pentru scoaterea spinilor din talp. n drumurile sale nu se desparte niciodat de un cuit lat, foarte bine ascuit, cu care lovete, de obicei aa ntr-o doar, n copacii pe lng care trece. Dar dac ajunge la o costi mai abrupt sau alunecoas, i poate construi trepte pe msur ce urc. Iar dac o lian atrn n drumul su, o lovitur este de ajuns pentru a putea trece linitit mai departe. n spatele su i trte picioarele Susanna, nevasta lui, ducndu-i copilul de min i un co mare cu mncare, psri, ptura de lin i banane. Acest co este legat cu o funie" specific junglei, o fiie de scoar de copac sau o frunz lung, fibroas, trecut n jurul coului i apoi peste fruntea Susannei. i ea poart un asemenea cuit cu ajutorul cruia dezgroap i cur de coaj maniocul alimentul lor de baz , i cur unghiile sau lupt mpotriva buruienilor din jurul uii de la intrare. Cuitul acesta lat, n form de sabie, este pentru ei cea mai important unealt, de fapt, de cele mai multe ori, singura unealt. Poate servi foarte bine drept sap, lopic, topor, foarfece sau orice altceva. Jim i Pete au nvat repede c este indispensabil n jungl i se tot ntrebau cum de s-au descurcat acas atia ani fr el. Venancio i petrece o mare parte a timpului facnd coulee pentru ou, capcane n form de trompet i plase pentru peti, site mpletite i tobe din piele de maimu. Nevestei sale i rmne toat munca grea, cum ar fi tierea copacilor i curarea pmntului de buruieni, semnarea lui, cratul apei i al lemnelor pentru foc, splatul hainelor pe pietre la ru sau aducerea ciorchinilor de banane, care pot cntri pn la 50 kg unul. Patul lui Venancio este fcut din scndurele de bambus aezate ntre nite rui. Drept scaune folosete nite butuci de 10-15 cm nlime, pe care se ghemuiete n apropierea focului. La mas se folosete de o farfurie i o lingur pentru mncare; n schimb, pentru but are jumti de tigve, dar i ulcioare de lut. Principala mncare a lui Venancio i a celorlali membri ai tribului este o zeam numit chicha. Aceasta este fcut din manioc, nite tuberculi coninnd amidon pe care femeile i scot din pmnt, i cur cu lovituri abile de cuit i i fierb ntr-o oal de lut. Dup aceea, maniocul este zdrobit cu un pislog de lemn pn ajunge cam de consistena piureului de cartofi, dar mai aspru i mai greu. Indienii l iau n gur, l mestec i apoi l scuip n nite tvie unde ncepe s fermenteze; este adunat din nou n oale mai mari de lut i lsat o zi, dou. sau chiar o sptmn, dac se dorete o chicha tare. Indienii Checiua triesc
Tuturor totul" . 45

literalmente din aceast zeam, creia i mai adaug, cnd pot, vnat, sau pete, poate ceva fructe de pdure i ou. Zi dup zi, observndu-i pe indieni, ca indivizi sau n grup, Jim i Pete au nvat un mod nou de via. ntr-o sear, n timp ce stteau mpreun cu dr. Tidmarsh i cu bieii n csua lor de bambus, de afar se auzir nite pai grbii apropiindu-se. Doctor! Doctor! Tiangichu? Sntei acolo?" .*. Ikui. Ikui. Intr." , ; ; Moare cumnata mea!" Aceasta poate nsemna orice, de la o simpl durere de cap pn la o muctur de arpe. Dac cineva este perfect sntos, atunci triete". Altfel, moare". '..., ......

Ce s-a ntmplat cu cumnata ta?" -.> -.-.. , - ' Nate un copil. Vii?" Dac nu erau complicaii, de obicei nu era chemat pentru o natere, dar dr. Tidmarsh tia c femeia pierduse cinci copii. El era de fapt doctor n filosofie, nu medic, chiar dac studiase i homeopatia. Aa c i lu repede trusa cu cele necesare n astfel de cazuri de urgen i o porni mpreun cu Pete de-a lungul rului. Venancio, servind,u-le drept ghid, plonja n ntunericul din faa lor, n timp ce ei i micau lanternele n dreapta i n stnga ncercnd s mreasc cumva micua pat de lumin pe care acestea o aruncau pe noroiul crrii. Au avut de trecut de dou sau trei ori Rul Talac, puin adnc, ns de vreo 17 m lime; n sfrit, au ajuns la o cas de bambus, cu acoperiul din frunze de palmier frumos mpletite. Cum au intrat pe ua ngust, peste un prag construit pentru descurajarea porcilor i a ginilor, au putut vedea cteva focuri lucind slab prin fumul gros de care este plin ntotdeauna casa i care, apropo, este folosit ca protecie pentru acoperi, mbibndu-1 cu catran contra insectelor, ntr-un col, un brbat repara o plas de pescuit. Un altul cnta pierdut Ia un fel de vioar fcut de el. Femeia zcea pe o targa de bambus", scria Pete mai trziu n jurnalul su, parial ascuns privirii de dou pturi agate destul de neglijent, i era asistat de moa. Treptat, s-a fcut ntuneric deplin,
4f)

Prin porile splendorii focurile mocnite s-au stins lsnd n urm doar tciuni, iar familiile care locuiau n cas s-au dus la culcare, copiii mici cu prinii lor, bieii mai mari mpreun, ntr-o parte, fetele n cealalt. Ne-au dat i nou un pat i ne-am ntins; durerile reveneau la intervale de vreo apte minute, aa c mai aveam de ateptat. Dar cum beele de bambus nu aveau nici pe departe flexibilitatea pe care o au n imaginaia multora i cum pantofii i pantalonii notri erau nc uzi, ne-a prins frigul destul de repede, aa c neam ridicat i ne-am dus s stm pe nite butuci lng un foc care fcea mai mult fum i refuza s rmn aprins. In compania a doi cini rioi, slabi de li se puteau numra coastele, am ascultat cntecul greierilor, orcitul straniu al broatelor de pdure, din cnd n cnd plnsul unui copil, scritul bambusului cnd se nvrtea cineva i gemetele periodice ale femeii care se intensificau, terminndu-se ntr-un ipt scurt." Pe msur ce durerile creteau, femeia se ridica n genunchi, ajungnd pn la firele de vi care atrnau din tavan, ncurcndu-i minile n vi i sltndu-i trupul cnd durerile erau mari. Pentru mine, acele mini mici, armii, inute deasupra capului i braele brzdate de tendoane ncordate spuneau ceva important despre simplitatea i, n acelai timp, despre ritualul sever n care decurgea o natere la indieni. Dup ce a pierdut apa, durerile au mai sczut i copilul a nceput n cele din urm s coboare. Moaa a dat un semnal; s-au trezit cu toii i au pornit somnoroi ctre unul dintre coluri, unde s-au aezat privind cu atenie pe deasupra pturilor. Intimitatea este total necunoscut aici, att cuvntul, ct i conceptul. I-au pregtit o butur mamei, rzuind o ghear de lene i amestecnd praful cu ap. Presupun c fac asta pentru a grbi naterea copilului." Venancio, buctarul nostru, a intrat atunci dup perdele, a apucat-o pe femeie de umeri i a nceput s o scuture puternic; a continuat aa pn cnd a aprut copilul, care a czut pe jumtate pe frunzele de bananier, jumtate pe podeaua de pmnt, ceva alb, plpnd, agat de un cordon ca un intestin, nemicat n lumina plpitoare a lmpii cu petrol. A icnit de cteva ori, a scuipat i a ipat,
,, /uuuur ionii

47 apoi a nceput s respire normal. Tidmarsh a intrat s-i lege cordonul ombilical, pe care i 1-a tiat moaa cu partea ascuit a unui b de bambus. Apoi moaa a luat copilul, a sorbit o gur de ap dintro can de metal i a stropit-o pe copil pentru a-1 spla. L-a nvelit ntr-o hain veche, murdar, l-a legat cu un bru brodat al uneia dintre femei i i l-a pus n braele unui copila dezbrcat, care era ct pe ce s se prbueasc cu el. L-a luat o femeie i l-a aezat pe o scndur de bambus, i, apoi, dup cte se prea, au uitat de el. n acest timp mama, n aceeai poziie de martir, se cutremura, se contorsiona datorit contraciilor care continuau i acum. Tidmarsh l-a nchinat pe copil Domnului n rugciune." Puin cte puin, limba indienilor le devenea mai familiar. Nu le lipseau niciodat carneelele negre i creioanele. Deoarece nu era o limb scris, trebuiau s scrie ce auzeau, s ncerce, ntr-un fel sau altul, s afle ce nseamn i apoi s memoreze. Limba mi se pare minunat", scria Jim acas. Prospeimea descoperirii unei limbi direct de la vorbitorii ei, fr ajutorul vreunui manual, este o adevrat aventur. i mi se pare foarte interesant valoarea onomatopeic a unor cuvinte. De exemplu, am auzit despre o fiie rupt dintr-o mnec,

legnndu-se n vnt c face whi-lang, whi-lang. Cuvntul nu are nici o semnificaie n dicionar, din cte am aflat pn acum. Sau o lamp care plpie face li-ping, li-ping, tiung, tiung i se stinge. Cuvntul tukluk, tukluk descrie o sorbire sau o nghiire rapid. i snt nenumrate cuvinte de acest gen." Pe msur ce se consolidau cunotinele lui Jim i Pete despre limba indienilor, cretea i ncrederea acestora n ei, astfel c au nceput s-i invite pe cei doi misionari la o mai larg participare la viaa i obiceiurile lor. Voi vorbii Checiua mai bine dect noi", le-a spus Wacha, un tnr mndru care purta ntotdeauna un coif pe cap, ceea ce constituia un semn de mare prestigiu printre indieni. Voi ne auzii prea bine. Noi vorbim ntre noi, deoparte, i ne zicem N-au s ne aud, i voi ne rspundei!"
TU

rrm puruie

Dr. Tidmarsh a prsit n cele din urm jungla i s-a ntors n muni la familia sa, dar nainte de a pleca i-a nvat pe Jim i Pete cteva lucruri simple despre ngrijirea bolnavilor. Dup ce rmneau singuri, trebuiau s acorde ajutor medical cum puteau, ajutai doar de crile de medicin i de rugciuni. Boala cere ngrijire imediat, nu admite ezitri. ntr-o noapte de ianuarie, un tat cam zpcit a venit la ei pentru copilul su care era bolnav. V rog, nu-i aa c o s-1 nepai cu medicament?", struia el. Nu le-a trebuit mult vreme indienilor s observe puterea miraculoas a antibioticelor mpotriva frecventelor infecii tropicale i n curnd a nceput s li se par c dac nu le fceau injecii, misionarii nu le-au fcut nimic. Era fr sens s nceap s-i explice unui om care avea viermi i era ntr-o stare destul de grav c penicilina nu i era de nici un folos. n mintea indienilor, medicamentul but nu putea fi la fel de bun ca i medicamentul nepat. De aceast dat, totui, copilul prea s aib pneumonie, aa c Jim i-a dat penicilin. Prinii au fost mulumii c a fcut ce a putut dar copilul nu a dat imediat semne de nsntoire. i atunci au recurs la cea mai mare putere pe care o cunoteau, aceea a vraciului. Jim i-a rugat s l lase s asiste la ceremonie. Mi-au artat un pat", i amintea el mai trziu. Mi-au spus c vor bea ayak waska i c eu trebuia s rmn pe patul de nuiele i s nu aprind lanterna. Pe la 8:30 toate luminile au fost stinse i cei trei indieni care trebuiau s bea respectiva butur din plante, ayak waska, se auzeau vorbind din cnd n cnd prin camer. M-a cuprins moleeala i am nceput s moi, dar m-am trezit cnd un alt spectator, care dormea lng mine, pe podea, s-a trezit i a nceput s urmreasc atent ce se ntmpla. Butul se terminase i ncepea litania. Auzeam ritmul rapid, regulat a ceva fonitor ce prea o legtur de frunze scuturat i de undeva, n-a putea spune dac din aceeai surs, fluieratul melodios, pe trei note, attde obinuit printre ei. Acesta era ntrerupt din cnd n cnd de nite sunete care semnau a scuipat sau rgit i de pocniturile ciudate ale fumului care era suflat peste capul bolnavului, aa cum vzusem mai devreme c se fcea.
,, i uiurur unui t?

(M oferisem n timpul cinei s-i fac copilului nc o injecie cu penicilin, dar am fost refuzat. Vraciul insista s ateptm pn diminea.) Fonitului, suflatului i fluieratului li s-a adugat de undeva un sforit puternic i am czut ntr-un somn adnc. Pe la unsprezece am fost trezit de un indian care cnta la vioar. Am povestit puin. M-am uitat la copil pe la miezul nopii i mi s-a spus c vracii nu fcuser prea multe pentru c nu buser destul pentru a susine o litanie mai lung. Febra prea puin mai mare, respiraia i starea general neschimbate. n jurul orei unu am adormit din nou. Mama copilului i o btrn erau treze i i puneau comprese cu frunze de tutun i de alte plante. Lmpile cu petrol fceau ca lucrurile s par mai puin sinistre dect nainte. Am dormit pn la trei, cnd m-a trezit vaietul morii. Nu a fost o zbatere; doar a ncetat respiraia. Este al treilea sicria pe care l facem dimineaa asta." Aceste ntmplri dau o imagine despre viaa acestor oameni. Frica i superstiia i in strns legai. Va putea, oare, Noul Testament s rspund marii dorine a indienilor Cheeiua de a scpa de fric, de a gsi pacea inimii i eliberarea de duhurile rele? Misionarii s-au rugat i au discutat aceste probleme, dar nc se simeau strini, ba chiar li se prea c vor rmne pentru totdeauna nite strini. Numai indienii puteau fi rspunsul, ei trebuiau s nvee Scripturile, s fie nvai i apoi, la rndul lor, s-i nvee pe ceilali asemenea lor. n acest scop, Jim i Pete au redeschis coala misionar din Shandia, pe care dr. Tidmarsh fusese nevoit s o nchid. Aici, ntr-o coal care avea o singur camer, copiii i tinerii comunitii erau nvai s scrie i s citeasc astfel net, n cele din urm, s poat citi Scripturile singuri. Dar existau i ali indieni, oameni care nu avuseser pn acum niciodat ansa s aud lucrurile pe care le auzeau aceti biei n fiecare zi. Ii va trimite, oare, Dumnezeu pe Jim i Pete s duc mesajul

divin i indienilor Auca? Gndul acesta m sperie uneori", scria Pete, dar snt gata. Am crezut ntr-un Dumnezeu care poate face minuni i acestea i-ar putea include i pe indienii Auca. Lucrul acesta trebuie s se ntmple prin miracole venite ca rspuns la credin. Nimic altceva nu ar face-o mai repede. O, Dumnezeule, cluzete-ne!"

Capitolul 4

Nesfirita adaptare
din timpul colegiului, Jim Elliot i Ed McCully se ntrebau dac vor ajunge s lucreze vreodat mpreun ca misionari. Cnd Ed, Marilou soia lui i copilaul lor care abia ncepea s umble au ajuns n Quito, n decembrie, 1952, se prea c visurile lor s-au mplinit. Intenionau s mai rmn un timp n Quito pentru a nva spaniola i abia apoi s li se alture lui Jim i Pete n Shandia. In iunie, 1953, Ed i-a lsat familia n Quito i a fcut o scurt excursie pn la viitoarea lor cas din jungl. Le scria rudelor sale din State despre scene la care fusese martor n acele zile: Tocmai m-am ntors n Quito dup doisprezece zile petrecute cu Jim Elliot i Pete Fleming printre indienii Checiua. Sperm s ne stabilim acolo n cteva luni, dac Domnul ne va permite. n timpul acestor doisprezece zile, dup ce i-am vzut pe copiii indienilor n coal, irul nesfirit de oameni cernd ajutor medical, dup ce am vizitat casele indienilor, dup ce am auzit incantaiile stranii ale vrjitorilor i strigtul dezndjduit al celor ce-i plngeau morii, L-am slvit pe Dumnezeu pentru c ne-a trimis n aceste locuri, printre aceti oameni. M rog s putem fi credincioi chemrii noastre, astfel nct Dumnezeu s ne poat folosi pentru a aduce pe muli dintre aceti indieni napoi la El. Am stat lng patul unui biat de optsprezece ani. L-am vzut vomitnd snge i, peste cteva minute, lam vzut murind. Atunci, n acel ceas in care am stat privindu-i trupul tar via aezat pe nite
vmuri ii

nuiele de bambus, pe podeaua murdar a colibei, am neles cu adevrat ce spunea Pavel n 1 Tesaloniceni 4s nu v ntristai ca ceilali, cari n-au ndejde. Nu voi putea uita curnd vaietele, incantaiile i strigtele acestui popor pgn, i nici btile cu pumnii n piept sau plnsul fr ntrerupere vreme de dou zile i dou nopi. Era o imagine vie a dezndejdii. n seara aceasta m rog o rugciune mai ciudat... ca Dumnezeu s crue vieile acestor oameni pn cnd ne va ngdui s le aducem n limba lor vestea despre ndejdea de sus, despre viaa venic, despre mntuire." Fiul mai mare al administratorului unei brutrii din Milwaukee, Ed McCully a crescut n Vestul mijlociu, ntr-o familie care se druise lucrrii Domnului. Tatl lui Ed era un bun predicator i cltorea peste tot n Statele Unite, vorbind despre Hristos asociailor si i multor grupuri de cretini. Cnd a intrat la Colegiul Wheaton, n toamna anului 1945, Ed nu se gndea c va deveni misionar. i alesese economia ca domeniu principal de studiu. nalt de 1,85 m, cntrind 85 kg, a devenit n curnd unul dintre cei mai buni fundai n echipa de fotbal a colegiului. Viteza sa, surprinztoare pentru nlimea i greutatea lui, 1-a determinat s aleag i atletismul. Antrenorul su, Gil Dodds, fostul campion naional la cursa de o mil, mi-a povestit o ntmplare cu Ed din ultimul an de coal. Erau zece alergtori care se antrenau pentru cursa de 400 m; dintre ei urmau s fie alei cinci care s reprezinte colegiul la un concurs n Boston. Ed i dorea s mearg la Boston. Aa c, n ciuda faptului c el era un alergtor de 100-200 m i c nu mai alergase niciodat ntr-o curs de 400 m, i-a rugat pe antrenori s l lase s concureze mpreun cu ceilali. De asemenea, de obicei i ntrecea pe cei de la tafet cu o zecime de secund. ntotdeauna te puteai atepta la ceva imposibil de la el cnd eram la ananghie", a fost remarca final a lui Dodds. Dar Ed era cu adevrat n elementul su cnd era la tribun. Contactul simplu, direct cu audiena 1-a ajutat s ctige, tar nici o pregtire teoretic prealabil n oratorie, n 1949 Concursul Naional
Nesfirita adaptare
53

de Oratorie W. R. Hearst din San Francisco la care participaser peste zece mii de elevi. Colegii si

tiau aproape pe de rost eseul su despre Alexander Hamilton, i era rugat s l recite la fiecare dintre ntrunirile lor. Cnd ajungea la punctul culminant, Aidoma cu ecoul unui corn de-argint, Slovele acelei pierdute limbi, " ntreaga clas se ridica n picioare i strigau mpreun cu Ed, Excelsior!" Acesta era spiritul pe care l generase Ed, eful clasei n ultimul an. Despre alegerea lui, fratele meu Dave mi scria: Ed a fost ales fr nici un singur vot mpotriv. De altfel, m ndoiesc sincer c exist cineva care s-a gndit mcar c ar putea fi votat altcineva. A fost un deznodmnt dinainte cunoscut i unanim acceptat." n anul urmtor, Ed McCully a nceput s se gndeasc la o carier de avocat; a aplicat la Facultatea de Drept de la Universitatea Marquette i a fost admis. La nceputul celui de al doilea an de studii i-a luat o slujb de funcionar la un hotel; lucra noaptea i spera s poat folosi o mare parte a timpului pentru nvat. Dar Dumnezeu, care alege pe cine vrea i i cluzete pe aleii Si n vederea mplinirii planurilor Sale venice, avea altceva de gnd cu Ed. Acesta i scria n 22 septembrie 1950 fostului su coleg de la Wheaton, Jim: De cnd mi-am luat aceast slujb au avut loc nite schimbri n mine. Am folosit timpul liber care mi rmnea pentru a studia Cuvntul. Cu fiecare noapte, Domnul prea s m ia n mna Lui pentru a m aduce mai aproape de El. Acum dou nopi citeam din Neemia. Am terminat-o i apoi am mai parcurs-o o dat. Am gsit aici un om care a prsit totul, ncepnd cu poziia lui, pentru a face o slujb pe care nimeni altcineva nu o putea face. i pentru c s-a dus, ntreaga rmi a lui Israel s-a mpcat cu Dumnezeu. Toate piedicile au czut i s-a obinut o mare victorie. Jim, nu pot s mai fug. Dumnezeu mi vorbea mie. Ieri diminea, n drum spre cas, m-am plimbat mult i am luat o hotrre care tiu c este de la Domnul. Cu toat sinceritatea, naintea Domnului spun c nimeni i nimic pe lng El i Cuvntul Su nu au avut vreo influen asupra jt rnn porile spienaom hotrrii mele. Am o singur dorin acum s-mi abandonez total viaa n minile Lui, s-mi druiesc ntreaga energie i putere Lui. Poate c m va trimite n vreun loc unde Numele Isus Hristos este necunoscut. Jim, l cred pe Dumnezeu pe cuvnt i cred c are s-mi dovedeasc adevrul vorbelor Sale. ntr-un fel, este ca i cum am risca totul, dar dac ne-am pus ncrederea n El pentru mntuirea noastr, de ce s nu facem la fel i n ceea ce privete viaa de aici? Dac nu este nimic adevrat n toat povestea despre viaa venic, atunci s-ar putea ntmpla foarte bine s pierdem la un moment dat totul dintr-o singur lovitur i s ratm astfel i ansa vieii de aici i a celei de dincolo. Dar dac este adevrat, atunci trebuie s lum drept adevrate i restul lucrurilor pe care Le-a spus. Jim, roag-te pentru mine. Cnd m gndesc..Domnul mi-a artat voia Lui pentru mine doar cu o zi nainte de nscrierile pentru noul an! Aveam banii pui deoparte i toate erau pregtite n vederea plecrii. Astzi a fost ziua nscrierilor, aa c am mers la coal pentru a le explica de ce voi lipsi de aici nainte. M-am rugat aa cum le-a cerut Pavel efesenilor s se roage, ca oridecteori mi deschid gura... s vorbesc cu ndrzneal. Am vorbit cu asistenii pe care i tiam mai bine. Apoi am'mers la un profesor de care m simeam mai ataat. I-am spus ce aveam de gnd s fac i, cnd am plecat, am vzut c avea lacrimi n ochi. Am fost s vorbesc i cu un alt profesor. Tot ce am obinut a fost un rmas bun plin de rceal i o urare de noroc. Ei, asta e. Cu dou zile n urm eram student la drept. Astzi snt un nimeni. i mulumesc, Jim, pentru mijlocirile tale pentru mine. Nil te opri. i, frate, m rog din toat inima pentru tine, acum, cnd te pregteti s pleci. Mi-a dori mult s pot merge cu tine." Ed i-a fcut antrenamentul de baz n iarna anului 1951, cnd a fost cu Jim n Chester, Illinois. Pe lng ntlnirile obinuite i orele pe care le ineau cu copiii, n ncercarea lor de a predica Evanghelia n acel ora, Ed a inut predici la radio ntr-o emisiune sptmnal pe care o mprea cu Jim. Dup cum scria apostolul Pavel, Eu snt
Nesfirita adaptare 55

dator i Grecilor i Barbarilor, i celor nvai i celor nenvai. Astfel, n ce m privete pe mine, am o vie dorin s v vestesc Evanghelia vou, celor din Roma. Cci mie nu mi-e ruine de Evanghelia lui Hristos; fiindc ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede..."

Aa credea i Ed, i aa i predica. La 16 mai 1951, ntr-una dintre aceste predici radiodifuzate, a folosit exemplul legii civice. Mrturia lui Ed explic mai bine dect orice crez alctuit de teologi credina mprtit de toi cei cinci misionari care i vor uni forele pentru a lupta pentru convertirea indienilor Auca. Soarta unui criminal", spunea Ed, este mplinirea condamnrii prin ndurarea pedepsei care pentru unii nseamn civa ani de nchisoare, pentru alii o via ntreag, iar pentru alii nseamn moartea. Pedeapsa lui Dumnezeu pentru toi pctoii este moartea. Plata pcatului este moartea... O singur sentin, i o singur pedeaps pentru cei care nu cred. Dar, vei spune. Dumnezeu este un Dumnezeu al dragostei. i nu va pedepsi pe nimeni pentru totdeauna. Este adevrat c El este un Dumnezeu al dragostei. i sentina aceasta dat de El nu i afecteaz n nici un fel aceast calitate. Dumnezeu nu dorete ca tu sau eu s avem parte de pedeapsa pe care, de fapt, o meritm. De aceea El ne ofer o scpare, dac vrem s o acceptm. Cu preul Fiului Su preaiubit, Dumnezeu ne-a ctigat graierea. Acesta este, simplu i clar, Cuvntul lui Dumnezeu din cartea Lui, Biblia. Oricine crede n El, spune Dumnezeu, nu este judecat; dar cine nu crede, a i fost judecat, pentru c nu a crezut n Numele singurului Fiu al lui Dumnezeu." i atunci, ca i n zilele cnd Domnul nsui era pe pmnt, rezultatele nu au fost extraordinare. Puini au scris la radio pentru a cere mai multe informaii. Doar o mn de oameni s-au convertit la ntlnirile pe care le-au organizat. Dar Ed tia c, fcnd ceea ce fcuse n ultimele luni, a ascultat de Domnul . Chiar nainte de a pleca la Chester, Ed acceptase invitaia de a vorbi la un banchet al tinerilor n Pontiac, Michigan. Dar Dumnezeu

rnn poriue spienaom


avea mai multe n plan pentru ntrunire dect credea Ed. Acolo urma s o ntlneasc pe Marilou Hobolth, o pianist frumoas, cu prul negru. Apoi, n timpul lunilor petrecute la Chester, Ed avea s-i trimit lui Marilou mai multe scrisori dect a trimis altora n ani de zile. nc din primele scrisori i-a scris: M rog n principal pentru dou lucruri: n primul rnd, ca Dumnezeu s ne dea nelepciune n relaia noastr chiar i n privina scrierii acestor scrisori. Apoi, ca atta vreme ct vom putea fi mpreun, fiecare dintre noi s fie pentru cellalt un stimulent pentru o prietenie tot mai strns cu Dumnezeu. Nu vreau s spun c ne vom predica unul celuilaltci doar c atracia dintre noi va duce la o mai mare atracie fa de Domnul. i tiu c i tu simi la fel." Prietenia lor s-a copt repede i n aprilie Ed i Marilou s-au logodit. Cteva zile mai trziu, Ed i scria: Cnd te rogi, cere-I Domnului s ne arate n mod clar unde este voia Lui s ne petrecem viaa i s ne fac nu numai gata s ascultm, dar chiar nerbdtori s l urmm." Dragostea lui pentru fata cu care urma s se cstoreasc era deplin: Cnd vorbete cineva cu mine, am nevoie de toat puterea mea pentru a m fora s particip Ia conversaie. E cea mai aiurea senzaie! ncep s cred c tot ce spuneau poeii despre dragoste este mai mult dect adevrat." La 29 mai 1951, i scria: Peste o lun de zile, de astzi nainte, i vei fi pierdut orice urm de libertate i vei intra sub incidena legilor mele inflexibile, ntr-un regim dintre cele mai aspre i sub o crud stpnire. Ai nainte exact treizeci i una de zile pentru a-i reconsidera poziia. Crezi c vei putea ntradevr s m supori o via ntreag lng tine? Nu va fi uor. Te vei ntreba de multe ori cum de te-ai cstorit cu mine. Te-ai gndit la toate acestea? Atunci d-mi voie s mai adaug c te iubesc din toat inima mea." Marilou nu s-a rzgndit. S-au cstorit n iunie n Biserica Baptist din Pontiac, Michigan.
uuupiure ^t^ 3/

Ca urmare a deciziei sale de a deveni misionar n strintate, Ed s-a nscris la coala de Medicin Misionar din Los Angeles, unde a studiat intensiv timp de un an bolile tropicale, obstetrica, stomatologia, nvnd bazele medicinii nu numai pentru a-i ajuta pe indieni, ci i pentru a se proteja pe sine i familia sa. La 10 decembrie 1952, Ed, Marilou i fiul lor de opt luni, Stevie, au pornit spre Ecuador, ara spre care i ndrumase Dumnezeu. n jungl, Jim i Pete i ateptau pe Ed i familia sa. Construiau pentru ei o cas, mpreun cu alte corpuri de cldire destinate misiunii. ntre timp, cei trei McCully locuiau n Quito ntr-o cas de stuc mpreun cu o familie ecuadorian i nvau spaniola. Nu era o via uoar i au nceput s se simt destul de descurajai. Cerem n rugciune putere de sus pentru studiu i har pentru a trece de aceste

greuti preliminare, pentru a putea nu numai s conversm n spaniol, ci s vorbim despre Cuvntul Vieii n spaniol", le scria Ed unor prieteni care i promiseser c se vor ruga pentru ei. Ed i Marilou erau nerbdtori s aib casa lor n jungl i s nceap munca la care visaser att. ntr-o zi, Ed a fost chemat prin radio. N-am neles prea bine mesajul ai spus toate casele?", ntreb el. ,',Terminat." Toate casele din Shandia au fost distruse de inundaii. Toate casele din Shandia au fost distruse de inundaii. Jim i Pete te roag s vii ct poi de repede. Terminat." Bine. Bine. Spune-le c vin." Ed McCully puse microfonul jos. Mesajul venea de la Shell Mera. Jim i Pete trimiseser un mesager la Dos Rios, o misiune la ase ore de mers din Shandia. Iar misionarii de acolo i informaser pe cei de la Shell Mera despre inundaii. Ed era uluit. S-a dus la fereastr i privea peste valea rului Quito, nspre Antisana, minunatul vrf nzpezit care l desprea de micua misiune pe care o vizitase doar cu cteva sptmni nainte. Misiunea de la Shandia a fost tears de pe faa pmntului. ntr-o zi cu o furtun care a provocat ridicarea cotelor apelor, urmat de un Prin porile splendorii comar de-a lungul lungilor ore ale nopii, rul furios a distrus totul. Cinci sute de scnduri fcute cu mna, fiecare reprezentnd o zi de munc pentru un om aranjate pentru o cas nou, pentru un spital i pentru o buctrie a colii, au disprut n noapte. Cea mai mare parte a lucrurilor lor a fost salvat, dar carneelele cu vocabularul erau pline de noroi. O poriune de 110 m din aerodrom era distrus. Era o aducere-aminte dureroas a vremelniciei cetii" de aici. Aa cum ei cutaser instinctiv ajutor la Ed, aa se ntoarse i el acum spre Marilou: Misiunea de la Shandia a fost distrus n ntregime de inundaii!" Lui Marilou nu i veneas cread. Ed i-a povestit despre dezastru i despre Jim i Pete care i-au cerut s mearg la ei. Ea a fost de acord c acesta era primul lucru care trebuia fcut. Dar, cum rmne cu tine i cu Stevie?", ntreb el. Ne vom descurca", i rspunse Marilou. Vom sta aici i tu ne vei anuna prin radio ce vei vrea s faci. Snt sigur c va fi bine." Ca de obicei, Ed a fost ncurajat de optimismul ei i a nceput imediat pregtirile pentru plecare. Elliot", i-a spus ntr-o zi lui Jim, m-am nsurat cu o femeie eficient. i face planuri i m determin s-mi fac i eu. i apoi le ducem la ndeplinire!" Marilou 1-a pregtit pe Ed de plecare ntr-un timp record i, curnd dup aceea, acesta edea cu Jim i Pete ntr-un cort, n Shandia. Descurajarea fcuse loc planurilor de reconstrucie a misiunii. Voiau s pregteasc ct puteau de repede o cas pentru Ed. Un fragment din jurnalul lui Ed povestete despre primele zile petrecute mpreun cu familia sa n jungl: Septembrie 1953. Ne-am stabilit n Shandia. Viaa ncepe s devin o rutin cu cumprturi, vnzri, tratarea bolnavilor, cu repararea lmpilor cu petrol, cu nvarea limbii. Este destul de greu s-mi gsesc timp pentru aceasta din urm. i, de asemenea, pentru studiul Bibliei i pentru rugciune. Este greu s ai grij de toate, greu s rmi cu zmbetul pe buze, greu s-i iubeti pe aceti indieni nerecunosctori. Este greu s nu pierdem din vedere scopul primar
Nesfirita adaptare 59

pentru care sntem aici, cnd ne ncurcm cu attea alte lucruri secundare." O via de misionar pretinde o adaptabilitate maxim, de la ctigarea unui concurs naional de oratorie la lupta cu o limb nescris... de la succesul pe terenul de fotbal, la ore de volei cu nite copii de indieni...de la perspectiva unei viei de jurist ntr-un ora nord-american, la viaa ntr-o jungl din America de Sud. Marilou, care fusese responsabil cu muzica ntr-o biseric mare, i-a nvat ncetul cu ncetul pe copii cntece pe care le scrisese mpreun cu Ed, n Checiua. Dup toate acestea, erau gata. Erau pregtii complet pentru a fi nebuni pentru Hristos".

Capitolul 5

De sacrifica t pen tru Dumnezeu"


vioneta uyarimunl Se aude avionul!" ~W Aceste cuvinte, strigate de indieni, i anunau pe Jim, Ed, Pete i pe ceilali misionari din Oriente de sosirea micului Piper galben-strlucitor al Societii Aviatice Misionare. Zumzetul slab al motoarelor sale era sunetul cel mai plcut pentru urechile misionarilor din jungla amazonian. Aveau s-i ntrerup orice activitate pentru acea diminea tratarea de impetigo a unui copil, vnzarea unei sticlue cu medicamente contra viermiori, orele de studiu biblic sau legarea scndurilor pentru o nou cas. n mare grab trebuia eliberat aerodromul, trebuia parcurs pista pas cu pas pentru o ultim verificare a suprafeei de aterizare i apoi, cnd cinii i copiii se vor afla la o distan suficient de mare, avionul ateriza lunecnd uor peste copaci spre pista acoperit cu iarb. n clipa n care avionul se oprea, ua se deschidea larg i un personaj cu faa ars de soare, cu prul de culoarea nisipului, cu ochi mari, albatri, ns uor maliioi, srea afar Nate Saint, cel care dduse un impuls fr precedent vieii misionare din aceast jungl. Nate avea s dezgroape din lucrurile ngrmdite n spatele avionului marfa prevzut pentru aceast misiune, verificnd cu voce tare lista ntocmit de Marj, soia lui. <^ rrin porme spienaoru Ia s vedem un sac de fin, 22,5 1 de ulei, carne, zarzavaturi, dou mturi i pota. Penicilina e n sacul cu scrisori. Asta e. Cum merge, Ed?" In vreme ce povesteau lng avion, indienii se adunau degrab in jurul lor. Orice s-ar fi ntmplat dac cineva s-ar fi aprat de mute frecndu-i tar ncetare picioarele unul de cellalt, dac un copil avea s nceap s plng sau un cine va fi scpat din braele vreunui copil nimic nu reuea s distrag atenia indienilor de la avionul care tocmai sosise, iar faptul c l vzuser de attea ori pn atunci nu le atenua fascinaia. i apoi, fr vreun avertisment, se auzea o alarm micuceasul lui Nate! Fiind un om metodic, i calcula cu precizie timpul disponibil pentru fiecare oprire, astfel nct s se poat ntoarce nainte de apusul soarelui. Dup ce erau strnse canistrele goale i aruncate n spate pentru a fi umplute la Shell Mera, dup o ultim verificare a listei, Nate avea s sar n avion, i lega centura de siguran, le tcea semne cu mna i decola. Era o oaz de lumin peste sptmn n viaa izolat a misionarilor. Mi, nu este nimeni ca btrnul Nate", avea s-i spun Ed lui Marilou pe drum napoi, spre cas. ntr-adevr, venirea lui Nate a marcat nceputul unui nou mod de via pentru misiunile izolate din aceast parte a junglei. Pn acum, misionarii i familiile lor erau complet rupi de lumea exterioar vreme de mai multe luni i drumuri periculoase de patru, ase, opt zile de lupt crncen cu jungla i despreau de cel mai apropiat punct de ajutor medical sau de alt natur. Treptat, jungla a fcut loc aerodromurilor. Au fost instalate transmitoare i receptoare radio, iar avionul, cnd venea, strbtea n cinci minute un drum de o zi pe jos. n construcia de case au aprut, de asemenea, mbuntiri importante bambusul care era distrus de insecte i stuful care putrezea repede, au fost nlocuite treptat de scnduri tiate i finisate cu ajutorul uneltelor aduse cu avionul. Nate a construit un cadru pe partea de jos a avionului pentru a putea aduce plci de aluminiu. Cu ! acestea se putea construi foarte uor acoperiuri durabile. Dinamurile i combustibilul pentru ele, frigiderele care funcionau cu petrol, nite dulpioare cu multe sertare, sobe, ferstraie electrice i ciment toate mpreun tceau viaa n jungl mai puin periculoas, mai sntoas i mai eficient. Nate i soia sa, Marj, au ajuns n Oriente n septembrie 1948. Primul lucru pe care l-au fcut a fost si construiasc o locuin la Shell Mera. Un cort le-a fost suficient n sptmnile n care Nate a lucrat

la ridicarea csuei lor i n scurt timp acesta a devenit magazie-dormitor-opron". Dar slujirea misionarilor din jungl nu putea atepta pn cnd cei doi soi s-ar fi stabilit ntr-un mod confortabil la Shell Mera. Nate venise ca pilot i fcea parte din Societatea Aviatic Misionar, o organizaie interdenominaional fondat de doi foti piloi, al crei scop era transportul nspre sau de la misiunile mai ndeprtate al misionarilor evanghelici, al proviziilor, al uneltelor sau al bolnavilor. Astfel, uurnd n parte povara fizic pe care o poart misionarii din cauza condiiilor primitive de via, SAM i ajuta s le rmn mai mult timp i mai mult energie pentru lucrarea spiritual. La foarte puin timp dup sosire, Nate i-a nceput zborurile, ducnd i aducnd misionari, bagaje, fcnd zboruri de recunoatere pe la diferite misiuni; el se ocupa, de asemenea, de ntreinerea avionului. Marj, pe de alt parte, se ocupa de primirea tuturor misionarilor i a vizitatorilor lor. Treceau muli prin Shell Mera i ea era singura gazd disponibil n zon. Niciodat nu tia dac avea de gtit cina pentru dou sau pentru dousprezece persoane. i mnnc toi ca nite lupi!", zicea ea. M gndesc cam ct mnnc un om obinuit, dublez cantitile i apoi gtesc." Nate i Marj erau oamenii cei mai potrivii pentru aceast slujb. Nate i-a exprimat odat, ntr-o scrisoare, recunotina fa de Marj, pentru druirea ei. Ct de fericit m simt s te am ntotdeauna lng mine n munca aceasta. Credeam c am suficient energie pentru
w-r r un pui iui:

sprinturi, ns Dumnezeu tia c voi avea nevoie de un volant pentru a-mi susine echilibrul ntr-o curs aa de lung." Principala sa preocupare n ceea ce privea zborurile era ca acestea s fie sigure, eficiente i economice: Misionarii care cltoreau pe vechile crri ale junglei aveau grij s nu duc cu ei nimic care s nu fie necesar. Astzi, cu avionul, i noi trebuie s avem aceeai grij. Cnd misiunea noastr a cumprat avionul, acesta avea scaune frumoase i comode. Dar am observat c aceste scaune cntresc aproape 4 kg fiecare. Aa c ne-am hotrt s folosim scaune mai tari, care ns cntresc doar 0,5 kg, i astfel, pentru fiecare scaun, s putem lua 3,5 kg de mncare sau bagaje n plus." Fiecare gram conta ntr-un avion mic cum era acesta. Cnd a vzut c se aduna noroi pe aprtorile aerodinamice ale roilor, le-a scos, iar apoi, ntr-un mod ^caracteristic lui Nate, a folosit povestea ca o ilustraie spiritual: Cnd vom ateriza dincolo i vom descrca, cel care va fi renunat la orice lucru inutil, va putea prezenta naintea Domnului ncrctura cea mai bogat." Nate a considerat ntotdeauna c trebuie s fie cu ntreaga sa via la dispoziia" lui Hristos. ntr-o scurt mrturie la radio HCJB Vocea Anzilor din Quito a vorbit despre crezul su: n timpul ultimului rzboi am fost nvai c, dac vrem s atingem obiectivul pe care ni l-am propus, trebuie s fim dispui s fim de sacrificat... Chiar n aceast dup-amiaz se cunosc mii de soldai, doar dup numerele de pe plcuele de identificare, care snt gata de sacrificat... tim c nu exist dect un singur rspuns cnd ara ne cere s pltim partea noastr la preul libertii. Totui, cnd Domnul Isus ne cere s pltim preul pentru evanghelizarea lumii, Ii rspundem de multe ori cu tcerea noastr. Nu putem. Spunem c preul ar fi prea mare. Dumnezeu nsui a ntocmit aceast lege cnd a fcut lumea. El a tiut de atunci care va fi preul rscumprrii ei. Dumnezeu nu L-a ascuns pe singurul Su Fiu, ci L-a dat ca pre de rscumprare pentru pcatele noastre.
ue suunjicui pentru Dumnezeu 65

Misionarii se confrunt n mod constant cu aceast cerin de a fi gata de sacrificat. Isus a zis: Adevrat v spun c nu este nimeni, care s fi lsat cas, sau frai, sau surori, sau tat, sau mam, sau nevast, sau copii, sau holde, pentru Mine i pentru Evanghelie, i s nu primeasc acum, n veacul acesta, de o sut de ori mai mult, iar n veacul viitor, viaa venic." Totui, convingerile lui Nate despre sacrificiu nu i-au diminuat cu nimic prudena pe care o presupun micrile i aciunile oricrui pilot adevrat. Dimpotriv, mintea sa era mereu plin cu idei noi viznd mrirea siguranei de zbor. ncerc s m feresc de inovaii fcute doar de dragul inovaiei", scria el. n acelai timp, nu pot s m mpiedic s m gndesc la tot felul de mici mbuntiri; ncerc, ns, s aleg dintre ele doar pe acelea care ar putea avea o oarecare valoare." Unul dintre dispozitivele de o real importan create de el a fost un sistem de alimentare alternativ. De multe ori experimenta noile sale dispozitive cu ajutorul fratelui su mai mare, Sam, care era un pilot de curs lung cu mult experien n domeniul aeronauticii. Deasupra junglei, ncerc mereu s aud sunetul unor defeciuni pe care nu vreau niciodat s ajung s le aud, i scria Nate lui Sam, i pstrez n spatele gndurilor obinuite imaginea unor lucruri mrunte,

de pild furtunul de alimentare mi s-a stricat n mn n Mexic. Flacra sprsese unul din capetele tubului, dar tensiunea elastic l inuse totui nemicat. M gndesc, de asemenea, la ce poate face un roi de viespi care se hotrsc s astupe un capt de alimentare. Ca s nchei, m impresioneaz lunga list de defeciuni aleatorii care pot aprea, m impresioneaz, de asemenea, consecinele cumplite pe care le-ar putea suporta pasagerii mei, ca s nu mai pomenesc de bietele mele oase, dac va trebui vreodat s aterizez forat undeva deasupra arborilor nali ai junglei." In timp ce ncerca din rsputeri s gseasc vreo metod de a mpiedica o pan de alimentare n timpul zborului, ntr-o zi, pe cnd lucra n hangarul de la Shell Mera, observ un camion sus, n Anzi, pe drumul spre Ambato. Camioanele erau destul de rare n acea zon, uu rrin purme spienuorn iar acesta constituia o- curiozitate i dintr-un alt motiv. Un bieel sttea agat pe cabin, innd o canistr de vreo cinci galoane i un furtun, n timp ce un alt biat mai mare sttea pe aripa din fa, innd cellalt capt al furtunului ndreptat spre carburator pe sub capota care era puin ridicat. Indiferent care ar fi fost cauza cderii sistemului obinuit de alimentare, avea n faa ochilor un camion care se pregtea pentru o ascensiune de peste 1.800 m, cea mai mare parte a drumului trebuind s fie parcurs cu viteza a doua sau a treia, cu multe schimbri de vitez, i care urma s fie alimentat cu un furtun de cauciuc de un biat aezat pe arip! Imaginaia vie a lui Nate s-a pus imediat pe lucru. A ridicat capota avionului, a scos dispozitivul de ajustare a temperaturii din dispozitivul de admisie i a stropit benzin nuntru. Fiecare apsare pe tubul plin cu vapori de benzin producea cte o mic explozie de putere. ncurajat de experimentele sale, s-a dus n buctrie i a mprumutat unul dintre bidoanele de ulei ale lui Marj, pentru a-1 folosi ca rezervor auxiliar. Pentru a obine o aprtoare aerodinamic pentru rezervor, 1-a trimis pe un biat dup o bucat de lemn de balsa, pe care biatul i-a i adus-o dup ce a tiat un arbore de balsa de 24 m nlime. Rezervorul i aprtoarea au fost legate strns de lonjeroane, sub aripa sting. Cu ajutorul unor garnituri mai vechi ale unor filtre i al unei valve a terminat instalaia. Pe panoul de bord a mai adugat un ac indicator pentru controlul mecanismului. Pn aici toate erau bune, ns ntunericul 1-a obligat s atepte pn dimineaa pentru testarea noului su dispozitiv de siguran. A avut parte de o noapte de insomnie, n care a nsumat motivele poteniale ce ar fi putut duce ideea sa n zona impracticabiluluidar acel camion reuise s urce cu viteza a doua, fr dispozitivul normal de alimentare. Mai tia, din lunga sa experien de mecanic, c un carburator modern era att de complicat tocmai pentru ca trecerea de la viteze joase la viteze nalte s se produc lent. Iar un motor mort n aer, i spunea el, se va nvrti destul de repede pentru a fi deasupra acelor viteze joase critice. ue sacrificai pentru Dumnezeu
67

A doua zi dimineaa, primele teste dovedir c dispozitivul alternativ de alimentare putea funciona la sol fr nici o problem. Venise momentul pentru testul n aer. Nate i descrie experiena: La 600 m deasupra aerodromului am poziionat indicatorul de alimentare la zero. Era o experien destul de stranie pentru un tip care asculta de atta vreme, spernd s nu aud niciodat aa ceva. Dar o simpl rotire a noului ac indicator de pe bord a adus cu ea i o bucurie deplin, i motorul napoi la puterea maxim. Pentru urmtoarele douzeci de minute sursa normal de alimentare a fost complet tiat. Chiar dac am ocolit complet carburatorul, motorul nu s-a oprit nici o clip. A preluat impulsul anterior i a pornit fr s se nece mcar o dat. Am pus avionul n toate poziiile imaginabile i am mers cu diverse viteze. Nu a ezitat niciodat. Nu mi-a fost cu nimic mai greu s simt rata optim cu noul sistem fa de controlul obinuit al admisiei. Era acelai lucru. Toat instalaia, cu rezervor cu tot, cntrete doar 2 kg. Singurul lucru pe care l are n comun cu sistemul de alimentare al avionului este motorul. Pot trece astfel peste toate defeciunile obinuite, cum ar fi nfundarea tuburilor sau cderea liniei de alimentare. Avnd n vedere simplitatea i costul sczut al unui astfel de dispozitiv, m ntreb de ce zburm noi de atta vreme cu o singur surs de alimentare, care este sensibil n mai multe puncte ntre rezervor i motor? Credem toi c snt mai bune motoarele cu aprindere dubl; de ce nu am folosi i un sistem de alimentare alternativ pentru cazuri de pericol?" Cu permisiunea guvernului, toate avioanele Societii Aviatice Misionare au fost echipate cu un astfel de sistem de alimentare alternativ. O alt invenie ingenioas a lui Nate i-a uimit pe muli piloi. El a dezvoltat o metod prin care lsa, n

plin zbor, un co de pnz direct n minile unui om de la sol. Aceast tehnic a spiralei", cum a numit-o el, a fcut mai trziu posibil primul contact cu indfenii Auca. Coul de pnz este cobort de-a lungul unei coarde de aproximativ
rrin puruie spienuurn
,iut/ ijiLui jenir u

450 m lungime. Avionul intr ntr-o curb strns, iar coul se deplaseaz spre centrul cercului tensiunea din coarda care se mic spre partea opus a cercului egalnd fora centrifug care tinde s arunce coul spre exteriorul spiralei. Cnd coul ajunge n centrul cercului, atrn aproape nemicat n vrful unui con ntors. Cel de jos nu numai c poate primi n acest fel pota, medicamente i pachete mai mici, dar, mai mult, poate trimite mesaje sau alte lucruri napoi. Uneori , Nate folosea n loc de coard un cablu telefonic i punea un telefon n co. n acest fel, dac jungla era prea deas i nu erau condiii de aterizare, putea vorbi cu vreun misionar care locuia ntr-o zon nisipoas sau deasupra unui lumini. Una dintre msurile elementare de siguran era contactul radio nentrerupt. Aceasta era slujba soiei sale, Marj. De fiecare dat cnd zbura, i comunica n mod regulat localizarea, altitudinea i nivelul combustibilului. Ea nregistra starea vremii la Shell Mera i lua legtura cu misiunile nspre care se ndrepta Nate pentru a afla ce vreme este acolo. Fiecare misiune era echipat cu un transmitor i un receptor pe unde scurte i la ora apte n fiecare diminea luau legtura cu Shell Mera. Dac aprea vreo urgen medical, era aranjat un zbor pentru aducerea pacientului. Se mai fceau comenzi pentru proviziile obinuite i erau programate zborurile prin intermediul acestui contact, care nsemna ore ntregi petrecute lng radio, dar Marj era la fel de convins c aceasta era partea ei n lucrarea misionar, la fel cum partea lui Nate era zborul. Astfel, n orice diminea, la Shell Mera un vizitator ar fi putut auzi ceva de genul: Shell Mera, recepie pentru Macuma, Macuma. Terminat" Aici Macuma. Voiam doar s tim de ci crui este nevoie la aerodrom cnd va ajunge ncrctura. Terminat." Bun dimineaa, Macuma. Cred c doi vor fi de ajuns. Terminat." Bine, mulumesc. Cum e biatul pe care l-am trimis la spital? Terminat." Voi suna la spital s vd dac va putea veni joi cu Nate. Oricum, vei avea un vizitator joi. Tocmai a venit un misionar cu autobuzul i ar vrea s vad cum arat o misiune tipic n jungl. Terminat." Bine, Marj. Ne bucurm s-1 primim. Bine ar fi atunci s ne trimii sptmna aceasta i de-ale gurii mai mult dect de obicei. Terminat." Bine. Bine, Macuma. Shell Mera cheam Shandia, Shandia. Ceva nou? Terminat." Aici Shandia. Nimic nou, Marj. Terminat." i aa trecea dimineaa, Marj notnd comenzile de alimente, de medicamente pentru dispensare, alte lucruri necesare pentru coli, ateptnd cnd alte dou staii vorbeau ntre ele, transmind mesaje de la misionari ctre medic, primind de la acesta rspunsul prin telefon, transmind apoi rspunsul napoi ctre misionari, chemnd 56 Henry", avionul lui Nate, notnd cu grij, din cinci n cinci minute, poziia sa. Acas unii zmbeau cnd auzeau de preocuparea constant a lui Nate pentru securitate. Pi," ziceau ei, un misionar ar trebui s se ncread n Domnul!" Poate c modul meu de gndire este pgn, cum mi s-a i spus", scria Nate acas. Cred n miracole. Snt o nimica toat pentru Dumnezeu, desigur. Dar problema este s gsim modul de via pe care Domnul l consider potrivit pentru noi. Nu a fi aici dac nu m-a ncrede n Domnul. Este foarte probabil ca cei care dau acum din umeri i trec mai departe zicnd Domnul i va purta de grij, s fie tocmai cei care foarte greu s-ar expune riscurilor unei contaminri lucrnd ntr-o misiune n cartierul sracilor. Iart-m dac snt mai categoric n aceast privin. mi fac probleme cu privire la siguran, dar nu las grijile s m mpiedice s-mi duc la bun sfrit slujba misionar. De fiecare dat cnd decolez snt gata s-mi predau viaa pe care am primit-o de la El. Eu cred c trebuie s adoptm ct se poate de repede orice mbuntire posibil care ne ajut s ne ndeplinim mai bine slujba la care am fost chemai."
i i m yxn inc y/ic nuci II

pe lng faptul c uura munca misionarilor din jungl, Nate avea i 0 influen direct asupra vecinilor si ecuadorieni. Niciodat nu se art grbit, i muli veneau la el doar pentru a vorbi, pentru c simeau n el o dragoste pentru Dumnezeu i o inim cald care i cuc^rea. Pe zi ce trecea nva tot mai bine limba spaniol i era reSpectat pentru efortul su. Intlnirile pe strad, coala duminical, orele de

alfabetizare, discuiile personale toate acestea fceau din Nat un misionar la fel de bun ca pilotul din el. jncerca, de asemenea, mici invenii care s aduc un plus de Con1fort familiei sale. A construit o cistern din ciment pentru a aduna apa de ploaie care se scurgea de pe acoperi i a mai construit un pergte mai mic n afar, astfel nct copiii Kathie, nscut n 1949, i stevie, n 1951 s se poat blci n surplusul de ap care se SCUI-gea din rezervorul mare n bazinul lor. A instalat o sonerie la maina de splat pentru Marj, ca s nu mai piard vremea cnd era la radi- Umiditatea este o mare problem la Shell Mera, aa c Nate a con^truit o usctorie n spatele buctriei, zidind ieirea frigiderului n perete i aeznd partea n care se producea energia prin arderea petrolului n usctorie. Astfel, hainele i restul echipamentului puteau fi jjiute uscate. Ce 1-a adus pe acest om inventiv, cu mintea sa ingenioas, cu echipamentul su modern, n jungla primitiv a Ecuadorului? Ca i Ed, Pete sau J'm' Nate provenea dintr-o familie care avea principii de viata adnc nrdcinate n nvtura Scripturii. Pe cnd era nc un biete'' a neles implicaiile personale ale Noului Testament i i-a pus ncrederea n Hristos ca singura temelie valabil pentru ndejdea inntuirii sale. In casa lor din Philadelphia, unde s-a nscut n 1923, filmele i dansul nu erau ngduite, la fel se ntmpla i cu jocurile de norCc (de la jocurile cu monede de un penny pn la poker). Dar casa ]or fiu era nici mnstire. Copiii mergeau la pescuit, puneau capcane vara, mergeau cu sniile iarna i le erau ngduite aventuri cum ar fi dormitul sub cerul liber. Nate proiecta i construia vaporae, aeroplane i locomotive. Sora sa mai mare, Rachel, era ca o mam" pentru el, i citea poveti despre misionari din Africa, Japonia, India i America de Sud. Imaginaia sa a fost repede prins de aceste povestiri, astfel c ntr-o zi i spuse surorii sale: Nu m atept s ajung vreodat predicator, dar mi-ar plcea s ajung odat s vorbesc cu cineva care nu a mai auzit niciodat despre Isus." Fratele su mai mare, Sam, 1-a luat cu el n avion pe cnd Nate avea apte ani i era att de mic, nct a trebuit s stea n picioare pe scaun pentru a vedea prin hubloul vechiului biplan. De atunci a fost fascinat de aripi i de perspectiva cerului larg deschis n faa sa. La treisprezece ani a suferit de o osteomielit grav la picior i repausul forat i-a dat timp s mediteze. Era, oare, posibil ca Dumnezeu s l vrea pe el misionar? Mai trziu i amintea: In timpul colegiului, totul era evaluat n termeni de maini zburtoare i toate emoiile aveau ca suport aventuri aviatice imaginate. Tot restul devenea aproape insuportabil de limitat, de fapt, orice ocupaie care m ine pentru o zi ntreag n vreun loc de unde nu pot vedea cerul constituie nc pentru mine unul dintre cele mai grele necazuri". Cei patru perei ai clasei i-au devenit n cele din urm insuportabili i, n ultimul an, i-a luat o slujb ntr-un magazin n timpul zilei i a terminat coala la seral. In urmtoarele ase luni a lucrat la un aerodrom, unde a nvat s piloteze avioane mici. Dup aceasta a lucrat la un hangar i i-a luat diploma de mecanic. Urmtorul pas a fost s se nscrie n programul pentru cdei al aviaiei militare. Vulturul este pe cale s fac ou de aur" a spus el. Antrenamente pe avioane de douzeci i cinci de mii de dolari!" Pn acum zburase vreo optzeci de ore pe avioane uoare de patruzeci de cai putere, dar visa de mult s zboare pe puternicele avioane ale armatei. n noaptea dinaintea primei zile de instrucie a simit o durere n jurul cicatricii de la osteomielit. i-a ridicat pantalonul i a vzut c era umflat. Toate ambiiile sale din ultimii ani, nscute din dorina de a intra n lumea piloilor adevrai, s-au spulberat dintr-o dat. Nu i-am spus nici un cuvnt colegului de camer, am srit n pat i am stins lumina. M-am zvorit n cele mai ntunecoase, mai ascunse ncperi ale sufletului meu, care acum deveniser o carcer subteran pentru neputina mea. Lsnd la o parte faptul c m foiam ntruna n pat sau c respiraia mi-era uneori nbuit, urmat de uoare gemete, nimeni nu ar fi putut ti c eram copleit. Nu exagerez; inima mi era zdrobit." ocul pierderii ansei de a trece de la biplane la avioane adevrate 1-a lsat pe Nate ntr-o stare de abulie, n care nu-i mai psa de nimic. Cnd s-a ntors din spital, Forele Aeriene l-au numit eful echipei de ntreinere a avioanelor. n aceast slujb avea mult timp liber pe care l folosea pentru citirea Bibliei, lectur neglijat pn atunci. La un an dup aceast ntmplare, a fost detaat la Detroit pentru a studia nite motoare noi, mai mari, care aveau s fie folosite n curnd. Acolo, la serviciul din seara Anului Nou, a simit c Dumnezeu i ndreapt inima ctre lucrarea misionar. Nu predica a fost hotrtoare n seara aceea", i amintea el mai trziu. Oricum, nu auzeam nimic cu urechile mele. M

rugam neputincios Tatlui Ceresc, implorndu-L s-mi dea rspunsul a crui absen m mpiedica s m bucur de pacea despre care Isus spunea c ar trebui s locuiasc n noi. Acum, tu ai mai auzit despre oameni crora le-a vorbit Dumnezeu. Nu tiu ce s-a ntmplat cu colegul meu, dar eu, n seara aceea, am nceput s vd lucrurile altfel... B1NG... aa, dintr-o dat. Ca i cum cineva ar fi tiat brusc filmul de pn atunci i l-ar fi nlocuit cu un cu totul alt film. Am ieit din biseric ct de repede am putut i am pornit... nu conta ncotro, doar pentru a m ndeprta de oameni. Ningea i se aternuse deja pe drum un strat de zpad curat, neclcat nc de nimeni, iar murmurul oraului se auzea nbuit, aa cum se aude n nopile n care se trezete ngropat n noiane grele de zpad. O bucurie cum nu am mai cunoscut din noaptea n care am acceptat iertarea Domnului Isus pentru pcatele mele mi lsa n suflet o oboseal plcut. Era prima oar cnd auzeam cu adevrat chemarea sfnt: Venii dup Mine i v voi face pescari de oameni. Viaa de
,'J

pn atunci, n care alergam zi de zi doar dup lucruri vremelnice, mi se prea o nebunie." In aceeai sear, Nate i-a luat rmas bun de la avioane i de la zbor i s-a hotrt s se nscrie la o coal misionar, pentru ca apoi s se alture Societii Aviatice Misionare de care tocmai auzise. i scria mamei sale: Eu cred c industria aviatic tocmai a pierdut un tip mare, iar Dumnezeu i-a ctigat pentru Sine un micu lucrtor." La scurt vreme dup Ziua Victoriei n Europa (8 mai, n. trad.)a fost trimis la Salinas, n California, ca ef de echipaj n cadrul armatei a patra. Acolo i-a ntnit pe doi foti piloi, cei care fondaser SAM. Nici dac ar fi plnuit cu mult timp nainte nu ar fi ieit totul att de bine. A primit un avion vechi de patruzeci de cai putere, 1-a reparat i a nceput s zboare cu el n fiecare zi mai liber. Pe cnd era nc n armat, a ntlnit-o pe Marj Farris, pe care o descria mai trziu ntr-o scrisoare ca fiind printre alte binecuvntri, cea mai mare. Tocmai i-a dat examenul de stat i acum este sor medical n California. A terminat coala n Los Angeles nfometat dup Cuvnt i cu o dragoste adevrat pentru cei pierdui. E cea mai altruist persoan pe care am ntlnit-o, cu excepia mamei mele. Este o fat blnd, cu o credin adnc, gata s-L serveasc pe Domnul Seceriului..." Cnd a terminat armata, Nate L-a rugat pe Dumnezeu s i arate ce trebuia s fac mai departe. i a primit, pe neateptate, o prim misiune de la SAM. n iulie, 1946, a fost trimis n Mexic s repare un avion care se stricase n timpul unei aterizri. Cu civa ani mai devreme, cnd Dumnezeu mi-a luat viaa n mna Lui", scria Nate, El nu mi artase ce voi avea de fcut, dar acum, dintr-o dat, mi era foarte clar c aceasta avea s fie prima mea lucrare misionar." n mai puin de dou sptmni dup ce acceptase aceast misiune, se gsea deja undeva ling grania cu Guatemala, n oraul Tuxtla Gutierrez, cu cunotine de limb spaniol care se limitau la lecturile mele din copilrie despre Clreul Singuratic." /* rnn porue spienaoru tia c era o apariie cam ciudat, cu sacul su de marinar coninnd 20 kg de scule, pe lng bunurile sale pmnteti. Se ntreba, de asemenea, dac nu va avea cumva probleme la vam Nu e tocmai un lucru obinuit ca turitii s poarte sub bra o elice de avion de 2 m." Am ncercat s-mi imaginez avionul stricat. Nu putea fi prea ru probabil trenul de aterizare i vreo arip atins. Dar nu mi-am nchipuit nici o clip c voi gsi dou aripi complet fcute praf, adunate ntr-un co." Avionul intrase n tufiuri la captul unui aerodrom. Au fost aduse la aeroportul din Tuxtla pentru a fi reparate de Nate buci din lonjeroane, din trenul de aterizare, din plcile de lemn ale aripilor . Cu ajutorul unui tmplar mexican, cruia trebuia s-i deseneze totul pentru a nelege, s-a apucat de lucru. Mergea greu pentru c planurile pe care le primise nu se potriveau cu avionul, iar un lonjeron, pe care l-au primit de la o fabric, nu se potrivea nici cu planurile, nici cu avionul. Cnd a reuit, totui, s le adune pe toate mpreun, a aprut o alt problem: cum s duc aripile n jungl, unde era restul avionului? Nu puteau fi mpachetate i duse prin jungl, unde aveau de strbtut uneori canioane foarte nguste; cu aripile nu ar fi putut trece de anumite coturi cu nici un chip. i atunci, au construit toate bucile, dar nu le-au lipit ntre ele, le-au numerotat, apoi le-au dezasamblat, le-au legat n nite baloturi i le-au dus cu un avion pn pe aerodromul din jungl. Cnd a ajuns la avion, Nate a vzut c unele piese dispruser i c n rezervor i pe evile de admisie se cuibriser viespi. Deoarece nu avea date exacte despre avion, a fost nevoit s l aeze pe nite butuci i s ajusteze dup ochi noile aripi ca s se potriveasc cu cele vechi, exact aa cum fcea cnd era mic i construia aeromodele. A terminat de reparat avionul, prima sa misiune n cadrul SAM, doar cu foarte puin timp nainte de expirarea permisului su de munc.

Dup aceea a petrecut zece zile fericite n Los Angeles cu micua sa sor medical. Pe cnd i luau rmas bun, i spuse: Ei, Marj, n ce m privete, totul e aranjat, afar de vesel!" n iarna din 1947-48, Nate s-a nscris la Colegiul Wheaton, iar Marj i-a gsit n ianuarie o slujb ntrun ora vecin i studia i ea Biblia la colegiu. Se pregteau mpreun pentru viaa de misionari pe care o anticipau. Au format un grup de studiu biblic pentru adolesceni. Nate a numit programul un fel de cutie de bomboane, plin cu dinamita Evangheliei". Dar perioada lor de practic a fost mai scurt dect se ateptau. Era nevoie de ufi pilot n Ecuador. iau scurtat cursurile, i-au adunat economiile, au cumprat un inel de logodn i o main i au plecat ntr-o noapte spre Long Island, New York, la aproape 1.600 km deprtare. Acolo au stat la fratele su, Sam, i au fcut nunta. Dup o lun de miere" care a durat patru zile, au pornit spre vest, avnd toate bunurile lumeti adunate pe scaunele din spate. Mncau conserve, pe care le nclzeau pe motor. In cele din urm au ajuns n California i Nate a nceput s lucreze la un avion cumprat de SAM pentru misiunea din Ecuador. Marj i-a luat din nou o slujb ca sor medical. Pe 8 septembrie avionul era gata i Nate, mpreun cu un alt pilot din SAM, zbur ctre Ecuador, urmnd ca Marj s mearg i ea mai trziu, n aceeai lun, cu un avion comercial. La Shell Mera anii treceau repede. Casei i lu locul, cu vremea, o caban mare din lemn negru, cu balcoane spaioase i streini largi mpotriva ploilor tropicale, cu un sistem de circulaie a apei pentru buctrie i pentru du, conectat la jgheaburile de la streain i cu nite rezervoare mari de beton. Dup ce au terminat cabana, au mai ridicat nc o cas; aveau acum zece dormitoare pentru a putea face fa fluxului de oaspei care le treceau prin cas i o camer pentru radio, unde Marj putea lucra mai eficient i puteau fi reparate staiile radio ale misionarilor. Johnny Keenan, un alt pilot, a sosit cu un alt avion pentru a-i ajuta la munc i, nu mult dup aceea, Nate avea s termine o nou cas confortabil pentru cei doi Keenan, i s modifice hangarul pentru a putea adposti dou avioane. A instalat o mic central electric pe
'w rrin pvrme xpienuurn

rul din spatele casei, care asigura electricitatea pentru cele cteva cldiri. Erau pregtii acum s lucreze cu eficien maxim; misiunile din jungl erau toate susinute cu alimente i alte lucruri necesare. Nate i Marj au nceput s-L roage pe Dumnezeu s le arate n ce alt fel ar putea s mai ajute lucrarea misionar din jungla ecuadorian. n ciuda multelor responsabiliti care apsau asupra lui, Nate nu a uitat nici un moment de indienii Auca, ce locuiau la doar 100 km de Shell Mera. La scurt timp dup ce sosise n America de Sud, scria acas: Nu cu mult timp n urm am discutat cu un alt misionar care i dorete foarte mult s ajung la acel trib de indieni ucigai, Auca. Snt foarte puini albii care au avut contacte prietenoase cu ei i au trit pentru a le povesti. Ne ateptm ca avionul s joace un rol esenial n evanghelizarea acestui popor." Nate a fcut un zbor de recunoatere peste teritoriul indienilor Auca, dar nu a putut observa prea multe doar o cas, dou care preau abandonate. ncepea s se ntrebe dac nu cumva se mutaser din acea zon. Apoi, n iulie, 1954, ntr-una din zile, auzi de un nou omor svrit de Auca. De aceast dat se implic personal. Iat, dintr-o scrisoare trimis acas, relatarea lui despre cele ntmplate: Ieri am aterizat la Villano, la 50 km vest de Shell Mera. Imediat ce am pus piciorul pe pmnt a venit n fug un om i mi-a spus c avusese loc o incursiune a indienilor Auca. Mai trziu au venit la aerodrom doi dintre supravieuitori un brbat i o femeie. Femeia era purtat pe o targa de bambus i avea mai jos de subsuoar o ran de suli care prea destul de grav. Ne-au povestit c sulia se rupsese n ran. Atacatorul ei voia s o mai loveasc o dat, dar ea a prins de captul suliei i nu 1-a mai lsat. Era nsrcinat n luna a asea sau a aptea. Brbatul venise singur, dei era schilodit ngrozitor: avea mai multe mpunsturi n piept, o gaur dintr-o parte pn n cealalt a unei coapse i o gaur printr-o mn, cu care, probabil, evitase o lovitur mortal. I-am luat pe cei doi pacieni n avion. Dup ce am decolat, i-am spus lui Marj ce se ntmplase i cnd am ajuns la Shell Mera erau pregtite dou paturi i, mpreun cu o alt femeie, le-a acordat indienilor cea mai bun ngrijire pe care o permiteau condiiile locale. Nu putem vorbi direct cu pacienii, dar am angajat un cuplu care vorbete Checiua. Asear brbatul a luat Biblia n spaniol i citea, iar apoi le traducea i le explica n Checiua. Cei doi indieni nu auziser niciodat de Biblie. Din cte se pare, adevrul nu a ptruns nc n sufletele lor, pentru c, n aceast

diminea, brbatul m-a ntrebat dac nu a putea cumva s zbor napoi i s omor mcar un indian Auca pentru el. Atunci cel pe care l-am angajat s vorbeasc cu ei i-a explicat nc o dat c noi nu voiam s lum viei, ci s le salvm prin Domnul Isus Hristos." Acest incident a intensificat mult senzaia de urgen pe care o avea Nate cu privire la reluarea contactelor cu indienii Auca, dar mai erau i alte triburi a cror ignoran spiritual constituia o adevrat provocare pentru misionari. n 1954 a aprut o nou ans. pentru Nate de a contribui la mpingerea mai adnc n jungl a granielor teritoriului atins de Evanghelia lui Hristos. Unul din personajele-cheie ale acestei noi pagini din istoria misionar a fost Roger Youderian.

Capitolul 6

Misionar la Jivaro indienii care strmtau capetele


oger Youderian, soia sa, Barbara, i cei doi copii ai lor, Bethy i Jerry, locuiau la Macuma, o misiune n partea de sud a junglei. Macuma fusese nfiinat de Frank Drown n 1945 i a primit acest nume dup o mare ferm din Statele Unite. Cnd ateriza aici avionul, ginile fugeau de pe aerodrom n toate prile, n timp ce vacile, imperturbabile, rumegau mai departe. Casele nu erau fcute din scndurele de bambus, ci din plci groase de lemn care le confereau un aer de stabilitate i permanen. Macuma se afl pe teritoriul indienilor Jivaro. Indienii Jivaro stpnesc un teritoriu de aproximativ 18.000 km2 n partea sudic a junglei ecuadoriene i triesc n total independen fa de oamenii albi, care snt proprietarii acestui teritoriu de vreo patru sute de ani, ns doar cu numele. Roger, nalt i slab, cu o coam de pr negru pe spate, s-a nscut pe 21 ianuarie 1924, n apropiere de Sumatra, Montana, i era cel de-al aptelea fiu al unei familii de fermieri. Mama sa i-a dat o educaie n spiritul devoiunii cretine. Roger era un adolescent activ i se pregtea s devin pianist cnd, la vrsta de nou ani, a fost lovit de poliomielit. Boala a fost att de grav nct nu numai c nu a mai putut cnta, ci n urma ei mergea i fugea ca un om btrn.
i ri/i y/i/r iitc iy/ic M ift/r u

n liceu, la Lewistown, Montana, i-a depit handicapul ntr-o msur suficient pentru a putea juca baschet. De la liceu, Roger s-a dus la Montana State College cu trei burse. Avea de gnd s devin profesor de tiine agricole. A fost desemnat ca cea mai promitoare speran a anului su, n 1942, i a lucrat peste var la hrile fermelor din jurul Lewistown-ului, hri care nc snt folosite de Banca Agricol Federal. In octombrie 1943 a intrat n armat, unde a devenit parautist. A fost trimis n Anglia ca ajutor al preotului militar Paschal Fowlkes, care le scria mai trziu prinilor lui Roger: Lucrarea cretin aici n armat nu e cu mult diferit de cea obinuit, n special n ceea ce privete faptul c un conductor se poate baza la greu doar pe puini din jurul su i trebuie s le insufle curaj celorlali. Cred c vei fi mndri i fericii s aflai c l consider pe Roger unul dintre acei stlpi de susinere." Credina lui Roger s-a ntrit mult n perioada petrecut n Anglia i l gsim n decembrie 1944 scriind urmtoarele mamei sale: Cea mai fericit zi din viaa mea a fost ziua n care L-am acceptat pe Isus Hristos ca Salvator al meu pentru iertarea pcatelor mele; cu ajutorul lui Dumnezeu sper i am s m rog pentru credin i pentru puterea de a-L glorifica pe Tatl Ceresc n fiecare zi a vieii mele ca martor i ucenic al lui Hristos. Cercetarea Scripturilor este cea mai mare surs de ndejde i har. Descopr n fiecare zi mai mult din mreaa putere a rugciunii. Obinuiam s zic: Ce lume minunat! Cu aceast nou credin, i dragostea mea a crescut de o mie de ori i, n mijlocul acestor fericiri, m mistuie dorul de a mprti minunatele binecuvntri pe care Dumnezeu le druiete oamenilor n nesfrita Sa ndurare." A supravieuit parautrii pe Rin n 1944 i a fost decorat pentru eroism n urma btliei. Ideea dedicrii ntregii viei n slujba Domnului prindea rdcini n inima lui Roger i n august 1945 scria din Berlin: Am s-i spun un secret, mam; este secret pentru c, mai mult dect n orice alt lucru, vreau ca aciunea s precead vorbele. De cnd L-am acceptat pe Hristos ca Mntuitor al meu, n toamna trecut,
IU *Jl VLII 1/ L ui K MI innuii

LU/JC

i am nceput s-L urmez i s caut s fac voia Sa, am simit chemarea ctre lucrarea misionar, social sau de vestire a Cuvntului n biseric. Nu pot spune acum care va fi chemarea mea, dar tiu c vreau s fiu un martor al Lui i s triesc cu El fiecare clip a vieii mele." Roger s-a ntors n Montana n ianuarie 1946 i, n acea iarn, convingerea sa c este chemat spre lucrarea misionar s-a confirmat. S-a nscris la Colegiul de tiine Umaniste, la Northwestern Schools n Minneapolis, unde a ntlnit-o pe Barbara Orton, o fat blond, linitit, care studia Educaia Cretin i avea de gnd s devin misionar. Ea provenea dintr-o familie baptist din Lansing, Michigan, i auzise despre munca de misionar de cnd se tia, i ascultase pe misionari vorbind n biserica ei i i ntlnise n casa prinilor ei. Cred c Domnul mi-a vorbit pe cnd eram nc copil", spunea ea, i m-a fcut s simt c asta e ceea ce trebuia s fac." n septembrie 1950, Barbara i Roger s-au nscris la cursul de medicin misionar. Au stat toat iarna ntr-o sal mic, mpreun cu nou ali studeni, i au nvat s pun oasele la loc, s moeasc un copil, s dea injecii. S-au logodit n ziua de Pati, n 1951 i s-au cstorit n septembrie. Au fost acceptai ca i candidai de ctre Uniunea Misionar Evanghelic, o organizaie nondenominaional, i au plecat imediat ntr-o perioad de prob n Kansas. Aici au luat lecii de limba spaniol, au nvat s se descurce n diferite situaii practice care pot aprea ntr-o misiune, au condus servicii duminica dimineaa i au lucrat cu copiii din cartierele srace ale oraului. n ianuarie 1953 au plecat mpreun cu fiica lor, Beth Elaine, care avea atunci ase luni, spre Ecuador. Dup o perioad de studiu intens al spaniolei la Shell Mera, au plecat la Macuma. Frank i Mrie Drown, deja vechi misionari la Macuma, veniser cu opt ani nainte din lowa, ara fermelor. Datorit scrisorilor trimise de Mrie napoi n Statele Unite, Roger a ajuns s aud de indienii Jivaro i s devin interesat. O dat stabilii, Roger i Barbara au nceput un studiu intens al limbii indienilor Jivaro i, n curnd, au putut, mpreun cu misionarii mai vechi, s dezvolte o metod prin care s-i nvee s scrie i s citeasc. Roger fcea nite desene simple un lene agat de o creang, o puc, o oprl i lng desene scria sunetele din cuvintele Jivaro. Dei Roger venise acolo pentru a propovdui Cuvntul, mai avea nc multe lucruri de nvat pn s obin succes n contactele sale cu tribul. A ajuns s stpneasc destul de bine limba indienilor, i-a construit o cas, iar indienii ncepeau s aib ncredere n el; totui, avea nc destul de mult de furc cu ntreinerea gospodriei. Jungla cretea cu o repeziciune uimitoare si de aceea trebuia mereu inut la distan cu ajutorul securii. Generatorul de curent de la misiunea vecin era mereu defect, acoperiurile cedau n faa furtunilor tropicale. Cu toate acestea trebuia s se descurce singur. Experiena sa n tmplrie i plcerea de a lucra i-au fost de mare ajutor cnd a ajuns n Macuma. Barbara scria: Roger se descurc de minune n Macuma; snt acolo doi oameni la tiat scnduri, doi pentru planuri, doi la spat. n timp ce primii, mpreun cu Roger, tiau scndurile cu un ferstru electric, ceilali au turnat stlpii pentru cas." Totui, nu pentru a se ocupa de construcii i prsise el cminul, ncepu, nu dup mult vreme, s le vorbeasc indienilor din Scriptur. Indienii Jivaro erau oameni liberi, ostili fa de tot ce venea din afar, iar umorul lor era extrem de acid. Nu fac dect s rd i s scuipe tot timpul", spunea un misionar despre ei. Par s se amuze din orice i-i puncteaz conversaia scuipnd cu zgomot printre al doilea i al treilea deget. Copiii, la fel ca i cei ai indienilor Checiua, erau mereu cu feele lipite de ferestre, urmrind ce se ntmpl nuntru. n scurt vreme Roger s-a obinuit cu ei, dei la nceput l cam deranjau rsetele lor nbuite i comentariile n oapt. Mereu n pantaloni scuri, jambiere, pulovr de bumbac i apc, Roger se strecura pe potecile ntortocheate ale junglei, adesea adncindu-se pn la genunchi n noroi, n desele vizite pe care le fcea indienilor Jivaro. Uneori se oprea locului ameit de o mireasm nenchipuit de dulce, mai dulce dect cea a florii de portocal, dar nu
Misionar la Jivaro indienii care strmtau capetele
83

reuea s-i dea seama de unde venea mirosul. Florile cele mai ciudate se gsesc, de multe ori, foarte sus, n vrful copacilor, ascunse n frunziul bogat. Trebuia ns s fie mereu atent la erpi cele mai periculoase animale din jungl. Multe specii snt aproape imposibil de observat din cauza culorii asemntoare cu a mediului n care stau. Vipera poate sta chiar n mijlocul crrii pentru c pielea sa ptat se armonizeaz att de bine cu petele de lumin de pe frunzele czute, nct numai rareori este

vzut la timp. arpele de tufi are suficient otrav pentru a omor cam o sut de oameni. arpele de coral, a crui otrav atac sistemul nervos central i provoac moartea n 24-48 de ore, fr nici un simptom prealabil, este unul dintre cei mai mici erpi i, de aceea, i mai greu de observat. Pe neateRtate, poteca se sfrea i Roger se oprea la marginea unui lumini, orbjt de lumina soarelui, prea puternic pentru ochi dup semiobscuritatea junglei. Fiecare familie Jivaro i face casa n cte un lumini. Casele lor snt lunguiee i au la fiecare dintre capete o deschiztur ngust, nalt de vreo cinci picioare, care le slujea att ca u, ct i ca fereastr, iar acoperiul din frunze de palmieri i din stuf ajunge pn aproape de pmnt. Indienii Jivaro au unele obiceiuri privind vizitele, protocol pe care l respect cu strictee. Spre exemplu, ntmpinarea unui nou venit poate dura 10-15 minute i const ntr-o serie de replici cum ar fi: Am sosit." Ai sosit?" Da, am venit pe la tine." Ai venit bine." Indiferent cte persoane ar fi fost de fa, noul venit trebuia s aib un astfel de schimb de replici cu fiecare dintre cei prezeni. Ffind nalt, Roger trebui s se aplece mult pentru a putea intra prin deschiztur i se trezi ntr-o camer ntunecoas n care se distingeau cu greu n partea opus nite femei lucrnd i civa copilai goi inndu-se dup ele. Nu aveau podele i, din loc n loc, plpiau nite focuri care, de fapt, fceau mai mult fum. n casele indienilor partea din fa aparine brbailor i se numete tangamash e un
i un y;i/i;ut .ij/irnuiti n

echivalent al verandei de Ia noi, din orelele mici, unde brbaii pot sta de vorb ore ntregi , iar partea din spate este numai pentru femei. mbrcmintea femeilor Jivaro este foarte simpl, o bucat mare de pnz legat pe un numr i care atrn drept, pn la genunchi. Brbaii umbl cu pieptul gol i au o bucat de pnz n jurul brului. Au, ca i indienii Checiua, prul lung, negru i drept. Femeile l poart despletit, pe cnd brbaii, aa cum se cade, i-1 aranjau n diferite moduri. i pieptnau prul lung pn la bru i apoi l mpodobeau cu pene viu colorate, roii, galbene sau albastre. Locul lui Roger era de obicei pe banca de lng perete, iar n faa lui edea capul familiei pe un scunel. nainte de nceperea discuiei avea loc un ritual de vreo cinci minute prin care gazda, curtenitoare, ncerca s-i impresioneze musafirul i s-1 ctige. Una dintre cele dou sau trei soii ale lui i aducea un vas cu ap din care lua o gur. O scuipa n mini i cu minile ude i spla faa. Apoi i pieptna prul ncet, cu mult atenie. ntregul spectacol se desfura n tcere, ntr-o atmosfer solemn. Apoi i servea butura, chicha, oferind vasul nti oaspetelui, dup care ncepea discuia. Aa c Roger petrecea mult timp n casele indienilor Jivaro, nvndu-le, ncetul cu ncetul, limba, nsuindu-i felul lor de via, dar mai ales povestindu-le istoria lui Isus. n inima acestor indieni vrjitoria, farmecele, ura i crima prind rdcini adnci de foarte timpuriu. nainte de culcare, copiilor li se cere s repete o list cu numele celor pe care trebuie s-i urasc. Nate scria despre ei: Nu snt cruzi din fire, ci snt modelai aa de religia fricii i a spiritelor rele cu ajutorul crora vor, ntr-un fel, s-i rezolve problema pcatului. De exemplu, acum vreo dou luni a venit un vrjitor la indienii Macuma. Dintr-un motiv oarecare, s-a nfuriat i a blestemat-o pe o femeie. Greutile care apar n viaa acestor indieni apas, de obicei, pe umerii femeilor care snt considerate nite bunuri nensufleite ale brbailor, fiind deseori furate sau obiect al trgurilor de tot felul. Femeia blestemat a murit n mai puin de douzeci i
misionar iu Jivaro inaiemi care sinmlu capelele Hi

patru de ore. Soul, fraii i tatl ei s-au simit obligai s o rzbune. Era clar pentru ei c vrjitorul era rspunztor pentru moartea ei. Aa c au mers, l-au cutat i l-au ucis cu snge rece pe vrjitor i pe nc un brbat. Asta s-a ntmplat cu dou luni n urm; viaa i continu cursul, dar zilele acestea va avea loc n mod sigur un alt omor. Aici nu se poate pune capt crimelor. Partea cea mai rea este c, pentru a-i plti datoriile, cum le numesc ei, nu este absolut necesar s l omoare pe uciga orice alt rud i poate lua locul. Frica izvort dintr-o astfel de situaie le modeleaz pn i casele, care seamn mult cu nite fortree. Adeseori pun capcane pe potecile care duc spre casele lor. Nu cu mult timp n urm un misionar nou venit pe teritoriul Jivaro vizita casele din jungl. Hamalul su mergea

descul naintea lui i, pe cnd se apropiau de un lumini, l vzu tresrind i chircindu-se. Cnd se apropie, -acesta i scotea din piciorul plin de snge o eap ascuit din lemn de palmier." Acetia erau oamenii cu care trise Roger deja mai bine de un an. nvase limba Jivaro la Macuma i ajutase la alctuirea unor abecedare. Uneori era copleit de atmosfera sumbr de rzbunare i crim n care tria; totui, optimismul su inepuizabil l ajuta de fiecare dat s mearg mai departe. Nate Saint a spus odat despre el: Roger este unul dintre puinii misionari pe care i cunosc care snt cu adevrat ptruni de ideea c lupta pentru ctigarea sufletelor este urgent i vital." Tocmai aceast idee l fcea pe Roger s se gndeasc la o schimbare. tiind c Frank Drown ar fi putut conduce i singur aceast misiune deja bine pus pe picioare, Roger a nceput s se roage Domnului pentru un ogor nou, aa cum scria apostolul Pavel: am cutat s vestesc Evanghelia acolo unde Hristos nu fusese vestit, ca s nu zidesc pe temelia pus de altul". ........,,, 4

Capitolul 7

Dincolo de barierele junglei


r rintre triburile la care nu ajunsese vestea despre moartea i nvierea Domnului Isus se numra i tribul indienilor Atshuara, nrudii cu indienii Jivaro i dumanii lor de moarte. Roger s-a aigat mult pentru deschiderea inimilor lor pentru Hristos i a discutat cu Nate despre modalitile prin care s-ar putea stabili contacte cu Atshuara. Frank, mpreun cu un alt misionar, ncercase cu vreo cinci ani n urm s se apropie de ei. i ntr-o zi, pe cnd se aflau n drum spre casa efului de trib, i-a ntmpinat un biat cu un mesaj pentru ei: Dac nu v ntoarcei imediat, vei muri!" Faima efului de trib i-a convins s nu pun la ndoial seriozitatea avertismentului. Aa c s-au ntors. Roger s-a hotrt s se mute mai aproape de teritoriul indienilor Atshuara. La 5 iunie 1954 a plecat din Macuma i s-a dus pe jos spre sud-est vreme de dou zile pn la un loc numit Wambimi, unde compania petrolier Shell abandonase o pist de aterizare i cteva case drpnate. Locul acesta este ct se poate de important pentru c ar putea constitui o poart ctre indienii Atshuara", scria el. Este minunat s vezi cum a lucrat Domnul pregtind pentru noi aceast staie. Am ridicat aici o cldire nou, de 6 pe 18 m, cu un acoperi puternic, capabil s protejeze i casele mai mici care erau n stare bun. Domnul ne-a aprat i de erpi n acele unsprezece zile (eu am clcat pe un arpe), de scorpioni, tarantule, rni, infecii de la cuiele "o rrin porme spienaoru ruginite, de acoperiuri care se prbueau n timp ce demontam case mai vechi etc. Am cosit iarba de pe pista de aterizare. Nate avea nregistrate pe band urmtoarele: I-am dus cu avionul pe cei doi. Se gospodresc singuri, nva limba, au nceput alfabetizarea printre btinai i, desigur, evanghelizarea. Roger, ca orice alt misionar, avea n sarcin i ngrijirea medical. Una dintre bolile care bntuie printre indienii Jivaro afecteaz cavitatea nazal, nasul i gtul, cerul gurii. Este o boal teribil, i desfigureaz complet, e de durat i, cel mai adesea, mortal. Cu civa ani n urm, medicii misionari au gsit un medicament numit Repodral. Roger avea acest medicament i i-a vindecat pe doi dintre indieni. n ciuda dumniei nempcate dintre Jivaro i Atshuara, dumnie care, de altfel, era frecvent i ntre membrii aceluiai trib, exista totui o legtur ntre ei pentru c vestea despre cele dou vindecri a trecut cu repeziciune i pe teritoriul Atshuara. Unul dintre efi era Santia Ku; n acest caz, ca mai peste tot n jungl, eful este un om important doar ntr-un teritoriu restrns. Jivaro i Atshuara nu se grupeaz; snt risipii peste tot n Timbuktu, iar ef devine cel mai puternic i mai temut. eful Santia Ku suferea de aceast boal cumplit i, cu toat frica i n ciuda celor ntmplate n trecut, a venit n cele din urm la Wambimi. Aceast venire a fost o piatr de hotar i o pricin de mare bucurie, cci era rspunsul la rugciunile lor. Roger 1-a ajutat; medicamentul a dat

rezultatele ateptate, iar eful de trib s-a ntors acas i 1-a invitat i pe Roger la el. Cu toii ateptaser aceast invitaie, dar Roger nu voia s accepte prea uor i fr chibzuin. Aa c i-a spus lui Santia Ku: Voi accepta invitaia ta dac vei vrea s vii s m conduci. Astfel, escorta i-a luat de acas pe Roger Youderian, Frank Drown i un alt misionar i i-a condus spre teritoriul indienilor Ashuaras. Pe drum, la un moment dat, Frank a tuit i indienii s-au oprit cu toii; nu au mai vrut s mearg mai departe fiindc se temeau s nu ia rceala. Erau speriai pentru c se pare c rceala sau gripa i doboar; aa c numai cu mare greutate i-a convins Frank c tuise nu pentru
LJini.uiu uc uui teieie j

c era rcit, ci doar pentru a-i drege vocea. Au nnoptat undeva lng drum i, n timpul nopii, Frank a simit o gdilitur n gt. A fugit repede printre tufiuri pentru ca nu cumva s l aud indienii tuind i s compromit astfel aceast posibilitate unic. Cnd au ajuns, au rmas impresionai de mrimea casei lui Santia Ku; era cam de trei ori mai mare dect casele lungi ale indienilor Jivaro. Roger crede c era destul de mare pentru a putea amenaja nuntru un teren de baschet. Atshuara vorbesc un dialect propriu, dar i neleg pe Jivaro; trsturile feei lor snt diferite, iar femeile lor au olduri nguste, spre deosebire de indiencele Jivaro. Ajuni acolo, Frank le-a mprit Scriptura n Jivaro i le-a vorbit despre dragostea lui Hristos, despre faptul c a trebuit s moar pentru noi. Indienii acetia nu mai auziser niciodat despre Isus, aa c Frank a vorbit pn a rguit. Aveau cu ei un mic fonograf cu manivel pe care erau nregistrate fragmente din Biblie n Jivaro. Le-au ascultat pn cnd Frank s-a mai odihnit puin, dup care indienii au spus: Ei bine, Panchu (un apelativ spaniol afectuos pentru Frank), mai spune-ne! Astfel au trecut trei zile n care indienii au stat mpreun i au ascultat despre Hristos, iar Santia Ku, eful lor, era i el foarte interesat de aceste lucruri. Cum teritoriul Atshuara era oarecum izolat, iar relaiile lor cu Jivaro erau mereu ncordate, singura cale prin care se putea menine o legtur regulat cu ei era calea aerului. Frank le-a sugerat s construiasc ei nii o pist. Cred c a fost o idee genial i mai cred c nu a fi avut curajul i credina s i dau glas att de curnd. Ideea a prins Domnul a binecuvntat acest gnd i 1-a dus la ndeplinire, cci ei au nceput atunci s curee o pist; misionarii, ct au mai stat acolo, le-au artat ce copaci s taie pe lng rndurile de manioc. Dup cteva luni le-am mai fcut o vizit pentru a-i ncuraja. Cnd am ajuns cu avionul, am descoperit c defriau nc o sut de iarzi pentru o pist. Dar nu se prea poate vorbi de o pist de aterizare, cnd imediat njur cresc copaci de 30-45 m. Le-am lsat dou buci de pnz n semn de salut i am plecat. S-au scurs alte cteva luni.
* r in y\n lut
/IUI/F jl

Am trecut din nou pe la ei s aruncm o privire. Am descoperit fr prea mare bucurie c direcia pistei era nspre casa cea mare. Iar lucrrile nu preau s fi naintat prea mult, aflndu-se ntr-un punct n care aveau nevoie de ajutor. Ne-am ntors la staie i am avut o mic dezbatere. Concluzia lui Roger a fost: Au nevoie de ajutor i cred c trebuie s merg acolo. Avea un radio mic, portabil, dar nu avea provizii suficiente. Cu siguran, nu se gndise c va trebui s fac aceast cltorie. Nu tiu exact nici dac i-a luat vreo secure. Dar indienii aveau nevoie de ajutor i se gndea c va putea ajunge n dou zile la casa efului de trib. L-a convins pe un indian Jivaro s-1 ajute s transporte radioul i s-1 cluzeasc din Wambimi pn la Atshuara. L-am lsat pe Roger n Wambimi ntr-o miercuri, iar joi l-am ateptat s comunicm prin radio. Ne-am gndit c probabil era pe undeva pe drum sau c poate nc nu plecase din Wambimi. N-am primit veti de la el nici joi, nici vineri, nici smbt. Dar luni eram convini c vom vorbi cu el, c, n mod sigur, va fi cu indienii Atshuara i c vom lua legtura. i totui, nici o veste, i el nu era nsoit de un misionar, ci de unul dintre Jivaro convertii, printre care se aflau destul de muli care nu erau cretini adevrai. i cred c muli dintre ei au comis crime unii au rmas ucigai. Luni, cum nc nu primisem nici o veste de la el, ne-am hotrt s mergem s vedem dac era teafr. Am strns provizii, medicamente i mesaje pe care s i le lsm. Am luat i telefonul i am plecat mpreun cu Frank lsnd ua avionului deschis pentru a putea folosi telefonul dac ar fi fost necesar. Am cobort i, cnd am dat cu ochii de pist, mi s-au muiat genunchii. n primul rnd pentru c nu am vzut imediat ce se ntmplase i tiam c dac Roger ajunsese acolo, ceva trebuia s se fi schimbat la pist, pentru c Roger era omul schimbrilor. Apoi am nceput s m uit dup cmaa lui alb. Am cercetat vreo cteva minute cu o mare nelinite n suflet pn s l gsim printre oamenii de pe pist. De abia atunci ne-am dat seama ct eram de ngrijorai pentru el pentru c plecase la drum cu o cluz Jivaro, cu foarte
uincout ne nunereie junglei y/

puin echipament i provizii, pe un drum plin de erpi veninoi. L-am zrit i ne-a venit inima la loc. Ne-am apropiat de pmnt de dou ori. Prima dat am redus viteza i i-am strigat lui Roger s-i trimit pe indieni de pe pist pentru c voiam s-i aruncm cteva lucruri. A neles i a eliberat pista. Am fcut vreo patru ture i i-am aruncat mncare, nite securi i pnz ca daruri pentru indieni. Voiam s tiu cum stau lucrurile acolo jos, aa c am cobort telefonul. Am desfurat 1500 de picioare de cablu i am nceput s ne rotim. Telefonul ncepu s se roteasc i el, apoi lent alunec spre centru i ncetini. n final, se mai rotea puin, cu o vitez de vreo 10-13 km pe or, n timp ce noi ne roteam cu 100 km pe or. Cu puin efort, dup cteva tentative nereuite, i-am lsat telefonul lui Roger. L-am auzit atunci pe Frank: Bun, Roger, Bun! Frank a vorbit cu Roger cam zece minute, timp n care I-a ntrebat cum a ajuns, cum merge lucrul i de ce anume ar mai avea nevoie, ntre timp Roger legase sacul cu corespondenascrisori acas i un bilet pentru soia sa i a lsat liber cablul telefonului. Acesta a zburat drept n sus, a trecut printre copacii de la marginea luminiului, n timp ce Frank l trgea. I-am mai tcut o dat cu mna lui Roger i am pornit spre Wambimi." Dup ce au aterizat n Wambimi, Frank i-a spus lui Nate c Roger i rugase s vin i vineri. Nu se poate!", gpuse Nate. Pista nu va fi gata pn atunci." Apoi adug: Pe de alt parte, cred c asta nu m privete. Vom fi acolo aa cum ne-a cerut i voi hotr atunci dac pista este bun sau nu." Roger avea nevoie i de medicamente. Indienii Atshuara luaser grip de la un grup de soldai care trecuser pe acolo. Acesta era motivul pentru care Roger rmsese i el fr radio. Cluza care se angajase s i-1 transporte auzise de epidemie i, tiind c boala e mortal, a refuzat s mearg mai departe. A sosit i ziua de vineri i eram puin ngrijorat, gndindu-m c trebuia s aterizez pe o pist nou, pe care nu o cunoteam", continua Nate pe caset. Nu e joac de copii, nu e ca un picnic de coal Duminical, cum se spune, este o treab serioas, unde trebuie s
*^ ffin porile splendorii

calculezi perfect, s verifici de dou ori totul i apoi s le ncredinezi pe toate n mna Domnului. Dimineaa de vineri s-a trezit plound, cum se spune n spaniol. Pe la prnz tiam sigur c nu vom putea pleca n ziua aceea, pista ar fi fost ud i nu puteam risca s aterizm pe noroi. Am amnat plecarea pentru a doua zi. Eram convins c aceasta era voia lui Dumnezeu. n dimineaa urmtoare am pregtit tot ce trebuia i am pornit mpreun cu Frank spre Wambimi. Am ajuns dup prnz i Frank a descrcat canistrele care erau n plus. Mai departe am zburat singur, avnd doar cantitatea minim de combustibil. Nu aveam nici o ncrctur, am scos chiar i scaunul din dreapta. Combustibilul era suficient pentru un zbor de o or i jumtate, iar drumul pn la casa lui Santia Ku dura patruzeci de minute." Dup decolare, Nate s-a ndreptat spre o vale aflat la jumtatea distanei dintre rurile Macuma i Pastaza. Acesta era singurul reper pentru casa lui Santia Ku. De acolo a virat spre nord, scrutnd orizontul n cutarea acelei mici insule n oceanul de verdea. Nimic. Deodat, chiar sub el, zri o cas mic cu o ngrditur ptrat, dar fr chacra (o poriune defriat i cultivat). Ciudat", se gndi Nate. Poate e a vreunui indian care a omort pe cineva i se ascunde o vreme." Nedumerit, i continu cercetarea. Ah iat-o!" O chem prin radio pe Marj: 56 Henry Voi fi jos la Jimmy n dou minute. 56 Henry Voi fi jos la Jimmy n dou minute. Terminat." Pentru a nu fi nelei de altcineva au numit acel loc Jimmy, folosind varianta englezeasc a numelui spaniol Santia Ku. Ce s vezi cnd am ajuns acolo!", continua Nate pe caset, nici urm de pist! Arta a loc curat, dar nu era nici urm de pist. Era cam neplcut pentru c nu aveam prea mult combustibil. Am virat puin spre nord i m-am nlat, ncercnd s hotrsc ce urma s fac. M-am ntors la Wambimi, unde am aterizat pe la patru i jumtate. Nu m grbisem s ajung la Santia Ku pentru c intenionam s ajung
^im-i-MU ut 1/11/ lt.1 tlt-JH/tgJCI yj

dup-amiaza trziu, cnd aerul este rcoros. Era mai sigur aa. Frank a fost puin surprins s m vad mai devreme, l-am descris casa pe care o vzusem i el a recunoscut-o ca fiind casa pe lng care trecuser n drumul lor spre Santia Ku. Mi-a dat nc 20 1 de benzin i am decolat. Am localizat ruleul i apoi am luat-o spre sud." Ochii albatri ai lui Nate erau aintii asupra verdelui nesfirit al junglei. n ziua aceea se putea vedea cam la 150 km deprtare i puteai chiar s i imaginezi fumul vapoarelor la orizont", dar nu se zrea

nici un semn de via. M-am ndreptat spre sud", continu el. Eram aproape sigur c nici nainte nu vzusem nimic i m gndeam: Doamne, ce-o mai iei i din asta! Cam atunci am zrit o cas pe malul unui ru, bine ascuns, astfel nct n-o puteai vedea dect dac zburai chiar pe deasupra ei. Ascuns n pdure, era construit altfel dect celelalte case pe care le vzusem pn atunci, Checiua sau Jivaro. i nu aveam deloc impresia c m aflam ntr-un inut ospitalier, dar m gndeam c trebuie s fie mna Domnului n toate acestea (m aflam n sud, mai departe dect fusesem vreodat n explorrile mele anterioare)." Dei Nate era nerbdtor s l gseasc pe Roger, a privit casa cea nou cu mult atenie i a reinut situarea ei pentru c i oamenii aceia aveau nevoie de Evanghelie, chiar i acolo, n inuturile acelea izolate. Voia Domnului este s facem tot ce ne st n puteri ca fiecare indian s cunoasc harul lui Dumnezeu i s aud despre Numele care este mai presus de orice nume. Mi-am continuat cercetarea i m-am simit stimulat de provocarea care o constituia tocmai izolarea acelor oameni, ceea ce nsemna i a-i ajuta pe ali misionari s le duc Evanghelia, astfel c riscul nu mi mai prea att de mare." Nate a zburat pn cnd a vzut c i-a mai rmas destul de puin combustibil. Atunci a transmis: 56 Henry ctre Shell Mera. Am cercetat mprjurimile rului. Nu gsesc locul lui Jimmy. M ntorc urmnd cursul rului i m nal. Ai recepionat, Shell Mera? Terminat."
<. run puiule .spienuuru

n regul, n regul", veni rspunsul lui Marj, iar Nate ncepu s caute fumul la orizont, cci, cu siguran, se afla pe teritoriul Atshuara i, dac Roger l auzise, aprinsese un foc. Se prea c l gsise dar spre sud-vest. Prea s fie ntr-o direcie greit. S fi fost defect busola lui? Sau nu se orientase el att de bine precum crezuse? Situaia prea ncurcat, dar Nate se gndi: uneori mai intri i n astfel de situaii, iar rezolvarea, atunci cnd vine, e o surpriz. Cu acest gnd n minte i cu convingerea c unde este fum trebuie s fie i vreun foc, iar unde este un foc snt i oameni, m-am hotrt s m ncred n Domnul i s trec n zbor s vd de unde venea fumul. Ajuns acolo, am fost din belug rspltit, dar nu cum m ateptasem. n josul unui mal abrupt care fusese curat, lng un rule ascuns printre copaci, era un loc ntins i neted. Acolo, jos de tot, era o cas mare, cu marginile rotunjite, plin de indieni." Nate a nregistrat cu grij i aceste informaii pentru a le putea folosi mai trziu. Dup nc o privire grbit, benzina fiind din ce n ce mai puin, am ieit de acolo, m-am nlat i, privind spre stnga, am zrit o cas mare, mai mare dect cea de pe malul rului, ascuns ntr-o parte. Nu neleg cum e posibil s nu observi un lucru dect atunci cnd eti exact deasupra lui. E la fel ca i cu acul n carul cu fin." Nate ncepu s se ridice, rotindu-se mereu. M gndeam c dac m-a fi ridicat sus de tot, chiar deasupra acelor grupuri mici de oameni att de bine ascuni i izolai, a fi putut descoperi i alte lucruri interesante. Eram numai ochi i plin de o emoie nou datorat att acestor descoperiri, ct i faptului c m simeam n mna Celui Atotputernic, cci, cu siguran, aceste lucruri veneau numai din mna Lui. Dac motorul s-ar fi oprit atunci, numai Dumnezeu singur m-ar fi putut salva. Mrturisesc cu toat sinceritatea: nu-mi place s zbor n asemenea mprejurri i trebuie s am un motiv foarte bine ntemeiat ca s o fac; nu-mi puteam repera poziia nici mcar dup un rule, ct ar fi fost el de mic. Dar acetia snt oameni pentru care a murit Hristos i, nainte s le vorbeti despre acest lucru, trebuie s i
Lsin\.un/ ue uuriereiejunglei yj

gseti, iar eu eram fericit pentru c simeam c s-a deschis o nou poart pentru Cuvnt. Am aruncat o ultim privire nainte s m ntorc spre Wambimi i atunci am observat o pat mic, chiar ctre est i m-am gndit c pot s m reped pn acolo s vd ce era. Zis i fcut. Dou minute mai trziu am zrit o cas, apoi un lumini; pmnt solid n spatele unor copaci, civa arbori nali dup care am recunoscut inutul lui Jimmy, i n spatele lor, pista. Mi-am dat seama c mi fusese att de greu s l gsesc deoarece soarele de dup-amiaz lumina culmile ntr-un unghi diferit de cel cu care eram obinuit. Am anunat prin radio c i-am gsit i am cobort. Btrnul meu avion cobora ntradevr repede i, cnd am privit vitezometrul, acesta indica 450 m pe minut. Coboram n spiral destul de rapid, n timp ce primeam confirmarea din Shell Mera, cnd am aruncat o privire care m-a nelinitit pe dat spre pist. Nu semna deloc cu ceea ce numim de obicei o pist. Mi s-au muiat genunchii. tiam c trebuia neaprat s l iau de acolo pe Roger pentru c l cunosc foarte bine; nu se cru deloc. Era la Santia Ku de aproape dou sptmni i tiam c va fi epuizat dup munca grea de

aici. Aa c fceam tot ce mi sttea n puteri. Intorcndu-m, mi-am spus cu voce tare: Nu are rost, e imposibil. Totui, m-am gndit c Roger merit s mai ncerc, aa c am mai cobort o dat sau de dou ori i am fost pe punctul s opresc motorul i s-i strig: mi pare ru! Dar mi-am urmat drumul i m-am uitat din nou. Marcase 50 m nspre casa cea mare i trasase o linie pe care era scris ROI. Puteam ateriza unde era semnul pentru ROI. La capt nsemnase 250 m. Apoi m-am gndit c nu pot spune nu doar din cauza unei presimiri, aa c mi-am spus de ce nu? Uneori o presimire i salveaz viaa, cnd calculele i spun de fiecare dat da, iar presimirea i optete nu. M-am gndit: Avionul e uor; am 250 m de pist bun, rea, cum e; poate c merit s ncerc. M pregteam s survolez cmpul, am cobort abrupt pe deasupra copacilor, peste casa lui Santia Ku. Aveam cam 150 km pe or. Ajuns jos, am observat un copac la marginea pistei i am spus de parc mar fi putut auzi cineva: Roj, biete,
[/itllUUl *

avionul acesta are aripi care nu prea ncap de copacul acela; ncercam s vd ce era de fcut. Suprafaa prea bun; m puteam ncrede n Roger n privina aceasta; tiu c se ngrijete mereu s nu existe puncte slabe; mai fusese cu mine nainte n dou zboruri de cercetare. Nu mai aveam mult timp, aa c m-am gndit s ncerc s trec de copacul acela. Dar dac nu voi mai putea trece napoi cnd aveam s decolez? Puteam ns s doborm, noi doi mpreun cu indienii, n vreo dou zile destui copaci pentru ca s pot decola n siguran. Radioul era deschis; i-am comunicat lui Marj unde m aflam, iar Barbarei i-am spus c Roger era bine. n regul, am spus repede, m pregtesc s aterizez la Santia Ku. Am strns antena, am ncetinit i m-am apropiat de copaci. Dup ce am trecut de ei am virat brusc, flaps pe poziie i mai aveam 45-60 m. Cntrind situaia, nu m gndeam doar la copacul acela incomod, ci la toate dificultile pe care le aveam n fa, vedeam totul deodat. De fapt, nici nu vedeam copacul, cel puin nu n mod contient. n asemenea situaii, subcontientul pilotului acioneaz i l ghideaz bine. E un fel de pilot automat care preia comanda pentru c nu ai timp s te gndeti la fiecare lucru n parte. Dar nainte, n timp ce m roteam, m gndisem de fapt la toate i am ajuns la concluzia c puteam s trec pe acolo n siguran i, cum spunea un veteran mai departe te conduce instinctul. Am intrat cu avionul ct s-a putut de abrupt cam 70 km/or , m-am redresat cnd am ajuns la 50 m, am atins pmntul chiar dup semnele pentru ROI i m-am oprit puin dincolo de jumtatea celor 250 m disponibili. I-am mulumit lui Dumnezeu c am ajuns cu bine. Desigur, primul lucru pe care l faci ntr-o astfel de situaie este s scoi antena i s transmii vetile bune ctre Marj i ctre ceilali dragi care ateapt i se roag. Dar de data aceasta s-a ntmplat altfel. Nu m-am mai gndit la asta; prea multe se ntmplaser cu mare repeziciune. Roger a alergat n ntmpinarea mea, strigndu-mi: Ai adus medicamente?, Da, am rspuns, snt aici, i i-am aruncat sacul. Era legat bine, cci m pregtisem s l arunc din avion. Nu mi-a spus nici Bun! M bucur s te vd, sau Sntei dr. Livingstone, marele explorator, nu-i aa?, sau altceva de acest gen. Roger era cam nengrijit; barba i crescuse de o sptmn, avea un tricou murdar, plin de guri. Arta jalnic, vlguit. Desfcu cu dinii i cu unghiile sacul i scoase medicamentele. Apoi ncepu s-i strige cu putere dar vocea aproape l lsape indienii care ateptau la captul pistei, dndu-le instruciuni. Nu l vzusem pe Roger niciodat aa. tiu c i poate repezi pe oameni cnd situaia e grav, dar acum nu tiam cum s mi explic ncordarea lui. L-am prins de bra i i-am spus: la-o ncet, Roger, ncet; avem suficient timp. M-a privit scurt i mi-a rspuns: Ba nu avem timp; nu avem timp deloc. Nu voiam s m cert cu el. Mi-a dat dou sticlue cu penicilin i m-a pus s le scutur. Le striga indienilor ce s fac, n timp ce eu m gndeam: Doamne, cum pot oamenii acetia s l considere prietenul lor cnd le vorbete astfel? Apoi am aflat c luau cu toii injecii contra gripei. n timp ce noi le mpream medicamente unii erau chiar n pragul morii. Am fcut tot ce mi-a stat n putin s l ajut pe Roger. Santia Ku edea pe un butean, grbovit, avnd pe fa culorile rzboiului, ncerend din rsputeri s-i menin demnitatea care se cuvine unui mare ef, fiind ns foarte, foarte bolnav. n timp ce ddea injecii, Roger mi-a povestit c unul dintre conductori murise sptmn trecut. Cnd a ajuns, a dat injecii celor care erau n stare mai grav i ei i reveniser, iar acetia de acum snt cei care atunci reprezentau cazuri uoare,

agravate ntre timp. Aveam dou sticlue de penicilin. Ct de preioase erau acum, cnd ne aflam ntre via i moarte. Cnd Roger a aruncat prima sticlu, am spus: Vezi dac nu mai este vreun strop n ea. Mamele i aduceau copiii goi la Roger. Le fcea frecii cu un tampon de vat mbibat n alcool. Nu era dect o sticl mic pe care Roger ar fi putut-o rsturna cu uurin, cci i tremura mina ca o frunz. Se rstea la indieni: Nu mica!, i toi l ascultau. n acel moment el era eful, nu era nici o umbr de ndoial. Cerceta feele indienilor care se apropiau. A dat medicamente celor care erau n stare mai grav. Privi nspre lumini, de unde venea Tysha, un bun prieten al su din tribul Atshuara. Indienii ncercaser s-i salveze viaa ducndu1 la o baz a armatei, dar rul fusese un obstacol prea mare pentru el n starea n care se afla. A sosit tocmai la timp pentru a primi ultimul strop de penicilin. Slav Domnului!, spuse Roger, de necrezut, dar uite c e aici i probabil acest ultim strop i va salva viaa! Pentru prima oar, Roger se ndrept de spate, l privi pe Nate i zmbi. Lsase jos povara care i apsa umerii. Nate i privi ceasul mai erau cteva minute pn cnd trebuia s plece. n timp ce Roger se ndrepta ctre avion, n sfrit puin relaxat, Nate se repezi i ddu mna cu eful de trib nc nedumerit, buimcit. Nu tia ce avea de fcut cu mna pe care i-o ntinsesem, dar am prins-o eu pe a lui i i-am vorbit n englez pe care o nelegea puin. Cu bine, m bucur c v-am cunoscut pe toi", am spus i m-am ndreptat ctre avion. Roger ddea din cap, zmbind. Cu siguran, Dumnezeu a fost alturi de noi. n avion, n drum spre Wambimi, Roger i-a explicat faptul c lucrrile la pist au fost ntrziate din cauza epidemiei, c ajutorul su indian refuzase s i mai duc radioul, c lucrase de unul singur la pist fiindc nu avea cine s l ajute. Odat un indian i-a strigat: Pzete-te! E un arpe la picioarele tale! Nu mica! Roger a ngheat. La mai puin de un metru de el era un arpe gata s l mute. Indianul a luat un b. N-are rost e prea scurt!, a strigat Roger i, spunnd un Doamne ajut!, a tiat capul arpelui dintr-o lovitur. Nu i poi nchipui ct m-am rugat s nu vii vineri, cum am plnuit, i spuse Roger. Apoi m-am rugat s vii smbt i eram nerbdtor s vd dac o s vii. Te ateptam pe la patru i dup patru nu era nici urm de avion. ncepuse s m cuprind descurajarea, cnd ai aprut. Tc-am auzit, dar te-ai ntors din drum. M-am pierdut cu totul pe cmp. Eram descumpnit. Vineri lucrasem toat ziua n ploaie, mi-am stors ultimele puteri ca s pot termina i apoi am ateptat cu sufletul la gur toat smbta... i dup o jumtate de or te-am auzit iari. ns, din nou, zgomotul n loc s creasc, se stinse. Indienii s-au adunat cu toii pe chacra i au vzut avionul ndeprtndu-se. Asta era. Am hotrt c nu mai era nimic de fcut i i-am chemat s nvm din Scriptur. Tocmai ncepusem, cnd ei au nceput s strige c avionul se ntoarce. Unii spuneau: Nu, l auzi doar n inima ta!" Dar peste puin timp l-am vzut cu toii. Doamne, nu tii ce nseamn s vezi binecuvntata culoare galben printre copaci!" Aceti doi oameni, plini de curajul i dragostea cretinilor din primul secol, folosind mijloacele secolului XX. duseser cu un pas mai departe hotarele adevratei credine. Nu numai Roger i Nate, dar i Jim, Pete i Ed erau pionieri cretini atrai mereu de orizonturi noi. Dincolo de culmile ndeprtate se aflau indienii Auca. ntr-o bun zi vom ajunge i la ei", spuse Jim Elliot, i atunci se vor numra i ci printre cei alei!" Capitolul 8

Indienii Auca
/ e mult vreme", scria Nate Saint, indienii Auca snt o adevrat pacoste pentru exploratori, o mare ruine pentru guvernul Ecuadorului i o provocare pentru misionarii cretini." De cnd sosise n Oriente, Nate zburase de mai multe ori peste teritoriul Auca, mereu n cutare de noi aezri omeneti. Nu este deloc uor de descoperit un trib de 500-1000 de oameni n jungla deas care se ntinde pe vreo 30.000 km2. Nu s-a tcut niciodat un recensmnt; pentru estimri s-au comparat teritoriile indienilor Checiua i ale indienilor Auca, dei domeniul pe care Checiua l atribuiau indienilor Auca (din motive lesne de neles) era mult mai mare dect poriunea locuit efectiv i revendicat de acetia. Teritoriul Auca se afl cam la 250 km est de Quito i este mrginit de trei ruri: Arajuno la vest, Napo n nord, Villano n sud. La est se ntinde pn la grania peruvian. Istoria acestui loc ncepe n ndeprtatele zile n care spaniolii au ocupat Ecuadorul. n 1541, Gonzalo Pizarro, fratele binecunoscutului Francisco Pizarro, cel care a cucerit Imperiul Inca i a distrus cultura

i civilizaia incailor, a traversat Anzii pentru a explora coastele estice i i-a dat permisiunea unui locotenent de-al su, dornic de aventur, s urmeze cursul Amazonului pn Ia vrsare. rr cursul acestor explorri a pierdut 97 de soldai din cei cteva sute pe care i avea n subordine. Unii au murit din cauza condiiilor grele, dar cei
102

Prin porile splendorii mai muli au fost ucii de indieni, printre care se aflau, Iar ndoial, i strmoi ai indienilor Auca de astzi. Conchistadorii au fost urmai n secolul al XVII-lea de misionarii iezuii, dintre care unii au fost. la rndul lor, victime ale indienilor. Din secolul al XVII-lea pn spre mijlocul secolului al XlXlea nu s-au mai fcut eforturi pentru explorarea zonei. Apoi, creterea cererii de cauciuc n marile orae industriale a adus numeroi exploratori i n bazinul amazonian, care, pe atunci, ddea cel mai bun cauciuc. Fr scrupule, noii venii i ademeneau pe indieni cu cadouri, pentru ca apoi s le atace satele i s le jefuiasc. Pe tineri i luau ca sclavi pe plantaii, iar pe ceilali i omorau pentru a nu se putea ridica mpotriva lor. In 1874, un misionar iezuit ntrziat a sosit acolo cu intenia de a urma cursul rului Curaray n drumul su misionar, dar a ajuns s nu mai fac nimic altceva dup cum arat nseninrile sale dect s i apere pe indieni de aventurierii negutori de sclavi sau cuttorii de cauciuc, pe care ntr-un loc i numete slbatici civilizai ce lupt mpotriva slbaticilor nebotezai". Cu siguran, n acea vreme s-a generalizat printre indienii Auca ura mpotriva albilor i dorina de rzbunare. Acest teritoriu a rmas nchis n faa valului colonizrii. A fost un timp cnd zona s-ar fi putut dezvolta, dac indienii Auca ar fi fost de acord s coopereze cu albii, dar vremea aceea s-a dus. La nceputul secolului, plantaiile erau rare i izolate n aceast ar nchis". Nencrederea indienilor Auca n albi este ilustrat i de povestea unui stpn de plantaie, Senor Santoval, care s-a instalat pe pmntul lor la nceputul secolului XX. Senor Santoval avea dou familii de indieni Auca capturate, ce lucrau pentru el i fceau intens nego cu cauciuc cu indienii Auca din jungl. Acetia i lsau cauciucul la hotarele proprietii sale, iar el le ddea n schimb securi, cuite i mbrcminte. Relaiile panice cu indienii au durat vreo zece ani. Indienii care lucrau pentru el erau harnici i Santoval era mulumit de ei. I-a ndemnat s le propun i altor indieni s lucreze pe plantaie. Le oferea prin intermediul lor o plat bun, adpost,
Indienii Auca
103

mbrcminte i orice alt lucru de care ar fi avut nevoie. n mod surprinztor, oferta sa a fost respins, iar rspunsul indienilor a fost c nu vor s primeasc nimic din partea albilor i c vor s rmn liberi. Moartea lui Santoval, n 1917, a fost ca un semnal de atac pentru indienii Auca. Aproape toi indienii care lucraser pentru el au fost ucii, iar cei care au supravieuit, inclusiv civa dintre fotii si sclavi, au fugit departe pentru a scpa de furia indienilor liberi. Compania de petrol Shell, care a fcut prospeciuni n Oriente ntre 1940 i 1949, a trebuit s se lupte nu numai cu greutile pe care le presupune viaa n jungl, ci i cu indienii Auca care i atacau mereu. n 1942, trei angajai ai companiei au fost ucii n tabra de Ia Arajuno. Incidentul este consemnat n scrisoarea unui administrator al companiei: Cu durere n suflet v anunm un eveniment nefericit care a avut loc miercuri, 7 ianuarie, n tabra noastr din Arajuno. Un grup de indieni i-a atacat pe civa dintre muncitorii notri care lucrau n apropierea taberei. Maistrul i ali doi muncitori ecuadorieni au fost ucii cu sulie. Acest atac a produs panic printre muncitori, iar situaia s-a agravat cnd, a doua zi dimineaa, indienii i-au fcut din nou apariia, vrnd s nconjoare tabra... Credem c n viitor va ti mai dificil s-i angajm pe muncitorii de care avem nevoie aici n Arajuno." Un an mai trziu, compania i pierdea toi angajaii. Intr-o ncercare de a ctiga ncrederea tribului i de a preveni alte atacuri, acetia au vizitat o familie de indieni. Le-au lsat btinailor securi, cmi, reviste i sticle goale, fiinc acetia se ascunseser. Indienii le-au rspuns ns, druindu-le un co mpletit, pe care l-au lsat pe crare. Darul i-a ncurajat pe lucrtori. Unul dintre ei chiar fcea urmtoarea nsemnare: Se pare c, n sfrit, avem anse s ne mprietenim. Cred c lucrul acesta se va mplini n viitorul apropiat, dac vom fi ateni Ia ceea ce se numete respectul pentru proprietatea privat... un glon rtcit ar nsemna aici o declaraie de rzboi i ne-ar putea fi fatal."
IU4

Prin porile splendorii

De asemenea, au ncercat s lase daruri din avion, dar, aa cum observa Nate mai trziu, un avion cu un motor de 2000 de cai putere, vjind deasupra satului la mic distan fa de sol, ar speria pe oricine, ca s nu mai vorbim de indienii acetia care nc triesc n epoca de piatr, total rupi de civilizaia i tiina de azi." Dar speranele companiei nu s-au realizat i, mai trziu, nu au mai ncercat s i ctige pe indieni. Tinerii misionari ncercau s afle ct mai multe despre indienii Auca. Au citit rapoartele Companiei Shell i au vorbit cu toi cei care avuseser contacte cu ei. Senor Carlos Sevilla, proprietarul unei plantaii aflate la zece minute de zbor de Shandia, a fost o surs nepreuit de informaii. Don Carlos locuise pe pmntul indienilor timp de 26 de ani, nainte de a fi obligat s se mute din pricina atacurilor repetate. Era un ecuadorian usciv, nalt, n jur de 60 de ani, i probabil avea mai mult experien cu indienii Auca dect oricine altcineva. Pstra nc cele ase cicatrici lsate de indieni la ultima ntlnire cu ei. A scpat cu via n 1914, cnd apte indieni i un columbian care lucrau pentru el au fost ucii pe plantaia El Capricho" de pe malurile rului Curaray. n 1919, n timpul culesului, a plecat dup medicamente i a lsat cincisprezece familii de indieni ntr-o tabr, pe malul rului Tsupino. La ntoarcere, 1-a ntmpinat un biat rnit la un bra, singurul supravieuitor al atacului indienilor Auca. A strns n grab 60 de indieni Checiua i & pornit n urmrirea lor. Au ajuns la o cas unde au gsit o femeie care lucra pe parcela de manioc. Au ncercat s o ia ostatic, dar, pe cnd oamenii lui Sevilla nconjurau casa, ea a scpat i, strignd, s-a fcut nevzut printre tufiuri. Chiar i acum, dup atia ani, cnd povestete aceast ntmplare, i se simte nc n glas o urm de dezamgire. A putut observa ndeaproape strategia lor. Atac pe neateptate i snt ntotdeauna mai numeroi dect dumanii lor. Uneori i ateapt pe cltori la cotitura unui ru, cnd curentul aduce barca aproape de
Indienii Auca 105

rm i, n timp ce vslaii ncearc disperai s conduc ambarcaiunea nspre mijlocul rului, indienii i arunc suliele i strig cu putere pentru a-i nspimnta. Sfatul lui Don Carlos pentru toi cei care coborau pe ru era s i ia dou brci, astfel nct una dintre ele s o poat acoperi cu focuri de arm pe cealalt n cazul unui atac. n 1925, Don Carlos i indienii si au fost atacai de dou ori n patru luni. Sevilla i oamenii si mergeau cu barca pe rul Nushino cnd, la o cotitur ngust a rului, au descoperit c snt inta sulielor indienilor Auca. Barca s-a rsturnat^ cinci indieni au fost ucii pe loc, doar Sevilla i nc un om au scpat. Strecurndu-se prin ploaia de sulie, a reuit s omoare do'i dintre atacatori cu propriile lor arme, dar a fost rnit grav. Opt zile mai trziu a ajuns pe plantaia sa de pe rul Ansuc, plin de rni care se infectaser. Atacul din 1934 1-a silit s-i prseasc plantaia, dar nu 1-a mpiedicat s spere ntr-o rentoarcere. Nu cred c este prea trziu", spunea Sevilla. E adevrat, am pierdut ocazii foarte bune, dar dac am construi o cas rezistent la sulie n apropierea caselor lor, dac am cura locul dimprejur pentru a-i putea supraveghea tot timpul i dac nu am folosi armele de foc, poate c, pn la urm, ne-am mprieteni cu ei." Dar n Oriente snt oameni care au strbtut inutul cutnd cauciuc, aur sau petrol pe vremea cnd acesta era o mprie deschis", i care cred c indienii Auca nu-i vor mai lsa niciodat pe albi s triasc linitii pe pmnturile lor. Este prea trziu. Sear de sear, aceti veterani stau la lumina plpitoare a lmpilor cu petrol, depnnd amintiri despre indienii Auca, ncercnd s descopere adevratele motive pentru omorurile lor. Snt ei asasini nnscui? Ucid doar pentru a-i apra pmntul de cei din afar? Nimeni nu tie. Se tie c, de cteva ori omorurile au fost urmate de jafuri. Erau furate obiecte care le-puteau fi de folos, n special securi. De altele, a cror ntrebuinare nu o cunoteau, nu se atingeau. Alteori, nu se atingeau de nimic din ceea ce aparinuse victimei. '<'" Prin porile splendorii Totui, indienii Checiua, puteau s pescuiasc vara chiar n inima teritoriului indienilor Auca. Mergeau linitii, timp de cteva sptmni, pe rurile Napo sau Curaray. Apoi, tar nici un motiv, indienii Auca i atacau. Ucideau sau rneau cte un grup de indieni Checiua intrai pe teritoriul lor, dar uneori treceau hotarele i atacau familii Checiua care lucrau pe chacru. Un lucru ns e sigur: albii nu snt dorii aici. n momentul n care pesc pe pmntul indienilor Auca ei i pun viaa n pericol. Dar au loc crime i n interiorul tribului. i descarc furia pe loc, ucignd. Ca i ntre familiile Hatfield

i McCoy din Munii Kentucky, dumniile snt frecvente, fiecare moarte trebuie rzbunat de supravieuitorii din familie i, astfel, crimele se in lan. De la o vrst fraged, bieii Auca snt nvai s mnuiasc sulia. Don Carlos povestete cum a gsit odat o colib prsit n care a vzut o figurin cioplit n lemn de plut, de mrimea unui om, avnd inima i trsturile feei clar conturate cu rou. Pe ntreaga figurin se puteau vedea urme de suli. Aceast metod de antrenament, la fel de modern ca i cea a infanteritilor pentru lupta la baionet, i fcuse vestii printre ceilali indieni. Pe plantaia lui Don Carlos lucra o indianc Auca, supravieuitoare a unui mcel n trib. Fusese una dintre acele obinuite dumnii ntre familii, din cauza creia prinii, fraii i surorile sale fuseser omorte de un trib vecin. Dayuma reuise s scape ascunzndu-se pe cochra" pn au plecat nvlitorii. Apoi s-a strecurat pn la cea mai apropiat aezare a indienilor Checiua, care au dus-o la Don Carlos. Ca orice refugiat, n primii ani a ncercat s se adapteze noului fel de via. Cel mai greu i-a fost cu mncarea. Indienii Auca nu folosesc sarea, astfel c i-a trebuit aproape un an s se obinuiasc s mnnce srat. mbrcmintea a nsemnat o alt mare schimbare pentru ea, pentru c ei nu poart dect nite vie legate strns n jurul taliei, a ncheieturilor i a gleznelor. Acum Dayuma poart obinuita rochie dreapt a indiencelor Checiua. Vrnd s-i ascund originea, i las prul despletit pentru a-i acoperi lobii deformai ai urechilor, nainte
Indienii Auca 107

mpodobii cu dopuri de plut avnd diametrul mai mare de 2,5 cm. Cnd hrnete animalele sau ajut la buctrie cu greu poate fi deosebit de tovarele ei de lucru. i indienii Auca au prul negru i drept, pielea de culoarea ceaiului i cam aceeai greutate ca i ceilali indieni din aceste locuri. Dayuma le putea oferi multe informaii despre tribul ei. Dei consum i ei chicha i o prepar exact ca i indienii Checiua, ei o beau nefermentat. n consecin, Dayuma nu a vzut beivi dect dup ce a fost nevoit s fug de acas. Nu mai vzuse nici soii btute de soii lor. Casele indienilor Auca snt mai lungi, au lut pe jos i hamacuri legate de tavan. De obicei, locuiesc cam 20-50 de membri ai aceluiai trib la un loc. Femeile lucreaz pe plantaiile de bumbac i manioc. Brbaii fac sulie i le ascut cu securile furate. Fiecare brbat are 9-10 sulie pe care le ia cu el cnd merge dup hran sau la vreun atac. Dayuma spune c snt n stare s identifice urma unui picior cum recunoatem noi figura cuiva cunoscut, aa recunosc ei cine a trecut pe crare, dup urma piciorului. Au spionat mult vreme tabra din Arajuno a Companiei Shell. La un moment dat au discutat serios despre ideea de a trimite doi oameni, pe post de cercetai. Dac acetia ar fi scpat cu via, restul grupului urma s li se alture. S-a ntmplat ns exact pe dos: indienii Auca au fost cei care au atacat i au ucis trei dintre angajaii companiei. Obinuiesc s in pe lng ei animale; prind papagali, maimue sau mistrei tineri pe care i in n coteele mici care le nconjoar casa. Ca orice alt popor din lume, au i ei legendele i basmele lor. Demult, spune o legend, a czut foc din cer" i a cuprins lumea ntreag i a ars toi copacii. Indienii Auca s-au ascuns dup frunzele de cartof dulce pn cnd s-a stins focul. Dup aceea s-au nmulit i sau mprtiat pe tot pmntul. Se tem de duhurile rele ca i ceilali indieni din jungla amazonian. i iubesc copiii i Ie place s le spun poveti. Dayuma are o poveste despre o broasc estoas: ntr-o zi un pui de broasc estoas se ntlni cu un jaguar pe crare. Ha!, spuse jaguarul. Prinii ti snt departe i nu te poate apra nimeni. Prin porile splendorii Puiul de broasc estoas, de fric, i ascunse capul n carapace. Scoate-i capul, i porunci jaguarul. i estoasa, auzind glasul poruncitor, i scoase capul. Apoi, dnd cu ochii de gura lacom a jaguarului, i spuse: Ce dini puternici ai! Jaguarul se bucur cnd o auzi vorbind n acest fel. i deschise gura i mai tare pentru a-i arta dinii minunai. i atunci, mica estoas, care era mult mai iute dect prea, sri n gura jaguarului i l muc de gt att de ru, nct acesta muri pe loc. estoasa l ls acolo i merse s le povesteasc ntmplarea indienilor Auca. Ei s-au dus s vad jaguarul care zcea mort pe crare. Bucuroi, i-au smuls dinii i ghearele i au plecat, uitnd s-i mulumeasc puiului de estoas. ns estoasa s-a ntors n pdure unde a crescut i, n cele din urm, a ajuns o broasc estoas adevrat." Dayuma era mereu ntrebat de ce ucid indienii Auca i nu tia alt rspuns dect c snt nite ucigai. S nu ai niciodat, niciodat ncredere n ei" repeta ea apsat; pot prea foarte prietenoi, dup care se ntorc spre tine i te omoar".

Dar exist oameni care nu pot accepta asemenea verdicte, care nu pot sta linitii n timp ce generaii dup generaii de indieni Auca rmn strini de cretinism. Pete Fleming a fost un asemenea om, care nu putea avea pace ct vreme indienii Auca rmneau n ntuneric. n jurnalul su a consemnat: Este o problem grav i serioas; snt un popor la care nu se poate ajunge, care ucide i e plin de mult ur. Simt puternic c Dumnezeu vrea s fac ceva i ncep s cred tot mai mult c trebuie s-mi dedic cea mai mare parte a timpului strngerii mai multor informaii lingvistice i unor zboruri intensive de recunoatere pentru a identifica locuinele Auca... tiu c ar putea fi cea mai important decizie din viaa mea, dar snt plin de pace".
Misionarii au fcui zboruri splminale regn/ale, timp de Irci luni. pe deasupra aezrii 4uca pe care au denumit-o Oraul de Hora, imagine) Uneori, ridicau daruri pe un asemenea dar o par ur din pt PE PAGINA URMTOARE: , cadou. Avind o lungime de apro.xin \duposturile mai mici din preajm '". lsiml cu ajutorai unei fringhii daruri (cum a fost si vasul din are indienii Auca le legau de fringhia lor. Xatc Suini are in min ne de pasre. cas Auca acoperit cu sluj. fotografului in Urnind lsrii unui uiiiv 20 m. poale adposti intre douzeci i cincizeci de oameni, im pentru animalele indienilor Auca.

/H ca/ de pod" prietenos pe teritoriul ostililor indieni Atica: dup multe luni de pregtire, misionarii au aterizat pe fia de nisip de pe nudul ritilui Curaraype care o denumiser ..Palm Beach ". Mari. 3 ianuarie 1956, Nate Sciint a fcui cinci zboruri de la Arajuno, ducindu-i pe Ed McCitllv. Jim Elliot, Roger Youderian. cit i proviziile de care acetia aveau nevoie. In timp ce Nate fcea aceste zboruri, ceilali construiau un adpost la zece metri nlime. ntr-un copac (vezi foto din pagina din dreapta/- n timpul ultimului zbor din acea zi, Nate a trecut peste Oraul de Hotar" strigindu-le indienilor in limba Anca:.. Venii miine la nul Curarov".
- - ,

./o/ ateptarea a continuat. n timpul zilei, Nate Sainf a decolat de ciieva ori invirtindu-se deasupra la Palm Beach. cu motorul tural. pentru a-i ajuta pe indienii Auca s identifice locul in care se afh'i. SUS: Doi misionari odihnindu-se la umbra casei de pe plajei. PAGINA DIN DREAPTA: n timpul perioadei de ateptare, misionarii au avut senzaia c sini urmrii de ochi nevzui, insa nu au vzut nici un ., vecin ". Jim Elliot st in picioare in micuul rin. cu vocabularul de expresii in Auca n mina. fcind jungla s rsune de strigate de bun-venit, in sperana c prin preajma se ascund indieni Auca. Cu braele deschise, Ed McCully demonstreaz oricrui observator ascuns, attprin gesturile sale. cil si prin cuvintele pe care le rostete, c el i ceilali emisari venii din mult-urila lume de afar ateapt cu intenii prietenoase. PAGINA DIN DREAPTA: Eforturile misionarilor au fost rspltite vineri dimineaa la ora 11:15. cnd trei indieni Auca au ieit din jungl pentru a face cunotin cu primii lor prieteni albi. in fotografie poate fi vzut brbatul tinr pe care cei trei l-au poreclit imediat George". Are n urechi semnul distinctiv al indienilor Aitca. un dop de plut introdus n lobi: pe umr poart sculul de lin roie primit in dar de la Roger. PAGINA DIN STING: Pete Fleming ii explic lui.. Gcorge". cu ajutorul vocabularului pe care ii line in min. diferitele prli ah' unonului-nuichel: George" .tl In poziia caracteristic indienilor Auca. Mai lirziu. misionarii au ncercai \-i explice c e nevoie ca indienii Alica vo laic ciiva copaci si s construiasc o fisie de aterizare in apropierea satului lor. In zona respectiv nu ar li existat pericolul inundaiilor, ca in Palm Beacli. SUS: ,. George " se delecteaz cu primul su lunnburger. in timp de Roger ii freac eu insecticid. Cea mai mare bucurie a lui George" a fosl s mearg cu avionul, cu Nule. pe deasupra salului indienilor Auca. Din momentul in care s-u urcai in avion, a ncepui s strige in jos, de pe marginea acestuia, imilinilu-i pe misionarii care. in timp ce aruncau daruri indienilor Anca. le strigau diverse fraze in limba lor. rmas ling foc toat seara, conversnd volubila cu Roger. ar a f deranjat de faptul c acesta nu inlelegea ce spunea. A petrecut noaptea ling foc. dar a plecat dis-dedimtnea; tind s-au trezit misionarii, focul inc mai ardea. Nule Saint. cel care a fcut aceste fotografii, a fi/mat totodat aceast experien folosind un film color. O indianc Auca. Davuma. care a fugit cu ciiva ani in urm de la tribul ei i locuiete acum pe o plantaie situat in afara teritoriului indienilor Auca. a vzut acest film. Ea crede c femeia mai in virst este sora mai mic a mamei ei. Pe ceilali doi indieni Auca nu i-a recunoscut. ! Femeia mai tinr din grupul de vizitatori A uca a fost imediat poreclit .. Dalila '. La sriiul zilei a pornit in jos, pe plaj. George" a strigat-o, dar. pentru c ntis-a oprit, a plecat dup ea n pdure.

..George" st "ui picioare ling macheta avionului construit de misionari, pe care acetia au transjormat'0 in simbolul Operai iun ii Auca. Aceasta macheta se afl acum in casa sa din satul Atica, iar atunci cinci piloii Asociaiei A viafice Misionare zboar peste satul lui iese repede afar micind pe deasupra capului macheta avionului. In spate se vede avionul model Piper pilotat de Nate Saint.

Capitolul 9

Septembrie 1955
peraiunea Auca a nceput n septembrie 1955, lun n care Domnul a nceput s eas pentru gloria Sa cinci fire separate ntr-o singur estur strlucitoare. Cinci oameni complet diferii veniser n Ecuador din estul Statelor Unite, de pe Coasta de Vest i din centrul Statelor Unite. Dei reprezentau misiuni i confesiuni diferite, aceti brbai, mpreun cu soiile lor, erau una prin credina lor n Biblic, pe care o considerau Cuvntul desvrit al lui Dumnezeu adresat omului. Hristos a spus: Ducei-v", iar rspunsul lor a fost Iat-m, trimite-m!". Misionarii care urmau s ia parte la Operaiunea Auca fcuser o schimbare de tactic. Dup inundaie, au reconstruit Shandia, ca staie principal n zona respectiv, i s-au hotrt s ridice i alte staii mai mici. n Oriente era foarte avantajoas existena mai multor staii pentru c, aa cum am artat, indienii din acest col de lume nu triesc n sate mari, ci snt rspndii n grupuri mici prin toat jungla. Cu toii au hotrt s se mai construiasc o misiune n Puyupungu. Jim, Ed i Pete vizitaser aceast aezare a indienilor Checiua ntr-un zbor de recunoatere pe cursul rului Bobonaza, n luna august, 1953. Acolo l cunoscuser pe Atanasio, eful care i rugase s ridice o coal pentru copiii si. Pentru Dumnezeu, nu vei rmne?", i ntrebase. Avem mare nevoie de voi. Eu am, s vedem 13, 14 i nc unul, da, 15 copii. Nimeni nu i-a nvat nimic. Ei vor s tie s citeasc. i am i nite orfani n casa mea. Nu vrei s venii?"
Ut)

Friii porile splendorii


Septembrie 127

De obicei, pentru a ctiga ncrederea btinailor, se duce o lupt grea. Aici ns, nu era doar o u deschis, ci o invitaie ct se poate de clar. Cei trei brbai au considerat-o un rspuns la rugciunile lor pentru lrgirea granielor. Hotrrea a fost luat pe loc. Familia McCully s-a mutat n Shandia pentru a ncepe studiul dialectului Checiua, iar Pete, pe atunci necstorit, a rmas cu ei s i ajute s se instaleze i s nvee limba. Eu i cu Jim ne-am dat seama c acela era momentul hotrt de Dumnezeu pentru cstoria noastr, pentru ca apoi s putem pleca mpreun s deschidem misiunea din Puyupungu. Am ajuns acolo n noiembrie, 1953, avnd toate bunurile noastre pmnteti adunate n patru brci. Dup ce ne-au salutat lovindu-ne cu prietenie peste spate, strngndu-ne minile i rznd, oamenii au transportat echipamentul pe malul abrupt, sus, unde ne ateptau cu nerbdare cele dou soii ale lui Atanasio, mpreun cu gloata de copii. Lucrul la construcia casei i a aerodromului nu i luau lui Jim tot timpul, aa c am nceput s avem ntlniri cu indienii n timpul crora le povesteam cea mai frumoas ntmplare din istoria lumii despre Fiul lui Dumnezeu care a venit pe pmnt i a pltit cu sngele Su preul pcatelor noastre. n inima lor a nceput s ncoleasc dragostea mare a lui Dumnezeu. Am fost foarte bucuroi s-1 auzim pe Atanasio spunnd: Snt foarte btrn. Poate prea btrn ca s pot nelege bine. Dar aud c vorbele voastre snt adevrate; i voi muri creznd n ele." ntre timp, n Shandia, cei doi McCully fceau progrese n studiul limbii. Pete Fleming i construise o mic barac lng casa lor din bambus i obinuia s ia masa cu ei. n jurnalul su am gsit urmtoarea nsemnare: E surprinztor cu ct bucurie mi-am construit aceast csu cu dou ncperi. A ieit un lucru grozav i, dei mi-a luat doar vreo patru-cinci zile, de-abia atept s m mut n ea. E att de bine, e un adevrat lux s am un loc al meu, pat, mas i scaun, toate numai ale mele. i, cel mai important, m ajut s mi ordonez viaa, lucrurile snt toate la locul lor i pot s m rog n singurtate. Am nceput din nou s studiez sistematic Noul Testament, ceea ce n-am mai fcut de cnd am plecat din Statele Unite. Snt att de bucuros s pot din nou s-mi pun lucrurile n ordine. Fr ndoial, snt nscut pentru un asemenea fel de via, cu or fix pentru culcare, seri pentru studiu, i o or de rugciune dimineaa." Pe msur ce Pete i urmrea pe cei doi McCully lucrnd mpreun, se gndea tot mai mult la viitorul su. i la logodnica sa, Olive Ainslie, o fat zvelt i frumoas, cu gene negre, contrastnd cu prul deschis la culoare i cu ochii albatri. Se logodiser printr-un schimb de scrisori, n timp ce el se afla n jungl. Cu candoarea sa obinuit, omul acesta discret, studios, ncerca s afle dac nu cumva cstoria ar fi putut sta n calea chemrii" sale ca misionar printre indienii Auca. Asear am stat mult de vorb cu Nate despre aceti indieni", scria el. Ciudat, dar cstoria nu cred c m va mpiedica s ajut la ctigarea lor. Cred c Olive n-ar accepta s amnm la infinit cstoria, numai din cauz c s-ar putea ntmpla ceva ru. Sntem una acum i cred c Dumnezeu ne va cluzi i n aceast hotrre." In iunie, 1954, Pete se simi pregtit s se ntoarc n State pentru a se cstori cu Olive. Dup plecarea lui, eu i Jim ne-am mutat napoi n Shandia, cu Ed i Marilou McCully. n Puyupungu exista deja o misiune; de aceea, voiam s organizm vizite i ntlniri pentru studiu. Shandia, cu o coal, un spital i un magazin mic, era misiunea cea mai important. Au acceptat cu toii ca eu i Jim s rspundem de Shandia, aa c Ed, mpreun cu Marilou, ncepeau s se gndeasc la un loc numai al lor, n care nu mai ajunsese Evanghelia. Se gndeau la Arajuno, baza abandonat de Compania Shell, situat la grania cu pmnturile indienilor Auca. n urma ctorva zboruri de recunoatere, Ed trsese concluzia c tribul Checiua de acolo numra cam 100 de oameni. De ce-s nu fi profitat de aerodromul companiei i s se mute acolo pentru o vreme ca s le
~" i i iii yvi uic ^icriui/f ii

propovduiasc acestor indieni Cuvntul lui Dumnezeu? Mai era nevoie doar de o zi de lucru la aerodrom, pentru curarea ierbii, i ar fi fost ca nou. Arajuno, unul din cele cteva proiecte ale companiei de petrol n aceast zon, fusese extraordinar de scump. Construiser un mic orel n jungl, fcuser drumuri, case de crmid cu ap i curent, un

hotel, terenuri de tenis, brutrie, i aveau de gnd s fac i o cale ferat ngust. Cldirile erau prsite din 1949, fiind acum npdite de jungl i n ruin. Totui, unele dintre ele mai puteau fi folosite. Deschiderea unei misiuni n Arajuno prea o idee bun. Ed mergea acolo la fiecare sfrit de sptmn cu avionul lui Nate. i vizita pe indieni i conducea ntlnirile smbta i duminica. Cum fusese bine primit, i-a construit o cas simpl pe fundaia unei locuine prsite, folosind scnduri gsite prin preajm. Apoi, s-a mutat mpreun cu Marilou i cu cei doi copii ai lor n noul" lor cmin. Foarte curnd, Marilou a aranjat casa i a fcut-o foarte plcutperdele luminoase la ferestre, o canapea" fcut din cteva crmizi acoperite cu o saltea i o cuvertur, poze pe pereii de bambus i covorae colorate din Ecuador pe jos, pe ciment. Nate Saint a rmas la ei cteva zile pentru a instala un sistem de alarm pentru hoi i un gard electric, cci erau contieni de pericolul pe care l reprezenta stabilirea lor att de aproape de indienii Auca. La vest aveau Rul Arajuno, pentru c se aflau pe malul indienilor. Pe acest mal fuseser ucii cu civa ani n urm angajaii Companiei Shell. Tocmai atacurile de felul acesta i fcuser temui i n ochii indienilor Checiua. Acetia le aminteau mereu celor doi misionari de posibilitatea unor asemenea atacuri; ei nii nu rmneau niciodat mai trziu de ora patru pe acest mal. Aceasta este partea lor", spuneau ei. Deseori se zvonea c le fuseser descoperite urmele n preajma casei, ceea ce arta c strinii erau spionai. Gardul electric se afla cam la 30 m de cas, de unde indienii n-ar fi putut arunca sulie, iar Ed i Marilou aveau ntotdeauna la ndemn o arm. Chiar i atunci cnd nu credem c snt prin
Septembrie 1955 129

preajm", spunea Ed, ne linitete s auzim bzitul gardului. Seara, casa noastr, cu luminile aprinse, ar fi o int bun!" Astfel i-a aezat Domnul pe Ed i pe Marilou ntr-un loc strategic, care urma s devin baza operaiunii Auca. ntre timp, Pete se ntorsese din Statele Unite la Quito cu mireasa sa, Olive. Au petrecut un an n muni, timp n care ea a nvat spaniola, iar el a tradus evangheliile n limba indienilor Checiua, le-a vorbit la ntruniri i i-a mprosptat cunotinele de spaniol. n toamna anului 1955, Pete i Olive au venit n Oriente pentru a ncepe lucrul cu indienii n Puyupungu, unde s-au instalat n csua acoperit cu stuf pe care o construisem eu i Jim. Pete a nceput s-i nvee din nou pe indieni din Biblie, fr grab i cu mult grij, amintindu-le mereu, n relaie cu lucrurile noi pe care le nvau, cele nsuite mai nainte. Iniierea lui Olive n viaa cea nou a coincis cu trezirea vulcanului Sangay, care se putea vedea din camera de zi a csuei din Puyupungu. Noaptea", scria Pete, arat ca un uria foc de tabr din care nesc scprri ntr-un arc graios care atinge pmntul la vreo 600 m de munte. Am vzut cu binoclul mingi de foc explodnd i rspndindu-se n aer. A fost un adevrat spectacol. Norii de aburi care se ridic din lava fierbinte ntunec pentru un moment zpada, pentru ca apoi s se mprtie lsnd n urm un alb din ce n ce mai strlucitor." Uneori se ntristau, pentru c indienii se mbtau cu prilejul srbtorilor. V putei imagina consecinele soi btndu-i nevestele, copii goi, nevoii s-i caute singuri un loc unde s stea peste noapte, n timp ce prinii lor se cltinau pe picioare i continuau s bea pn cdeau mori de bei. Odat, o mam beat s-a rostogolit peste copilul ei de dou sptmni i 1-a nbuit. Uneori, ncercnd s gseasc drumul spre cas, sfreau prin a adormi pe poteca plin de noroi, trezindu-se dup cteva ore aproape ngropai de gndaci uriai care spau sub ei. Dar erau i unele semne c mesajul Scripturii i fcea loc n inima acestor fii ai junglei. Jurnalul iJ" rnn purue spienuuru lui Pete pstreaz urmtoarea nsemnare: Astzi este o zi de bucurie pentru ngeri, deasupra aezrii Puyupungu, i pentru noi, aici jos. Dumnezeu este ntr-adevr credincios. Astzi mai muli indieni s-au hotrt s-L urmeze pe Hristos. M-am simit ndemnat s le vorbesc despre botez pentru c am sesizat din discuiile indienilor c neleseser greit cteva lucruri. Astfel, dup ce le-am povestit istoria cu Filip i famenul, am ncercat s le explic ct mai simplu i clar diferena dintre credin i botez. Au linitit puin copiii, care erau cam neastmprai, i au ascultat cu mult atenie. Am simit c Duhul le atinge inimile i le-am cerut s ridice mna, dup ce le-am explicat foarte clar ce nsemna aceast hotrre de a-L urma pe Hristos. Au ridicat mna Tito, Benito, Pascual i alii. Pe cnd erau nc cu minile sus, s-a ridicat Alejo din spate i le-a explicat c aceast decizie nsemna i renunarea la butur i la o viat stricat. Unii i-au lsat minile n jos. Am ncheiat cu rugciune i pe toi cei care

s-au cit sincer i-am chemat n camera din spate a colii, unde am putut sta de vorb mai mult. Au venit doisprezece indieni pe care i-am ncurajat i i-am ndemnat s vin vinerea la ntlnirile credincioilor. Mai snt civa care ar vrea s fac acest pas, dar nc mai ateapt. Am 26 de ani i m minunez ct de bun a fost Dumnezeu cu mine i cte binecuvntri mi-a druit deja. i mulumesc n fiecare zi c m-a adus aici, cu toate c acest lucru prea att de greu de realizat. Am simit c Dumnezeu m-a mpins de la spate, dar acum i snt recunosctor pentru acest lucru." n septembrie 1955 Dumnezeu a mai mpins alte cinci familii de misionari pentru ca planurile de luni i ani de zile ale acestora s prind, n sfrit, via aici, printre indienii Auca. Familia McCully, de la misiunea din Arajuno, a fost avangarda. Eu i Jim eram n Shandia, familia Fleming n Puyupungu, iar Roger Youderian cu familia sa se ntorsese n Wambimi i ajuta familia Drowns din Macuma n lucrarea misionar. Nate Saint cu micul su avion galben i Marj, soia lui, mereu prin apropierea staiei radio, rmseser n Shell Mera, baza lor permanent aflat undeva n mijlocul acestor misiuni rspndite prin toat jungla. Capitolul IO

ncepe Operaiunea Auca


n seara de 2 octombrie 1955 Nate Saint scria: Voi ncerca s consemnez n paginile care urmeaz tot ceea ce a condus la hotrrea de a lua legtura cu tribul Auca. Desigur, va fi un punct de vedere personal i nu m voi referi la ncercrile altor misionari. Asear, Ed McCully, Jim Elliot, Johnny Keenan i eu ne aflam lungii pe podea, aplecai deasupra unei hri a junglei de est a Ecuadorului. Tocmai czuserm de acord c acesta era timpul hotrt de Domnul s ncercm s ajungem la tribul Auca, situat undeva la est de staia misionar din Arajuna a lui Ed. Mai trziu, n buctrie la o can cu cacao, ne-am gndit c ar trebui s pstrm secrete aceste eforturi, ca s nu se implice cumva i alte grupuri, cu alte interese, lucru care ar nsemna probabil arme i lupt. Aa ceva ar opri pentru cteva decenii munca misionarilor printre aceti oameni ai epocii de piatr. Astzi dup-amiaz, cntrind situaia, m-am gndit c ar fi ruinos ca secretul nostru s-i mpiedice pe colegii notri care se roag pentru noi s fie la curent cu evenimentele i cu felul n care Domnul ne binecuvnteaz ncercrile. De aceea, eu m-am angajat s atern totul n scris. Au existat, n timp, cteva eforturi sporadice de a schimba puin situaia acestor oameni obinuii s ucid. Atacurile i contratacurile din partea albilor n-au fcut dect s mpuineze numrul celor din trib
131

Prin porile splendorii i s amplifice vechea ur. Frica de arme n-a stat n calea dorinei lor de a se rzbuna, chiar dac luptau cu lnci i stteau la pnd. A fost scris n detaliu povestea din 1947 a exploratorului suedez Rolf Blomberg, care fusese nsoit de un misionar. Grupul se apropia cu plutele de aezarea indienilor Auca, cnd au fost atacai ntr-un loc unde plutele erau aduse de curent aproape de rm. Un indian din grup a deschis focul imediat i apoi s-a aruncat n ru urmnd exemplul misionarului care nota pe sub ap. Aceast experien ne-a avertizat asupra pericolului de a ne asocia cu parteneri care nu au nici un fel de simpatie pentru aceti oameni." Cnd Ed McCully s-a mutat cu familia n Arajuna, 1-a rugat pe Nate s-1 ia ntr-un zbor peste teritoriul tribului Auca i au cercetat mpreun valea rului Nushino unde se spune c locuiser ei cu apte ani n urm. N-au descoperit nimic n plus fa de ceea ce gsiser Pete i Jim cu doi ani n urmdoar oceanul ntunecat i nesfrit de copaci nali, care se ntinde pn n orizontul ptat. Impresia de ocean o dau mai ales dealurile n form de valuri. Rurile, de culoarea cafelei cu frica, erpuind printre copaci, amintesc c-i vorba de uscat, i nu de ocean. Doar un ochi ager ar gsi o aezare omeneasc n slbticia aceastapoate o dr subire de fum ridicndu-se deasupra verdeii sau punctele minuscule care indic o chacra a indienilor. i jurnalul lui Nate continu: Cutarea propriu-zis n-a nceput dect n 19 septembrie, cnd eu, ca de obicei, am aterizat n Arajuno dup legume. Era cam 8:30 dimineaa, din cte mi amintesc, i aerul era neobinuit de clar. Vizibilitatea era bun, aa c am nceput s cutm prin cmara lui Marilou conserve i echipamentul necesar i ne-am luat zborul o or i jumtate mai trziu. Am mers spre est pe rul Nushino, dar pe partea nordic de data asta. Puteam vedea astfel, la o distan

de 10-12 km. Cam la 80 km est de locul lui Ed, acolo, n mijlocul slbticiei, ne-am ntors i am luat-o nspre nord, spre Coca, pe Rio Nopo. Cinci minute mai trziu, am zrit nite puncte care artau ca nite parcele pe care mai demult s-ar fi cultivat manioc. E greu s fii sigur de ceea ce vezi de la o
133

asemenea deprtare, chiar dac cutreieri pdurile de mult timp. Ne-am rotit o dat i apoi ne-am urmat drumul spre nord pn n apropiere de Nopo fr s mai gsim altceva. nc puin i trebuia s o lum la sting, spre cas. Nu prea mai aveam benzin s mergem mai departe i cercetaserm ceea ce ne propuseserm pentru acest zbor. Totui, ne venea greu s renunm. i ia mult timp s ajungi att de departe i e greu s nimereti o asemenea vreme. Eu cercetam o pat de-abia vizibil n jungl, aflat cam la 8 km. Ed n-o zrea, dar am decis s mai zburm nc dou minute n direcia aceea i dac nu gsim nimic s ne ntoarcem acas. Pata a crescut i s-a transformat ntr-un lumini acoperit de manioc bine ngrijit. Excelent! Cercetam ncet i benzina se mpuina, dar mai rezistam cincisprezece minute fr a intra n rezerve. Aa c am continuat survolarea i am gsit n total vreo cincisprezece luminiuri i cteva case. Triam nite momente unice... momentele mult ateptate. Nu am cobort ca s privim de aproape. Mai nti, trebuia s fim ateni la benzin, apoi nu voiam s-i speriem de la prima noastr vizit. Ne vom mai gndi la felul n care trebuia s ne apropiem de aceti oameni. n drum spre cas, Ed mi spuse c, dup prerea lui, existau probabil luminiuri i mai aproape de casa lui. ntruct indienii Auca fuseser vzui n apropierea casei lui sau n mprejurimi, credea c era prea mare distana de la locul pe care l vzuserm pn n zona n care locuia el, pentru a fi parcurs de acetia pe jos. Eu nu eram de aceeai prere. Mie mi se prea logic s fie aezai toi departe, n slbticia junglei, de vreme ce fosta lor aezare din Nushino fusese inta unui raid. Am hotrt c ne vom mai gndi la acest lucru i c vom compara concluziile. i am decis s inem secret descoperirea i s pstrm secretul n familie ct timp vom crede c este necesar. Marj, Ruth i Johnny Keenan au fost foarte entuziasmai de noutile acestea. Dumnezeu ne ndemnase s cercetm pata aceea care se dovedise a fi prima aezare Auca pe care am descoperit-o.
' -> f rrlti porile splendorii

Dup dou sptmni (29 septembrie) urma s-i iau pe Jim Elliot i pe Pete Fleming de la Villano unde voiau s stea cteva zile ca s vorbeasc unui grup de indieni Checiua care nu mai auziser Evanghelia. Ruta noastr aerian trecea peste Arajuno, deci am conchis c, deoarece zburam peste teritoriul tribului Auca i erau necesare dou cltorii pentru a-i aduce pe cei doi brbai, echipamentul lor i nc dou cluze indiene ceea ce nsemna pentru mine patru zboruri pe deasupra respectivei zone , merita s ne uitm cu atenie i s modificm puin ruta de fiecare dat. n primul zbor cu Jim i cu echipamentul n-am vzut nici un semn de via. Tot aa la ntoarcere. Apoi am pornit cu Pete i cu cele dou cluze. Cum ne propuseserm s mergem mai spre est pentru a cerceta o zon peste care nu mai trecuserm, am mers ncet n zig-zag, cutnd vile din jungl ce preau mai ospitaliere. Cam la cincisprezece minute de Arajuno am zrit nite luminiuri. Eu i Pete vorbeam numai n englez, dar nu ne ascundeam bucuria. Cluzele noastre au zrit i ele locurile. Au exclamat ndat: Auca! Erau pentru prima oar n avion i totui tiau exact unde se afl i recunoteau rurile. Am mers pe valea unui ru mic i am gsit o jumtate de duzin de case mari nconjurate de case mai mici. Erau acolo, uor de gsit i la numai cincisprezece minute cu avionul de casa lui Ed din Arajuno. In drum spre Villano ne-am gndit cum s le impunem i cluzelor noastre tcerea n legtur cu descoperirea fcut. Am concluzionat c va trebui s le atragem atenia asupra pericolului n care s-ar fi aflat, dac s-ar fi dus vestea despre aezarea tribului Auca i dac tribul Checiua sau alii ar fi atacat tribul Auca, iar acetia din urm s-ar rzbuna. Am aterizat la captul aerodromului, aflat n partea nelocuit a aezrii Villano, ca s pot folosi o poriune ct mai mare. Astfel nu ne-am ntlnit chiar imediat cu mulimea care ne atepta i Pete a avut timp s le reaminteasc indienilor nelegerea. Au fost de acord s pstreze secretul (care probabil era tot att de secret ca un elefant de jucrie sub un brad de Crciun). Toi cei implicai n planul nostru erau din nou plini de entuziasm. Cel mai semnificativ lucru pentru noi nu era informaiile pe care le obinuserm, ci faptul c dup o cutare att de ndelungat i fr rezultate, reuiserm pn la urm s gsim prima aezare a tribului i dup doar dou sptmni am descoperit cellalt grup. Se prea c sosise momentul hotrt de Domnul s facem ceva pentru ei. Am

fost cu toii de acord s ne rugm n continuare pentru acest lucru i s ne comparm concluziile dup ctva vreme. Cteva zile mai trziu, cnd Johnny Keenan i aducea pe Jim i Pete mpreun cu cluzele lor din Villano napoi n Arajuno, a nimerit o vreme proast i a trebuit s se ntoarc n Shell Mera pentru a rmne acolo peste noapte. n acea noapte cei patru au stat aplecai deasupra hrii la care lucrau cu convingerea c Domnul i ndemna s fac ceva pentru indienii Auca. n noaptea aceea am ntors problema pe toate feele pn la primele ore ale dimineii. Era fascinant s ncerci s-i imaginezi cum ar rspunde oamenii aceia Ia diferitele noastre iniiative." Una dintre problemele discutate de misionari n acea noapte a fost limba. Pentru a-i convinge pe indienii Auca de faptul c albii au venit ca prieteni, cel mai bine era s o facem n limba lor. Acesta era miezul problemei. Discutnd acest lucru, Jim Elliot a avut o idee. i-a amintit c o ntlnise pe Dayuma pe plantaia lui Senor Carlos Sevilla, aflat la numai patru ore de mers pe jos de Shandia. Se oferi s mearg s vorbeasc cu ea pentru a nva cteva expresii utile. Cteva zile mai trziu, Jim porni la drum. Dayuma s-a artat dornic s-1 ajute, dei el a avut grij s nu-i divulge motivul pentru care vrea s nvee aceste expresii. n tribul Checiua zvonurile se rspndesc la fel de repede ca oriunde altundeva. Din fericire, Dayuma obinuit cu ciudeniile lor a rmas convins c Jim nu vrea dect s nvee limba, fr a avea un motiv anume. Bii miti punimupoT, care nseamn mi placi, vreau s fim prieteni", nota cu atenie Jim. Apoi Bii winki pungi amupa" Vreau s discutm" sau, mai familiar, Hai s stm de vorb". Cum spui: cum te cheam?" a ntrebat Jim n limba Checiua. ,^wum irimi?", a rspuns Dayuma n limba ei. Astfel, Jim a ntocmit o list cu expresii folositoare, iar unul dintre obstacolele aflate n calea misionarilor a fost nlturat. Darurile erau pasul urmtor. Probabil, dac le-am oferi daruri n mod regulat, o anumit perioad, indienii ar nelege c inteniile albilor snt bune i, n timp, s-ar convinge de acest lucru. Capitolul 11

De la avion la pamnt
I rbaii s-au hotrt s lase ct mai curnd indienilor Auca daruri din avion, folosind o tehnic de coborre a unei frnghii n spiral inaugurat de Nate n inuturile locuite de indienii Atshuara. Acolo, felul n care s-au distribuit darurile a fost de maxim importan. n noua aventur era important ca indienii s neleag c pilotul putea lsa sau reine darul pn la momentul potrivit. Aflaser de la indienii Auca aflai n captivitate faptul c acetia credeau despre darurile pe care Ii le adusese compania Shell c ele cdeau din"stomacul" avionului, care era speriat sau rnit de lncile pe care ei le aruncaser. nsemnrile lui Nate despre nceputul operaiunii Auca merg mai departe: n noaptea aceea, petrecut jos pe podea, am hotrt s i vizitm regulat pe calea aerului i s le lsm mereu altceva n fiecare sptmn, ca s le strnim curiozitatea. Ne-am gndit c, mai devreme sau mai trziu, atitudinea lor ostil se va schimba." n ziua urmtoare, Johnny, Jim i Ed au zburat napoi n Arajuno. La Shell Mera eu am nceput s testez metoda cu frnghia i s gsesc un mecanism simplu prin care s putem lsa darurile n momentul n care acestea ating pmntul. Eu i Johnny am zburat mpreun n cele mai multe ncercri, iar Marj i Ruth agau greutile de care aveam nevoie i supravegheau felul n care decurgea operaiunea. Ne-am luat un punct de reper i am ncercat s-1 nimerim.
* 11**1
r\n tiit. ,11'iiimtM II

Pn la urm am izbutit s fim gata i pentru o ultim repetiie. Testul a decurs bine, ns, pe cnd zburam deasupra aerodromului pentru a da drumul frnghiei, aceasta s-a ncurcat n suport i a trebuit s legm un cuit de un b, pentru a o putea tia i a-i da drumul. Nu exista nici un pericol n afar de faptul c se putea desprinde singur, tar s fim deasupra cmpului. i chiar aa s-a i ntmplat. Am vzut frnghia drapndu-se ntr-un copac nalt chiar dincolo de captul aerodromului. Pe cnd am aterizat i am mers s o cutm, se ntunecase deja prea tare, aa c a trebuit s o lsm acolo pn dimineaa. n noaptea aceea am fost att de emoionat, nct n-am putut dormi prea mult. Pe de alt parte, mi-am dat seama c totul se afla n mna Domnului. Nu aveam de unde ti ct ne va lua a doua zi diminea s

gsim frnghia n copaci, dar i-am spus lui Marj c dac reuim s fim gata pn la ora nou, putem face o tur cu avionul, dac nu, va trebui s amnm pn a doua zi. In dimineaa urmtoare am fcut o undi" cu care s agm frngia pierdut n copaci. n acest fel, umblnd de colo-colo prin desiuri, am reuit pn la urm s recuperm frnghia i pe la ora nou eram gata s ne lum zborul. 6 octombrie 1955. Primul nostru dar pentru ei a fost un mic vas de aluminiu cu capac. Am pus nuntru vreo douzeci de nasturi pestrii desigur nu pentru hainele lor, pentru c nu aveau aa ceva! Dar nasturii pot fi un ornament drgu. Le-am mai dat i un scule cu sare. Eram siguri c, dac ar fi reuit s-i dea seama la ce folosete, ne-am fi mprietenit ndat. Am mai pus i vreo cincisprezece panglici viu colorate, lungi cam de un metru. Totul era gata. La Arajuno toat lumea era plin de entuziasm i bucurie.Eu eram nelinitit ca nu cumva s ratm din vina mea aceast prim ncercare. Am ncrcat echipamentul, am repetat nc o dat aruncarea lui peste bord i ne-am ndreptat ctre est. Nu ne venea s credem c aveam privilegiul de a face aceast prim ncercare. Dup cincisprezece minute de zbor am ajuns la primele luminiuri. Ed i privea pentru prima oar vecinii i era foarte emoionat. Am hotrt s descoperim marginea teritoriului lor n aval, astfel c, dac ar fi trebuit s aterizm forat, s putem cobor pe ru i s ieim de pe teritoriul lor. Dup nc cincisprezece minute ne-am convins c eram deasupra casei care ne interesa. Ne aflam cam la un kilometru distan fa de pmnt i nu vedeam pe nimeni acolo; totui se distingea clar c era o cas locuit. Era o cas acoperit cu stuf, rotund, in stilul jivaro, iar n jurul ei se aflau case ptrate mai mici cu acoperi de stuf. Poteci bttorite duceau de la casele mai mici la cea mare. Aceasta se afla cam la 40 m de ru i avea o playa [fie de nisip] frumoas, lung cam de 75 m i lat de 25 m. Dup crare se vedea c foloseau des aceast fie. Aceasta era inta noastr. Am ncetinit la 90 km/or i am scos darurile scosesem ua avionului la Arajuno i am instalat mecanismul automat. Am lsat ncet jos pachetul. Apoi am mrit iar viteza la 105 km/or i am nceput operaiunea dificil de desfurare a frnghiei. Spun dificil pentru c, dac se formeaz un singur nod, ratezi totul. Dar operaiunea a mers bine i am nceput s ne rotim cu 105 km/or. Cum altimetrul nostru arta doar altitudinea n raport cu nivelul mrii, n-aveam de unde ti la ce nlime eram de pmnt. Dedesubt, nici un semn de via. Am continuat s ne rotim, pn cnd darul pe care-1 lsasem jos se mica n cercuri mici, ncet, cu panglicile fluturnd atrgtor. Era important, n cazul n care nu ne vzuse nimeni, s lsm darul ntr-un loc n care s fie descoperit uor. nc prea s fie la o nlime prea mare, aa c am nceput s coborm i, din cauza vntului care btea dinspre nord, trebuia s ne corectm la fiecare rotire ca s rmnem exact deasupra intei. Pn la urm, pachetul prea s fie suficient de aproape de copaci. Era momentul s ncercm. Era greu din cauza vntului, iar dealurile de pe ambele maluri erau acoperite de copaci nali. De dou ori am tras la timp pachetul care altfel s-ar fi agat de copacii care mrgineau fiia de nisip. O dat mi s-a prut c panglicile s-au atins de un copac i s-au agat puin. Oricum, lucrul acesta ne-a dat avnt. Am tcut ase ncercri, micnd ncet pachetul mpotriva vntului, pn cnd a trecut peste fia de nisip. Apoi i-am dat drumul i am rmas cu respiraia tiat n timp ce se apropia de pmnt. N-ar fi fost prea bine s cad n ap i ntr-acolo se ndrepta. Dar a czut la o oarecare distan de ap, chiar lng poteca care duce ctre cas. Trebuia s-1 vad pn la urm, pentru de acolo i luau probabil ap pentru gtit. Apoi, alt problem. Mi s-aprut c am zrit pachetul micndu-se puin n timp ce noi urcam ncet, rotindu-ne. Nu eram siguri dac l lsaserm acolo sau l tram dup noi. Dar ne-am dat seama c aveam doar firul, liber... iar darul care vorbea despre bunele noastre intenii, dragoste i credin se afla acolo, pe fia de nisip. ntr-un fel, tocmai propovduiserm Scriptura, n limbajul semnelor, unor oameni care se aflau la o distan de 400 m de noi, jos pe pmnt i la 100 km de aezarea noastr, dar pe plan spiritual peste mri i ri. Oare ce tiu oamenii acetia? Ce cred ei despre puinul pe care l-au vzut din lumea de afar? tiu c urmreau avioanele companiei Shell i le vedeau ateriznd sau decolnd n Arajuno, pentru c angajaii de la Shell observau locurile unde se ascundeau n tufiuri ca s-i vad pe aceti monstruoi mesageri ai unei lumi strine. Drumul de ntoarcere n Arajuno a fost scurt i plin de bucurie. Acas, toat lumea voia s afle dac-i vzuserm pe indienii Auca. Nu se artau prea optimiti c ne vor gsi darul cnd le-am spus c nu

vzuserm nimic. Oricum, fcuserm primul pas. Vineri, 15 octombrie 1955. N-am inut jurnalul la zi, ci am preferat s las puin lucrurile s se aeze i voi continua acum chiar cu ceea ce s-a ntmplat astzi. Astzi diminea vremea era bun, aa c am decolat pe la opt. Pe drum, ceaa de diminea nc zbovea pe vi nspre est, aa c nu ne prea grbeam. Am oprit n Arajuno i am pregtit pachetul, adic un cuit mare. tiam c apreciau mult asemenea cuite. Chiar au omort oameni care lucrau pe cmp pentru a li le lua. E uor de imaginat ct de importante erau aceste lucruri pentru oamenii epocii de piatr. Am nfurat cuitul n pnz ca s nu se rneasc nimeni i l-am legat apoi cu multe panglici colorate. Dup ce am instalat i
IM la avion la pmnt 141

dispozitivul de desprindere automat, am urcat n avion pentru o ultim repetiie. Dup toate planurile i msurile noastre de precauie, se prea c sntem gata, aa c ne-am rugat ca totul s fie bine i am plecat. ntotdeauna am emoii cnd trebuie s desfor frnghia n aer. Dar am ncetinit i am cobort cel de-al doilea dar al nostru. Cnd frnghia a fost afar n ntregime, aproape c ajunseserm la destinaie. De data aceasta am folosit mai puin frnghie dect data trecut. Ne propuseserm s verificm fia de nisip unde lsaserm darul sptmna trecut. Sub noi erau nori, dar am gsit casa i pragul. Pachetul nu mai era. Ne-am uitat i cu binoclul ca s fim siguri. Ori l primiser, ori l luase vreo revrsare de ape. N-am vzut pe nimeni, dar era clar c aezarea e locuit. De data aceasta voiam s-o lum n sus pe ap spre urmtoarea cas i s lsm ceva i acolo. Ne gndeam c, dac am fi mers ntotdeauna n acelai loc, ceilali ar putea fi geloi sau bnuitori c proprietarul acelei case ar fi n legtur cu noi, poate un trdtor. Cnd am ajuns ns la prima cas, un nor se afla chiar deasupra ei, oprindu-ne calea, deci ne-am gndit c Domnul ne trimitea la urmtoarea. Apropiindu-ne de cas, am zrit trei sau patru brci oprite la rm, chiar n faa aezrii. Ni s-a prut interesant pentru c noi tiam c nu au brci. i apoi, aceasta nsemna c era cineva prin apropiere. Rotindu-ne cam la 800 m nlime deasupra casei, mi-am dat seama c vom intra n nori o vreme, n rest situaia era bun i am continuat. Cuitul care atrna de avion sttea bine. Ed nu-i lua binoclul de Ia ochi. Deodat, scoase un strigt i se repezi la ua deschis ca s vad mai bine. Vedeam pentru prima dat un indian Auca! Alerga, dar nu ncerca s se ascund. Peste puin timp, n faa casei mari, acoperite cu frunze, am zrit trei indieni. Acum nu mai ncpea nici o ndoial c primiser darul de sptmna trecut i c neleseser repede ce doream. i dac era i pentru ei un eveniment emoionant, fie i numai pe jumtate din ct era pentru noi, toat agitaia aceea era explicabil.
rrin puriue spienuvru

Dup vreo patru rotiri am reuit s revenim la poziia iniial pe care o pierduserm din cauza vntului i am nceput s coborm pachetul. Nu-mi mai fceam griji c n-o s-1 gseasc, pentru c deja urmreau darul care cobora legnndu-se. L-am lsat jos. La nceput prea c va lovi casa, dar se ndrept ctre ap i czu. Apoi, ct ai clipi din ochi, un indian se scufund dup comoar. Cteva minute mai trziu se aflau pe mal ase sau opt brbai care l cutau. Inimile noastre erau pline de recunotin. Nu speram s vedem acest lucru ntmplndu-se att de curnd. Eram, bineneles, curioi s tim ce gndeau. Cteva lucruri erau clare: primiser darul nostru. Dac ne apropiem astfel de ei, nu se tem. Ba chiar, ntr-un fel sau altul, snt la fel de emoionai ca i noi." n Arajuno, Ed afl ceva interesant. Indienii de acolo i-au spus c descoperiser urme ale indienilor Auca, i care probabil se ascunseser n tufe lng casa lui Ed, pentru a observa ce se ntmpl. Dei nu se putea verifica acest lucru, prea credibil. Joaqina, o indianc Checiua, care fusese prins de tribul Auca i apoi scpase, i spusese odat doctorului Tidmarsh c obinuiau s stea pe un deal i s observe tabra din Arajuno. Se prea c au un sistem foarte complicat de spionaj, care probabil la acea or funciona n j urul casei familiei McCully. Brbaii au hotrt s construiasc un avion mic din lemn cu panglici atrnnd de el i s-1 atrne n faa casei lui Ed, astfel nct Ed s devin n ochii lor reprezentantul operaiunii. La opt zile dup ce Nate Saint a scris rndurile de mai sus, el continua: nsemnri despre a treia vizit fcut vecinilor notri. Le spunem indienilor Auca vecini, iar teritoriul lor e pentru noi vecintatea, ca s nu folosim numele lor la radio sau n auzul celor care nu snt implicai.

Nu vom putea face obinuita vizit de joi, fiindc armata ne-a cerut ajutorul pentru a cuta pe valea rului Curaray corpul unui
iu uviun iu fJUtnuu

143

soldat care se necase. N-am dat de urma lui, dar am avut ocazia s vedem o bun parte din zona nelocuit a Ecuadorului. Din cte tim, dincolo de locurile pe care le-am survolat, nspre rul Nopa, reapar urme de civilizaie. Oricum, am zburat 45 de minute, urmnd fiecare cotitur a rului tar s dm de vreo urm de via uman... doar via animal: civa tapiri, nite estoase uriae, i o mulime de psri-paradis... creaturi minunate miunnd prin pdurile de sub noi. n ziua urmtoare, Ed i cu mine am plecat din Arajuno pe la ora unsprezece, n timp ce Marilou i-a inut pe indieni la coal ca s nu pun prea multe ntrebri. Am zburat mai nti n jos pe rul Curaray, cutnd locuri de tabr sau pentru aerodrom (la 70 km n amonte de locul unde l cutaserm ieri pe soldatul disprut). Am gsit cte ceva, dar nimic cu adevrat potrivit pentru un aerodrom. Totui, la orizont, de-a lungul crestelor, am zrit ceva ce semna cu o trmb de fum. Prea s vin din locul unde se afla tribul Auca, deci ne-am dus s vedem. Poate fceau focul ca s-i vedem cu darul nostru. Fumul nu era altceva dect rmiele unui nor aflat la joas nlime, dar ne-am trezit astfel deasupra aezrii Auca la o nlime mai mic dect mai fuseserm vreodat i am profitat de ocazie ca s ne rotim deasupra celor patru case i s fotografiem. Erau indieni peste tot, unii alergau la vale de pe parcelele de manioc, spre cas, alii veneau din alte pri. Nu preau deloc speriai. Am strigat cteva fraze n limba lor, pn cnd ne-am pierdut vocea. Dup ce am nconjurat casa unde fuseserm att de bine primii sptmna trecut i ne-am ndreptat ctre urmtoarea, indienii au crezut, probabil, c sptmna aceea aveam program acolo, aa c au luato cu toii la goan ntr-acolo, ca s ne vad. n orice caz, cnd, pentru a le rsplti ncrederea, ne-am hotrt s facem acelai lucru i la casa urmtoare, ne-am ntors i nu am mai gsit pe nimeni n afar de dou femei. Curnd ns au venit i brbaii i prea s fie mare agitaie jos. Sptmna aceasta darul nostru era un alt vas de aluminiu cu o legtur de brelocuri i mrgele, bine strnse. Am legat i un coule iw Prin porile splendorii indian (gol), spernd c poate vor pune ceva n el pentru noi. Dar, nu tiu cum, dup ce-am scos toate lucrurile din avion, sistemul nostru automat de desprindere n-a mai funcionat i am pierdut vasul n jungl, cam la 30 m de o mic parcel de manioc. Se putea ntmpla s-1 gseasc, dar nu erau anse prea mari de vreme ce toi erau n luminiul cel mare ateptnd s ncepem spectacolul. Eram deja cam obosii s tot fotografiem i s-i strigm, dar nu puteam pleca fr s le lsm ceva, aa c am legat de fir un cuit mare nou, din rezerva noastr, l-am pus n coule i l-am cobort fr ajutorul vreunui dispozitiv. Cel mai mult am avut de furc n aceast cltorie cu curenii de aer. Ne balansam tot timpul i am fost mpini spre nord destul de energic, astfel c darul nostru era deviat. De cteva ori, cnd se afla jos, aproape de ei, se crau cum puteau n direcia aceea. Era ntr-adevr distractiv. Nu tim dac au criterii dup care s decid a cui va fi cadoul. Dar era important s nu-i descurajm. Pn la urm, dup dou ncercri ratate, am lsat pachetul la o distan de 3m de ua casei lor. L-au luat imediat i l-au dus pe mal. Vntul ne ddea tare de furc, de fiecare dat trebuia s fac manevre complicate pentru a reveni exact deasupra casei, fiindc altfel ne-am fi ndeprtat. Un capt al frnghiei era la ei deja de cteva minute. Nu tiam sigur dac au pus ceva n co sau nu. Poate c puseser ceva prea greu sau poate c legaser frnghia de ceva. n orice caz, am zrit pn la urm un indian alergnd spre ru, apoi s-a oprit brusc i se prea c desclcea frnghia. Am simit apoi frngia uoar, liber. Am scos un strigt de bucurie vznd c un capt al frnghiei se afla n mna noastr, iar cellalt n minile unui indian Auca. Urmtorul pas a fost s trecem peste ei destul de jos ca s ne poat vedea. Aceasta nsemna s strngem toat frnghia, lucru destul de greu, dar n zece minute am reuit. Apoi ne-am rotit foarte jos. Pe msur ce ne apropiam, grupul de oameni la nceput opt sau zece s-a mprtiat pn nu au mai rmas dect doi sau trei. Mai aveam de lsat un mnunchi de panglici. L-am aruncat de la vreo 60 m nlime i un brbat cu pielea maronie 1-a prins cu ndemnarea cu
iu uviun iu pumnii

145 care pianjenul prinde musca. Am strigat. Din gesturile lui, precum i din experiena pe care am avut-o

cu ali indieni n situaii similare, snt convins c ne-a rspuns, fluturndu-i braele. Era singur, iar cnd am trecut prin spatele casei, a alergat n cas, ieind pe partea cealalt. M simeam dezamgit gndindu-m ct de nspimntai trebuie s fi fost cnd ne-am rotit pe deasupra lor aa de jos. ns, n timp ce ne roteam n sus, au aprut din nou, ncreztori. n final preau s fie de fa toi. Ne dorim mult mult s-i fi rectigat voia-bun i s le fi disprut spaima. ndeprtndu-ne, am luat-o de-a dreptul spre rul Curaray, cci simeam cu toii c acela va fi locul primei noastre ntlniri, dac Domnul va voi s binecuvnteze i de acum ncolo osteneala noastr."
I. >

Capitolul 12

Rspunsul slbaticilor
;

up toate aparenele, indienii Auca au neles ncercrile albilor de a se mprieteni cu ei. Preau s fi observat regularitatea zborurilor noastre i, sptmni la rnd, au venit n numr mare, mai dornici ca oricnd s primeasc daruri. Se gndeau, oare, c ar fi trebuit s ne rspund? Care erau gndurile lor? Pentru al patrulea zbor, Nate a adus i un megafon (cu baterii). Pe cnd se ndreptau spre lumini, Jim le-a strigat cteva fraze n limba lor: V iubesc! Snt prietenul vostru! V iubesc!" Apoi le-au aruncat un cuit, nfurat n pnz i mpodobit ca de obicei. Jim i-a notat n jurnal reacia lor. Un grup de indieni au luat-o la goan printre copacii din spatele casei i unul singur s-a dus pe plaj. i-a fcut palmele cu i prea c strig, apoi a fluturat cuitul pe deasupra capului. Am aruncat i un vas mic de aluminiu, cu capac. Pusesem nuntru o cma galben i mrgele. S-au adunat cu toii njurai lui ca femeile n trg", cum a spus Nate, i unul dintre ei flutura cmaa. Apropiindu-ne de cas am observat la o oarecare distan dou brci care coborau la vale i care, la un moment dat, s-au ntors i au nceput s mearg cu repeziciune mpotriva curentului. I-am vzut apoi pe toi alergnd prin ap spre mal i, la un moment dat, am zrit un brbat singur, cu o bucat de pnz alb." Ne-am ntors pe rul Curaray, cutnd pe mal locuri unde am fi putut ateriza. Fr mari sperane. Doamne, Dumnezeule, cluzete-ne!" napoi n Arajuna, cei trei pionieri au inut un sfat de rzboi, hotrnd c data urmtoare cnd va fi lun plin vor ncerca s ia legtura la sol cu aceti oameni strini care le cuceriser inimile. Nate scria n acea sear: Fie ca Dumnezeu s conduc n continuare planul nostru i fie ca noi s tim s renunm la el cnd nu sntem siguri de cluzirea lui Dumnezeu. Deocamdat sntem cu toii siguri c Dumnezeu ne conduce. A Lui s fie slava i fie ca la slava pe care I-o dm noi s se alture i indieni Auca, mbrcai n neprihnirea lui Isus Hristos. Amin." Cu urmtoarea ocazie, au fost ntmpinai cu i mai mult cldur. McCully s-a narmat cu microfonul i a nceput s strige: V iubim! V iubim! Am venit s v vedem!". Ei dansau cu vioiciune, au luat cuitul pe care oaspeii II1 aruncaser i l-au despachetat, astfel c strlucea n soare. n timp ce se rotea foarte jos, Ed s-a nclinat mult n afar i a ntins minile. Indienii, vreo trei dintre ei, i-au rspuns ntinznd i ei minile. Ed fcea urmtoarea observaie n legtur cu aceast vizit: Nici urm de team astzi, nici mcar atunci cnd avionul a zburat foarte jos. Nu s-au ascuns. Cei mai muli au stat sub bananieri probabil din cauza soarelui. Avionul se apropiase, dar, ntr-un fel, am vrea parc s ne apropiem i mai mult. Nici urm de rutate sau furie. Nici o suli. Dac am fi avut o scar la avion cred c n-ar fi fost nici un pericol s coborm la ei". Pn acum fiecare membru al echipei avusese timp s-i formeze o prere. Atitudinile snt diferite, de la nerbdarea de a-i ntlni, pn la reinere", scria Nate. Pete, care se sftuia mereu cu ceilali trei, nu credea c la urmtoarea lun plin ar fi fost momentul potrivit pentru o prim ntlnire. Era prea devreme s afirme c ndelungata ur fa de albi dispruse. Limba era iari o mare problem, dar puteau s-o nvee mai bine cu ajutorul Dayumei, indianca Auca de la care Jim nvase cteva expresii. Prerea lui Ed era c urmtorul pas nu trebuia fcut neaprat n vederea ntlnirii, ci mai degrab n vederea amenajrii unei piste de aterizare pe valea rului Curaray, poate cam la 8 km de vecini". ntre timp Jim se gndea ca, dac ntlnirea va fi promitoare, noi doi s lsm munca n Shandia pentru o vreme i s trim printre indienii Auca. Nate susinea c trebuia s fac n continuare vizite n mod regulat, c nimic nu trebuia fcut n grab i c dup fiecare pas nou lucrurile trebuiau lsate s se aeze". In 12 noiembrie Nate i-a reluat sarcina pe care singur i-o impusese, aceea de a face nsemnri despre

operaiunea Auca. Aceasta e a asea vizit succesiv pe care o facem vecinilor notri. A fost o diminea de smbt minunat. N-am avut o ncrctur prea mare, nici n-a fost prea mult cea pe vale, aa c am ajuns la Ed pe la 8:30. M atepta pe aerodrom. Am luat i megafonul i cablul. Ed avea o secure, un vas mic de aluminiu i unul mare, legat cu panglici. Am luat-o din nou pe valea rului Curaray, la altitudine joas ca s ne familiarizm cu pragurile de nisip i cu locurile unde am fi putut ateriza pe malul rului. Astfel, la o privire mai atent, aceste praguri preau s ne fie de mare ajutor. Cnd am ajuns la cel mai apropiat loc de vecinii notri, am decis s mergem totui mai departe, s vedem dac nu cumva era pe mal vreun loc bun s coborm. N-am gsit nimic. Ne-am hotrt ns ca, dac tot ajunsesem att de departe, s mai mergem puin i s ne ntoarcem apoi pe micul mal pe care locuiete tribul Auca. Am zburat cam 8-10 minute de-a lungul rului pn cnd am dat peste o cas... una pe care n-o mai vzusem nainte. Acoperiul era din frunze mai aspre, nclinat pn la pmnt, triunghiular. Capetele casei erau tot din frunze i tot nclinate. N-am vzut pe nimeni de dimensiuni potrivite pentru o asemenea cas. Prea mai mic dect celelalte, dar, dac era ntr-adevr mai mic, era necesar s te apleci pentru a intra. Lng cas erau dou parcele de pmnt cultivat. Cel cu iarb mai mare era de un verde mai nchis i acoperea cam o jumtate de hectar. Nu prea s fie manioc, frunziul era mai nalt i mai gros. Dar, interesant, locul era mprejmuit de un gard bine fcut, din rui aezai la distan de 2 m unul de altul, legai ntre ei cu ceea ce ar fi putut fi bambus mpletit ca n couri, astfel nct un animal mai mare dect pisica n-ar fi putut trece prin gard. Dup ce-am nconjurat locul de trei ori ca s-1 putem vedea bine, am luat-o n sus pe ru spre urmtoarea cas care, stabiliserm data trecut, era cel mai ndeprtat punct din partea de est a grupului de aezri. Era casa unde lsaserm primul dar din cutia de nasturi. Aici am vzut, n sfrit, oameni, ase cred. Unul dintre ei a ieit pe fia de nisip unde lsaserm alt dat un pachet i atepta acolo. Cnd i-am fcut cu mna i l-am strigat, a fcut i el cu mna, dar nu cu acelai entuziasm cu care fuseserm ntmpinai n celelalte locuri. Probabil c era btrn. Corpul lui prea uns cu ceva ce semna cu lutul. Nu arta a fi mbrcat. Am fcut o tur i i-am aruncat un cuit de la nlimea unui copac. A czut chiar pe fia de nisip i 1-a luat fr prea mare nsufleire. Cel puin nu prea ostil sau nspimntat. Dup ce le-am spus prin megafon c voiam s fim prieteni, ne-am continuat drumul. La urmtoarea cas, civa vecini se aflau pe pragul de nisip. Am zburat foarte jos, fcndu-le cu mna i strignd fr s folosim megafonul. Apoi le-am lsat un vas mic. A czut peplaya de lng ei i s-au artat foarte entuziati. Sreau ncoace i-ncolo cu mare bucurie. Tot la aceast cas (dac le numrm dinspre est, aceasta ar fi fost a treia), am remarcat dou lucruri. Mai nti, de fiecare parte a intrrii dinspre crare se aflau scnduri cam de 60 cm lime i 4,5 m nlime, mpodobite cu ceva de un rou aprins. Probabil erau un fel de ui. Cellalt lucru pe care l-am remarcat a fost c proprietarii fcuser i un fel de perdea din frunze mpletite la captul casei, astfel nct partea ce ddea nspre ru era deschis. De acolo am trecut la casa numrul patru, pe care am vizitat-o foarte des i unde am fost cel mai bine primii. Ne-au ieit n ntmpinare destul de muli. i, spre surprinderea noastr, n spatele casei lor, acolo unde fusese un rnd de copaci, pdure tnr, era acum un lumini de 65-80 m n diametru. Mai rmseser nite butuci, dar altfel era curat ca un teren de .baschet. Dup reacia celor de jos, bnuiam c nu erau hotri dac trebuia s atepte pachetul n noul lumini sau lng cas, ca altdat." Jurnalul lui Ed cuprinde nsemnri i despre aceast zi: Am cobort destul de mult i am aruncat un cuit nfurat n pnz. A czut n tufiuri, chiar n partea de vest a luminiului. S-au npustit asupra lui imediat. Apoi le-am strigat: O s v dm un vas i ne-am nlat. Am legat bine vasul i l-am lsat n jos. i, cu siguran, Dumnezeu ne cluzea, cci noi aproape ne hotrserm s nu mai legm vasul, ci s-i dm drumul pur i simplu. Nate a ochit perfect. Eu am inut cablul i am simit cum l ineau i ei de cellalt capt. Au tiat sfoara care inea vasul i au legat altceva de ea! Nate a vzut lucrul acesta i-L slvea pe Dumnezeu. n Arajuno am descoperit c era o llaitu o coroan mpletit din pene. Rspunsul la rugciune; un nou semn de mbrbtare, de ncurajare c e posibil s ne mprietenim i ca ei s aud Evanghelia!" n 26 noiembrie Nate scria despre evenimentele ulterioare: Sptmna trecut, cum Ed nu se ntorsese nc din Quito s facem zborul obinuit, a venit cu mine Jim Elliot. L-am luat din Shandia, dup ce neam plimbat puin ntre Pano i Tara, i ntre Pano i Shandia. Ne-am oprit n Arajuno i am luat echipamentul.

Lng noi se aflau doi indieni care, n ciuda discreiei noastre, au reuit s-i dea seama ce era n echipamentul nostru i l-au ntrebat pe Jim: Sntei nebuni s le ducei asemenea lucruri indienilor Auca? Jim n-a luat n seam ntrebarea, dar incidentul dovedea c secretul nostru ieise oarecum la iveal, chiar dac nu neleseser ei prea bine ce se ntmpl. Dup cte mi amintesc, am zburat direct ctre vecinii notri i am nceput s cercetm zona. n dreptul casei a patra, doi brbai se urcaser pe ceea ce noi credeam c era un fel de adpost de aria soarelui un acoperi nalt din bambus sau o platform, cam la ase picioare de la pmnt. Ne-am rotit de cteva ori la nlime joas i ne-am gndit s urmm planul pe care ni-1 fcuserm dinainte, plan conform cruia ncercam s le sugerm s doboare copacii la marginea mai ndeprtat a luminiului, ca astfel s putem zbura foarte jos, nct s ne vad i, mai trziu, s ne poat recunoate pe pmnt. Planul era s aruncm darurile n copacii pe care am fi vrut s-i doborm. Am lsat mai nti un cuit. Din pcate, a czut lng copaci. n tura urmtoare am aruncat patru piepteni din plastic cu panglici legate de ei. Din fericire, civa au rmas atrnai n copaci. Apoi am ajuns la casa numrul trei. Erau toi afar, nerbdtori. Unul dintre brbai mbrcase o cma pe care le-o ddusem noi. (Ceilali erau echipai ca de obicei.) Am fcut un tur, le-am fcut cu mna i apoi am cobort nspre casa btrnului. Era afar, cu dou dintre femeile sale. Ne-am gndit c cel mai potrivit dar pentru el era o pereche de pantaloni cumprai de la magazin. Dup ce ne-am mai rotit o dat s ne convingem c au ajuns la el, am revenit la casa numrul trei. Celor de acolo leam lsat un cuit i o pereche de pantaloni scuri. De aici, am luat-o nspre numrul patru, pregtindu-ne s le lsm un vas i s ncheiem ziua. Am uitat s spun mai devreme c, scotocind n garnitura de rezerv pe care o fcuse Ed, am gsit un sul de stof. Ne-am gndit c i-am putea face s neleag ce voiam cu copacii aceia nali dac am ntinde stofa de-a lungul copacilor. Poate c am profita ntr-un mod incorect de curiozitatea lor, dar, pe de alt parte, ar fi fost rspltii din belug pentru efortul lor. ns cnd am aruncat sulul, s-a desfurat o bucat i apoi vntul 1-a rupt. Am repetat aceeai manevr pn cnd s-a format pe copaci o linie ntrerupt. Vntul a fost destul de puternic astzi i mi-a fost greu s m menin deasupra luminiului n timp ce le lsam vasul. Am ncercat de ase-opt ori pn cnd am reuit s-1 lsm la marginea luminiului. Au ajuns acolo ntr-o clip. Dar n aceeai clip am fost nevoit s m rotesc mpotriva vntului ca s nu m ndeprtez prea mult. Din cauza aceasta am tras puin i firul, chiar cnd ei ncercau s-i ia pachetul, n 30 de secunde l-au lsat. Prea s aib legat un dar... ceva mic, poate ca pieptenii (primii mai devreme). n timp ce ne ndeprtam, am luat legtura prin radio i am anunat c ne ntoarcem. Marj mi-a rspuns c bebeluul familiei Brown era bolnav, aa c trebuia s m grbesc ca, n caz de nevoie, s zbor la Macuma. De aceea, am zburat cu 110 km/or i undeva pe drum am pierdut pachetul. Abia la jumtatea drumului am observat c lipsea. Am fost foarte dezamgit." n jurnalul lui Jim gsim urmtoarea nsemnare despre acea zi: Am vzut ceva ce m-a impresionat foarte multprea a fi un btrn ce sttea lng cas, fcndu-ne cu mna ca i cnd ne-ar fi chemat jos! Un indian Auca, chemndu-m! Doamne, trimite-m la ei cit mai curnd!" Nate i ncheia astfel impresiile despre a opta vizit: Una dintre problemele cu care ne confruntm acum este faptul c avem nevoie de nc un om. Domnul, ns, este atotputernic!" Dei cinci brbai aveau s duc la capt operaiunea Auca", doar trei Nate, Jim i Ed erau pe deplin implicai pe atunci. Pete, care fusese la fel de interesat ca i acetia trei, nu era totui sigur dac Dumnezeu l ndemna s rmn sau s plece. Chiar atunci i-a amintit Nate de Roger Yonderian. Lucraser mpreun n Atshuara, construiser dou aerodromuri i Nate cunotea calitile lui Roger. Pentru Nate, el era un soldat al lui Hristos, un brbat capabil de mari eforturi, instruit i disciplinat", aa cum reiese dintr-o nsemnare. El tie ce nseamn supunerea total fa de Cpitanul su. Ascultarea nu e o alegere de moment, e o hotrre definitiv luat de la nceputul drumului. Este un parautist ncercat. A luptat pentru ar, iar acum era hotrt s lupte cu i mai mult nsufleire pentru Domnul Isus Hristos. S-a pus cu totul n slujba lui Hristos, noul su Cpitan!" Ed i Jim nu-1 prea cunoteau pe Roger. Lucrnd cu ali indieni din Oriente, n alt parte, avuseser puine ocazii s-1 cunoasc mai bine. Dar aveau ncredere n prerea lui Nate.

S-a ntmplat c Roger se afla chiar atunci n Shell Mera. Venise din Macuma ca s ajute la construirea unui spital. Astfel, ntr-o zi, pe cnd Roger lucra la acoperi aeznd buci de tabl de aluminiu, Nate a venit la el, i-a povestit de operaiunea Auca, i 1-a rugat s fie el cel de-al patrulea om de care aveau atta nevoie. Nate nu voia s-i abandoneze avionul pe plaj n timpul nopii i nici nu voia s-i lase pe cei doi brbai singuri peste noapte. Oare va accepta Roj? Roger s-a nvoit pe dat. Dar, cum ceilali nu-1 cunoteau, s-a frmntat destul de mult i s-a ntrebat serios dac era bine s se alture ntr-o asemenea aventur unor oameni cu care nu era una n spirit. Doar el i Barbara tiau de aceste frmntri. Se ntreba dac, la urma urmei, ar fi realizat astfel ceva. ndeprtase bariera limbii, dar de ce nu dduse rod munca lui? Unui misionar i este foarte greu n primii ani i se gndete c totul va fi mai bine cnd va stpni limba. i e buimcit cnd descoper c nu se ntmpl aa. Aura romantic" a situaiei e destrmat. Viaa cade oarecum n rutin. Zilele se duc una dup alta, fr nici o situaie de criz, nici o convertire spectaculoas, n mas, uneori nici mcar un om spre care s arate i despre care s spun: lat o via schimbat. Dac n-a fi venit eu, el nu L-ar fi cunoscut pe Hristos." Unii dintre indieni spun c-L primesc pe Hristos, dar nu renun la obiceiurile pgne, nu se ntorc de la pcat la o via de sfinenie. Misionarul privete i i pstreaz speranele, dar sufer n inima lui. Puterile rului, netulburate att de mult vreme, snt la lucru mpotriva misionarului. Roger Yonderian se confrunta cu aceste puteri. Scria n jurnal: Snt aproape pe punctul de a renuna. Nu vd nici un viitor pentru noi n Jivaria i cel mai nelept lucru ar fi s ne retragem. Atept momentul potrivit s discut cu Barb s vd ce are ea de spus. Poate vom petrece Crciunul aici, vom termina spitalul din Shell Mera i apoi vom porni ctre cas. Motivul: insuccesul ca misionar. Cit despre inima mea i speranele mele, lucrurile snt clare. Mi-e greu s-mi dau seama care e cauza acestui eec. Din martie, cnd am plecat din Wambimi, n-am primit nici un gnd din partea Domnului. Tocmai am luat Biblia pentru a sta n prezena Domnului, care a fcut din mine o fiin nou acum unsprezece ani, n Anglia. Dar n-am primit nici un cuvnt de ncurajare din partea Lui. A avut grij de noi toi pn acum, de nevoile noastre, dar problema mea e cu totul alta. Nu-mi gsesc locul aici, printre indienii Jivaro sau printre spanioli i nu vreau s m mai amgesc. Nu mi-ar plcea un misionar ca mine i nici n-o s cer nimnui s accepte un asemenea misionar. Trei ani snt suficieni pentru a nva o lecie, pentru a o nva bine. Unii nva i mai greu. Va fi greu pentru Barb i pentru copii, dar am tiut ntotdeauna c cinstea i sinceritatea se pltesc scump. Fr preri de ru. Cauza lui Hristos nu va avea de suferit c am fost i noi aici, dar trebuie s fiu sincer i s recunosc c nici n-am contribuit cu nimic la naintarea ei. Cred c pentru muli nu va fi o surpriz plecarea mea, ci un gest firesc, i poate vor exclama: i-am spus eu!. Nu simt nici o presiune, pe plan spiritual, de fapt foarte puine emoii sau stres, poate c nimic. mi dau seama c muli vor considera c am renunat prea uor. Dar snt ncredinat c Dumnezeu vrea s nfruntm greutile i da-ul nostru s fie da, iar nu s fie nu. Snt ntru totul pentru cauza lui Hristos, dar cred c ceea ce am a... Nu! nu pot spune c am ales eu; cred c Domnul a ales Jivaro, iar eu n-am fost la nlime. Vei spune c atunci cnd Domnul ne cheam, El ne i d putere. V ofer locul meu oricnd dorii. Nu am primit aceast putere, iar eu nu tiu s m prefac. Nu nvinuiesc oamenii sau mprejurrile; eecul e al meu, nscut din neputina mea de a avea experiena cu Hristos care s m ajute s rspund nevoilor de aici. N-am reuit. Nu din cauza soiei i a familiei. Macuma e aproape acas pentru ei i am avut tot ceea ce ne-a trebuit. . Problema aceasta e personal i aa va i rmne. Care e soluia? Nu tiu. i snt prea descurajat ca s mai gsesc o soluie. De luni de zile m frmnt. Am ieit pclit din toat estura de evenimente i situaii. E prima oar n via cnd ntorc spatele la ceva, dar se spune c exist un nceput pentru toate. Sntem o familie fericit. El a avut grij de noi, ne-a inut trupurile sntoase i de asemenea i minile (sper). Cred c snt prea speriat ca
riM y/</MI(C .1//H: rituri II

s mai lucrez ca misionar. Dac nu am reuit aici, n Macuma, nu voi fi att de naiv nct s cred c schimbarea decorului va aduce i o schimbare interioar. Acesta este Waterloo pentru mine ca misionar. Mi se pare ciudat s ncerc s stau deoparte i s privesc situaia n mod impersonal. Dar snt sigur de un lucru: experiena aceasta m va face s citesc Cuvntul Su mai mult, m va face mai ngduitor cu

ceilali i mai puin aventuros. Alii se vor ntreba de ce nu ncercm s lucrm cu spaniolii sau cu indienii Checiua. Sincer, nu m atrage. i, mai ales dup aceast experien, nu mai vreau dureri de cap. Numai protii fac de dou ori aceeai greeal. Un eec mi se pare suficient. E miercuri, unsprezece dimineaa, i ascult predica. Le-am spus de la fereastr c nu vreau s intru. Au cntat mai nti Minunate cuvinte ale vieii i apoi Snt fericit. Am deschis o carte de cntri n englez s gsesc mngiere acolo. Nimic. E peste puterile mele. Doamne, ct timp am pierdut! Snt deprinderi vechi i nu-mi va fi uor s-mi schimb obiceiurile i s renun la ceea ce am pierdut sau sL las pe Dumnezeu s rectige ce am pierdut, dar n mod sigur merit s lupt. Mintea mea are o singur menire: de a-L iubi pe El; i trupul meu la fel, iar asta nseamn i limba mea. Ce ncet nva unii dintre noi! M voi lsa condus i nvat de Duhul Sfnt. Dumnezeu dorete s cretem, s folosim tot ceea ce nea druit El. Duhul Sfnt m va cluzi, n funcie de timpul pe care l investesc i de efortul pe care l fac pentru a cunoate i mplini voia lui Dumnezeu. Trebuie s citesc Biblia ca s aflu voia lui Dumnezeu. l voi asculta n toate privinele. M-a ajutat foarte mult n aceast lupt sptmna petrecut Ia Shell Mara, nainte de aceast perioad, cnd repetam de mai multe ori pe zi Fac-se voia Ta!". Roger nc nu ieise din aceast noapte neagr a sufletului", cnd Nate i-a propus s li se alture. In urmtoarele zile, Roger s-a frmntat s afle voia lui Dumnezeu. Nu se-ndoia de dorina lui, dar s mearg fr ncuviinarea lui Dumnezeu aceasta ar fi fost imposibil. Dac nu mergi Tu nsui cu noi, nu ne las s plecm de aici." Roger a ntrevzut ce ar putea nsemna aceast hotrre pentru el i orele petrecute cu Dumnezeu, pe genunchi, dovedesc agonia sufletului lui. Dar Dumnezeu care ne conduce spre izbnd" 1-a scos din mlatina dezndejdii lui. A fost curat prin Duhul pentru slujba la care fusese chemat," spunea mai trziu Barbara, i s-a dus cu mintea plin de speran i bucurie, cu inima mpcat." n 13 decembrie Roger scria n jurnal: Voi muri fa de mine nsumi. Voi ncepe s-L rog pe Dumnezeu s fac mereu n aa fel, nct s trebuiasc s mor eu, ca Hristos s triasc prin mine. Voi fi viu pentru Dumnezeu, ca s nv s-L iubesc cu inima mea, cu mintea, sufletul i trupul meu." Chiar nainte de a pleca din Macuma, pentru a li se altura celor patru din Arajuno, scria: E-un dor de dragoste adevrat n sufletul de grea furtun zbuciumat De dragul lui Hristos s-ajung odat' S fiu o mngiere pentru cel orb, pierdut sau slab. Cei ce din toat inima au cutat Iubire cereasc au gsit i bucuria inima le-a inundat Iar astzi cu Hristos se afl sus Ultimul vers i scpa i, punnd stiloul pe mas, a spus: Barb, o s termin cnd m ntorc acas."

Capitolul 13

Unde e Palm Beach"?


99

i petreceau din ce n ce mai mult timp fcnd planuri i cutnd modaliti de a se mprieteni cu indienii Auca, vizitele sptmnale la Oraul de Hotar", cum numiser ei satul indienilor Auca, i urmau cursul. n 3 decembrie, Nate scria despre cea de a noua vizit: Am plecat din Arajuno pe la 8:45 pe vreme bun. nainte de a decola, Ed i cu mine ne-am fcut nite fotografii pe care sperm s le mrim aproape la scara 1:1 pentru ca vecinii notri s ne recunoasc atunci cnd ne vom vedea pe pmnt. Am luat prim-planuri, am fotografiat i pieptenii i baticurile pe care ni le dduser ei.

Cnd am ajuns deasupra primei case, numrul patru, am observat c doi copaci mari fuseser dobori, n locul unde aruncaserm darurile, tocmai n acest scop. Acum nu mai snt muli copaci ntre cele dou luminiuri. Dac-i convingem s-i taie i pe ceilali, vom putea zbura destul de jos pe acolo. Azi diminea ne-am apropiat o dat att de mult, nct doi brbai care se aflau pe platform dirijnd circulaia s-au ferit, speriai. Cnd am cobort a doua oar, cei doi se mulumeau s ne priveasc de jos. Platforma prea s aib 8 m nlime. Cei doi care stteau acolo purtau cmi cmile pe care le primiser de la noi, firete. n aceste zboruri le-am lsat un cuit, o ceac de plastic, un briceag ieftin. Am ncercat din nou s le aruncm n copacii care se aflau ntre cele dou luminiuri. Erau peste o jumtate de duzin de oameni n jurul casei numrul patru. De acolo am mers la casa numrul trei. Cobornd foarte mult nu ne-a venit s ne credem ochilor cnd am vzut pe acoperiul de iarb un model de avion. Ne ntrebam dac l fcuser ei dup ce l studiaser pe cel aflat la Ed. n orice caz, lucrul acesta dovedea bunvoin i o miestrie pe care n-am fi bnuit-o la ei. Am zrit o alt platform, mai larg i mai nalt dect cealalt, fcut din chonta. Probabil avea 5 m nlime. In vrf se afla un om n cma. Ne-a fcut cu mna rspunznd astfel salutului nostru. Ne-am apropiat de pmnt de dou ori i am aruncat un cuit, care a czut chiar lng omul respectiv. Am observat c zidul din partea de est a casei, zid din ierburi, era dezlipit de cas i am putut vedea nuntru... unde fceau foc etc. Imaginea pe care o aveam n faa ochilor prea prietenoas, dar, probabil, c vor nlocui peretele acela cu unul din chonta. Da, tocmai m-am uitat la fotografia cu casa numrul trei, fotografie pe care am fcut-o cu puin timp n urm i n fotografie casa are toi pereii din ierburi i frunze, iar nspre ru nu are nici un perete. E evident cum o unealt att de simpl cum e un cuit poate schimba o cultur. Apoi ne-am hotrt s privim mai de aproape noul lumini care fusese fcut pe culme, chiar deasupra casei numrul trei. Nu era nimeni acolo. Am discutat puin despre ce am avea de ctigat dac am ncerca s-i ademenim ntr-acolo i ne-am hotrt s ncercm. La prima tur am aruncat un vas de aluminiu. Nu l-am aruncat bine i a czut n pdure, din fericire, pe coasta din faa casei numrul trei. Chiar atunci am observat c pdurea de pe coast era pe cale de a fi defriat. Aceasta nseamn c vor rsturna copacii pe marginea aceea a luminiului, lucru care ne va permite s zburm la 20 m nlime de ei n deplin siguran. Ed a avut ideea c ar trebui s-i mai ncurajm i s le aruncm un cuit ieftin, cu miner de plastic. (Toate aceste daruri snt din belug mpodobite cu panglici). In eventualitatea c am fi ratat inta cu vasul, i-am spus lui Ed, pe cnd ne apropiam: S lsm un vas chiar pe vrful casei, referindu-m la construcia nefinisat unde probabil se adpostesc de soare, cnd lucreaz la defriare. i chiar acolo a i czut pachetul... chiar pe acoperi. Hai sa vedem dac i-au plcut btrnului pantalonii cei noi, am propus eu. i am pornit la drum. St cam la dou minute de cea de-a treia cas. Ne atepta mbrcat cu tricoul i pantalonii. Cele dou femei ale sale erau i ele afar. Una dintre ele purta un copil, iar cealalt nimic. njurai casei era curat, iarba era tiat. Btrnul a fost la fel de rezervat ca de obicei. I-am aruncat un cuit. Una dintre femei a mers s i-1 aduc. Gesturile lui erau hotrte, dar ncete. Am zburat n jurul lor cam la 200 m distan, de vreo trei ori, i ne-am ntors de-a lungul rului la casa numrul trei. La numrul trei ne-am uitat din nou la luminiul de pe vrful dealului. De la o distan de 400 m am vzut c era cineva acolo. Am fost impresionai de acest rezultat rapid, cci noi crezuserm c ne vor trebui sptmni ntregi s-i convingem. Erau nite femei tinere, a spune cam de 16 i 20 de ani, poate. Luaser cuitul i am reuit s le fotografiem. Am fcut vreo patru ture i pentru prima oar am privit cu atenie faa unui indian Auca. Femeia era drgu, cu prul prins n legturi i adus n fa. Controlorul" de la numrul trei era tot pe platform. I-am fcut cu mna i ne-am ndreptat ctre cea de a patra cas. napoi la numrul patru, ateptau cu toii ultimul act, coborrea gleii. Ne-am nlat la 1000 m i am ncetinit la 70 km/or. n aceast alunecare nceat, vasul cade numai bine din avion. N-a trebuit s ne rotim dect de trei ori ca s-1 lsm chiar n mijlocul luminiului mare din spatele casei. Alergau de colo-colo cu toii, curioi. M temeam c firul se va desfura prea mult... n orice caz simeam c ceva l trage n jos. n final, dup un minut i jumtate, au dat drumul firului i au pus un dar... ceva rou i de o mrime considerabil. Am zburat ctre Arajuno cu 90-100 km/or ca s nu pierdem darul. L-am lsat tar probleme pe aerodrom i apoi am dat drumul firului. Am alergat repede s vedem ce era. Am gsit nc o coroan

i i III puiiuc

din pene una nou, proaspt confecionat, mpreun cu un nur mpletit din bumbac tors manual. Legaser totul cu un nod ptrat." n acea sear, Ed scria n jurnalul su: E timpul s ne apropiem de ei pe pmnt." Iar iui Jim i-a scris: M-am gndit la vizita pe care am fcut-o i iat ce cred : ar trebui s hotrm un numr de zile ct i vom atepta pe valea rului Curaray i, dac nu apar, s fim gata s mergem noi la ei. n ceea ce m privete, snt pregtit s merg i cred c am fi n siguran... dac putem folosi acest cuvnt n legtur cu primul nostru contact terestru cu aceti oameni! Ar trebui s mergem (1) purtnd baticurile primite de la ei, (2) avnd cu noi avioane mici ca cel de aici, (3) daruri nfurate n panglici ca cele pe care leam lsat din avion, (4) strigndu-le bii mitipuninuga (v iubesc) sau alte fraze pe care le-am strigat i din avion. Cum Dumnezeu e cu noi i tiu sigur c pn aici a fost cu noi cred c astfel ar trebui s purcedem la drum. Lucrurile se desfoar mai repede dect ndrzniserm s sperm i, dei nu vreau s-o lum naintea lui Dumnezeu, cred c n-ar trebui s mai zbovim." n 10 decembrie, jurnalul lui Nate continua cu nsemnri despre urmtoarea vizit: n ciuda micrilor noastre precaute, indienii lui Ed i-au spus c fuseser pe valea rului Curaray sptmna trecut i ne vzuser trecnd pe acolo. I-au spus (cu sim al umorului) c s-au dezbrcat cnd ne-au auzit venind i i-au luat nite bte asemntoare cu lncile ca s credem c erau vecinii. Probabil credeau c le vom lsa daruri. n timpul sptmnii, discutnd cu toi membrii echipei, s-a luat hotrrea ca n 2 ianuarie s facem o prim ncercare. Ne gndeam s mergem cu nite indieni, s construim o cas, apoi s-i trimitem pe indieni napoi, iar echipa s-i atepte pe indienii Auca. Am putea apoi, cu avionul, s ncercm s-i determinm s vin s ne fac o vizit. tim s spunem vino la mine! i Curaray n limba lor. i snt sigur c tot rotindu-ne exact deasupra coastei le-am strnit curiozitatea suficient pentru a-i aduce la ru. De fapt, o asemenea aciune ne impune i s avem arme la noi, dar nu la vedere. Dar noi credem c primul foc nseamn eecul ntregului
unue e ruim Deacn 163

plan i pierderea oricrei sperane pentru viitorul apropiat. De aceea, trebuie s avem mare grij i s folosim armele doar pentru a-i speria pe slbatici, dac ar trebui s ne aprm. Aveam dou alternative: (1) s construim o csu n Palm Beach [numele dat malului rului pe care voiam s aterizm] i apoi s ne retragem pn cnd"vecinii" ar fi vizitat locul i s ne ntoarcem mai trziu; cealalt, (2) s ridicm casa i s ncercm s lum legtura cu ei chiar atunci. Cum evenimentele din aceast diminea vor influena hotrrea noastr, voi lsa comentariile pentru mai trziu. Astzi diminea ne-am luat zborul din Centerville (Arajuno) pe la 9:15, narmai cu daruri: cuite nfurate n pnz, topoare i cuite mici i articole din plastic. Am avut i trei pachete cu vopsea n trei culori deschise. Voiam s le folosim la marcarea locurilor care ar fi format Palm Beach. Ieri am fcut nite teste aici n Shell i am descoperit c dac zburm cu 100 km/or, putem s lsm pachete mici de fin la intervale de 7 secunde i s marcm destul de bine cam 170 - 190 m. Ne-am gndit la aceast msur n eventualitatea c nu vom putea aprecia bine lungimea fiilor de nisip, acolo unde nu se gsete nimic care s ne serveasc drept termen de comparaie. Am mers pe valea rului Nushino, cci unii dintre indienii lui Ed pescuiesc pe valea rului Curaray sptmna aceasta. Am ncetinit treptat spre sud i am luat-o spre Curaray n zona unde speram s gsim un loc bun pentru Palm Beach. Nu dup mult vreme am ntrezrit o posibilitate. Cele mai mariplaya snt la cotituri i de aceea nu ne ajutau la nimic tar s fi tiat mai nti o cale de acces. Rul e plin de cotituri, astfel nct snt puine anse s gsim o fie de nisip neted i ntins. Ne-am trt (adic am zburat la joas nlime) pe deasupra primeiantlnite. Prea rezonabil. Singurul impediment era faptul c pe plaja aceea ar fi trebuit s decolm n direcia vntului... problem destul de serioas. Totui, dup ce am mers astfel o vreme, am lsat o pung cu praf colorat i am descoperit c l putem folosi pe o poriune cam de 200 m. Alt problem o reprezenta un copac mare,
l i i/i y/f/f im .i

czut pe nisip, care ne silea s delimitm zona destinat aterizrii foarte aproape de frunziul de pe malul rului. Urmtorul loc pe care l-am gsit era cam la 1,5 km sau mai puin, n josul rului. Prea bun mai ales

n privina vntului. Ar fi trebuit s aterizm cobornd la un unghi mare, dar lucrul acesta era posibil. Playa era joas, aproape de ap, astfel c o revrsare de ape ar acoperi-o, dar pmntul prea destul de solid. L-am bombardat" i am descoperit c exist cel puin 200 m care puteau fi folosii. N-ar trebui s m mire dac o msurtoare ar arta de fapt 220 m pe care i-am fi putut folosi i o aterizare mai lung ne-ar duce n ap mic. Am cobort destul de mult nc o dat, meninnd viteza bun ca s ne obinuim cu ieirea n picaj n zona respectiv. Acolo, copacii de pe maluri atrn peste ap, aa c nui prea sigur, dar dac trecem peste copaci, dup ce aterizm, putem rezolva problema. Se prea c acesta era Palm Beach, locul pe care-1 cutam i pe care deja l numiserm astfel. Neam hotrt s ncercm s simulm o aterizare. Jos de tot am vzut mai bine pmntul i am atins solul cu roile de dou ori n timp ce acceleram din nou ca s ne ridicm. Pmntul era neted ca un aerodrom i prea tare. E ideal, dac nu lum n discuie revrsrile de ape. Descoperirea aceasta ofer posibilitatea debarcrii echipei chiar acolo, cu o cas n copac gata prefabricat, cu acoperi din aluminiu. Astfel, n-am fi nevoii s-i implicm i pe indieni i, excluznd eventualitatea inundaiilor, a putea transporta ntreaga echip, cnd va fi gata. Lucrurile s-ar putea desfura astfel: (1) ntr-o vineri dimineaa, cu ajutorul Domnului, putem descrca din zbor echipamentul necesar i proviziile, de la o nlime foarte mic, pe Palm Beach, astfel nct s fim siguri c nu va cdea nimic n zona de aterizare, dar foarte aproape de aceasta; (2) aterizm cu Jim i Roger, pentru ca avionul s fie uor; (3) aterizm cu Ed i transportm aluminiul; (4) aterizm cu Pete i aducem restul proviziilor (dac Pete simte ndemnul s vin). La sosire, Jim i Roj se vor apuca de treab, rsturnnd doi-trei dintre copacii mai mici. Apoi vor alege un copac potrivit ca s
uncie e ,.ruim eeacn
Ibi

monteze casa prefabricat i vor cura locul din jurul ei. Cnd ajung i ceilali, vor merge cu toii pn la prima cotitur i vor rsturna cel puin unul dintre cei doi copaci de pe malul opus, pentru a ngusta trecerea. (Nu e absolut necesar, dar cred c ar fi foarte bine s facem aa.) n tot acest timp, cineva ar trebui s stea cu mna pe arma ascuns n geant ca s trag ndat ce vreun lncier ostil ar ncerca ceva periculos. Apoi, vor reveni la fia de nisip, unde doi brbai vor lrgi luminiul de lng copac, iar ntre timp, ceilali doi vor instala casa i i vor pune acoperiul de aluminiu. O dat casa instalat, toat lumea va lucra cu schimbul la defriare, n timp ce unul dintre ei va continua s care proviziile de mncare, soba, apa etc. sus pe platform. Unul din cei care lucreaz la defriat, n timp ce se odihnete, va sta pe platform pentru a-i acoperi permanent pe ceilali, mereu cu arma bine ascuns. Spre sear, ar trebui s avem curat o zon destul de mare, care s fc legtura dintre lumini i playa. Avionul s-ar ntoarce n Arajuno dup nc o verificare a radioului montat n cas etc. In ziua urmtoare, avionul ar ncepe s le lanseze vecinilor invitaia de a veni la Palm Beach; o putem face fie strigndu-le diverse fraze, fie rotindu-ne n direcia aceea i ateriznd n Palm Beach, repetnd manevra la intervale de o or, pn cnd sntem siguri c au neles ce dorim. Poate c ne-ar trebui cinci zile pentru a pune n aplicare acest plan. Dac planul nu merge, ne retragem, fie pe calea aerului, fie trimind un grup de indieni cu brcile. Rezervele din casa cea nou ne-ar ajunge dou sptmni, dac apele s-ar revrsa sau dac am fi asediai cele mai mari pericole care ne pndesc. Ar trebui s ne gndim i s construim o plut din saltele cu aer, ca o ieire pe ru spre o baz a armatei, n cazul n care indienii ar refuza s mearg la adpost. napoi la subiect: am verificat cursul i distana de la Palm Beach spre Oraul de Hotar 135 grade i 3 minute cu 145 km/or. Asta nseamn cam 7 km de la plaj la satul Auca, pe valea rului Curaray.
*

n timp ce coboram, ne-am ndreptat spre est, spre casa btrnului. El nu era acolo, dar un tnr ne flutura ceva ce arta ca o bucat de piele, ca i cnd ar fi vrut s facem un schimb. In cele patru ture pe care le-am fcut am lsat (cred eu) un cuit mic, o ceac de plastic i probabil nite haine... dar nu snt sigur n privina hainelor. Apoi am mers la luminiul de pe deal, deasupra casei care avea atrnat n fa modelul de avion. Erau dou femei acolo. Am lsat un cuit mic. Capul familiei edea lng cas, pe platform, dirijnd circulaia. Purta o cma n carouri rou cu negru pe care i-o lsaserm sptmna trecut.l-am fcut semne i l-am strigat, ncercnd s-i explicm c dorim s urce pe vrful dealului. Am fcut cteva

rotiri i ntre timp el a disprut de pe platform, iar doi biei i-au luat locul. Am cobort mult ca s le putem arunca n spatele platformei un cuit. Probabil c l-am speriat pe cel mai tnr, pentru c unul dintre ei avea n mn o lance atunci cnd ne-am ntors. Era un semn de ostilitate, aa c am cobort s vd dac vor reaciona n vreun fel. Dar parc le optise cineva gndul nostru, pentru c lancea dispruse i totul prea n regul. Apoi am zrit i cpetenia pe deal, n cmaa n carouri. N-am putut s nu-i dm atenie, aa c am cobort de dou ori i a doua oar i-am aruncat o pereche de pantaloni pe care i-a prins din zbor. (Oamenii acetia vor fi mbrcai ca nite filfizoni pn s ajungem s facem cunotin pe pmnt.) A urmat casa numrul patru i actul principal. Am avut patru pachete mari, nfurate n tricouri albe. Tinerii i femeile purtau haine mai vechi. Copacii pe care am fi vrut s-i doboare, n care aruncaserm tot felul de lucruri n acest scop, erau la pmnt acum. i pereii (chonta) fuseser dezlipii de cas (ca i la casa numrul trei, am uitat s spun). Lng cas construiser un podium nou, mai nalt, ca la numrul trei. Am cobort de dou ori, strigndu-le V iubim etc. Ultima oar le-am aruncat un cuit mai mare; unul dintre ei agita un pachet rotund i maroniu. Ne-am gndit c era darul lor pentru noi. Am nceput s urcm ncet. Ed se simea destul de ru. Munciserm mult, iar Ed ngrijise de diminea un copil bolnav de pe cealalt parte a rului, chiar vizavi de casa lui. Nu se simise prea bine nici atunci. i nici eu nu m simeam confortabil, de parc m-a fi trt printr-o gaur de cheie, dar meritase efortul. La 1.000 m nlime am redus acceleraia pn la ralanti, am scos flapsurile i am cobort plutind lin cu 70 km/or, n timp ce Ed cobora pachetul pe fir. Sptmna aceasta le-am pregtit dou legturi de sfoar, cteva lucruri mai mici i ase poze ale membrilor echipei 16x22,5 cm, colorate i purtnd nsemnul operaiunii, un desen al micului avion galben. Le-am lipit pe toate pe o tblie. Cnd au primit toate aceste lucruri, le-au dus repede n mijlocul luminiului. Cu toii scotoceau n sacul alb, n afar de brbatul care ncerca s agate de fir darul lor pentru noi. Cnd a terminat, am pornit la drum. n trei-patru secunde darul lor se nla spre cer, iar ultimul indian li se altura celorlali pentru a vedea i el fotografiile. Ce n-am fi dat s-i vedem cercetndu-ne fotografiile i s le surprindem reaciile. Ne-am ndreptat spre cas cu 105 km/or, cu darul lor atrnnd la captul firului. n Arajuno l-am lsat la captul aerodromului, am tiat firul i am aterizat. O dat ajuni pe pmnt, mi-am fcut drum prin desiul de la marginea aerodromului, lundu-m la ntrecere cu Ed. E prima oar cnd l-am ntrecut (picioarele lui snt mai lungi dect ale mele cu cel puin 30 cm), aa c a pierdut, conform nelegerii, micul dejun. Cnd am gsit sacul de piele, acesta se mica. Cum noi le dduserm sptmna trecut un pui, m-am gndit c era poate o pasre, dar cnd m-am uitat printr-o gaur mi-a venit ideea c ar putea fi un arpe. Era ns un papagal frumos ntr-un co acoperit cu o bucat de piele. Era bine legat i i puseser i o banan, parial descojit, pentru drum! Am luat prnzul cu Ed i Marilou i am discutat despre posibilitile pe care le deschidea descoperirea unei plaje pe care puteam ateriza. i mulumim lui Dumnezeu pentru acest lucru un alt semn c El ne cluzete i Se ngrijete de noi. Credem cu toii c n scurt vreme vom avea bucuria de a le'face cunoscut acestor oameni Harul lui Dumnezeu."

Capitolul 14

Un Auca pe potec
ineri dimineaa!" Aa ncepea Nate n Arajuno un paragraf, la o main de scris mprumutat, i continua: Astzi diminea, n Shell Mera, pe cnd m mbrcam n dormitorul de lng camera cu radioul, am auzit-o pe Marj verificnd un mesaj pe care tocmai l primise din partea lui Marilou McCully, care era singur n Arajuno, Ed fiind la o conferin despre misiune n Puyupungu. Marilou spunea c are motive serioase s cread c indienii Auca se afl pe aproape. Dou lucruri mi-au trecut prin minte: mai nti prilejul de a-i ntlni, apoi pericolul ca unul dintre indienii din sat s trag cu arma, ceea ce ar zdrnici toate eforturile noastre de pn acum, nchiznd astfel ua care prea c ni s-a deschis. n timp ce Marj i transmitea mesajul lui Ed n Puyupungu, eu scoteam deja avionul din hangar. Erau prea multe n joc ca s mai stau pe gnduri. De asemenea, vremea amenina s se strice nspre nord. Casa misiunii din Puyupungu se afl la cinci minute de aerodrom. Am ajuns la aerodrom cam cu un minut naintea lui Ed. Ne-am ntors ndat n Shell Mera. Apoi, n timp ce Johnny umplea rezervorul, Marj i Ruth au adus echipament adecvat pentru caracterul deosebit al expediiei noastre. M simt mai bine tiind c am n buzunar un pistol mic, cu gloane oarbe, pe care-1 cumprasem n Quito, pentru c am impresia c vor ataca, dar cu acesta nu mi-e team c voi rni pe cineva. Are i cartue cu gaz lacrimogen, dar, cum remarca Ed, dac are loc un atac i ajung destul de aproape ca s folosesc gazul lacrimogen... Vremea a rmas bun pn cnd am ajuns deasupra cursului superior al rului din Arajuno. Acolo, norii aflai la mic nlime ne-au forat s coborm n vale i n cinci minute norii erau pe terasa de stnc care se ntinde pe valea larg de 800 m. innd seama de valea din spate, m-am uitat nc o dat la zona senin i am cntrit alternativele. La nevoie, a putea zbura n spiral pn la 1.700 m i s m ndrept spre sud-vest spre partea senin care ncepea la cinci minute distan de locul n care ne aflam. Am fcut o deviere ca s verific indicatorul pentru viraje, fr de care manevra aceasta ar fi fost imposibil. Totul era n regul. Ploaia uoarmai puternic pe alocuri ne-a silit s ne rotim o dat sau de dou ori ca s putem vedea bine nainte. Am zburat pe lng culme i am trecut n alt vale. Cam ntr-un minut (acele minute lungi care parc dureaz cinci minute fiecare) m-am aflat deasupra aerodromului. Ne-am gndit c, poate, indienii Auca ar fi vrut s vad avionul pe pmnt i, negsindu1 n Arajuno, au plecat cu toii acas. Ne-am rotit apoi de cteva ori ca s le sugerm vecinilor c le ieiserm n ntmpinare. Am aterizat n jurul orei 8:30. Cum vremea rea s-a mutat nspre sud-vest, era clar c dac am fi ntrziat cinci-zece minute, ar fi fost prea trziu. Am cobort din avion i, ndreptndu-ne spre cas, ne ntrebam dac nu eram inui sub observaie. Ed era n fa, cu braele ncrcate. Dac voiau o prad bogat, de data aceasta au scpat-o. Eu ineam o mn n buzunar, lovind uor pistolul cu gloane oarbe, ntrebndu-m ct de departe ar putea merge lucrurile nainte de a se ajunge la focul de arm care ar nsemna sfritul ntregii operaiuni. Am simit

din nou nevoia de a avea cluzirea lui Dumnezeu i de a simi c mna Sa ne ocrotete. Pe cnd ne apropiam de cas, am auzit deodat o colind de Crciun n limba tribului Checiua. Ed ne-a explicat c Marilou fcea repetiii cu indienii pentru un program de Crciun. Cnd am intrat n cas, Ed a luat cuvntul cteva minute, vorbindu-le cu nsufleire
----r - i--------

localnicilor despre Cum s ctigi prieteni i s influenezi oamenii, ncercnd s-i conving c aveam obligaia cretineasc de a duce Evanghelia i indienilor Auca. La momentul respectiv se prea c zelul noilor convertii depindea foarte mult de cine a vzut nti pe cine i n ce mprejurri. Repetiia pentru programul de Crciun a continuat nc puin, dar destul de anemic, apoi au primit liber cu toii. Dar au rmas prin preajm. n final, Ed le-a oferit dulciuri ca s-i conving s plece, iar celor dou cpetenii le-a dat nite bomboane speciale pentru excesul lor de zel. Cnd am rmas n sfirit singuri, Ed a intrat agale n camer cu aerul prietenos al poliistului local i i-a spus lui Marilou: Doamn, linitii-v. Totul va fi n regul. Vrem doar s ne spunei ce s-a ntmplat. (Puterea de a mai face haz n asemenea situaii e o mare calitate a acestor oameni. Te mai linitete i te mai aduce cu picioarele pe pmnt.) Se pare c pe la 5:40 dimineaa, Fermin, indianul care dormea n cldirea colii pentru a pzi locul ct timp Ed lipsea, a ieit i a luat-o n jos pe crare. Cam n dreptul stlpului de care e atrnat modelul de avion, a zrit un brbat la captul potecii... un brbat gol, cu suli i cu prul prins n coc, sus, la spate. Cnd au dat cu ochii unul de cellalt, indianul Auca a fugit n pdure. La 5:40 i 10 secunde, Fermin striga la fereastra lui Marilou. Din fericire, arma lui (din coal) nu era ncrcat i avea nevoie de praf i glon. Bineneles c Marilou a refuzat s i le dea. El era sigur c Marilou nnebunise i a nceput s ncerce s o conving cu un ton categoric cum trebuia s-i trateze pe cei din tribul Auca. Era palid i agitat. Mai nti, Marilou a luat arma nencrcat de la bietul om. Apoi, dei e gravid n luna a aptea, a luat un cuit mare pe care voia s i-1 druiasc indianului Auca i a pornit pe crare strignd bii miti puninuga... Te iubesc...Te iubesc. Cnd se oprea, l auzea pe Fermin strigndu-i n limba tribului Checiua:... Eti nebun... eti nebun... o s te omoare. Ajunsese destul de aproape de locul unde fusese vzut slbaticul, cnd Fermin i Carmela, o indianc tnr care o
11 z rrm pvruie spienuvru

ajuta pe Marilou la gospodrie, au sosit alergnd tocmai la timp pentru a vedea toi trei o urm de picior umed i proaspt pe scndura uscat de peste nule. Urma era ndreptat spre cas. Pe potec au vzut poriuni de iarb clcat de curnd, iar urmele erau ndreptate ctre pdure. Atunci Marilou a aruncat cuitul pe poteca cea nou, a mai strigat de cteva ori, apoi s-a ntors n cas. O jumtate de or mai trziu, cnd vraciul satului a sosit la coal, acesta a mers cu Marilou s vad locul. N-au mai gsit nici o urm, aa c Marilou a luat cuitul i s-au ntors acas. Carmela le-a spus c, pn nu a vzut urma, credea asemeni tuturor celorlali c Fermin i-a imaginat doar c a zrit un indian Auca. Marilou a ntrebat-o dac i era fric i ea a rspuns c era doar puin speriat i crede c Dumnezeu va avea grij de ei. Atunci 1-a auzit Marilou pe Fermin care o striga pe Carmela s-o ntrebe dac Senorei i era team. Carmela i-a rspuns c nu i era, la care Fermin a anunat c i va fi team la noapte, cnd el nu va fi acolo s o apere. Atunci Marilou 1-a ntrebat dac avea de gnd s rmn acolo peste noapte. Rmn, a spus el, dac primesc o arm ncrcat. Fr arm, ne va omor pe toi. Am discutat despre toate aceste lucruri, n timp ce Ed pregtea un cuit i un vas, aa cum pregtim de obicei darurile pentru vecinii notri. La 10:30 (nc ploua uor) am pornit pe potec, mpodobii cu broboadele din piele pe care ni le druiser i strignd fraze n limba lor, n timp ce fluturam darurile pe deasupra capului. Artam probabil ca Don Quijote pe post de Mo Crciun ce mparte daruri copacilor. Dup amiaz, la 2:30, am mai fcut un drum pn la captul aerodromului, fcnd aceeai parad bizar. Apoi ne-am gndit c seara e momentul cel mai potrivit pentru a-i ntlni aici, aa c vom zbura la vecini, i vom numra, i le vom lsa astzi darurile pe care voiam s le dm a doua zi. Am sosit la Palm Beach la 3:30. Vreo zece minute am cercetat iar plaja. Vopseaua i panglicile erau tot pe nisip, dei locurile eplaya din apropiere preau s fi fost acoperite de ap dup ultima noastr vizit. Am mers cu roile avionului pe jos cam 70 m dup care am mrit viteza. Manevra era destul de dificil, dar ieirea din picaj era bun n afar de o zon mai ngust, dar aceasta era destul de departe, n josul rului. Locul ni se prea prietenos de data aceasta. Am verificat copacii de pe mal ca s vedem care snt buni pentru cas i apoi am fcut cltoria de trei minute pn

la vecini. Prietenii notri erau risipii, nimeni nu ne atepta, ceea ce ne-a fcut s credem c probabil regularitatea vizitelor noastre i obinuise cu diviziunea timpului n sptmni. Ne-am apropiat de pmnt de dou ori, deasupra casei btrnului, filmnd cu ncetinitorul. A aprut cineva innd aceeai bucat de material de sptmna trecut. Nu le-am lsat nimic. La casa unde era modelul de avion erau vreo patru persoane, iar altele trei erau pe deal. Brbatul de pe vrful dealului purta slipul rou (cadoul nostru). I-am aruncat un cuit mic, legat cu panglici, ca de obicei, i am zburat repede ctre casa principal, cci eram deja siguri c muli brbai lipseau, ceea ce dovedea c vizita de la Arajuno fusese real. Am cobort de dou ori filmnd totul cu ncetinitorul, apoi ne-am nlat i am lsat firul de care am legat un vas. n vas puseserm pachete mici cu mncare, nfurate n frunze de banane, carne de vit, ciocolat, manioc, prjituri, dulciuri i nite mrgele. Au primit toate aceste daruri i s-au servit singuri cu 20-50 m de frngie, pe care i-au tiat, dup care au legat un dar. Era mai mare i mai greu dect oricare alt dar de pn atunci. L-am cam trt pn n Arajuno. O dat ajuni i-am dat drumul tind firul, am aterizat i am lovit desiul spernd c orice arpe iste va fugi din calea noastr (avem antidot pentru venin n avion). Cadoul era o pasre mare, neagr, probabil pui de-al lor, ntr-un co peste care aezaser o mpletitur i o bucat de piele. nc nu ne-am hotrt ce s facem cu pasrea. n co mai era i o furc de tors ncrcat cu tort de bumbac, un dar foarte binevenit. Apoi seara i noaptea n Arajuno..." Capitolul 15

De ce au plecat brbaii?
impui trecea repede. Am petrecut mpreun cu colegii mei i cu soiile lor ceasuri nenumrate discutnd despre acest plan la care visam de luni i ani de zile. Olive Fleming i-a amintit c n jurnalul lui Pete citise ct de dornic era s-i dea viaa pentru indienii Auca. I-am amintit lui Jim consecinele pe care le-ar avea implicarea lui, consecinele pe care le cunoteam amndoi. Dac Dumnezeu asta vrea", a rspuns el linitit, snt gata s mor pentru a-i salva pe indienii Auca." Pe cnd era student, Jim scrisese: Nu este nesbuit cel care renun la ceea ce nu poate pstra, pentru a ctiga ceea ce nu are cum s piard". Marilou McCully a spus: Sper ca nimeni s nu-1 preseze pe Ed pentru a-1 convinge s plece. Este o problem pe care trebuie s o rezolve fiecare cuplu singur". Urma s mai zburm nc de dou ori ca s le lsm daruri nainte s ncercm s-i cunoatem pe pmnt. n 23 decembrie, cnd Elliot i Fleming erau n Arajuno, unde-i petreceau Crciunul mpreun cu familia McCully, Nate a zburat mpreun cu Jim peste aezarea indienilor Auca. Vzndu-1 din nou pe btrnul pe care-1 observaser i nainte, i care sttea n lumini, au cobort n picaj trecnd pe la cel mult 15 m de el. Doamne!", a spus Jim, omul a ncremenit de spaim!" Nate a fost de aceeai prere. E ca i cnd sar fi oelit cu toii s nu arate cumva nici team, nici dumnie", scria el mai trziu. Probabil se tem s nu sperie puiul care face ou de aur. Dar ochii lor nu mint snt ngrozii. i e de neles. Au aerul unui bieel de ase ani care st n primul rnd la circ, cnd deodat clovnul ndreapt o arm nspre el. tie c-i doar spectacol, i totui... La casa principal, indianul care ne dirija ntotdeauna era n echipament completcma i pantaloni , ceilali fiind mbrcai mai tradiional sau complet dezbrcai. Jim a numrat treisprezece. La prima noastr coborre n picaj aici, unul dintre ei inea n mn ceea ce prea a fi darul nostru. Le-am lsat o plas cu pnz alb, o lantern, o pereche de pantaloni i alte fleacuri. Ce nam fi dat s-i vedem ncercnd s afle rostul lanternei! Jim a dat semnalul s ridic darul indienilor, iar eu am trecut la treab. Era cel mai greu dar de pn atunci. Am zburat cu 105 km/or pn n Arajuno i am lsat jos pachetul. A czut n nite tufiuri, cam la 20 m de casa lui Ed. Iat ce era n el: Pete gtit 2-3 pacheele de arahide 2 buci de manioc gtit banane gtite 2 veverie, care se pare c muriser n urma czturii

1 papagal, viu dar cam agitat 2 banane lng papagal 2 vase din lut, fcute buci din cauza cderii 1 bucat de carne fript i o coad afumat de maimu. Acesta e cu siguran cel mai grozav cadou pe care l-am primit de la vecini. Am fost toi ncntai. Eu i Jim am gustat carnea i toi au mncat arahide. Apoi, cu tot respectul fa de oamenii acetia binevoitori care ne trimiseser asemenea bunti, ne-am aezat la masa pe care ne-o pregtise Marilou." Chiar dac Pete nu era nc pe deplin hotrt, el i Olivia, mpreun cu alte trei cupluri care urmau s fie direct implicate n proiectul nostru au participat la discuia despre el din data de 23 (Roger i Barbara Yonderian locuiau nc n staia din partea de sud a junglei). Soiile voiau neaprat s tie exact de ce provizii era nevoie. S-a hotrt c vom lua arme, pe care le vom ine ascunse i,

De ce au plecat brbaii? 177

dac situaia se nrutete, scoatem armele doar ca s le vad i s se sperie. Dac att n-ar fi fost de ajuns, urma s tragem n aer. Roger ntocmise un plan al operaiunii. Jim avea nsrcinarea de a prefabrica o cas pe care urma s-o instalm ntr-un copac. Astfel am fi n siguran n timpul nopii, mai ales dac o lamp rmnea aprins ca s lumineze n jurul copacului. Roj trebuia s se ocupe de trusa de prim ajutor, Nate rspundea de transport, transmisie, Jim de arme i de muniie i cnd, mai trziu, Pete s-a hotrt s vin, el trebuia s l ajute pe Nate n zborurile spre i de la Arajuno; n zborurile pe care trebuia s le fac peste aezarea indienilor Auca Pete trebuia s le vorbeasc prin megafon; i se mai ngrijea de rezervele aduse pe plaj. Roj a inventat un cod de semne pe care ar fi trebuit s le desenm pe nisip, dac am fi avut probleme, a schiat pentru fiecare hri, cu numele codificate pe care le gsise pentru punctele strategice. Materialul lingvistic pe care eu i Jim l strnseserm n sptmnile de dinainte a fost organizat i toat lumea 1-a nvat pe de rost. Marj urma s rmn la radio n Shell Mera, fiind pregtit ori de cte ori avionul i lua zborul i avnd un orar al ntlnirilor cu cei care rmneaujos. S-a hotrt ca Barbara s stea n Arajuno, ca s o ajute pe Marilou s pregteasc mncarea pe care Nate trebuia s-o aduc zilnic n Palm Beach. Apariia indianului Auca n Arajuno, faptul c indienii Checiua ncepeau s ghiceasc ce se ntmpla, ncurajarea pe care am primit-o n timpul zborurilor noastre cnd am lsat daruri, ba chiar i vremea toate preau s ne apropie i mai mult de ziua ntlnirii cu ei i cu toii simeam c pasul acesta trebuia fcut acum ori niciodat. ntr-o lun ncepea anotimpul ploios, cnd rurile se revars, fcnd astfel imposibil aterizarea. Timpul potrivit pentru instalarea capului de pod pe teritoriul indienilor Auca era nceputul lunii ianuarie, cnd avea s fie lun plin. Au hotrt data de 3 ianuarie, 1956, mari.
rnn puriue spienuvru

Crciunul n Arajuno a trecut ca multe alte Crciunuri petrecute acas, cci geniul lui Marilou se impunea n toate. A avut chiar i un mic pom fcut din bambus i mpodobit cu lumini i beteal. Ed i Jim, care deja aveau locuri rezervate pentru zborul ctre Palm Beach, erau foarte emoionai. Pete nc se ruga lui Dumnezeu s-1 ajute s ia o hotrre. Eu am discutat ntr-o sear cu celelalte soii despre faptul c am putea s ne pierdem soii. Ce am face atunci? Dumnezeu a pus n inimile noastre pace i ncredere c orice s-ar ntmpla, va fi voia Sa. tiam c dup ce i-a scos toate oile, merge naintea lor. Vzuserm clar cum Dumnezeu ne condusese pn atunci. Fiecare dintre noi a tiut cnd s-a cstorit care snt prioritile Dumnezeu i slujirea Lui erau pe primul loc. Aceasta era viaa unui adevrat ucenic, iar lucrul acesta era mai adevrat acum ca oricnd. Era un moment dificil, cnd trebuia s ne gndim bine la preul pe care-1 aveam de pltit. Oare spiritul de aventur i atrgea pe soii notri? Nu. Din scrisorile i jurnalele lor reiese foarte clar c brbaii acetia nu mergeau la vntoare de lei sau la munte. ndemnul lor venea din alt parte. Fiecare fcuse un legmnt cu Dumnezeu, fiecare recunoscuse c aparinea lui Dumnezeu, mai nti pentru c Dumnezeu le-a dat via, i apoi pentru c i-a mntuit prin moartea Fiului Su, Isus Hristos. Astfel,

fiecare tia bine de ce se supunea Domnului su. Nu doreau s se lupte pentru a urma exemplul marelui nvtor. Ar fi fost imposibil s urmezi modelul desvrit al lui Isus. Pentru aceti oameni, Isus Hristos este Dumnezeu i luase chip de om ca s moar i, prin moartea Lui, s ne elibereze de pedeapsa pcatului i s ne druiasc un altfel de via, una venic att n ce privete lungimea ei, ct i n privina calitii. Lucrul acesta nsemna c-I datorm ascultare lui Hristos i, mai mult dect att, nsemna c El ne va da puterea s-I facem voia. Hotrrea fusese luat. Porunca lui Dumnezeu: Ducei-v n toat lumea, i propovduii Evanghelia la orice fptur era sfnt pentru ei. Primejdiile nu i nspimntau.
De ce au plecat brbaii? 179

n 18 decembrie, ntr-o duminic dup-amiaz, Nate Saint edea la masa de scris pentru a vesti lumii de ce mergeau ei n caz c s-ar fi ntmplat ceva. Astfel, vorbea i n numele celorlali. Privind la viitor i cutnd voia lui Dumnezeu, e oare nimerit s ne riscm vieile doar pentru civa slbatici? Punndu-ne aceast ntrebare, ne dm seama c nu e vorba de miile de oameni aflai n nevoie, ci pur i simplu despre Cuvntul care profeete c oameni din fiecare trib vor sta n prezena Sa la sfritul zilelor, i n inimile noastre simim c ncercarea noastr de a deschide o perspectiv pentru Hristos n nchisoarea tribului Auca e o bucurie pentru El. Ne pregtim pentru un Crciun minunat i fie ca noi, cei care-L cunoatem pe Hristos, s auzim strigtul celor condamnai cnd se prbuesc fr speran n noaptea singurtii depline, noaptea neagr fr Hristos. Fie s ne ating strigtul lor, aa cum L-a atins pe Mntuitorul nostru. S vrsm lacrimi de cin pentru aceia care stau n ntuneric. Fie ca dincolo de scenele plcute din Betleem s vedem agonia zdrobitoare a Golgotei. Fie ca Dumnezeu s ne lumineze ca s-I cunoatem voia cu privire la ceea ce trebuie s lsm n urm i cu privire la responsabilitile noastre. Fie s-i nelegem pe aceti oameni ai epocii de piatr care triesc n inima junglei cu spaima ngrozitoare c vor fi atacai pe neateptate, n timp ce strbat potecile... pentru care bubuitul unei puti nseamn moarte instantanee, misterioas... oameni care cred c toi oamenii snt ucigai, ca ei. Dac Dumnezeu ne-ar deschide ochii s vedem, cuvntul sacrificiu ar disprea de pe buzele noastre i din gndurile noastre; am dispreui lucrurile care acum ne snt dragi; dintr-o dat vieile noastre ar fi prea scurte, am dispreui distraciile care ne fur timpul i am lupta mpotriva dumanului cu toate puterile n Numele lui Hristos. S ne ajute Dumnezeu s cntrim lucrurile dup distana uria care i separ pe indienii Auca de semnificaia Crciunului i de Acela care, dei bogat, s-a fcut srac pentru noi, ca noi, prin srcirea Lui, s ne mbogim. Doamne, Dumnezeule, vorbete inimii mele i las-m s cunosc Voia Ta Sfnt i bucuria de a-i mplini Voia. Amin."
t*r- ,
. ,i \,\M '

Capitolul 16

Nu mergem singuri"
de Anul Nou, n 1956, i-a gsit n Shandia pe Ed i familia sa, pe Pete i Olive Fleming, mpreun cu Jim i cu mine, n timp ce Roger i Barbara Yonderian erau n Arajuno, n casa familiei McCully, ca s fie prin preajm n caz c ar aprea vecinii". Nate i termina pregtirile pentru importanta sa misiune de a asigura transportul misionarilor i al echipamentului la Palm Beach. Luni dimineaa, n 2 ianuarie, era o zi senin, bun pentru zbor. Pete se hotrse i el s mearg, astfel c Nate i planificase s vin n Shandia dup Pete i Olive i dup familia McCully i s-i duc n Arajuno, iar mari s vin dup Jim. Dar dimineaa a transmis prin radio urmtoarele: Cred c ar fi mai bine s te pregteti pentru Arajuno astzi, Jim. Disear avem nevoie de timp s facem planuri i ar trebui s profitm de vremea bun". Jim a nceput s-i strng lucrurile ntr-o plas indian, n timp ce familiile McCully i Fleming zburau spre Arajuno. A pus n geant tot ce-a crezut c i-ar ajuta sau amuza pe indienii Auca n caz c ntlnirea ar fi avut loc: muzicua, antidotul mpotriva mucturii de arpe, lanterna, un joc caleidoscop, un yo-yo i, cel mai important, carneelul preios cu frazele n limba indienilor i capitolul de morfologie scris cu mult grij. L-am ajutat pe Jim s strng tot, ntrebndu-m tot timpul: S fie
ma

oare ultima oar cnd l ajut s-i fac bagajul? E ultimul prnz pe care-1 ia n Shandia?" Cnd s-a ntors avionul, rotindu-se deasupra aerodromului, pregtindu-se s aterizeze ca s-1 ia pe Jim cu bagajul su i cele cteva ultime buci ale casei prefabricate pe care o fcuse, am ieit mpreun la ua din fa. Jim nu sa uitat napoi. La aerodrom m-a srutat i apoi i-au luat zborul. n seara aceea, n Arajuno, cei cinci brbai au ncercat s schieze un program al zborurilor de a doua zi la Palm Beach, s vad dac ar putea fi totul aranjat pn seara. N-au uitat nici cel mai mic amnunt; au fcut liste cu echipamentul pentru fiecare transport i au fcut copii pentru fiecare membru. Dup ce-au luat masa i au fcut orarul, au scos toate lucrurile. Locul semna cu un adevrat cap de pod, iar fiecare i verifica i completa listele cu echipamentul. Cnd au terminat, Nate, pe umerii cruia se afla cea mai mare responsabi 1 itate, n-a putut adormi prea repede. Rmsese peste noapte n Arajuno ca s economiseasc timp dimineaa. Jurnalul su pstreaz mrturia despre acea noapte: Am aipit destul de repede, dar la 0:30 eram deja cu ochii pe ceas, la 2:00 la fel, i de atunci ncolo am fcut de paz n poziie orizontal. M-am rugat, am ncercat s spun versete din memorie, am ncercat chiar s numr. ntreaga mea contribuie n aceast operaiune prea s atrne de acea prim decolare i aterizare. i apoi le spusesem bieilor c la primul zbor nu voi lua dect pe unul dintre ei. Prin urmare, unul singur avea s rmn acolo, o bucat de timp. Roj era exclus, fiindc nu vorbea dect jivaro. Ed ctigase n faa lui Jim, ghicind n ce mn era ascuns paiul, dar Jim susinea c e mai uor dect Ed. Cnd le-am spus c o diferen de 7 kg conteaz foarte mult, s-au cntrit, iar Ed cntrea doar cu 3,5 kg mai mult dect Jim. Ai slbit, va-s-zic! A exclamat Jim." Nate continu n jurnal: Dac m-am nelat, eu i Ed vom fi la mare strmtoare. Dac avionul s-ar defecta, asta ar nsemna s nu mai putem conta pe el n caz de revrsare a apelor; vom fi poate nevoii chiar s-1 demontm i s facem un aerodrom pe o poriune de pmnt mai nalt i asta ntr-o pdure n care triesc indieni Auca! Dar am analizat bine lucrurile, n lumina testelor pe care le-am fcut n trecut, i ne-am decis s mergem nainte. n timp ce ncercam s adorm m gndeam c era o hotrre important, dar nu ncpea ndoial c trebuia s acionm. Miza era prea mare ca s dm napoi. Ultima oar cnd am privit ceasul era 4 dimineaa. De la 4 am mai dormit pn cnd zgomotele din cas m-au trezit la 5:45." Zorii zilei de 3 ianuarie se artau frumoi i limpezi. Nu tiu cum, dar Nate i-a gsit mai trziu timp s consemneze ntmplrile acelei zile ziua cnd au aterizat pentru prima oar pe teritoriul tribului Auca: Eu i Roj am pornit imediat spre avion. Pierdeam lichid de la frna din stnga. Am scos nite lichid de frn din cilindrul din dreapta cu o sering de 10 cm' i cu un ac nr. 22 pentru injecii subcutanate i am completat n cel din stnga. Nu mai aveam spun. Nu suficient. Am folosit prea mult ieri sear cnd am reparat garnitura de la frn. Ceilali crau scnduri, echipament i aluminiu pe aerodrom i le aranjau n ordinea importanei. La ora 7 dimineaa am luat legtura prin radio cu Marj i am rugat-o s-i spun lui Johnny s ne aduc lichid, ct de repede. Nici Olive nu dormise bine (era bolnav) i inteniona s se ntoarc n Shell mpreun cu Johnny. Aceast ntrziere ne-a permis s lum micul dejun n linite i ne-a dat rgaz s ne rugm mpreun." Cei cinci brbai au ncheiat rugciunea cu unul dintre imnurile lor preferate Ne-ncredem n Tine" (pe melodia nviortoare a cntecului Finlandia"). Jim i Ed tiau imnul acesta nc din facultate i tiau versurile pe dinafar. Vocile lor ddeau ultimului vers un ton ct se poate de convingtor. Ne-ncredem n Tine, al nostru Scut si Aprtor A Ta e btlia, de aceea i gloria-i a Ta i cnd vom trece pe porile bogate ale splendorii Biruitori, cu Tine vom mpri venicia. Jurnalul lui Nate continu: Era o zi frumoas. Dei puricii de nisip nu ne lsau n pace, eram cu toii bine dispui. Johnny i-a fcut apariia la 7:40. Am hotrt s rmn acolo pn cnd vom vedea cum decurge prima aterizare. Eu i Ed am decolat pe la 8:02. Interesant, schia de orar pe care o fcusem prevedea plecarea dimineaa la ora 8 i cnd am ajuns deasupra primei creste am vzut, dup ceaa de pe rul Curaray, c n-am fi putut face nimic mai devreme. Ceaa se ndesea tot mai mult sub noi, dar vedeam pe ici, pe colo, rul. Soarele strlucea i ne-am gndit s mai ateptm ca gurile din nori s se mreasc, n loc s ne ntoarcem i s ncercm mai trziu.

La dou minute de locul unde sttuserm, ceaa se subiase, astfel nct am putut cobor fr nici o problem s facem o ncercare. Am simulat aterizarea, am verificat lungimea ramurilor copacilor i alte lucruri care ne-ar fi putut sta n cale i ne-am nlat. Voiam s fac trei ture nainte de a ateriza, dar locul arta exact ca i altdat. Dup a doua tur am cobort brusc, abrupt, printre ramurile copacilor. Totul prea n regul n aceste ultime minute de zbor, aa c am ncetinit. Roata dreapt a atins pmntul la 2 m deprtare de ap, iar cea sting la 3 m de ap. Cum toat greutatea se lsa pe roi, am simit nisipul moale, dar era prea trziu s mai dm napoi. Am tras maneta napoi i am ateptat. Dac ddeam de un singur locor mai moale, am fi ajuns n nas sau pe spate. Dar n-a fost aa. Am cobort dintr-o sritur, bucuroi c scpaserm cu bine. Uurarea pe care am simit-o dup ce am trecut cu bine de acest obstacol m-a fcut s nu m mai ngrijorez de faptul c s-ar putea s nu fiu n stare s decolez. Era minunat faptul c ajunseserm acolo. Am alergat ncoace i ncolo pe plaj, ncercnd s gsim un loc bun pentru decolare i ndeprtnd beele care ar fi putut distruge cauciucurile. Apoi Ed a luat aparatul de filmat i a mers n captul ndeprtat al plajei, n timp ce eu rulam avionul pe sol napoi, spre poziia de decolare. Cam la 30 m de capt am simit c roata dreapt s-a scufundat, iar inima mea o dat cu ea. Am oprit motorul i Ed a venit n fug. El a ridicat de arip, iar eu am ridicat avionul de la coad, rotindu-1. Am pornit apoi motorul i cu ajutorul lui Ed care ridica de arip am ieit din locul acela moale. Am oprit motorul i am nceput iar s cutm poriuni de pmnt tare. n final, am mpins avionul n spate n nite tufiuri, la captul plajei. Pierdeam astfel 30 m din cei 200 pe care-i puteam folosi o pierdere serioas avnd n vedere c pmntul era moale. Totui, avionul era mai uor i efectuam acum manevre la doar 1000 m deasupra nivelului mrii, ceea ce ne ajuta s ne nlm mai uor. Eu am urcat din nou n avion, iar Ed s-a dus la captul plajei. M-am cutremurat o clip gndindu-m ce ar putea filma Ed. Am mai verificat o dat avionul i apoi i-am dat drumul. Nisipul a cuprins ndat roile, dar acceleraia era bun, astfel c dup 130 m eram n aer (mai rmseser 40-50 m pn la ap), cam cu 45 km/or. Nu m-am ridicat prea mult i am mers tot pe lng ap ca s prind vitez, apoi mam nlat brusc; m-am ntors, l-am salutat pe Ed i am pornit spre Arajuno, fr s fiu sigur care era pasul urmtor. Cel puin acum tiam n ce intrasem. La Arajuno toat lumea a ntmpinat cu bucurie sosirea avionului, dar ceea ce le-am povestit le-a domolit destul de tare entuziasmul. N-am respectat planul i i-am luat pe Jim i Roj i echipamentul de care aveam nevoie n primul rnd aparatul portativ de emisie-recepie i nc ceva mncare. Cei doi cntreau destul de mult. Dac ceva n-ar fi mers bine dac am fi aterizat n nas cel puin am fi fost patru oameni. Johnny rmnea n continuare s ne atepte. A venit cu ideea de a dezumfla puin roile, ca s nu se scufunde avionul n nisip. Mie nu mi-a trecut prin minte aa ceva, dar dup ce i-am urmat sfatul, m-am simit mult mai bine. Am pornit cu o ntrziere de trei minute, fa de orar. Ceaa se risipise aproape complet. Ne-am rotit o dat, am verificat echipamentul de siguran i am alunecat n jos, printre copaci. Cauciucurile moi au stat mult mai bine pe nisip, iar soarele usca plaja. ntlnirea celor trei muchetari a fost entuziast. S-au pus pe treab i au luat grohotiul de peplaya, n timp ce eu m-am pregtit din nou de zbor, aa cum fcusem ultima oaraceeai procedur: peste ap i apoi sus. La al treilea zbor am luat radioul lor, nite unelte i scndurile de care aveam nti nevoie la cas. Eram n ntrziere cam cu zece minute fa de program, cred. Pe plaj, cei trei gsiser un copac bun, aproape de plaja deschis, foarte puin nclinat, n care ncepuser fixeze scara i casa din copac. Nu se gndiser la un copac tare ca fierul, dar peste aa ceva au dat. Cu urmtoarele zboruri am adus lucruri personale, un radio mai mare, mai mult mncare, ultimele scnduri i plcile de aluminiu." Mai trziu Nate scria: Acum sntem cu 25 de minute n ntrziere fa de orar pentru c am pierdut timpul pe plaj n edine neplanificate." Lucrnd cu centuri de siguran, transpirai i hruii de nari mici, au reuit s bat n cuie cele dou platforme pe care urmau s doarm, avnd deasupra lor un acoperi de aluminiu. Dup cel de-al cincilea zbor, Nate a pornit spre Oraul de Hotar" i i-a strigat pe indieni prin megafon: Venii mine la rul Curaray." Indienii au prut uimii de aceast invitaie". Nate s-a ntors repede n Palm Beach i i-a anunat pe ceilali c le vorbise indienilor. Apoi a plecat n Arajuno s se odihneasc.

n dimineaa urmtoare, miercuri, 4 ianuarie, Jim mi-a trimis o scrisoare: Am avut mult de lucru cu manivela radioului. Nu ne recepioneaz nimeni, dar noi am recepionat clar toate mesajele de diminea. A fost o noapte linitit cu pauz de cafea i sandvici la ora dou dimineaa. N-am fixat paz asear, cci ne-am simit foarte bine i n siguran n adpostul nostru la 10 m de pmnt. Plaja e bun pentru aterizri, dar prea moale pentru decolri. Avem trei alternative: (1) s ateptm s-o ntreasc soarele, iar o briz puternic s fac posibil decolarea; (2) s construim o pist de decolare i aterizare n Oraul de Hotar"; (3) s plecm de aici pe jos. Am gsit urme de puma [leul junglei] pe nisip i ast-noapte i-am i auzit. A fost att de cald ast-noapte, nct am transpirat doar cu o plas deasupra. Sntem optimiti, dar nici urm de vecinii notri deocamdat. Poate i vom ntlni astzi. A fost greu s ridicm coliba aceasta, dar cu siguran a meritat s-o facem ca s fim sus. Acum coborm. Pistoale, daruri, tot felul de nimicuri i rugciunea din inimile noastre. Att deocamdat..." Ed i-a scris lui Marilou: Draga mea, E ora 1:00 i tocmai am luat prnzul, iar Nate se pregtete s plece n cutarea indienilor, li ateptm s apar. Mncarea e bun i avem din belug. O s trimit nite rufe prin Nate, ast-sear. Gndacii ne supr. Ii trimit o list cu lucrurile de care am nevoie: 1. dou saltele cu aer pe cele de plastic le trimitem napoi; 2. bul pentru soba cu gaz; 3. Trei shirigas [plase de crat indiene] pe care s le agm n copac, ca s ne punem lucrurile n ele; 4. o cutie goal de lapte ca s pun dulciuri n ea; 5. alcool pentru autoclav; 6. ochelarii de soare; 7. spray mpotriva gndacilor; 8. lapte i limonada; 9. buci uscate de carne pentru peti. Te iubesc mult. Srut-i pe biei. ,Ed Mulumesc pentru tot. 10. o casc de soare, dac se poate. Miercuri diminea, Nate i Pete au decolat din Arajuno, au zburat pn n Oraul de Hotar" i au observat c mulimea s-a rrit acolo. Acest fapt i-a fcut s presupun c indienii erau n drum spre Palm Beach. Aici i-au gsit pe Ed, Roj i Jim care se plimbau pe plaj, cu pachetele n brae i strignd bun venit copacilor. Nate s-a apucat de treab, a verificat radioul i a descoperit c transmitorul nu funcioneaz din cauza unei legturi defecte n microfon. S-a linitit cnd a luat legtura cu Marj din Shell Mera. Roj i Nate au construit o cas pe plaj, apoi au notat, iar Ed i Jim s-au culcat. Dupamiaza a trecut ncet i dup ce soarele tropical a nceput s alunece n spatele pdurii. Nate a scos avionul din vale i a plecat mpreun cu Pete n Arajuno, unde voiau s nnopteze. Ii mulumesc lui Dumnezeu pentru binecuvntrile pe care le-am vzut att de limpede ieri i astzi," scria Nate n jurnal. i mulumesc lui Dumnezeu c sntem o echip unit i fie ca nici unul dintre noi s nu uite s-I dea slav." Joi, 5 ianuarie, foarte contiincios, Nate nota evenimentele n ordinea n care au avut loc. nsemnrile lui zilnice din ultima sptmna au fost mzglite cu creionul, ntr-un carneel (nu avea maina de scris n Palm Beach): Totul e bine n Palm Beach. Totui, cu siguran sntem urmrii. Zburnd mpreun cu Pete peste Oraul de Hotar am vzut dou femei i doi copii la casa btrnului. Casa unde aveau macheta de avion e prsit. Poate femeile i copiii au plecat la casa cea mare. Acolo erau cinci, ase femei, civa copii i poate un btrn. Cnd ne-am lsat puin jos, n apropiere de Palm Beach, am verificat zona din jurul taberei pe o raz de 1,5 km. Am gsit nite urme, probabil de tapir i alte animale mai mici. n drum spre tabr ne gndeam s-i salutm i s ne nlm apoi, cnd, puin mai departe, am vzut urme de pai. Ne-am nlat i ne-am ntors s ne mai uitm o dat. Nu ncpea ndoial. Am trecut prin spatele taberei, am salutat, ne-am nlat s verificm terenul nc o dat i am aterizat. Vestea despre urmele descoperite i-a nviorat pe toi. Toat lumea dormise bine n coliba din copac. Pe la 9 seara a nceput s bat un vnt puternic care legna copacii i scotea asemenea sunete nct i-a trezit pe cei trei. Dar au adormit din nou repede. Aveau o lantern aprins ca locul s fie bine luminat. La 5 dimineaa au cutat cu lumina lanternei, de sus cuitul mare pe care seara trecut l lsaser jos. Dispruse! n urmtoarele 15 minute jungla rsuna

de fraze n limba tribului Auca probabil cu accent american. Apoi au cutat mai atent cu lanterna. O frunz mare czuse peste cuit i l ascunsese. Era bun! Cnd eu i Pete am ajuns aici, Jim pescuia, aproape n costumul indienilor Auca. Ne-am revizuit puin noiunea de modestie de cnd
KeUfila vineri

189

i-am vzut pe vecinii notri cum se mbrac. Dac le-ar plcea hainele noastre, li le-am drui. Pete arta ca un drcitor n cmaa lui cu mneci lungi, pantaloni, plrie de paie i tenii. Mutele ne fac pe noi ceilali s ne blindm bine cu tricouri, pantaloni i tenii. Jim obinuiete s stea n fumul de la foc, atunci cnd nu pescuiete sau nu st n picioare n mijlocul rului, predicnd din carneelul lui cu expresii. Dac n-ar fi cele 47 de miliarde de insecte de toate felurile, locul acesta ar fi un mic rai. Focul i insecticidele ne mai uureaz situaia. Puin mai devreme, Jim a prins un drac-de-mare de 40 cm. Acum se prjete la foc. Ed i Roj snt la cotul rului, ncercnd s doboare un grup de copaci care ne stau n cale la aterizare. Erau prea aproape de noi la coborre acum va fi mult mai bine. Pete amestec n mncare. Se ocup de masa de prnz. Tocmai a golit o pung de legume crude n oala sub presiune, unde se aflau deja nite buci mari de carne. Acum s-a dus la colib dup sare. Armura pe care a fcut-o Roj (tabl pentru burt i piept) dintr-o canistr de petrol a fost tocmai bun de sob. Am aruncat cuiburi de termite n foc ca s alungm narii de pe iaz, aa cum fac indienii, n timp ce fierbeam compotul. Cnd s-au ntors cei trei muchetari, tocana era gata i toi erau pregtii s o ncerce. S-a terminat repede, mpins pe gt cu limonada cldu din belug. De cnd eu i Pete am adus vestea despre urmele de om vzute printre cele de tapir i alte animale, deveniserm amndoi pricin de rs. Totui, curiozitatea i-a spus cuvntul i Jim i Roj au pornit n jos pe ru, alergnd, rtcind pe plaj, pentru a verifica de aproape. Ne-am neles c, dac nu apar ntr-o or, s-i cutm cu avionul. Cincizeci de minute mai trziu au aprut. Mi-am croit drum spre ei i i-am auzit strignd Tapir. Cnd au fost mai aproape: Indieni Auca, cel puin 30. Caraghioii! Sigur, erau urme de picior de om un adult, un tnr, poate de 12 ani, i un copila, dar urmele erau probabil vechi de o sptmna. Noroiul n care se imprimaser crpase din cauza uscciunii. Totui, la 95 km/or, le-am putut deosebi de cele ale animalelor.
I9U

Frin porile splendorii Am mai vzut printre altele i urme de aligator, puma, tapir etc. Am vzut i rae slbatice, destul de mari. Cineva a spus Pcat c nu e sezonul lor. (Am hotrt s nu tragem cu armele pentru a nu-i speria pe indieni.) Cnd cineva a fcut haz de faptul c, dei ne aflam n Ecuador, nu vorbeam deloc n spaniol, replica a fost: Nimeni altcineva de pe aici nu o face. Descoperiserm cu toii plcerea de a sta tolnii n apa nu prea adnc, i, cum tocmai am ncheiat contactul prin radio de la ora 14:00, m-am dezbrcat i am luat-o la fug spre ap gonind narii, cu casca de soare n mn. Bieilor li s-a prut c ofeream o privelite ncnttoare i rarnu se vedea nimic altceva dect o casc de soare i dou picioare goale ieind din ap aa c au scos repede aparatele de fotografiat. Am mbogit decorul, adugind i revista Time acestei sieste acvatice. Apoi Jim a nceput s ne citeasc un roman. Am fcut haz chiar i de poantele mai puin reuite pentru ca n cele din urm s srim direct la sfrit, ca s aflm cine cu cine s-a cstorit, dup care l-am abandonat n favoarea unor articole din Time. Una din descrieri ni se potrivea de minune: Arta ca unul scos din lada de gunoi. La ora 3 dup-amiaza, am decolat i am fcut un tur de orizont la 2.000 m nlime, de unde se putea vedea i aezarea indienilor Auca i Palm Beach n acelai timp. Apoi am alunecat uor n jos, oprindu-m din cnd n cnd ca s m rotesc cu acceleraia la maximum s m poat auzi oricine i si dea seama dup zgomot ce direcie aveam. Apropiindu-m de sol, mi s-a prut c vd urme de om proaspete, doar la dou cotituri mai sus de tabr. Se gseau printre alte urme vechi de tapir, descoperire care n-a strnit entuziasmul celor din tabr. i nici al meu. Pe la 4:30 ajunseserm cu toii la concluzia c indienii nc nu gsiser locul nostru. i totui, cu toii eram hotri s rbdm pn cnd ne vor gsi. Un lucru era clar ns: dac noi obosiserm doar ateptnd ei o s-i piard toat nsufleirea pe cnd ne vor gsi,
meri jgj

dup dou, trei zile de cutare prin jungl. Pete i cu mine eram pregtii s ne lum zborul ctre Arajuno la 4:45. Nu adia nici o boare de vnt. Am luat cu noi doar lucruri de strict necesitate. Am nceput s naintm cu greu prin nisipul moale. La jumtatea drumului am ncetat s mai accelerez i ne-am oprit dup nc vreo 30 m. Se prea c Pete va sta de paz la coliba din copac pn la urm, dar am mai fcut o ncercare. Roj ne-a convins s oprim motorul i s mpingem avionul napoi ct putem. Coada avionului era la doar cteva picioare de ap! Apoi Jim a mers mai n fa, s ne dirijeze, iar Ed i Roj au mpins i astfel am pornit. Am reuit s mergem n linie dreapt pn la Oraul de Hotar. Ne-am rotit de dou ori deasupra casei mari, repetnd cuvintele Curaray Apa [Rul Curaray]. Deasupra Oraului de Hotar am avut ceva probleme cu avionul (ceva la o bujie). Pe platform se afla un brbat care sttea ngenuncheat nspre locul unde era tabra noastr i arta ntr-acolo cu amndou minile. Ne-am simit foarte ncurajai. Ne-am ntors repede i am cobort deasupra taberei, strigndu-le celorlali noutile. Cei de jos ne-au fcut semne c au neles i ne-am ndreptat spre cas. n Arajuno ne-am rotit de cteva ori, strignd un bun-gsit oricui s-ar fi putut afla printre tufiuri, apoi am aterizat. Dup aceea, eu i Pete am fcut o plimbare pe aerodrom cu un cuit pe care voiam s1 facem cadou fr spun. Am descoperit c, pe zi ce trece, sentimentele noastre fa de aceti oameni snt tot mai puternice. Trebuie ns s fim prudeni cu ei. Nu e uor s construim o punte de legtur ntre secolul XX i epoca de piatr. S ne ajute Dumnezeu s fim ateni. Toat lumea e n pat acum. Aa c eu va trebui s opresc motorul. Micul meu pistol cu gloane oarbe e un tovar binevenit ntr-o asemenea aventur. Dar Domnul e, de fapt, singurul scut i adpost. Fie s-i ntlnim curnd pe ei. Noapte bun."

Capitolul 17

Reuit vineri
n 6 ianuarie, vineri, pe la 11 dimineaa, Nate i Pete se V_ aflau n micul adpost construit de ei pe nisip, gtind. Ed era la captul de sus al plajei, Roj, undeva pe la mijloc, Jim, la cellalt capt al ei, bombardnd" jungla cu strigtele i dialogurile lor. Pe la 11:15 le-a srit inima din piept la auzul unei voci brbteti clare, rpunznd de dincolo de ru chemrii lui Ed. ntr-o clip au aprut trei indieni Auca. Un tnr i dou femei una cam de 30 de ani, cealalt, o fat cam de 16 ani goi, doar cu ceva nururi legate n jurul brului, ncheieturilor i coapselor, cu dopuri mari de lemn n lobii deformai ai urechilor. Misionarii au rmas nmrmurii de surpriz pentru o clip, apoi au reuit s strige ntr-un glas n limba indienilor: Puirtcmih.. Bun venit!". Indianul vorbea foarte mult i arta ntruna ctre tnra fat. Nu se nelegea ce spunea, dar gesturile lui erau clare. Ne-o ofer pe fat ca s facem un schimb", a exclamat Pete, sau poate vrea s ne-o druiasc." Cnd am neles c indianul dorea ca cineva s treac rul la ei, Jim i-a ridicat pantalonii i a nceput s-i croiasc drum ctre ei. Ceilali l-au atenionat s mearg ncet. i Jim, i indienii erau puin ovielnici, dar, pe msur ce Jim se apropia de ei, se apropia i fata de ap i a cobort de pe buteanul pe care mergea. Brbatul i cealalt femeie o urmau ndeaproape. Jim i-a prins de mn i i-a ajutat s treac pe partea cealalt a apei. Dup multe zimbete largi, cu multe puinani! i cu ajutorul carneelelor cu expresii, cei cinci au neles c oaspeii lor veniser cu intenii bune i c n-aveau de ce s se team. Indienii au lsat la o parte stnjeneala i au nceput s vorbeasc fericii ntre ei i cu misionarii, aparent fr s-i dea prea bine seama c nu-i nelegem." Roj a adus dou bricege, pe care le-au primit cu strigte de ncntare. Nate le-a druit un cuit mare i o machet de avion. Ceilali, amintindu-i deodat de armele din adpostul pentru gtit i din colib, sau dus s le ascund. Au scormonit dup aparatele de fotografiat i au fcut o mulime de fotografii, n

timp ce femeile se uitau la un numr al revistei Time, iar brbatul era mbiat cu insecticid ca s vad modul n care lupt civilizaia mpotriva paraziilor ce miunau. Grupul 1-a poreclit imediat George". Fata pe care au numit-o Dalila" se dusese lng avion i-i freca trupul de el, imitnd cu minile micrile avionului. Prea vistoare", scria Pete, n timp ce brbatul se purta ct se poate de firesc i prea stpn pe sine, fr urm de team. Nu artau speriai de aparatele de fotografiat, dar nici nu preau s neleag ce se ntmpl". Pete continu: Curnd, brbatul se interes de avion i am ghicit din ceea ce spunea c voia s zboare deasupra satului s-i cheme tovarii. I-am dat o cma (sus e frig) i a urcat n avion fr s par deloc emoionat, ci doar nerbdtor. Repeta ce i cum va spune. Nate a rulat puin la sol mai nti, dup care i-a luat zborul, n timp ce George striga necontenit. Dup ce s-au rotit puin i au strigat, Nate a cobort pe pmnt ca s-i dea indianului rgaz s se odihneasc pentru zborul ctre sat. Dar nici vorb! Voia s plece imediat." S-au nlat din nou, de data aceasta cu destinaia Oraul de Hotar". Care vor fi fost gndurile acestui slbatic cnd a privit n jos i a zrit vrfurile copacilor, marea verde de dedesubt i, deodat, a recunoscut luminiul i figurile de acolo? George" chicotea de plcere i se apleca n afar s fac cu mna i s-i strige vecinii. Femeia de la casa Btrnului", scria Nate, a rmas mut de mirare vzndu-1 pe George... tnrul de pe platform era ncntat." Din nou pe pista de pe plaj, George" a srit din avion btnd din palme. Cei cinci au mulumit imediat Iui Dumnezeu, cu feele ridicate spre cer, ca s-i sugereze indianului c se nchinau Tatlui Ceresc. Cum spunea Ezechiel: Cuvntul era n oasele mele ca un foc viu", iar pentru aceti brbai singurul obstacol care sttea n calea dorinei lor de a duce indienilor vestea mntuirii prin sngele lui Isus era limba. i doreau s poat sri dintr-o dat peste acest obstacol i s-i fac pe indieni s cunoasc mcar puin din dragostea lui Dumnezeu! Misionarii i-au ncntat pe oaspei cu diferite minuni ale civilizaiei, cum ar fi curele de cauciuc, baloane i un yo-yo, i-au servit cu limonada i hamburgeri cu mutar, care le-au plcut foarte mult. Apoi au ncercat s le sugereze c n-ar refuza o invitaie n satul lor. Dar aici George" nu s-a artat deloc entuziasmat. De ce e att de ostil cnd deschidem acest subiect?" s-a ntrebat cineva. i altcineva a rspuns: Poate nu are dreptul s ne invite." La 4:15, scria Nate, ne-am hotrt s zburm din nou. George vrea i el s vin. Noi ne opunem. El i pune cuitul i plicul cu lucrurile de pre nuntru, l privete pe Pete ca i cnd acesta ar fi ncuviinat deja i se urc n avion. Pe drum reuim, n sfrit, s lum legtura prin radio cu Marj. Mare bucurie. ntori la Palm Beach am inut un mic sfat i ne-am gndit s mergem s-i vizitm pe indienii Auca n cazul n care acetia ar trimite o delegaie de vreo ase persoane care s ne nsoeasc. Dup aceea ar trebui s depunem toate eforturile pentru a construi o pist de aterizare n valea lor. Ceilali au ncercat s-i explice lui George cum ar putea pregti terenul pentru aerodrom n satul lui." La nceput n-a neles cuvntul copac" aa cum l pronunau ei. Cnd, n sfrit, a neles, le-a corectat pronunia. Au nfipt bee n nisip ca s reprezinte copacii, apoi, cu una dintre machetele de avion, Nate i-a artat lui George" cum s-ar prbui i s-ar mpiedica printre copaci. Dup ce avionul a czut pe spate printre copaci" pe nisip, ei i-au cltinat capetele cu mare tristee. Au jucat din nou scena, doar c de data aceasta au luat cuitele i au dobort copacii" (beele) i au netezit nisipul cu grij. Micul avion a aterizat cu succes, spre bucuria tuturor. Pe msur ce trecea timpul, Dalila" ddea tot mai multe semne de nerbdare. Cnd Jim Elliot a prsit grupul i a urcat n coliba din copac, 1-a urmat i ea. Cnd s-a ntors la ceilali, prea suprat. Mai trziu, cnd Nate i Pete se pregteau s se ntoarc n Arajuno, George" a neles c nu putea merge cu ei. nainte de plecare, au adunat toate filmele i toate notiele ca s le trimit cu avionul. Nu voiau s piard acest material, n caz c ar fi intervenit ceva neprevzut. Cnd indienii Auca au dat de neles c ar putea rmne pe plaj peste noapte, cei trei muchetari le-au oferit cu drag coliba n care gteau, artndu-le c era a lor, dac doreau. Totui Dalila" avea alte planuri. S-a ntors i a luat-o n jos pe plaj. George" a strigat-o, dar ea nu s-a oprit. A mers dup ea n pdure. Femeia mai n vrst sttea lng foc de vorb" cu Roj. A rmas pe plaj aproape toat noaptea. A doua zi diminea, Jim a cobort s fac focul, i n-a mai gsit-o, ns tciunii rmai de la focul ei erau nc roii.

Ziua care a urmat, smbt, 7 ianuarie, a fost linitit. Brbaii au ateptat plini de speran s apar indienii cu o invitaie pentru ei. Dar n-a venit nimeni. n jurul amiezii, Jim i-a privit ceasul i a declarat: Le dau cinci minute. Dac nu apar, plec eu ntr-acolo!" nelepciunea 1-a mpiedicat totui s-i duc la capt ameninarea, dar a mers prin pdure, pe o potec pe care o descoperise n spatele casei de lemn, n sperana c va gsi vreo urm de-a lor. A rmas uimit s vad c pdurea nu era foarte deas i c era plin de urme de animale, dar fr nici una de om. Nate i Pete au zburat deasupra Oraului de Hotar" i au fost descurajai vznd c indienii preau s se team. Cnd au aprut, femeile i copiii au alergat s se ascund. Civa brbai au prut mai linitii, auzindu-1 pe Nate strigndu-le: Venii, venii, venii!". Le-a aruncat o ptur i o pereche de pantaloni scuri ca s le risipeasc teama.
Reuit vineri 197

La al doilea zbor, a aprut George" cu un.grup de brbai. Un btrn arta nspre Palm Beach i prea prietenos, dar nu din cale-afar". La al treilea zbor, indienii preau s nu se mai team. Nate nota: Am fost rspltii cu cteva zmbete largi de la George i nc de la un tnr care bnuiesc c sper s zboare i el cu avionul." n aceeai dup-amiaz, Ed i-a scris lui Marilou: Draga mea, E ora 4:30 i musafirii notri n-au dat nc nici un semn de via, dar cred c, dac nu vor sosi desear, atunci poate mine, devreme. Mulumesc din nou pentru haine i mncare. Mncm bine. Cu mncarea am stat bine pe parcursul ntregii operaiuni. Cu toii sntem de prere c ar trebui s grbim momentul vizitei noastre n sat i s construim aerodromul ct mai repede, dar va trebui s ateptm s vedem ce dorete Dumnezeu s facem i ce dorete Dumnezeu de la ei. Se pare c Pete va fi mine diminea acolo s te ajute. mbrieaz-i din partea mea pe Stevie i Mikey i spune-le c-i voi vedea n curnd, pe ei i pe Carmela. Att, deocamdat. Cu dragoste, Ed. Frmntndu-se pe patul su de cazarm n acea noapte, Nate a ncercat s-i dea seama dac fcuser tot ce le sttuse n puteri s-i ncurajeze pe cei trei indieni s se ntoarc mpreun cu tovarii lor. De ce fuseser att de indifereni? Preau aproape plictisii uneori, acum c se gndeau mai bine. Explicaia lui Jim 1-a mai linitit: Aa snt indienii. Dac i-ai duce pe lun, n cinci minute, li s-ar prea normal." Duminic dimineaa, urcnd n avion, Pete i lua rmas bun de la familie: La revedere, fetelor. Rugai-v! Cred c astzi e ziua cea mare."
198

Prin porile splendorii La Palm Beach bieii s-au bucurat de ngheata i de prjiturile pe care li le trimisese Marilou. Au fost cu toii de acord c trebuie fcut o vizit la Oraul de Hotar". De data aceasta Nate a mers singur. Rotindu-se deasupra satului, a gsit doar o min de femei i copii, lucru care 1-a ncurajat grozav. Fr ndoial, brbaii erau, n sfrit, n drum spre rul Curaray! i, desigur, pe drumul de ntoarcere a zrit un grup de brbai n drum" spre Palm Beach. De abia atinsese pmntul, c le-a i strigat celor patru: Gata, biei! Snt pe drum!" La ora 12:30 urmau s ia legtura cu Marj, n Shell Mera. Foarte emoionat i folosind nc mesajele codificate, Nate vorbi despre o comisie de zece" n drum spre Oraul de Hotar", adugind: Se pare c vor ajunge tocmai la timp pentru serviciul religios de dup-amiaz. Rugai-v pentru noi. Aceasta este ziua. Mai lum legtura la 4:30." Capitolul 18

Tcerea
a 4:30, Marj Saint a deschis nerbdtoare radioul. Era momentul vetii celei mari. Fuseser invitai acas la indienii Auca? Ce alte veti mai avea Nate? i privi din nou ceasul. Da, era cel puin 4:30. Nici un semn, nici un sunet din Palm Beach. Olive i cu mine stteam lipite de radio. Vremea era bun, deci se putea face legtura fr probleme. Poate ceasul lui Nate era puin n urm.

n Arajuno, Marilou i Barbara aveau i ele radioul deschis. Tcere. Au ateptat cteva minute, apoi au chemat Shell Mera. Arajuno cheam Shell Mera. Recepie. Vreo veste din Palm Beach, Marj? Terminat!" Shell Mera. Nu, nc nimic. Dar ateptm." Nici mcar un sunet nu tulbura tcerea. Erau oare att de ocupai cu musafirii lor net uitaser c trebuia s ia legtura cu noi? Cinci minute... zece minute... Nu, nu se poate ca toi cinci s fi uitat. Era prima oar de cnd Nate fcea zboruri deasupra junglei din 1948 adici nu lua legtura cu Marj la intervale de cel mult o or. Dar poate radioul lor era defect. S-a mai ntmplat. Femeile se agau de fiecare urm de speran, refuznd s se gndeasc la ceva ru. Erau cu att mai nelinitite, cu ct majoritatea misionarilor din 7on nu tiau de Operaiunea Auca. n Arajuno, Barbara i micua Beth Yonderian se dichisiser puin, de vreme ce fusese stabilit ca Roj s soseasc n Arajuno n seara aceea, n timp ce Pete urma s doarm n coliba din copac. Cu siguran, nainte de apus, micul avion se va profila deasupra vrfurilor copacilor. Se plimbau de-a lungul aerodromului, ateptnd. Imediat dup apusul soarelui, Art Johnson, unul dintre doctorii de la spitalul Vozandes, asociat cu staia radio misionar HCJB din Quito, a intrat n camer. Nu se auzea nici un sunet dinspre aparat, doar Marj atepta cu radioul deschis, cu capul pe mas. S-a ntmplat ceva, Marj?" Ea i-a povestit totul pe scurt, rugndu-1 s nu spun nimic nimnui deocamdat. Dac nu se ntmplase nimic ru, n-ar fi fost deloc bine s lanseze vreun zvon. Nici una dintre soii n-a prea dormit n noaptea aceea. Luni, 9 ianuarie 1956, pe la 7 dimineaa, John Keenan, colegul lui Nate din Asociaia Piloilor Misionari, zbura nspre fia de nisip pe care acesta i-o artase mai demult. Pe cnd el se afla deja pe drum, Marj m-a contactat pe mine, n Shandia: N-avem nici o veste de la ei de ieri dup-amiaz. Vrei s atepi raportul lui John de la ora 10:00?" Atunci am realizat c ceva nu mergea bine. Mi-a venit pe neateptate n minte un verset pe care Dumnezeu mi-1 pusese n fa cnd am ajuns n Ecuador: Dac vei trece prin ape, Eu voi fi cu tine i rurile nu te vor neca..." Am urcat n camera de sus pentru a continua lecia de citire cu micuele indience, rugndu-m n gnd: Doamne, nu lsa apele s ne nghit." Pe la 9:30 a sosit raportul lui Johnny, Marj mi 1-a transmis i mie n Shandia: Johnny a gsit avionul pe plaj. Carcasa e cioprit, distrus. Nici urm de biei." In Shell Mera, un pilot de la Institutul de Lingvistic de Var, Larry Montgomery (care e i ofier de rezerv n Forele Aeriene ale Statelor Unite) 1-a contactat imediat pe locotenent-generalul William K. Harrison, comandant n Zona Caraibilor, care includea i Forele Aeriene de Salvare ale Statelor Unite n Panama. Vestea a ajuns i la 201 staia de radio HCJB, i apoi a fcut nconjurul lumii: CINCI BRBAI DISPRUI PE PMNTUL INDIENILOR AUCA". Pe la prnz, toate forele de salvare, crora li s-au adugat rugciunile a mii de oameni din toat lumea, erau pregtite de aciune. Barbara i Marilou au plecat cu avionul la Shell Mera. Sperau c vor fi supravieuitori, aa c au lsat un bilet pe ua casei din Arajuno, indicnd unde erau mncarea i medicamentele. Dac ajungea vreunul dintre ei rnit acas sau dac soseau cu toii dup o cltorie groaznic prin jungl? Marilou era hotrt s se ntoarc, ca s fie acas s-i ajute. Luni dup-amiaza s-a ntors acas, unde voia s rmn trei zile. Luni seara, o patrul de salvare urma s fie organizat, presupunnd c exista unul sau mai muli supravieuitori, iar Frank Drown, colegul lui Roger Yonderian, cu o experien de doisprezece ani n jungl, petrecui printre indienii Jivaro, a fost n unanimitate ales s conduc patrula. Dr. Art Johnston s-a oferit s nsoeasc patrula. Treisprezece soldai ecuadorieni s-au oferit voluntari. Vestea mi-a dat fiori reci", a spus Frank, dar am ntrebat-o pe soia mea, Mrie, dac era de acord s plec." Bineneles c trebuie s pleci", a rspuns ea, i Frank n-a mai stat pe gnduri. Mari dimineaa am plecat cu avionul din Shandia, mpreun cu sora lui Nate, Rachel, care sttuse cu mine dup ce brbaii au plecat. A sosit i Frank din Macuma, i au venit n Shell Mera muli misionari din Quito, unii dorind s se alture patrulei de salvare.

Au nceput s circule zvonuri c era pe drum un elicopter din Panama, ceea ce ne-a ncurajat pe toi cei din Shell Mera. In seara aceea a sosit un pilot ecuadorian pentru a le spune soiilor c, zburnd deasupra locului, a vzut nu departe, n susul rului, un foc mare fr fum", ceea ce indica un foc cauzat de petrol sau un semnal luminos. Nate avea ntotdeauna rachete de semnalizare n echipamentul de urgen. Era o raz de speran pentru cele cinci soii, care le-a ajutat s treac de noaptea aceea. Miercuri, Johnny Keenan i-a luat din nou zborul ntr-un avion identic cu cel al lui Nate, survolnd pentru a patra oar Palm Beach-ul
juiiuv A *<'^ i lin f

pentru a vedea dac nu erau semne de via. Marj, care aproape nu se dezlipise de radio de duminic dup-amiaz, atepta legtura cu el. Deodat, Marj strig: Betty! Barbara! Olive!" Am alergat n jos pe scri. Marj sttea cu capul sprijinit de radio, cu ochii nchii. Dup o vreme spuse: Au gsit un cadavru." La un sfert de mil n josul rului de la locul unde gsiser avionul distrus, Johnny zrise un corp, plutind pe ap cu faa n jos, mbrcat n pantaloni kaki i tricou alb, inuta obinuit a bieilor. Barbara se gndea c nu e Roger; el purta blugi. Civa din patrula de salvare au mers n Arajuno s pregteasc aerodromul pentru avioanele mari care urmau s soseasc din Panama. Miercuri dupamiaz avioanele au putut fi auzite i siluetele lor s-au i profilat la orizont, spre vest, n deprtare, unde se afl i vulcanul Sangaz o piramid fumegnd. Pe msur ce se apropiau i se roteau deasupra aerodromului, culorile Forelor Aeriene ale SUA puteau fi vzute mai bine: rou, alb, albastru. In timpul zilei, ceilali voluntari au fost transportai n Arajuno, unde indieni, soldai, misionari se nvrteau n jurul aerodromului, ateptnd s porneasc. n ciuda tensiunii n care se afla, Marilou nu ia pierdut cumptul; pregtise o mas pentru brbaii care urmau s plece. Era dificil s gseasc ghizi Checiua; triser atta vreme prea aproape de indienii Auca i nu voiau s se apropie i mai mult. Totui, devotamentul fa de oamenii care lucraser pentru ei nvinse oviala lor i pe la 10:30 echipa era gata de plecare, cu armele la ndemn, cu atenia mrit. Dee Short, un misionar din vestul Ecuadorului, care ntmpltor se afla n Quito cnd s-a rspndit vestea despre nenorocire, venise n Arajuno. Dup ce echipa a plecat, Marilou s-a ntors spre el i i-a spus hotrt: Nu mai e nici o speran. Toi snt mori." Probabil cei mai muli din patrula de salvare ar fi fost de acord cu ea, dar de fiecare dat cnd ajungeau la o cotitur a rului, se ateptau s gseasc pe vreunul dintre cei disprui. In Shell Mera, radioul ddu semne de via. Marj rspunse: Shell Mera aici."
tcerea
203

Johnny Keenan comunic: Am zrit un alt cadavru, cam la 200 m mai jos de Palm Beach." i din nou Dumnezeu, care promisese ajutor n vreme de nevoie, i-a inut promisiunea. Nici una dintre noi nu tiam ale cui cadavre fuseser gsite, dar tiam n cine ne ncrezuserm". Harul Lui era de ajuns. Pe la ora 4 dup-amiaza, patrula a ajuns n Oglan, o aezare indian, situat n punctul de ntlnire a rului Oglan cu rul Curaray. Aici s-au pregtit s nnopteze. Frank Drown a organizat grupul, desemnnd un om care s nchirieze brci, unul care s stabileasc locurile n brci, un om pentru asigurarea meselor i doi oameni de paz. In noaptea aceea au dormit pe paturi din frunze de bananieri. Paza a fost asigurat toat noaptea. nainte s porneasc din nou la drum, joi diminea, misionarii au dorit s se roage, s se ncredineze n minile lui Dumnezeu, iar soldaii ecuadorieni, de alt credin, s-au rugat cu ei. Apoi au pornit cu grij n josul rului Curaray; acolo rul era cel mai puin adnc, ceea ce fcea navigarea dificil i era nevoie de mult grij la curbe, unde puteau pndi indienii Auca. Pe la ora 10, Johnny Keenan trecu din nou n zbor pe deasupra patrulei, iar Frank Drown a reuit s ia legtura cu el printr-un aparat radio cu dou canale, pe care Forele de Salvare i-1 puseser la dispoziie. Johnny le-a spus c vzuse dou brci ale indienilor Checiua, ndreptndu-se ctre echipa de salvare; se temea ca nu cumva cei din echipa de salvare s trag atunci cnd vor da ochii cu indienii, fr s-i lase timp s vad c snt indieni Checiua. La scurt vreme au aprut i cele dou brci. Era un mic grup de indieni de la staia din Arajuno a lui McCully. Porniser cu curaj, din proprie iniiativ, pe teritoriul indienilor Auca, lund-o naintea tuturor i ajunseser la Palm Beach. Echipa s-a ntristat cnd unul dintre indieni, un credincios care-L cunoscuse pe Hristos de cnd Ed ajunsese n Arajuno, le-

a spus c gsise corpul lui Ed pe plaj, chiar la mal. Avea la el ceasul lui Ed.
JU4

Prin porile splendorii Acum misionarii tiau cine era colegul lor czut, dar tot mai exista posibilitatea ca ceilali s fi supravieuit. Pornir din nou. n casa mare din Shell Mera, copiii se jucau, femeile hrneau i mbiau copiii, membri ai Serviciului de Salvare veneau i plecau, Marj inea legtura radio pe unde scurte; cu toate cele ntmplate, se gtea i se puneau mese, se primeau musafirii crora li se comunicau ultimele veti i se nlau necontenit rugciuni ctre Dumnezeu. Mecanicii reglau pentru ultima oar elicea elicopterului militar care fusese demontat i trimis din Panama ntr-un avion de marfa al Forelor Aeriene. n jurnalul meu am scris despre evenimentele acelei dup-amieze de joi, din momentul n care elicopterul a ajuns n Palm Beach: 2:00. Avionul lui Johnny i elicopterul se ndreapt ctre Arajuno. De asemenea i cpitanul de marin McGee i maiorul Nurnberg cu elicopterul." 3:00. Avioanele se afl acum deasupra locului unde s-a ntmplat nenorocirea. Mi-e ru de la stomac." 3:20. Ferice de aceea care a crezut... Avioanele se rotesc deasupra locului. 3:30. Te ateptm, Doamne, i pe calea judecilor Tale; sufletul nostru suspin dup Numele Tu i dup pomenirea Ta." 4:00. Avioanele survoleaz nc zona. Ndjduiete n Dumnezeu, cci iari l voi luda..."
DRL IPT.i: Un prim semn amintind ttag\ Johnny Keenan luni dimineaa. El a Iransm radioul ei din Shell Mera. Ea le-a anunat h avionul pe plaj. Carcasa e distrusa. ,V/r organizat repede o patrul de salvare. Mieii ittc, in adinenl inimii, cu la urmtoarea c<> dia Operaiunii Anca: avionul distrus al misionarilor vzul de pito r.v prin radio un raport concis lui Marj Suint. care nu se dezlipea grahd pe celelalte soii, aflate in staiile din jungl: ..Johnny a g. urm de biei. " Misionarii, soldaii americani i ecuadorieni uri au pornii din Arajuno ctre Pat/n Beach. Muli din echip sper itltr vor inlilni mcar pe unul dintre cei cinci misionari. VERSO: Ctldpatrula a ajuns la Palm Beach au descoperii patru corpuri nensufleite. Aici. brbaii scot din riu corpul unuia dintre misionari i-t duc ctre morminlul comun. In oldul drept se vede in/ipl o lance rupt a indienilor Alica.
Echipa de salvare de la sol a finul un scurt serviciu de nmormintare. In timpul acestuia a izbucnit o puternic furtun tropical care i-a udat pe toi pin la piele si Ic-a speriat de moarte pe cluzele indiene ce-o nsoeau (acestea credeau c vracii Auca cheam o furtun ori de vite ori indienii A uca pun Ui cale un nou atac uciga). STING: n ntunericul furtunii, grupul de oameni nal o rugciune ile laud yi nchinare sub conducerea lui Frank Drown. SUS: Soldaii stau i pzesc micul grup, apnndu-se de ploaie cu o tabl de aluminiu pe care o in pe cap.
' ,' . ':;:

PAGINA DIN STING. SUS: Simbt vduvele an fost duse la Palm Beach cu unul din avioanele Ser\-iciului de Salvare pentru a vedea mormintul comun al soilor lor de sub casa construi/ in copac. PAG/NA DIN STING, JOS: In ciuda stresului copleitor al acelor zile, Marj a continuat munca sa la staia de radio, finind legtura cu avioanele Serviciu/ui Aviatic de Salvare care zburau pe deasupra riului Curaruv. N DREAPTA: Gata de plecare spre Statele Unite, pentru a da natere celui de-al treilea copil al ei, Marilou i ia rmas bun de la comunitatea de indieni Checiua din Arajuno. PA G I N l L E URMTOARE: In jurul lui Bettv Elliot, care pleac din Shandia cu avionul, se nal bocetul de inmormintarc al indienilor Checiua. Ea a venii n Shandia pentru a le povesti personal indienilor ce s-a ntmplat. Sarcina ngrijirii copiilor a continuat ntreaga itptmin, SUS: Beity o line n brae pe micua Valerie, n virst de 10 luni. iar Mar) i d de mncare micuului Philip. n timp ce Kathie Saint urmrete ce se ntimpl. STING: Pe veranda din spate a casei din Shell Mera, Mar} Saint face-fa problemei scutecelor pe care o ridic prezena a patru bebelui. PAGI N A D I N DREPATA: La o sptomin dup martirajul celor cinci misionari, la Institutul din Shell Mera s-a inut un serviciu memorial. P A G l N I L E URMTOARE: n buctria din Shell Mera. in jurul mesei, vduvele ii ascult pe dr, Art Johnston povestindu-le cum au (ost descoperite corpurile soilor lor.

Printre obiectele aduse napoi de la Palm Beach s-au numrat i lnci/e indienilor Anca. Cea din fotografie, smuls din impui lui Sate Saint, avea nfurat n jurul ei o brour cu Evunghe/ia. Broura fusese probabil folosit pentru mpachetarea vreunui dar lsat indienilor Anca. Membrii echipei de la sol au Josi de prere c indienii A uca ii aleseser pe Naie s fie ucis cu aceast lance deoarece fusese pilotul avionului misionar. Resturi de obiecte care uit supravieuit Operaiunii A ucu: Nou Testament in spaniol al lui Nate, verigheta, aparatul de fotografiat, ceasul i carneelul de notie. PAGINILE URMTOARE: Ultimele poze ale femeii mai in vrst i ale ..Dalilei". de pe filmul din aparatul de fotografiat al lui ,\a/e gsit pe fundul riului.

n timp ce soiile ndjduiau, se rugau, ateptau, avioanele se ndreptau ctre Palm Beach, rotindu-se ncontinuu pentru a ine pasul cu elicopterul care zbura mai ncet, trecnd peste vrfurile copacilor i urmnd cotiturile riului. Avioanele zburau la altitudini diferite ca s evite ciocnirile, fiindc piloii erau cu ochii la jungla de sub ei. Johnny Keenan, n micul su avion galben, era cel mai jos. La cteva sute de metri mai sus era un avion R-4D al Marinei (o versiune a obinuitului DC-3), i, mai sus, marea amfibie a Serviciului de Salvare Aerian. Foarte aproape, colonelul Izurieta, ntr-un avion al Forelor Aeriene ale Ecuadorului, zbura n cercuri largi, gata s ajute dac ar fi trebuit luat vreo decizie. Echipele Armatei SU A, a Forelor Aeriene, a Marinei i a Armatei Ecuadorului erau o mare ncurajare pentru soiile misionarilor disprui. Maiorul Nurnberg, ntr-un elicopter al armatei, ateriza abrupt pentru a discuta cu echipa de la sol, la o oarecare distan de Palm Beach. Numele lui Ed era pomenit la radio cu precauie. Cei care l auziser,

bnuiau c i fusese identificat cadavrul. Era oare unul dintre cele dou trupuri nensufleite vzute de sus, din avion? Oare ceilali trei scpaser n jungl? Sau fuseser luai ostatici? Dup cteva momente, elicopterul porni mai departe. Trecnd de cealalt parte, se opri, rmnnd n aer, i tulburnd faa noroioas a apei. Cteva clipe mai trziu porni din nou pentru a se opri apoi 200 m mai ncolo. Pentru a treia sau a patra oar, Numberg i McGee rmneau n aer la 3 m deasupra apei, cu elicea rotindu-se primejdios de aproape de vrfurile copacilor. Inimile celor din avioanele aflate mai sus se oprir, ghicind ce nsemnau acele staionri. Elicopterul se ntoarse n Arajuno. Odat ajuns pe pmnt, Nurnberg, cu chipul posomorit, confirm bnuielile. Vorbind cu voce joas cercului restrns de militari, le explic faptul c trupul lui McCully, identificat de micul grup de indieni Checiua cu o zi nainte, nu mai era acum pe plaj, fusese fr ndoial dus de ploaie i de apa mai mare din timpul nopii. Cut n carneel un moment. Civa indieni stteau tcui n iarba nalt, ascultnd i privind.

mn ponue splendorii
Am gsit patru trupuri n ru", spuse n sfrit Nurnberg. Nu cred c identificarea va fi posibil, din ceea ce am eu aici" i art carneelul. Unul dintre ei poate fi McCully." Nu era nevoie s rosteasc cu voce tare ceea ce gndeau cu toii. Unul poate scpase, rnit, i era nc n jungl. Cea mai mare problem pentru aceti militari era cum s le dea vestea soiilor. S-i spun lui Marilou? Era chiar n Arajuno. Mai bine mai ateptm", spuse Nurnberg. DeWitt se ocup de asta. S mergem napoi n Shell i s discutm." Cpitanul DeWitt, n amfibie, era nc n aer, nevrnd s rite o aterizare pe un aerodrom att de mic ca cel din Arajuno. S-au ntors cu toii n Shell, iar militarii s-au strns n cabina amfibiei. Soiile trebuiau anunate. Dar cum? Cineva a avut ideea neleapt de a-i spune lui Marilou c fuseser gsite patru cadavre. Dup-amiaz, Johnny a dus-o n Shell pentru a fi cu celelalte soii. In cele din urm, soiile au fost cele care l-au convins pe DeWitt c nu e nevoie s ncerce s ndulceasc vestea. Voiam s tim totul. Ne-am strns n dormitorul lui Marj, tar copii. Maiorul Nurnberg i-a deschis carneelul i, foarte concis, ne-a spus ce gsise. A fost clar pentru toat lumea c identificarea nu putea fi sigur. Un cadavru fusese prins sub ramurile unui copac czut, doar un picior mare cu oset gri se vedea la suprafaa apei noroioase. Citind nsemnrile despre un alt cadavru, Nurnberg spuse: Acesta avea o curea roie dintr-un material mpletit." Toate patru ne-am uitat la Olive Fleming. E Pete", spuse ea simplu. Dup cum spunea i Marilou, nc nu se tia dac trupul lui Ed era unul dintre cele din ru. nc exista o speran c mcar unul scpase. Militarii, pentru care aducerea unor asemenea veti rudelor unui disprut nu era deloc nou, au prsit camera n tcere. Vestea fusese primit cu senintate. Nici o lacrim nu putea curge din adncul unde slluiau credina i ncrederea acestor femei. Barbara Yonderian scria n jurnalul ei: Ast-sear cpitanul ne-a spus c au gsit patru cadavre n ru. Unul purta tricou i blue-jeans. Roj era singurul mbrcat astfel... Dumnezeu mi-a trimis acest verset acum dou zile Ps. 48:14: Iat, Dumnezeul acesta este Dumnezeul nostru n veci de veci. El va fi cluza noastr pn la moarte. Auzind vestea despre moartea lui Roj, inima mea l laud pe Dumnezeu. Roj merita s mearg acas astfel. Ajut-m, Doamne, sa fiu i mam i tat. Pentru cunoaterea nelepciunii i nvturii.... Ast-sear Beth s-a rugat pentru tata care e n cer acum, m-a ntrebat dac tata va cobor s ia scrisoarea pe care voia s i-o trimit. I-am spus: Nu poate veni. E cu Isus. i ea mi-a rspuns: Dar Isus l poate ajuta s coboare, i Dumnezeu l va lua de mn s nu alunece. Am scris o scrisoare centrului de misiune, ncercnd s explic pacea pe care o am. Nu vreau s-mi plng de mil. E o unealt pe care Diavolul o folosete ca s ne distrug viaa. Muli vor spune: De ce a intrat Roj n toate astea, cnd el trebuia s lucreze cu indienii Jivaro? Pentru c Roj a venit s fac voia Celui care 1-a trimis. Domnul n-a lsat mhnirea i disperarea n inimile noastre, ci le-a umplut cu pace." n acea noapte de joi, echipa de salvare de la sol a ridicat o tabr la El Capricho", fosta hacienda"

unde indienii Auca svriser alte omoruri. Au ridicat cteva colibe mici din frunze i au format o paz din doi misionari, doi soldai i doi indieni. Misionarii, cnd nu erau de paz alturi de ceilali, ncercau s hotrasc cel mai bun curs pentru operaiune, tiind din contactele cu elicopterul c patru dintre colegii lor erau mori. A fost o noapte lung, iar Frank Drown a simit o team mai veche, care l urmrise toat viaa, teama de a atinge trupul nensufleit al unui prieten. Simeam c snt aproape, tot mai aproape de clipa n care voi vedea trupurile nensufleite a cinci prieteni care-mi fuseser ca nite frai." Vineri dimineaa, 13 ianuarie, au pornit din nou la drum, pe ultima poriune a traseului, urmnd s ntlneasc elicopterul n Palm Beach,
111

la ora 10. Erau nevoii s se grbeasc i toi erau agitai din cauza cltoriei i la gndul misiunii care i atepta. Aici, cursul rului Curaray e un lan de cotituri scurte, brute, ideale pentru atacurile indienilor Auca. Cel puin ajunseser la plaj. Indienii Checiua au luat-o nainte, cci ei tiau cel mai bine s descopere urmele vizitelor recente ale indienilor Auca. N-au gsit nimic. Restul echipei i urma. mi amintesc", spune Frank, c primul lucru care m-a impresionat cnd am ajuns pe plaj, a fost mirosul de fasole dintr-un vas rsturnat, care era mprtiat peste tot. Nu cred c voi putea uita mirosul acela teribil, putred. Deocamdat nu era nici urm de elicopter. Echipa de salvare s-a pus pe treab, fiecare avnd o anume nsrcinare: soldaii ecuadorieni s-au rspndit n semicerc prin jungl, n spatele plajei ca s-i protejeze pe ceilali, doi indieni au nceput s sape un mormnt sub copacul n care misionarii i aezaser coliba, alii cutau prin ap lucrurile misionarilor. Dee Short i Frank Drown au urcat n copac, ncercnd s ghiceasc ce se ntmplase. Unii au nceput s desfac avionul, alii s caute cadavrele. Dar nu i-au putut gsi pn pe la 18:30, cnd a sosit elicopterul care a micat apa noroioas n care zceau cadavrele." Frank Drown povestete scena: Mai nti, Nurnberg a indicat un cadavru n josul rului i Fuller a srit n ap i a adus corpul la mal. Apoi, Nurnberg ne-a artat corpul lui Nate Saint, am urcat cu toii ntr-o barc, lund-o n josul rului, i am zrit un bra care ieea din ap, aa c am ncercat s-1 prind cu o frnghie, dar nu m-am putut concentra ca s-o fac. M ntindeam, ncercam, i apoi m aezam iar n barc, i trebuia s ncerc din nou pn cnd, n final, cel care era cu mine n barc a reuit s scoat corpul. Eram trei brci, fiecare crnd un cadavru, mergnd n josul rului. l-am aezat pe toi pe plaj, cu faa n jos. Nu l-am gsit pe al cincilea, pe Ed McCully. Apoi mi-am nfrnt teama de a atinge cadavrele, cci corpul e doar o cas i oamenii acetia i prsiser casa, iar dup ce sufletul pleac, trupul nu mai nseamn prea mult. Frumos pentru noi e sufletul, nu trupul." Au putut fi identificai cu certitudine, n sfrit, dup verighete i ceasuri, portmonee, carneele. Ed nu era nici unul dintre cei patru, deci era clar, toi cinci erau mori. Dumnezeu ns lucrase i aici, cci corpul care lipsea era cel identificat de indienii Checiua cu o zi nainte. Nu numai c aduseser ceasul lui, dar i scoseser i un pantof (un pantof imens mrimea 50) i l lsaser pe nisip. Cu o zi nainte, Nurnberg l luase i l adusese n Shell Mera. Nori de furtun se strngeau, n timp ce corpurile erau aduse la mal. In acel moment a cobort cu vitez foarte mare elicopterul. Corneli Capa, fotograf i corespondent al revistei "Life", a srit jos cu aparatul de fotografiat n mn i a luat-o la fug pe plaj. Apoi furia furtunii a atins apogeul i misionariilor li s-a prut c s-au dezlnuit puterile ntunericului. Mai trziu, Capa a scris un raport despre aterizarea sa i despre ntmplrile care au urmat: Am zburat deasupra junglei, cam la 200 m deasupra vrfurilor copacilor. Avionul Misiunii Navale, rotindu-se, nu ne scpa din vedere. Deodat, soarele a disprut i am intrat ntr-o furtun tropical. Pilotul prea negru la fa i ntr-o clip a aterizat n Palm Beach. Atmosfera de pe plaj prea de domeniul fantasticului. Toi erau cu minile pe arme. cu privirile aintite spre jungl. Nu era nevoie s cer lmuriri. Ploua cu gleata; nu mai reueam s-mi terg lentilele ochelarilor cu batista. Deodat am zrit un grup de oameni care se strduiau s-1 duc i pe cel din urm misionar la mormntul comun. Era o targa improvizat din tablele de aluminiu care acoperiser coliba din copac, n care locuiser misionarii. Era o privelite groaznic. Lumina era ciudat. Oamenii care duceau targa se luptau din rsputeri s nainteze spre mormnt prin noroi. Am ajuns la timp ca s vd cum dispar n groap picioarele lipsite de via. Posomorii, obosii, misionarii i privir pentru ultima oar prietenii pe care nu-i mai puteau

recunoate. Mai zbovir puin ca s se roage. La sfrit, maiorul Nurnberg, privind spre jungl cu arma n mn, se ntoarse ctre micul grup din jurul mormntului i spuse: Haidei s plecm de aici!. Ploaia se opri puin, elicopterul era gata de zbor, era timpul s m hotrsc. Puteam fie s m ntorc cu pilotul, fie s rmn cu echipa de salvare i s pornim spre cas n timpul nopii. Era uor de ales. S fi plecat nsemna o nelciune. I-am dat filmul expus pilotului. ncepea lupta celor vii pentru a rmne n via. Pn la urm am pornit. Brcile erau foarte ncrcate i la cea mai mic micare luau ap. Nu va fi deloc distractiv, mi-am spus n gnd. Maiorul Nurnberg era n fa, cu arma n mn i, chiar vzndu1 din spate, ghiceam cuttura lui hotrt. Nurnberg se aplec spre Dee Short (un misionar rocat, cu picioare foarte lungi, aflat ntr-o barc mic), care, la rndul su, se aplec spre mine, iar eu spre volanul avionului distrus, pe care l salvaserm. M durea spatele. Ca o cloc,am ncercat s-mi apr de ploaie sculeele cu filme i aparatul de fotografiat. Zadarnic. Curnd, telemetrul meu se ntunec. A trebuit s lucrez pe ghicite. Puin mai trziu, vizorul se nceoa. Fotografiam i m rugam ca un misionar ca aparatul s fie bine fixat. Acum eram n barc, acum eram pe jos... mrluind cu apa n bocanci. Priviri nelinitite peste tot. Aveam i eu arm. Din fericire, nu era nici urm de indieni Auca. Am inut-o aa cam dou ore, apoi a sosit timpul s ne pregtim s nnoptm. Maiorul Nurnberg, misionarul Drown i subofierul ecuadorian au ales pentru tabr un loc deschis. Voiau s-i putem zri pe indienii Auca nainte s aib ei vreme s-i arunce lncile. A fost pus paz de jur mprejur, iar paznicii se schimbau la fiecare dou ore. Am luat masa pregtit de unul dintre misionari. Au fost ridicate adposturi din tablele de aluminiu pe care le aveam cu noi, podeaua i pereii fiind din frunze de palmieri. Era un mic paradis trector. Misionarul Don Johnson, n ntunericul dinuntru, i-a ngropat faa n palme i a spus o rugciune. I-a mulumit Domnului c i-a ajutat s-i gseasc prietenii i s-i ngroape. Apoi, foarte emoionat, a vorbit despre firea modest i plcut a celor disprui. *
Muriloii McCully ai Muhael.

t/ L

BBB PB

HI

4 \

j j

IS

- )

Hm
Barbara Youderian cu Jern: Mar/ Sainl cu Philip.

SUS: Betty Elliot, nsoit de femeile i copiii din comunitatea din Shandia, in drum spre cldirea colii. n spatele ei se vede casa construita de Jim. PAGINA DIN DREAPTA: Betty consolind-o pe Eugenia, o prieten Checiua. Betty rmine in Shandia pentru a continua lucrarea nceput de Jim cu trei ani n urm.

X
7'nrul Venancio. un onvertit din Shandia. dintre1 'u/ienii Checiua. predtcind n 'uminica urmtoare morii lui 'im. A fost unul dintre primii 'tdieni din Shandia care s-a prielenit cu Jim fi Pete i Iu ceasta or fctw invtor-sislent la coala din Shundia. Davunia. indianca Altca fugit de la tribul ei. cea care l-a i expi vat pe Jim cuvintele i 'i/e de care s-a folosit nd Operaiunii Auca. m/ pe Racliel Saint s 'easc o lista de cuvinte Tcsii-clwie n limba e va fi folosit de 'arii care vor incerca in duc Evanghelia la ib slbatic.

n ntunericul nopii, cu lumina focului jucndu-i pe fa i cu toate zgomotele psrilor i geamtul pumei umplnd vzduhul, acest dialog cu Dumnezeu, n cuvinte clar rostite, era ct se poate de mictor. Don nu vorbea despre tristeea pentru dispariia celor cinci, ci mai mult despre credina lui n voia Domnului. Cnd a sfrit, doar trosnetul lemnelor puse pe foc umplea tcerea. Dar nu ne-a fost dat s dormim. Am stat cu toii n ateptare ntreaga noapte. Apele repezi ale rului Curaray ne rsunau mereu n auz. Uneori se auzea cznd un copac i paznicii erau cu mna pe trgaci. Sau luminile lanternelor, cnd se schimba paza, ajungeau pn la noi. ncet, s-a fcut diminea i nervozitatea a crescut cci ni se spusese c aceasta era ora cnd le plcea indienilor Auca s atace. Cluzele noastre indiene erau nelinitite, mai ales cnd auzeau sunetul pumei. Indienii Auca snt renumii pentru ct de bine imit sunetele scoase de animale i cluzele noastre erau sigure c n umbrele dimineii se ascundeau vecinii notri. Maiorul Nurnberg se tr puin i cu un foc de arm amui puma. La micul dejun am avut terci de ovz i cafea. Apoi am strns tot echipamentul i am pornit. osetele uscate se udar din nou. Picioarele obosite se trau cu greutate. Nurnberg i Drown, cu privirile cercettoare i minile lipite pe arme, formau ariergarda. Surpriz: elicopterul apru deasupra, nsoit de fratele mai mare, R4D. ntr-o clip, secolul XX cobor n slbticia junglei. Elicopterul venise pentru mine... mi prea ru c-mi prseam prietenii, dar nu-mi prea ru c plecam." Smbt dimineaa, cpitanul DeWitt ne-a ntrebat pe noi, soiile celor cinci: Ai dori s mergei n Palm Beach s vedei mormntul soilor dumneavoastr?" Am rspuns c, dac nu era prea mult, am fi recunosctoare pentru acest lucru. Avionul R4D ne-adus deasupra junglei, acolo unde rul Curaray se ntindea ca un arpe maroniu n verdeaa vlurit. Am ngenuncheat i ne-am lipit feele de geamurile avionului ca s vedem fiia de nisip alb unde se afla avionul. Olive Fleming i-a amintit
I IMt 1 t Hlit/J II

versetele prin care Dumnezeu i vorbise n acea diminea: tim, n adevr, c, dac se desface casa pmnteasc a cortului nostru trupesc, avem o cldire n cer de la Dumnezeu, o cas, care nu este fcut de mn, ci este venic. Cel care ne-a pregtit tocmai n vederea acestui lucru e Dumnezeu... Aadar, noi ntotdeauna suntem plini de ncredere; cci tim c, dac suntem acas n trup, pribegim departe de Domnul. Pe cnd avionul vira, Marj Saint spuse: E cel mai frumos cimitir din lume." Capitolul 19

yyToate acestea ni se ntmpl, fr ca noi s Te fi

uitat"
/ou zile mai trziu, noi, vduvele deja ncepuserm s ne obinuim cu cuvntul acesta eram mpreun la mas n buctria din Shell Mera. Dr. Art Johnson povestea cum gsiser cadavrele. Tocmai se ntorsese cu echipa de salvare i erau cu toii epuizai. Cnd ovia, insistam s ne povesteasc totul. Era clar c moartea fusese provocat de rni produse de lance. Dar cum reuiser zece indieni Auca s doboare cinci brbai puternici, narmai? ntrebarea aceasta nu ne ddea pace. Singurul rspuns plauzibil ar fi fost: atacul prin surprindere. Cumva indienii reuiser, probabil, s-i conving de inteniile lor panice. Nate o asigurase pe Marj c nu-i vor lsa pe indieni s se apropie de ei cu lncile. Poate comisia celor 10" de care vorbise Nate prin radio fusese o capcan. Dac acetia ar fi avut lnci, cu siguran c Nate ar fi anunat acest lucru i ceilali nu ar fi ateptat sosirea lor cu atta nerbdare. Acest grup trebuie s fi fost panic, n timp ce al doilea grup, narmat cu lnci, se strecurase prin frunziul junglei pentru a ataca prin surprindere. Se pare c misionarii s-au amestecat cu indienii nenarmai, ca n vinerea de dinainte, vorbindu-le prietenete, prin cuvinte i gesturi. i apoi, la un semnal... *-> ^ rrin porue spienaoru Existau urme care artau c se dduse o lupt pe plaj urmele tocurilor de piele ale lui Ed, pe nisip, urma unui glon n parbrizul avionului. Totui, nici urm de snge. Nu aveam de unde ti dac fusese rnit vreun indian. Oare ncercaser misionarii s evite focurile de arm retrgndu-se spre ru? Fusese gsit o lance nfipt n nisipul din ru, chiar lng corpul lui Jim Elliot. Faptul c toate cadavrele erau n ap ar putea nsemna c ncercaser cu disperare s le arate indienilor c vor trage cu arma numai silii de mprejurri. Starea n care se afla avionul dovedea rutate. Probabil civa indieni strpunseser avionul cu o lance i, vznd c se putea distruge, au nceput s-i strice carcasa. Au srit i alii i, n scurt timp, l-au distrus, aruncnd fiile n apa din apropiere. Dar cineva a vrut s distrug complet aceast pasre care purta oamenii. O parte din carcas era ndoit, o parte a motorului, fcut din cilindri de oel, era turtit ca i cum ceva foarte greu fusese aezat peste ea. Cu toate acestea, elicea i tabloul de bord rmseser neatinse. Poate c nu aveau voie s ating sufletul" creaturii, dar sfiiaser cptueala scaunelor, ca i cnd ar fi vrut s scoat mruntaiele fiarei zburtoare. Oare de ce, dup vizitele de prietenie de vineri, se ntorseser indienii duminic cu o asemenea ur neateptat mpotriva oaspeilor albi care-i vizitaser? Nu puteam dect s bnuim rspunsul. O persoan ndreptit s formuleze o ipotez e Frank Drown, care, muncind printre indienii Jivaro, tia s neleag modul lor de gndire. El crede c: Un indian cnd vede sau aude un lucru nou, l accept. Poate o face din pur curiozitate, dar o face. Dar, dup ce se gndete o vreme, ncepe s se simt ameninat i atunci poate ataca. Un grup de indieni vor s discute cu interes o invenie sau un nou mod de a privi lucrurile, dar vracii, adevraii conservatori, vor fi primii care se vor opune acelui lucru. Au mult autoritate i, cnd vor s-i conving semenii s resping o noutate, rareori gsesc mpotrivire. Ca n orice cultur, tinerii caut poate ceva nou, dar cei btrni rmn lng tradiie. In plus, cei mai muli indieni snt nencreztori fa de orice lucru care vine din partea unui alb, din motive lesne de neles. i nu uitai c, la urma urmei, din cte se tie, aceasta era prima ntlnire
rnsi nu

cordial dintre indienii Auca i albi. Nu putem dect s sperm c i ei cuget la acest lucru acum." Stteam n tcere n buctrie, dup ce istorisirile s-au sfrit, mngind ceasurile i verighetele care fuseser gsite i ncercnd, a o suta oar, s ne imaginm scena. Cine a fost cel care i-a vzut pe ceilali dobori? Care dintre ei a mai avut timp s se mai gndeasc la soie i la copii? Oare unul din ei a ncercat s-i acopere pe ceilali din colib i a cobort din copac ca s-i salveze? Avuseser parte de mult suferin? Nu puteam afla rspunsurile la aceste ntrebri. Dar tiam un lucru: Oricine i va pierde viaa de dragul Meu i al Evangheliei, o va ctiga." tiam prea bine unde erau preaiubiii notri. Erau mpreun cu Hristos." i, nc o dat, cuvinte strvechi din Cartea Crilor mi veneau n minte: Toate acestea ni se ntmpl, fr ca noi s Te fi uitat, fr s fi clcat legmntul Tu: da, inima nu ni s-a abtut, paii nu ni s-au deprtat de pe crarea Ta, ca s ne zdrobeti n locuina acalilor i s ne acoperi cu umbra morii".

ncrederea adnc i plin de pace a mamelor i-a ajutat pe copii s neleag c nu era vorba de o tragedie. Era planul lui Dumnezeu. tiu c tticul meu e cu Isus, dar mi-e dor de el, i a vrea s vin jos din cnd n cnd i s se joace cu mine," spunea micul Stevie McCully, n vrst de trei ani. Cteva sptmni mai trziu, n State, s-a nscut Mathew, fratele mai mic al lui Stevie. ntr-o zi, cum bebeluul plngea, Stevie a ncercat s-1 liniteasc spunndu-i: Nu-i face griji, cnd o s ajungem n cer, o s-i art eu care e tticul nostru." Era oare preul prea mare? Pentru cei mai muli ntmplarea aceasta a nsemnat o trist irosire a cinci viei tinere. Dar Dumnezeu are planul su pentru fiecare. Au existat oameni ale cror viei au fost schimbate datorit celor ntmplate n Palm Beach. n Brazilia, un grup de indieni de la o staie misionar din ndeprtatul Mato Grosso, aflnd aceast veste, au czut n genunchi i I-au cerut iertare lui Dumnezeu c i neglijaser pe semenii lor care nu-L cunoteau pe Hristos. Un nalt funcionar american i scria, de la Roma, uneia dintre soiile rmase vduve: L-am cunoscut pe soul dumneavoastr. Pentru mine era idealul de cretin." Un maior din Forele Aeriene, abia ajuns n Anglia, dup multe ore de zbor, a i nceput s fac demersuri pentru a intra n Asociaia Misionarilor Aviatori. Un misionar din Africa mi-a scris: Munca noastr nu va mai fi aceeai de acum nainte. Noi i cunoteam pe doi dintre ei. Vieile lor au avut o mare nrurire asupra noastr." Pe coasta Italiei, un ofier american din marin a fost implicat ntr-un accident pe mare. Singur pe o plut, i-a amintit cuvintele lui Jim Elliot (pe care le citise ntr-un ziar): Cnd vine vremea s mori, gndete-te c singurul lucru pe care-1 mai ai de fcut e s mori." S-a rugat lui Dumnezeu s fie salvat, tiind c mai avea nc multe de fcut nainte s moar. nc nu era pregtit s moar. Dumnezeu i-a rspuns i a fost salvat. n Des Moines, Iowa, un tnr de 18 ani s-a rugat timp de o sptmn n camera lui, apoi le-a spus prinilor: mi ncredinez viaa n minile Domnului. Vreau s ncerc s iau locul unuia dintre cei cinci". Vduvele au primit o mulime de scrisori de la o facultate din Japonia: Ne rugm pentru voi"; de la un grup de copii eschimoi, de la o coal duminical din Alaska, de la o biseric chinezeasc din Houston, de la o misionar aflat pe Nil, care tocmai luase revista Time i vzuse fotografia prietenului ei, Ed McCully. Doar venicia poate cuprinde toate rugciunile nlate pentru vduve, pentru copiii lor i pentru lucrarea n care fuseser implicai cei cinci brbai. Iar vduvele s-au rugat i pentru indienii Auca. Ateptm cu nerbdare ziua cnd aceti slbatici ni se vor altura i-L vor slvi pe Dumnezeu. Foarte curnd au fost fcute planuri pentru a continua lucrarea martirilor. Staia din Arajuno trebuia s fie pregtit pentru o eventual ntlnire cordial cu indienii Auca, n cazul n care acetia ar fi avut intenii bune.' Johnny Keenan a luat asupra lui sarcina de a zbura ca s lase indienilor daruri, ca acetia s tie fr nici o ndoial c albii nu aveau dect intenii bune. Rzbunare? Nici una dintre soii i nici un misionar nu se gndiser vreodat la aa ceva. Barbara Yonderian i-a reluat munca printre indienii Jivaro, mpreun cu cei doi copii, iar eu m-am ntors n Shandia mpreun cu Valerie, care avea 10 luni, ca s duc mai departe lucrarea printre Checiua, att ct puteam. Un alt pilot, Hobey Lowrance, cu familia sa i cu un avion nou, au sosit n Shell Mera, iar Marj Saint a nceput o alt lucrare n Quito. Dup ce a nscut al treilea copil n State, la cteva sptmni de la moartea soului ei, Marilou McCully s-a ntors n Ecuador cu bieii ei, ca s lucreze cu Marj n Quito. A fost mai greu pentru Olive Fleming, cci petrecuse doar dou luni n jungl nainte de moartea soului. Dar i pentru ea, ca i pentru toi ceilali, un lucru era limpede: viaa ei i aparinea lui Dumnezeu, ca i viaa soului ei, iar El i va arta calea. n lunile care au urmat acestui eveniment, Rachel, sora lui Nate Saint, a continuat s nvee limba indienilor Auca de la Dayuma. S-au fcut multe zboruri peste aezarea indienilor Auca. Primele case pe care le-au descoperit erau arse, un obicei binecunoscut al indienilor de a arde casele dup un omor, dar nu prea departe au fost descoperite alte case i acolo au lsat daruri indienilor care ateptau. Cnd apare Johnny Keenan cu avionul su, apare i George", srind i fluturnd macheta de avion pe care ia dat-o Nate Saint. i Dalila" este cu el. Buci din carcasa galben a avionului lui Nate mpodobesc acoperiurile caselor. Mii de oameni din toate colurile lumii se roag zi de zi ca lumina cunotinei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos" s ajung i la indienii Auca, un popor de care aproape c nu s-a auzit nainte. i cum poate fi realizat acest lucru? Dumnezeu, care i cluzise pe cei cinci, i va cluzi i pe alii, cnd

i cum va dori El. Dintre indienii Checiua cu care lucraser Jim, Ed i Pete, civa i-au predat vieile lui Dumnezeu ca El s-i foloseasc i ca s propovduiasc Evanghelia semenilor lor sau chiar indienilor Auca, dac Dumnezeu dorete asta. Ei au dus mai departe lucrarea nceput de misionari, vorbindu-le despre Hristos rudelor lor, citind Scriptura care fusese tradus n limba lor, uneori pornind la drum cu brcile sau pe jos prin noroaie, ca s-i nvee din Biblie pe alii, care nu-i cunoteau mesajul. Unul dintre indienii convertii, care nainte fusese un beiv notoriu, a venit odat la mine i mi-a spus: Senora, stau noaptea treaz i m gndesc la ai mei. Cum o s ajung eu la inima lor? m ntreb. Cum vor auzi de Isus? Nu pot s ajung la toi. Dar trebuie s afle toi. M rog lui Dumnezeu s-mi arate ce s fac." Atunci cnd se ntlneau s se roage mpreun, indienii nu uitau niciodat s-L roage pe Dumnezeu s-i binecuvnteze pe dumanii lor: O, Dumnezeule, Tu tii c indienii Auca i-au ucis pe dragii notri Sefior Eduardo, Senor Jaime i Senior Pedro. O, Dumnezeule, tii c au fcut asta numai pentru c nu Te cunosc. Nu tiau ce mare pcat svresc. N-au neles de ce veniser albii. Mai trimite soli i d-le indienilor o inim blnd, i nu una plin de rutate. Doamne, nfige Cuvntul n inima lor ca o lance. Ei i-au strpuns pe prietenii notri, dar Tu poi s strpungi inimile lor cu Cuvntul Tu ca s Te asculte i s Te cread." Dorul fr cuvinte al soiilor i rudelor celor cinci disprui i gsete ecou n jurnalul lui Jim Elliot: Tocmai am urcat pe deal. E minunat s stai pe deal mbriat de umbrele prietenoase ale unui copac drag, cu vntul suflndu-i cu putere pulpana hainei i cu cerul ntreg n suflet, s priveti ndelung, sL slveti i s te druieti din nou lui Dumnezeu ce altceva i-ar mai putea dori un om? Oh, ce bucurie, ce mplinire i fericire s-L cunoti pe Dumnezeu aici, pe pmnt! Nu-mi pas dac niciodat n-o s-mi mai pot nla glasul ctre El, vreau doar s-L iubesc, s-I fac voia. Poate n ndurarea Lui mi va drui o mulime de copii ca s-i pot conduce pe ntinsele cmpuri cu stele, s cunoasc gingia Celui ce poate s le umple viaa. Dar dac nu va fi aa, vreau s-L pot vedea, s-I ating haina i s zmbesc privind n ochii Lui atunci, nici copii, nici stelele nu vor mai avea importan. O, Isuse, Stpne, nceput i Sfirit al tuturor lucrurilor, ct.timp va mai trece pn cnd vom vedea Gloria pe care am ateptat-o att de mult? Acum, oamenii nu-i mai ndreapt gndul ctre Tine; atunci nu se vor putea gndi la altceva dect la Tine. Acum oamenii primesc laude, atunci nimeni nu va mai avea ochi s vad meritele vreunui om. Vino, te grbete Glorie Cereasc, ia-Ti Coroana, cucerete-i mpria i subjug-i creaturile plmdite de Tine".

Epilog
(noiembrie 1958)
u trecut aproape trei ani de la acea duminic dup-amiaz. Stau ntr-o colib mic, cu acoperi din frunze pe malul rului Tiwanu, nu departe de Palm Beach", n partea de sud-vest. ntr-o alt colib, la numai zece metri deprtare, locuiesc doi dintre cei apte brbai care l-au omort pe soul meu. Gikita, unul dintre acetia, tocmai i-a dat o min de ajutor lui Valerie, care acum are trei ani i jumtate, s prjeasc nite banane. Doi dintre bieii si au plecat n pdure, s aduc nite vnat pentru cei cincisprezece sau douzeci de indieni Auca aflai acum n luminiul acesta. Cum s-a ntmplat acest lucru? Numai Dumnezeu care a fcut s pluteasc fierul, care a inut soarele n loc i n minile cruia se afl viaa oricrei fiine, numai acest Dumnezeu, care e Dumnezeul nostru pentru totdeauna, a putut face acest lucru. Dup moartea celor cinci, piloii din Missionary Aviation Fellowship (Asociaia Aviatorilor Misionari) au continuat s lase daruri indienilor Auca. Acetia din urm preau la fel de prietenoi ca nainte, dar acum tiam c nu putem j udeca atitudinea lor dup aceste aparene. Rachel Saint, sora lui Nate, pilotul, a continuat cu rbdare s nvee limba indienilor Auca, mpreun cu Dayuma, care a ajuns s-L cunoasc pe Domnul i a nceput s se roage alturi de mii de oameni, ca Lumina s ptrund i n tribul ei.

ntr-o zi din noiembrie 1957, eram n Arajuno, staia unde lucrase familia McCully, cnd doi indieni Checiua de pe rul Curaray au venit s ne spun c sosiser dou indience Auca la ei. Am plecat imediat cu ei i acolo, n satul unde patrula de salvare petrecuse o noapte, le-am cunoscut pe Mankamu i Mintaka. Mintaka era femeia mai n vrst care venise n Palm Beach". Mai trziu aceste dou femei m-au nsoit n Shandia, unde am nceput s nv limba lor, i s m rog pentru ca Domnul s ne duc la tribul lor. Rspunsul Domnului a venit mai nti printr-o promisiune din Neemia 9:19 i 24: n ndurarea Ta fr margini, nu i-ai prsit n pustie, i stlpul de nor n-a ncetat s-i cluzeasc ziua pe drum, nici stlpul de foc s le lumineze noaptea drumul, pe care aveau s-1 urmeze... i fiii lor au intrat i au luat ara n stpnire; ai smerit naintea lor pe locuitorii rii,... i i-ai dat n minile lor." Cnd Rachel i Dayuma s-au ntors dintr-o vizit n State, am plecat s le vedem, iar cele trei indience Auca se revedeau dup mai bine de 12 ani au nceput s discute despre rentoarcerea lor n trib. i s-au ntors n tribul lor, n 3 septembrie 1958. Au rmas acolo trei sptmni, le-au vorbit despre strinii cei buni care veniser cu inima plin de dragoste i apoi s-au ntors n Arajuno unde eu i Marj Saint le ateptam. Au adus cu ele ali apte indience i o invitaie pentru mine i pentru Rachel s mergem i s locuim mpreun cu ei. Astfel, n 8 octombrie 1958, am sosit. Deschiderea mult ateptat avusese loc, n sfrit. Indienii Auca au fost prietenoi i sritori, ne-au primit ca pe nite surori, ne-au construit cmine, i-au mprit cu noi din maniocul i carnea lor. Spuneau c i-au ucis pe misionari deoarece crezuser c snt canibali. Frica i-a mpins s fac ceea ce acum regretau. Dar noi tim c n-a fost un accident. Dumnezeu face toate lucrurile dup planul Su. Ceea ce s-a ntmplat n 8 ianuarie 1956 nu i privea doar pe cei cinci brbai tineri i familiile lor sau pe acest mic trib de slbatici". Scrisori din multe ri adeveresc c Dumnezeu a lucrat n
Epilog (noiembrie 1958) 263

vieile a mii de brbai i femei prin exemplul celor cinci care au crezut ntr-adevr c lumea i pofta ei trece, dar cine face voia lui Dumnezeu, rmne n veac". Astfel, o dat realizat aceast deschidere, i rugm pe cei care ne-au ajutat i pn acum s se roage mai departe. V amintim c-i doar o deschidere. n afar de grupul de vreo cincizeci de oameni pe care am nceput s-i cunoatem, mai exist un grup n josul rului, dumani de moarte ai celor dinti. Oare ne va ndruma Dumnezeu i ctre cetatea ntrit"? Vrednic eti tu... cci ai fost junghiat, i ai rscumprat pentru Dumnezeu, cu sngele Tu, oameni din orice seminie, de orice limb, din orice norod i de orice neam."
FAM/LA MCCULLY: Cei trei fii ai lui Marilou, in vizit la mama lor. in 1980. De la sting la dreapta: Steve, Matt. Mike. Marilou a lucrat timp de peste 17 ani in administraia Spitalului Auburn din zona Seattle. FAMILIA YOUDERIAN: (sus) Jerry. fiul lui Barbara fi Roger Youderian, inspector la Banca Americ/i; locuiete in California. (Jos) Barbara Youderian. managerul casei de oaspei clin Quito a Uniunii Misionare pentru Evanghelie, alturi de fiica sa. Beth Kaihikis, i nepoica ei, Helena Mrie, n 1980. FAMILIA SA1NT: (sus) Copiii H spun ..mama Saint": Marj Saint Van Der Puy, alturi de cel de-a/ doilea so al ei. Abe Van Der Puy. Marj a lucrat timp de peste 30 de ani ca misionar si este un tovar i un ajutor de ndejde al soului ei, care are funcia de preedinte al Asociaiei M i s io nare Mondiale de Radio. (In mijloc) Kathv Saint Drown i soul ei Ross Membrii ai Asociaiei Aviatice Misionare din Honduras , mpreun cu fii lor. Brent (n sting) i Daron. Ross este fiul misionarului care a condus echipa de la sol de cutare a trupurilor celor cinci martiri. (Jos) Dou familii vecine din Minnesota: Phil (n sting) i fratele su Sleve Saint (in dreapta). mpreuna cu familiile lor Kurlu. soia lui Phil, avndin brae primul lor copil, Karl (in virst de doua luni n august 1981); Ginnv, soia lui Steve. mpreuna cu Stephenie in virst de un an i cu cei trei biei, Jesse (3 ani), Jaime (4 ani) i Shawn (6 '6 ani). FAMILIA FLEM1NG/UEFF.LDS: Olive Fleming Liefeld mpreun eu familia - timepind din "'"ga)Beverly.soulWalwr.profesorlaseminarulTrinityEvangelhulDMmlySchool ludDavid, Olive tjijuca cea mai linr Hblly. Olive este cea mai linr dimie vduvele de la Palm Beat* Ea continua sd fie mvitat s vorbeasc despre evenimentele pe care Ie-a trit si se intilnele cu oameni ale cror viei au fost schimbate. FAMILIA ELLIOT: Cea care, cu 25 de ani t'n urma. a scris istoria celor intimplate. imprtsind-o i altora fi care continua s vad impactul ei este Elisabeth EHiot Greu. Ea este in fotografie alturi de soul ei, Lars. Lurs este cel de-al treilea sof al lui Elisabeth; al doilea sof. Leitch, a murit de cancer. Lars lucreaz ndeaproape cu soia sa, ca mangerul si agentul ei, colaborind totodat la administrarea unei fundaii private. (Jos) Fiica, Valerie EHiot Shepard, mpreun cu familia, in decembrie 1979. Soul ei. Walter Jr., l ine in brae pe Walter al Ul-lea, iar Elisabeth este n brae la mama ei. Familia Shepard locuiete n California, unde Walter este pastorul unei biserici.

Epilog 2
(ianuarie 1996)
Deda aceasta nu e o colib cu acoperi de frunze pe rul Tiwanu, ci o csu cu ferestre mari i perei adevrai, deasupra Oceanului Atlantic pe coasta nconjurat de stnci din Massachusetts.

Stau la birou privind marea aproape alb, n care se oglindete un cer senin ce pare a se contopi cu ea. Un soare de iarn aterne pe ap o crruie tremurtoare, pal, i dou brci se leagn lenee. Totul e att de departe de jungl. Dei crarea vieii mele a avut multe cotituri de cnd am scris aceast (prim) carte, n-am putut uita cele ntmplate. Nici n-a fi vrut s uit, dar uneori m-am ntrebat dac ceilali ar putea uita. Poate au obosit, s-au sturat de ea. S spun n continuare povestea, ori de cte ori mi se cere? I-am povestit despre frmntrile mele domnioarei Corrie Boom, care, dei n vrst, a strbtut neobosit lumea ca s-i spun povestea ei, iar i iar, despre cum familia sa a adpostit evrei n Olanda n timpul celui deal Doilea Rzboi Mondial, cum au fost trdai i nchii ntr-un lagr de concentrare, unde au murit sora i tatl ei. Uneori", mi-a mrturisit ea, mi spun : Doamne, am nevoie de ceva nou. Nu pot spune mereu aceeai poveste. Dar El mi-a spus: Aceasta este povestea pe care i-am dat-o Eu. Pe aceasta o vei spune". i, astfel, Corrie m-a ncurajat s-mi spun povestea. Probabil cititorii vor dori s tie ce s-antmplat cu oamenii despre care am scris n aceast carte. Mi-e destul de uor s vorbesc despre soiile rmase vduve. Dou dintre ele snt tot n Ecuador, Marj Saint este acum doamna Abe Van Der Puy, soia preedintelui Staiei Misionare de Radio din Quito. Au ase copii i o mulime de nepoi. Barbara Yonderian, tot n Quito, conduce o cas de oaspei pentru membrii Uniunii Misionarilor. Are o fiic Beth, care este cstorit, i un fiu, Jerry. Marilou McCully lucreaz ca revizor contabil la un spital din Auburn, Washington. Doi dintre fiii ei s-au cstorit Steve, care e profesor, i Matt, reporter sportiv. Mike, mijlociul, cltorete n toat lumea i se ocup de curse de cai. Olive Fleming s-a cstorit cu Walter Liefeld, eful Departamentului pentru Noul Testament al seminarului Trinity Evangelical Divinity School din Deerfield, Illinois. Au trei copii: David, douzeci de ani, Beverly, optsprezece, i Holly, doisprezece. Cel de-al treilea so al meu (al doilea a murit de cancer) e Lars Owen, care, cnd nu se ocup de cltoriile mele sau de vnzarea crilor, lucreaz la o fundaie particular. Fiica mea, Valerie, locuiete n Trabuco Canyon, California. Este mam a opt copiii, iar soul ei, Walter Shepard Jr., este pastorul bisericii presbiteriene Aliso Creek. E greu s nu nelegi dup asemenea lecii. Publicitatea fcut morii celor cinci brbai a atras atenia n mod exagerat asupra unui grup mic de oameni din jungl, n loc s acorde atenie (spun unii) altor ramuri importante ale activitii misionare. Fr ndoial c drama aceasta i-a trezit pe muli i le-a artat c ogoarele snt pline de roade". Cel puin cteva sute de oameni s-au simit impulsionai de sacrificiul celor cinci brbai pentru care ascultarea de Dumnezeu a fost ntr-adevr o problem de via i de moarte. ntr-o cultur n care, pentru a-i dovedi brbia (sau, vai!, personalitatea") brbaii boxeaz, fac culturism, fac jogging, joac fotbal, oamenii au fost ocai s aud despre unasemenea devotament, la fel de puternic i la fel de mare, poate chiar mai exigent dect cel mai fanatic devotament fa de condiia fizic proprie. A fost un oc faptul c o mn de oameni au pus altceva mai presus de aceste lucruri, mai ales ceva impalpabil. In 8 ianuarie 1996 i-am vizitat mpreun cu soul meu, Lars Gren, i cu fiica mea, Valerie, soul ei, Walt, i fiul lor mai mare, Walter, pe indienii Auca. Steve Saint, fiul pilotului Nate, el nsui pilot acum, ne-a primit mpreun cu soia sa, Ginny, cu mult drag n casa lor de pe malul rului Curaray, din jungl. Stteam n hamacuri, cnd indienii Auca s-au ngrmdit n jurul nostru pentru ane vedea, rznd i strignd ct de tare am mbtrnit eu (Gikari") i Valerie (Mangari"). S-au strduit s pronune ct mai corect Lars", Walt" i Walter" i i-au primit cu mult bucurie, cu strngeri puternice de mn, cu mult interes. Ne-am amintit mpreun de anii 1958-1960 cnd am locuit printre ei, mpreun cu Valerie. Minkayi i Kimo, doi dintre cei care i-au omort cu lncile pe cei cinci, mi povesteau fr oprire cte s-au ntmplat n zecile de ani de cnd nu ne-am mai vzut. Snt cretini acum. Noul Testament a fost tradus n limba lor. Numele de Auca este un cuvnt din Checiua care nseamn gol" sau slbatic". El nu mai este folosit. Ei i spun astzi Waorani". Istoria lordin momentul cnd au murit cei cinci brbai, mai trziu cnd am trit printre ei i din toi anii care s-au scurs de atunci arat clar un singur lucru: Dumnezeu este Dumnezeu. Acelai lucru l confirm i propria mea experien. Dac El este Dumnezeu, atunci este vrednic de nchinarea i slujirea mea. Nu voi gsi niciunde odihn dect n voia Sa, iar aceast voie nu are margini, nu poate fi msurat i este dincolo de orice a crede eu c face El. Acesta e contextul n care trebuie neleas istoria lor ca un incident n istoria omenirii, un incident pentru anumii oameni, n anumite privine, ns doar un incident. Dumnezeu e Dumnezeul istoriei

omenirii i El lucreaz necontenit, n chip tainic i i mplinete elurile n noi, prin noi, pentru noi, chiar fr voia noastr. A existat dintotdeauna dorina de a simplifica prea mult, de a oferi rapid interpretri care nu pot acoperi tot ceea ce poate fi descoperit la o cercetare mai atent. De exemplu, tim c n repetate rnduri n istoria Bisericii, sngele martirilor a fost smna Bisericii. Sntem tentai s facem o ecuaie simpl i aici. Au murit cinci oameni, aceasta nseamn, automat, X indieni Waorani adui la credin. Poate da, poate nu. Cauza i efectul snt n minile lui Dumnezeu. Oare nu asta nseamn credin, s le ncredinezi n minile Lui? Dumnezeu e Dumnezeu. A-I cere n inima mea s lucreze n felul n care mi-ar plcea mie, s fac dreptate cum mi-ar plcea, ar nsemna s-L detronez. Acesta este duhul care L-a ispitit: Dac eti Fiul lui Dumnezeu, pogoar-te de pe cruce!" A spune: Dumnezeu nu are dreptul s fac aa ceva acestor cinci brbai, dect dac..." nseamn necredin, chiar revolt. Oamenii aceia se druiser demult lui Dumnezeu, n ntregime, pentru a-I ndeplini voia. Din cte tiau ei, urmau sa fie simpli misionari Roj printre indienii Asthuara, Jim, Ed i Pete printre indienii Checiua, Nate s-i foloseasc avionul pentru cursele ntre toate staiile din jungl. Dar se ntmpl lucruri minore (Nate a descoperit cteva case ale indienilor Auca). Se iau decizii minore (de a le povesti lui Jim i lui Ed ce a vzut) care atrag dup ele decizii mai importante (ncep s se roage cu puteri nnoite pentru o deschidere n acest teritoriu) i, n final, deciziile individuale ale unui om devin eseniale. Nite simpli misionari, cu soiile i copii lor pe care i iubeau, s-au trezit fa n fa cu o decizie ce viza viaa sau moartea. Nu cutau s fac ceva mai mre, mai important, i nici nu cutau faim. Dar nevoia indienilor Auca a devenit un imperativ. Pentru noi, vduvele, n-a fost uor s gsim atunci, n 1956, o explicaie a faptului c oamenii care sau ncrezut n Dumnezeu i L-au luat drept scut i aprtor au fost ucii i aceast frmntare nu a luat sfrit nici acum, n 1996. Dumnezeu n-a rspuns nici ntrebrilor lui Iov. Iov tria o tain taina planului divin al lui Dumnezeu i ntrebrilor nscute din adncurile acelei taine le-a rspuns o tain i mai mare, aceea a lui Dumnezeu nsui. Domnul i-a rspuns lui Iov din furtuna: Cine este cel ce mi ntunec planurile prin cuvntri fr pricepere? Epilog 2 (ianuarie 1996) 273 Incinge-i mijlocul ca un viteaz ca Eu s te ntreb i tu s M nvei. Unde erai tu cnd am ntemeiat pmntul? Spune, dac ai pricepere? Cine i-a hotrt msurile, tii? Sau cine a ntins frnghia de msurat peste el? (Iov 38:1-5) ntrebri fr rspuns au urmat una dup alta, copleindu-1 pe omul care edea pe o grmada de cenu, aducndu-i dovezi ale stpnirii divine, ale originii divine, ale legii, autoritii i nelepciunii lui Dumnezeu. Singurul rspuns al lui Iov a fost c nu are nici un rspuns. Iat, eu snt prea mic; ce s-i rspund? mi pun mna la gura" (Iov 40:4). Dumnezeu i-a spus din nou s-i ncing mijlocul, s stea n picioare naintea lui ca un brbat i s-I rspund la ntrebri. Vrei s nimiceti pn i dreptatea Mea? i s M osndeti ca s-i scoi dreptatea?" (Iov 40.8) Iov a trecut examenul. A recunoscut cine e Dumnezeu. S-a topit." Dar mai trziu a devenit un mijlocitor pentru prietenii si i Dumnezeu i-a dat mai mult dect avusese la nceput. Cred din toat inima c Istoria lui Dumnezeu" are un sfrit fericit. Maica Iuliana de Norwich scria : Totul va fi bine i toi vor fi bine i toate felurile de lucruri vor fi bine". Dar nu acum, nu neaprat acum. Trebuie credin s poi spune acest lucru n faa poverii experienei care pare a dovedi contrariul. Ce inelege Dumnezeu prin fericire i buntate e mult mai mult dect ceea ce putem noi nelege. John Oman a spus c o credin adevrat n Providena divin nu este nici o ncredere instinctiv c Dumnezeu e bun, nici o concluzie bazat pe observarea vieii cum c Dumnezeu este binevoitor, ci e ultima i cea mai nalt victorie a credinei, care a dobndit o viziune a binelui adevrat i struitor, a binelui care nu ine de lumea aceasta, nici chiar atunci cnd lucrurile din aceast lume devin o nou creaie ce promoveaz tocmai acest bine" (Grace and Personality [Harul i personalitatea], p. 126).
Z/t

rrin porile splendorii


? fj/

275

Masacrul a fost o realitate crud, despre care atunci s-a vorbit mult, iar unii i-1 amintesc surprinztor de bine i astzi. Fiecare 1-a interpretat dup credina sau necredina lui i-a dat un neles sau n-a gsit nici un sens. Un triumf sau o tragedie. Un exemplu de ascultare plin de curaj sau un caz de o incredibil absurditate, nceputul unei lucrri mari, o dovad a puterii lui Dumnezeu, un prim act trist al unei piese de teatru, care va atrage dup sine un al treilea act fermector, nu foarte greu de prezis, n care toate misterele vor fi dezlegate Dumnezeu i scoate dreptatea la lumin, indienii Auca snt convertii, iar noi ne putem simi bine" cu credina noastr. tirile despre progresele fcute au fost ntmpinate cu bucurie i cu tonul Ei! Ai vzut?!". Dar e riscant s te agi de ceea ce vezi cu ochii, de mplinirea lucrurilor pe care le-ai ndjduit, ca i cnd dreptatea lui Dumnezeu ar fi astfel adeverit, poleind totodat ct mai bine alte consecine, mai puin plcute, unele inevitabile, altele pur i simplu rezultatul unui lucru de mntuial. Pe scurt, i istoria indienilor Auca, ca i altele ne aduce mbrbtare atta timp ct nu cercetm de aproape realitile neplcute. Astfel, prin aceast eschivare, vrem s ne atribuim nou lucrarea, dac are succes, i s negm eecurile. O credin mai sntoas caut punctul de referin n afara experinei omeneti, caut Steaua Polar care marcheaz cursul tuturor evenimentelor trite de oameni i nu uit c e o tain felul n care voia lui Dumnezeu se mpletete cu cea a omului (N-a fcut multe minuni, din pricina necredinei lor"; Isus a fost dat n minile oamenilor"; mi vei pune picioarele la loc larg [Tu mi-ai dat libertatea de a m mica n voie trad. New English Bible, Ps. 31:8]"). M gndesc din nou la cei cinci brbai, la nehotrrea chinuitoare a lui Pete n legtur cu implicarea lui n operaiune,la nerbdarea lui Ed de a merge, dei Marilou era gravid n luna a opta, la puternica lui ncredinare c totul va fi bine, la depresia lui Roj i sentimentul su c n-a reuit s fie un adevrat misionar, la prudena i hotrrea lui Nate, la exuberana lui Jim. M gndesc la tensiunea creat dup moartea lor ntre cei care au trebuit s strng rmiele" lucrrii pe care o lsaser n urma lor. Diversele misiuni nu s-au putut decide asupra rolului pe care l avea fiecare pentru a ajunge la indienii Auca. mi amintesc cum atunci cnd Rachel i cu mine am ajuns, n sfrit, n luminiul acestor indieni, am descoperit c limba pe care o foloseau ea i Dayuma, ca limb a indienilor Auca, nu era prea bine neleas. Dayuma uitase destul de mult i amestecase limba Auca, cu limba Checiua, cu o brum de spaniol i puin accent englezesc. Treptat, am vzut cu uimire c eforturile lui Rachel n domeniul lingvistic, modul n care interpreta ea spusele i faptele indienilor i concluziile ei erau radical diferite de ale mele. M gndesc i la indieni ce uimire, ce neplcere, ce dificultate, ce dezrdcinare i, n cele din urm, ce boli noi au cunoscut (poliomielit, de exemplu) din cauz c noi, misionarii, am ajuns, n sfrit, la ei! Scepticii scot bucuroi n eviden aceste lucruri, iar noi le ocolim cu abilitate, de team s nu fie cntrit, judecat i suspectat spiritualitatea noastr, dac nu cumva chiar validitatea credinei noastre. ns sntem doar nite pctoi i nite bufoni. mi amintesc c odat, la coala Biblic, aproape am izbucnit n rs, n mijlocul rugciunii. La sfritul unei ntlniri n care fiecare i mrturisise pcatele, adevrate sau imaginare, directorul L.G. Maxwell, s-a ridicat i a izbucnit: O, Doamne, elibereaz-ne de egoismul nostru, de eurile noastre triste, dulci, groaznice!". Nu ne putem sprijini pe spiritualitatea noastr, ci doar pe Dumnezeu, cci lucrarea e a Sa, i chemarea El o face i totul este sub stpnirea Lui i se ntmpl din hotrrea Lui i pentru mplinirea planurilor Lui: curajul sau laitatea noastr, dragostea sau egoismul nostru, puterea sau slbiciunea noastr. Dumnezeul care i-a putut face slujitori puternici dintr-un uciga ca Moise, dintr-un so adulter ca David, i dintr-un trdtor ca Petru e Dumnezeul care poate mntui indieni slbatici i poate folosi drept unelte ale pcii Sale o mulime de pctoi care uneori par eroi, uneori rufctori, cci nu sntem
2/0

rrin poriue spienaoni dect nie nite vase de lut", n care purtm comoara" revelaiei slavei lui Dumnezeu pe faa lui Isus Hristos, pentru ca aceast putere nemaipomenit s fie de la Dumnezeu i nu de la noi" (2 Cor. 4:7). Nu tim ntotdeauna sigur unde se atl linia orizontului. N-am ti dac ceea ce vedem e cerul sau pmntul de n-ar fi crruia tremurtoare pe care o face lumina cznd pe marea alb. Cel care a pus temeliile pmntului i 1-a croit tie unde se trage linia. i El ne druiete lumina de care avem nevoie

ca s ne ncredem i s ascultm.

Prin porile splendorii


Istoria lor a ocat lumea. n toamna anului 1955 cinci brbai tineri au avut curajul s ia legtura cu un trib slbatic, din adncurile junglei Ecuadorului, aflat nc n Epoca de Piatr. Obiectivul lor era s realizeze o punte de comunicare cu un grup de oameni al crui singur rspuns de pn atunci la lumea din afar fusese atacarea tuturor strinilor ce ndrzniser s se apropie de ei. Acest plan combina tehnologia modern cu ingeniozitatea lor nnscut, avnd ca imbold dorina fierbinte de a duce Evanghelia unor oameni care nu auziser de Hristos. Dup cteva gesturi preliminare de prietenie, aceti brbai au hotrt ca ntr-o zi crucial din ianuarie 1956 s dea fa cu membrii tribului Waorani, care pn atunci reacionaser cu o aparent toleran la mesajele i darurile trimise. La ora stabilit mai dinainte, soiile celor cinci misionari stteau lng aparatul de radio, ateptnd veti de la soii lor... Povestea lui Nate Saint, Roger Youderian, Ed McCully, Pete Fleming i Jim Elliot a fost scris mai trziu de ctre soia lui Jim, Elisabeth. De atunci, Prin porile splendorii a devenit o surs de inspiraie pentru sute de mii de oameni din ntreaga lume. n urma publicrii acestei cri, Elisabeth Elliot a devenit o autoare cunoscut i apreciat ce a publicat mai multe cri printre care i Umbra Celui Atotputernic , precum i un vorbitor influent invitat la multe conferine n ntreaga lume.