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Cration dune typographie numrique Copte adapte aux usages ditoriaux

Cration dune typographie numrique copte adapte aux usages ditoriaux

Laurent Bourcellier Diplme suprieur darts appliqus, arts et techniques de communication option cration typographique cole Estienne Livret daccompagnement Session 2006
___________________________________________________________________________________ Couverture : carton de tisserand, ive - ve sicle, extrait de LArt copte en gypte, 2000 ans de christianisme.

Sommaire
Avant-propos 7

PREMIRE PARTIE

DEUXIME PARTIE

Les coptes, chrtiens dgypte 1| Les hritiers des pharaons 2| Le christianisme en gypte 3| Les coptes dans lislam gyptien 4| Dclin et renouveau La langue copte, description 1| La naissance du copte 2| Les dialectes & leurs diffrences 3| La linguistique copte Lesconsonnes Lesvoyelles Leslmentsdiacritiques Laponctuation Lesligatures Les supports et les outils relatifs aux critures coptes 1| Les supports Lesmanuscrits Lesostraca Lesstlesfunraires 2| Les outils Lecalame Lestylet

11 11 13 15 16 18 18 21 24 24 25 27 29 29

Les divers styles de graphies coptes 1| Les graphies droites Loncialebiblique Loncialecopte Loncialealexandrine Loncialenitriote Loncialemaniriste 2| Les graphies penches 3| Les cursives Limprimerie et la typographie copte 1| Historique & dveloppements Duxveauxviiiesicle Lexive&lexxesicle 2| Les crations numriques contemporaines LIFAOCoptell ApaMena

49 49 53 57 60 61 65 66 75 79 79 79 87 93 97 98

Le copte lheure actuelle 1| Le dbut dune nouvelle histoire Lerenouveaucopte Leseffetsinternationaux 2| Les crits coptes aujourdhui Lesditions Lespublicationsarchologiques 3| La musographie 4| Des besoins commmuns Diffrenciation et niveaux de lecture 1| Les diffrents moyens Lagraisse Lapente 2| Quelques rappels historiques Leromainetlitaliqueeneurope Lepench 3| Ladaptation

109 109 109 111 112 112 120 130 130 133 133 133 133 133 133 137 139 141 141 141 144 145

2| Loptimisation de la lisibilit Laconfusiondesglyphes Lerythme Lagraisse Lagestiondesdiacritiques Legris 3| La fixation de la forme typographique Lemodule Lapproche Laxe Lesempattements Leslettrines Lechoixdeglyphes

145 145 146 146 147 147 148 148 148 149 149 150 150 151 151 151 154 155 157 157 158

La technique au service de lcriture copte 1| La norme unicode Description Lesclassesdecaractres Lesclaviers 2| Lencodage et possibilits Lesformatsdefontes FontLab

30 30 30 43 45 47 47 48

Transition

105 La cration dune typographie copte 1| Les prcautions prendre Lvolutiondesformes Loralit Lechoixdessources

Bilan Bibliographie Annexes | Glossaire | volutions alphabtiques Remerciements

160 163 167 167 171 173

Avant-Propos
est dabord le hasard de mes lectures qui ma amen dcouvrir lexistence de la communaut copte dgypte et avec elle, son histoire et sa langue. Dobdience judo-chrtienne, je me suis rapidement plong dans lhistoire de la naissance du christianisme en gypte, dont on oublie trop souvent dvoquer la prsence. Il faut dire quelle est vite touffe par les dcouvertes et les tudes pharaoniques. Quoi quil en soit, je vais tenter de retracer brivement les quelque dix-sept sicles dhistoire de lcriture copte, de la naissance de cette communaut leur prsence actuelle en gypte. Malgr un regain dintrt pour leur langue et leur criture liturgique, les coptes dgypte sont arabophones. Mais, si la pratique de leur langue a quasiment disparu de la vie courante, le copte nen est pas pour autant une langue compltement morte. Actuellement, ce sont principalement les tudes archologiques, palographiques et scientifiques qui font vivre la langue copte et ses critures. Sur la base des nombreux manuscrits rassembls dans les bibliothques du monde entier, les tudes portent avant tout sur la traduction et ldition de ces textes, le plus souvent liturgiques. Mon travail est destin de telles publications. Il existe aujourdhui de rels manques typographiques pour de telles ditions. Ils sont la fois lis la complexit de la langue copte, la forme des glyphes, mais surtout lutilisation du clavier latin comme moyen de composition. Ltude des documents manuscrits est primordiale dans mon projet puisquils sont la base de toutes les recherches possibles quant la composition et la forme de lcriture copte. Je mappuierai galement sur les graphies contemporaines coptes ainsi que sur les nombreuses tudes dj parues, dont jessaierai de dgager les contraintes et les questionnements pour servir ma production typographique. Parmi ces questionnements, je retiendrai celui qui sert au mieux la formulation de mon sujet de diplme : Commentlacrationdunetypographienumriquepeut-elle rpondreauxbesoinsditoriauxactuelsdelcriturecopte?

PREMIRE PARTIE

Les coptes, chrtiens dgypte 1| Les hritiers des pharaons 2| Le christianisme en gypte 3| Les coptes dans lislam gyptien 4| Dclin et renouveau La langue copte, description 1| La naissance du copte 2| Les dialectes & leurs diffrences 3| La linguistique copte Lesconsonnes Lesvoyelles Leslmentsdiacritiques Laponctuation Lesligatures Les supports et les outils relatifs aux critures coptes 1| Les supports Lesmanuscrits Lesostraca Lesstlesfunraires 2| Les outils Lecalame Lestylet

Les divers styles de graphies coptes 1| Les graphies droites Loncialebiblique Loncialecopte Loncialealexandrine Loncialenitriote Loncialemaniriste 2| Les graphies penches 3| Les cursives Limprimerie et la typographie copte 1| Historique & dveloppements Duxveauxviiiesicle Lexive&lexxesicle 2| Les crations numriques contemporaines LIFAOCoptell ApaMena

Transition

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Les coptes, les chrtiens dgypte 1| Les hritiers des pharaons istoriquement, la population copte est bien directement lhritire du peuple gyptien sous les dynasties pharaoniques. La rputation de matre de la magie et de lalchimie dont lgypte fut souvent gratifie, a eu des retombes sur limage quon se faisait des Coptes, hritiers des pharaons, et de leur science secrte. Au Moyen ge, les auteurs arabes considraient les Coptes comme les dpositaires de toute la science magique des anciens gyptiens. Certains rudits pensent mme que le mot alchimie drive de lgyptien Khmi, qui dsigne lgypte dans la langue des pharaons comme dans celle des chrtiens de la valle du Nil ; lhypothse est controverse mais elle est rvlatrice de laura qui entoure le mystre copte. Pourtant, les Coptes des premiers sicles furent bien surpris par une telle rputation. La littrature copte ancienne comprend dailleurs de nombreuses remarques contre la magie des hiroglyphes et la culture pharaonique considre comme paenne. La rupture entre les deux cultes fut nette et rsolue. Souvenez-vous de lancienne gypte, si rebelle Dieu, adoratrice des chats [] et vous comprendrez la puissance du Christ. Ces hommes qui se plongeaient autrefois dans les plus graves erreurs [] dplorent les coutumes de leurs aeux, plaignent le sort des gnrations antrieures et mprisent la science de leurs philosophes crit saint Jean Chrysostome (mort en 407) dans son Homlie sur saint Mathieu. Certe, lpoque contemporaine, impressionns par les dcouvertes de lgyptologie, nombre de Coptes, comme certains de leurs compatriotes musulmans, ont aim insister sur leur filiation pharaonique , jusqu ressusciter lusage de prnoms comme Ramss ou Ssostris. Mais cest un fait nouveau, et les Coptes du pass ont toujours regard lgypte paenne comme une terre dignorance, noye dans les aberrations dune religion dmoniaque.

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2| Le christianisme en gypte

e mot copte , ou cophte , apparat dans les rcits des voyageurs occidentaux de lgypte la fin du Moyen ge. Il provient de larabe , qibt, qui dsigne les chrtiens dgypte de souche autochtone. En fait, il sagit dune sorte dabrviation du grec , Aiguptios, gyptien , qui lui-mme, drive de H(e)t-ka-Ptah ( la demeure du ka de Ptah ), nom sacerdotal de Memphis, la capitale de lgypte pharaonique et par extension lgypte elle-mme. Copte veut tout simplement dire gyptien , et depuis les premiers sicles de lIslam, Chrtien dgypte .

Aux yeux des Coptes, lgypte tient une place importante et mystrieuse dans le dessein de Dieu tel que le rvle la Bible. Abraham, le pre des croyants, vcut quelque temps au bord du Nil. Joseph y fut vizir du pharaon. Mose y reut une ducation princire et fut initi toute la sagesse des gyptiens . Et sae avait promis : Le Seigneur se fera connatre des gyptiens et les gyptiens, ce jourl, connatront le Seigneur (Ancien Testament, Livre prophtique dsae, Lavenir de lgypte 19.20), prophtie que les premiers chrtiens ne manqurent pas de mettre en rapport avec lpisode vanglique de la fuite de Marie, de Joseph et de leur Enfant en gypte. Pour le reste, depuis Eusbe de Csare (ive sicle), la tradition enseigne que cest lvangliste saint Marc qui, vers 4348, aurait cr la premire communaut chrtienne Alexandrie, o il serait mort en martyr en 62 ou 68. Lactuel chef de lglise copte orthodoxe, le pape Chnouda III, sintitule patriarche de la prdication de saint Marc et son seizime successeur. Aprs quen 313 lempereur Constantin eut dcrt la libert religieuse pour les chrtiens et quen 391 son successeur Thodose eut impos le christianisme comme religion dtat, lglise ne cessa dtendre son empire sur la socit gyptienne. On estime que vers 400 une grande majorit des gyptiens taient chrtiens. Alexandrie tait alors lun des centres les plus minents de toute la chrtient, le troisime patriarcat aprs Rome et Constantinople. Mais lidentit trs ancre de lglise dAlexandrie au ve sicle va la conduire se sparer de ses surs romaine et byzantine, la suite dun malentendu thologique et culturel. Au concile de Chalcdoine, en 451, furent proclames lunit de personne et la dualit
Reprsentation du Christ, enluminure Euchologe copte (boharique)-arabe Monastre de Saint-Macaire, Basse-gypte, xive sicle BnF, manuscrits orientaux, copte 83, f. 59 v-60

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sae 19 : Ledsarroidesgyptiens 19.


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Message intitul Lgypte . sont accabls, ceux qui gagnaient ainsi leur vie sont tous dcourags.
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Voici le Seigneur : il arrive en gypte, port par un nuage rapide. Les faux dieux de lgypte saffolent devant lui, et les gyptiens voient fondre leur courage.
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fait serment dappartenir au Seigneur de lunivers. Le nom de lune delle sera Villedu-Soleil.
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Les princes de la ville de Soan sont des

incapables ; les experts du Pharaon forment un conseil stupide. Comment chacun de vous peut-il dire au Pharaon : Je suis un fils dexpert, moi, un descendant des rois dautrefois ?
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Un jour, il y aura au centre de lgypte

Je vais les exciter les uns contre les

un autel ddi au Seigneur et une pierre dresse en son honneur la frontire du pays. 20 Ce sera un signe attestant que le Seigneur de lunivers est prsent en gypte. Quand les gyptiens appelleront le Seigneur au secours contre ceux qui les oppriment, il leur enverra un sauveur, qui prendra leur dfense et les dlivrera.
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autres, dit le Seigneur, au point quils se battront entre eux, individu contre individu, ville contre ville, royaume contre royaume. 3 Les gyptiens en perdront la tte, jembrouillerai leur politique. Alors ils consulteront leurs faux dieux et ceux qui voquent les morts ou interrogent les esprits. Je livrerai lgypte au pouvoir dun
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Pharaon, o sont-ils, tes

experts ? Quils te renseignent donc et te fassent connatre ce que le Seigneur de lunivers a dcid contre lgypte !
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de nature (physis) du Christ, considr par les chrtiens comme vrai Dieu et vrai homme, mais sans division, Verbe de Dieu incarn dans le seul Jsus de Nazareth. Pour les gyptiens et leur patriarche Dioscore, cette dfinition semblait contredire une formule quavait chrie Cyrille et selon laquelle il ny avait quune physis du Verbe incarn. En ralit, le vocabulaire thologique ntant pas, cette poque, parfaitement forg, les positions des uns et des autres se rejoignaient mais, utilisant les mmes mots avec des dfinitions opposes, ils ne sen rendaient pas compte. Ce que lon appelait physis Alexandrie naurait pas d se comprendre comme nature mais comme personne . Toujours est-il que les gyptiens refusrent la dfinition du concile de Chalcdoine. Les Coptes, considrs alors tort comme monophysites, cest--dire comme des hrtiques croyant en labsorption de lhumanit du Christ par sa divinit, furent perscuts par les empereurs romains dOrient.

Les

princes de Soan sont devenus stupides, et ceux de Memphis se font des illusions. Ce sont eux, les chefs des provinces, qui garent lgypte ! 14 Parmi eux le Seigneur a jet le dsarroi : oui ils garent lgypte dans tout ce quelle entreprend. On croirait voir un ivrogne tituber dans ce quil a vomi.
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3| Les coptes dans lislam gyptien

Alors le Seigneur se rvlera aux

matre dur ; cest un roi brutal qui dominera sur elle. voil ce que dclare le Matre suprme, le Seigneur de lunivers.
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gyptiens, ceux-ci le connatront et ladoreront par leurs sacrifices et leurs offrandes, ils lui feront des promesses et ils les tiendront. 22 Quand le Seigneur aura frapp les gyptiens, il les gurira : eux-mmes reviendront lui, il accueillera leurs demandes et les gurira.
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Leau tarit dans le Nil, le fleuve est

compltement sec. 6 Les canaux empestent, dans les bras du fleuve gyptien le niveau des eaux baisse jusqu lasschement. Papyrus et roseaux se fanent, comme les herbes aquatiques
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Du haut en bas de la socit, il ny a plus

personne en gypte pour entreprendre rien qui vaille. Lavenirdelgypte


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Un jour, une route reliera lgypte

lAssyrie. Les Assyriens iront en gypte et les gyptiens en Assyrie. Ensemble ils rendront un culte au Seigneur.
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lembouchure du Nil. Et tous les terrains cultivs que le fleuve fertilisait sont secs, balays par le vent. Il ne reste plus rien.
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Un jour les gyptiens feront penser

des femmelettes ; ils trembleront de peur quand le Seigneur de lunivers agitera la main pour les menacer. 17 Pour eux la terre de Juda restera un souvenir humiliant. Chaque fois quon la mentionnera devant eux, ils prendront peur lide de ce que le Seigneur de lunivers pourrait dcider contre eux.
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Un jour, ct de lgypte et de

Les pcheurs se plaignent et se lamentent,

lAssyrie, il y aura en troisime lieu Isral, exemple vivant de la bndiction que Dieu apportera au monde. 25 Le Seigneur de lunivers bnira tout le monde en ces termes : Je bnis lgypte, mon peuple, lAssyrie, que jai cre de mes mains, et Isral, la part qui est bien moi.

ceux qui jetaient leurs lignes dans le Nil et ceux qui lanaient leurs filets la surface de leau, tous sont dans la consternation.
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Cest la dception aussi pour ceux qui

travaillaient le lin. Les femmes qui le dmlaient, les hommes qui le tissaient sont ples dinquitude. 10 Les tisserands

Un jour il y aura en gypte cinq villes o

lon parlera lhbreu, et o lon aura

histoire de la culture copte ne finit pas avec larabisation et lislamisation de la majorit des gyptiens mais elle se poursuit jusqu nos jours, scientifiquement et liturgiquement. Les Coptes accueillent avec passivit linvasion musulmane en 639. Pour les Coptes, les Arabes sont culturellement plus proches que les Byzantins. Leur foi tait-elle si diffrente de celle des chrtiens ? Leur Coran ne tenait-il pas en estime Jsus, Parole (kalm) de Dieu, et sa mre la vierge Marie ? Le prophte Muhammad navait-il pas recommand ses fidles dtre tolrants envers les chrtiens et les juifs, et tout particulirement avec les Coptes ? La tradition musulmane soutiendra dailleurs, par la suite, que Muhammad eut une concubine copte, Marya. Au dbut, la libert religieuse accorde par les califes aux chrtiens fut trs satisfaisante. Les autorits musulmanes nencourageaient pas les conversions en masse. Il faut attendre la seconde moiti du xe sicle pour trouver un auteur copte crivant en arabe. Sous les Omeyyades (650-750), les rapports entre la communaut chrtienne dgypte et ses matres musulmans furent plutt harmonieux. Larabisation du pays fut toutefois encourage par Abdallh ibn Abd al-Malik, prohibant, en 707, lusage du copte dans

La Sainte Bible, Ancien et Nouveau Testament avec les Livres Deutrocanoniques, Livre Prophtique dsa, page 476 Alliance biblique universelle diffuse par Le Cerf Socit biblique franaise, 1988. Mosque dIbn Touloun au Caire, difie par un architecte copte en 877 - 879. Photographie Lart copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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les documents publics. Cest sous les Abbassides (750-1258), soucieux de la prminence de lislam, que la situation des Coptes, en passe de devenir une minorit, devint plus difficile. En 828-829, clata la plus grave mais aussi la dernire des insurrections chrtiennes, celle des Bachmourites. partir de 850, les Coptes sont contraints de respecter les chourot, lois discriminatoires appliques de faons diverses. Avec la conqute de lgypte par la dynastie chiite des Fatimides (969) commence pour les Coptes une priode prospre mais qui fut de courte dure. Le dbut du xie sicle est marqu par la prsence de al-Hkim bi-amr Allh (996-1021), tyran cruel qui perscuta les Coptes, ordonna la destruction de toutes les glises et lhumiliation des moines et fit obtenir bon nombre de conversions par la violence. La population chrtienne devint de plus en plus minoritaire dans un pays islamis et arabis ; la langue copte elle-mme commena se perdre. Le patriarche Gabriel II Ibn Tourayk (1132-1145) consacra lusage du boharique (dialecte copte du Delta) dans la liturgie (au lieu du sahidique, dialecte mridional). Relgu au rang de langue sacre, le copte allait lentement steindre en tant quidiome courant. La langue littraire de lglise serait dsormais larabe qui, partir du xiie sicle, commena aussi sinsinuer dans la liturgie.

Sous Nasser (1953-1970) et ses successeurs, les orientations politiques du nouveau rgime contraindront les Coptes un retrait de la vie nationale. partir des annes soixante-dix, lmergence accrue dun certain fondamentalisme musulman les inquite. Malgr la prsence du ministre copte Boutros Boutros-Ghali, la prsidence de Sadate (1970-1981) fut marque par de graves dissensions entre lglise et ltat, qui aboutirent lviction temporaire du pape Chenouda III. Aujourdhui, la population copte est estime entre trois et huit millions de personnes et lgypte est confronte une dmographie galopante et une conomie prcaire, situation qui nourrit les actes violents dune minorit dextrmistes. On remarque, depuis quelques dcennies, un phnomne dmigration vers lEurope ou lAmrique, o de nombreuses communauts coptes se sont installes. Les Coptes dgypte, comme les musulmans, voient dans le renouveau religieux, une rponse aux problmes du pays. Mais un tel regain didentit, mis part les aspects positifs, ne va pas sans freiner ladaptation des Coptes la modernit et marginalise le rle des lacs dans lvolution de la communaut.

4| Dclin et renouveau a situation des Coptes ne se modifia pas lorsque lgypte passa en 1517 sous la domination ottomane. Le dclin dmographique de la communaut saccentua et elle ne compta plus que 200 000 fidles la fin du xviiie sicle, soit 10 % de la population du pays. Cette poque est marque par les nombreuses tentatives des missionnaires catholiques pour susciter la cration dune glise gyptienne rattache Rome. Ainsi, au xviie sicle, naquit une glise copte catholique qui ne recevra un patriarche quen 1899 et qui compte aujourdhui 100 000 fidles. son avnement le khdive Tewfiq (1879-1892) proclama lgalit des chrtiens et des musulmans devant la loi, principe qui sera inscrit sur la Constitution de 1922. Sous le rgne du roi Fouad Ier (1922-1936), les Coptes sont omniprsents sur la scne politique et sociale gyptienne.
Dans le vieux Caire, plusieurs glises ont t construites au ive sicle. Celle-ci a t reconstruite au ixe sicle. Daprs les traditions, la Sainte Famille y aurait trouv refuge. Photographie Edris Abdel-Sayed, Les Coptes dgypte les premiers chrtiens du Nil, p.24, ditions Publisud.

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La langue copte, description 1| La naissance du copte


Les caractres emprunts au grec : a (a), b (b), g (g), d (d), e (e), z (z), h (), q (th), i (i), k (k), l (l), m (m), n (n), x (ks), o (o), p (p), r (r), s (s), t (t), u (u), v (ph), c (kh), y (ps), w () Les caractres emprunts au dmotique : (ch), f (f), (dj), (k mouill ou tch), j (h) aspiration faible, marque une aspiration forte, dordre guttural, comme dans le ach allemand (ti ; aussi verbe donner) superposition de t et/ou i.

a langue copte nest autre que la langue gyptienne dans sa dernire priode. Lgyptien a t parl, dans la valle du Nil, depuis une poque qui chappe lhistoire. Les plus ancienes traces dcriture datent de 3 200 avant Jsus-Christ. Durant cette longue priode, la langue a subi plusieurs transformations et a considrablement volu. Lgyptien proprement dit employait trois sortes de caractres : les hiroglyphes, criture monumentale, les caractres hiratiques, criture cursive sur papyrus, dj en usage dans lAncien Empire, les caractres dmotiques, criture encore plus cursive de la Basse-poque. Hiroglyphe de sacr et je grave, signifie caractre sacr incis. Hiratique drive de , sacerdotal ; ce genre dcriture a t ainsi appel parce qu lorigine elle tait employe par les prtres. Enfin lcriture dmotique, de , populaire, tait en usage dans le peuple lpoque grco-romaine ; elle servait surtout rdiger les contrats et les lettres. Cest pourquoi les Grecs lui donnrent le nom dcriture pistylographique.

lalphabet copte fut dfinitivement fix, constitu des vingt-quatre lettres de lalphabet grec et de sept signes emprunts lcriture dmotique. En outre, lalphabet de la langue grecque, rpandue dans la valle du Nil, au moins parmi les personnes instruites, prsentait une grande facilit dadaptation. Avant davoir dchiffr les hiroglyphes, Champollion tait convaincu que la langue copte ntait rien dautre que de lgyptien et que la connaissance du copte, quil apprenait avec ardeur, lui offrirait la clef de ce quil cherchait. Il fut dailleurs le premier sintresser linguistiquement au copte comme idiome particulier, dgag bien quayant des liens trs troits de la langue grecque. Le copte est donc le dernier stade de lvolution de la langue gyptienne ; cest lgyptien tel quil se parlait au iie et iiie sicle de notre re. Bien entendu, cest un tat de la langue parle, qui a volu beaucoup plus vite que la langue transmise depuis des sicles avec le systme hiroglyphique. En copte, le systme verbal est transform : de lancienne construction gyptienne [verbe + sujet], qui ne prenait pas en compte la temporalit, on est pass un ordre [prfixe + sujet + verbe] o le prfixe indique la valeur temporelle ou modale. Pendant sa longue cohabitation avec le grec, lgyptien sest enrichi de nombreux mots demprunt. Ils apparaissent dans le vocabulaire chrtien, mais aussi dans les mots de la vie quotidienne. maron martyrs, makarios fils du dfunt, polis ville, toros lieux, anapausis repos, luph tristesse. Le copte nest pas devenu une grande langue, pour deux raisons principales : il na jamais t la langue officielle et unique dgypte et il a eu une existence de courte dure. Pendant une grande partie de la priode romaine et byzantine, la langue du gouvernement et du monde a t le grec. Lemploi crit de la langue indigne sest trouv limit le plus souvent aux besoins de lglise pour lenseignement religieux et linstruction du peuple. Aprs la conqute arabe, le copte a pris un certain essor, mais bientt, il a t touff par la langue des nouveaux matres du pays. Au xie sicle, peut-tre mme avant, la littrature copte avait disparu. Cependant, on a continu longtemps encore parler copte dans les villages de Haute-gypte. Aujourdhui, il est employ principalement dans la liturgie.
Portrait de Jean - Franois Champollion par Lon Cogniet en 1831 muse du Louvre, dpartement des peintures.

Le passage dun systme dcriture un autre ne se fait pas en un jour. Le changement dalphabet qua subi lgyptien et pour cause, dun ct, lextrme complexit o tait tombe lcriture dmotique devenue de moins en moins accessible ; de plus, il lui manquait toujours ces lments qui permettent une prononciation correcte : les voyelles. Dun autre ct, partir de la conqute dAlexandre (332 avant J.-C.), le grec stait introduit en gypte. Ds le iiie sicle, on voit apparatre des tentatives pour transcrire lgyptien laide des lettres grecques. On peroit des hsitations, en particulier pour rsoudre le problme de la transcription de consonnes qui existent en gyptien, mais pas en grec. On assiste alors une priode de ttonnement qui a produit des documents assez divers, regroups sous le terme de vieux copte . Finalement, alors que les pratiques magiques taient particulirement intresses par un nouveau systme graphique (puisque, pour tre efficaces, les formules doivent tre prononces sans faute), cest le christianisme qui le fait aboutir : quand il fallut traduire massivement les critures pour vangliser la population autochtone,
Les sept dernires lettres coptes issues des caractres hiratiques, eux-mmes drivs des signes hiroglyphiques. Dessin Alexis Mallon, Grammaire copte. ditions Imprimerie catholique Beyrouth, 1946.

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2| Les dialectes & leurs diffrences

a langue qui merge au iiie sicle est fortement dialectise. Elle ltait probablement depuis les origines, mais seule la notation des voyelles a permis de sen rendre compte. Dans la priode copte la plus ancienne (iiie - ve sicles), on ne compte pas moins de six grands dialectes littraires, qui se succdent gographiquement le long de la valle du Nil, et dont certains connaissent plusieurs varits.

Le boharique (de larabe la Basse-gypte), nomm autrefois tort memphitique. Ctait le dialecte du Delta. Il eut son ge dor du ve au xe sicle. Au commencement du xie sicle, grce linfluence du Patriarcat, transport dabord dAlexandrie au Caire, le boharique devint la langue officielle de lglise. partir de cette poque, il commence se rpandre vers le sud et parvient, au cours du sicle suivant, simposer au pays tout entier, en vinant son tour le sahidique. Mais, alors, le boharique, en tant que langue parle, tait dj mort, comme ltait aussi, un sicle plus tt, le fayoumique. Le boharique continue encore de nos jours tre employ dans la liturgie de lglise copte. Le fayoumique, employ dans le Fayoum, nomm dabord baschmourique. Le msokmique (ou oxyrhynchite) dans la rgion de alBahnassa (Oxyrhyncos) entre le Fayoum et Achmounen. Le sahidique (de larabe la Haute-gypte), appel auparavant le thbain. Ce dialecte est originaire de la rgion hermopolitaine ; mais dj vers le dbut du vie sicle il parvint, sous linfluence du monachisme pachomien, simposer, comme langue littraire et parle, dans toute la partie de la valle du Nil, comprise entre Le Caire et Thbes, et peut-tre encore plus loin au sud. Il atteint le maximum de son expansion vers le dbut du xie sicle, occupant toute la valle du Nil, du Caire Assouan. Le lycopolitain (ou lyco-diospolitain) sest dvelopp entre Assiout (Lycopolis) et Akhmm.

Manuscrit autographe de la Grammaire gyptienne de Champollion, Paris 1831 BnF, Manuscrits orientaux, naf 20320, f. 224

Carte de la rpartition gographique des diffrents dialectes coptes. H. David Extrait Lart copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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Copte

Grec

a b g d e z h q i k l m n x o p r s t u v c y w f j

alpha / alfa beta / vita gamma delta epsilon zeta / zita eta / ita theta / thita iota kappa lambda / laoula mu / mi / mj nu / ni xi / ksi omicron pi / bej rho / ro sigma / sima tau / da upsilon / ypsilon phi / fij khi / chi psi / bsi omega sai / schai fai djandja / djendja kyima / tschima hore / hori khai ti

Aa Bb Gg Dd Ee Zz Hh Qq Ii Kk Ll Mm Nn Xx Oo Pp Rr S s, Tt Uu Ff Cc Yy Ww

alpha beta gamma delta epsilon dzta ta thta iota kappa lambda mu nu xi omicron pi rh sigma tau upsilon phi khi psi omga

Livre des Petits Prophtes en copte Akhmm, Haute gypte, ive - ve sicle BnF, Manuscrits orientaux, copte 157, f. 34 v 35 Extrait Lart copte en gypte, 2000 ditions Gallimard.

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Lakhmmique (ou protothbain), idiome employ, vraisemblablement, dans la rgion comprise entre Akhmm et Thbes. Il eut sa belle poque vers le milieu du ve sicle, puis il fut touff par le sahidique. De ces six dialectes, le sahidique et le boharique sont les plus importants et les plus riches en documents. On relve, entre eux, de nombreuses diffrences, linguistiques pour la plupart. On notera ainsi que la lettre khai nexiste quen boharique et que le glyphe , cest--dire un hore j barr, est typique du dialecte akhmmique.
msokmique rome san ren sahidique rwme son ran lycopolitain rwme san ren akhmmique rwme san ren

/ Les labiales Beta b se prononce actuellement v ; les Coptes le prononcent parfois ou et cest pour cette raison que b remplace ou dans plusieurs mots. Ainsi ouon niben scrit aussi bon niben. Il ny a aucune diffrence de prononciation entre phi v et fai f. / Les dentales Tau t remplace le d fort des quelques mots latins employs en copte. preta = prda ; beretarios = veredarius Le Copte de la Haute-gypte donne au t le son d (fort). Ti se prononce toujours ti (di en Haute-gypte) et lorsque t est suivi de iota i on crit parfois pour ti. mh = timh prix Theta q se prononce la manire du grec moderne Sigma s a toujours le son doux s. / Les gutturales Khi c se prononce sch dans quelques mots. ceroubim Kappa k est toujours fort. / Les palatales Actuellement, les Coptes ne font aucune diffrence de prononciation entre sai et kyima ; ainsi ces deux lettres sont souvent crites lune pour lautre. Il est probable que se prononait autrefois tsch. Djandja = dj ; cependant quelques Coptes le traitent la manire gyptienne et le prononcent g dur. / Les liquides Les liquides ont leur valeur habituelle.

cf notice page 23.

boharique RMT (homme) SN (frre) RN (nom) rwmi son ran

fayoumique lwmi san len

3| La linguistique copte

n gypte, les Coptes instruits cherchent adoucir les sonorits alors que ceux de la Haute-gypte ont une prononciation plus rude, plus gutturale.

Lesconsonnes Les consonnes coptes peuvent se diviser en : Labiales : beta b, pi p, phi v, fai f, Dentales : theta q, tau t, ti , sigma s, Gutturales : kappa k, khi c, khai , hore j, Palatales : sai , djandja , kyima , Liquides : laoula l, rho r, mu m, nu n, Les consonnes aspirables sont : Fortes : pi p, kappa k, tau t, Aspires : phi v, khi c, theta q.

Lesvoyelles Il existe sept voyelles coptes : Brves : alpha a, epsilon e, omicron o, Longues : eta h, omega w, ou, Longue ou brve : iota i. Gnralement iota i est bref la fin des mots et long lintrieur.

Tableau illustrant les diffrences dialectiques. Repris de LArt copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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Eta h se prononce soit comme dans vhr = schphr, soit comme un iota i : lhl = schlil. Omega w a la valeur de : jwb chose, rwmi homme. Omicron o a celle de o : son frre, soni voleur Les Coptes ont toujours prononc les mots grecs introduits dans leur langue suivant la prononciation dite romaque ou moderne. Cette prononciation a tendu son influence jusque dans lorthographe : on a crit comme on prononait. La plupart des diphtongues ont disparu et ont t remplaces par des voyelles simples. En consquence, ai se prononce et scrit e, par exemple ke pour kai, dikeos pour dikaios. ei se prononce et scrit souvent i ; h et oi se prononcent aussi i. Il y a donc cinq manires diffrentes de reprsenter le son i : ei / oi / h / i / u, do rsulte linconvnient, dans lcriture, de frquents remplacements de lettres par dautres.

Leslmentsdiacritiques Dans la langue copte on peut difficilement parler daccentuation. Les lments diacritiques jouent un rle soit dindicateurs de syllabation, soit de sparateurs des mots. Il ny a pas de forme standard pour ces diacritiques : ils peuvent tre en forme de point, de tiret, daccents graves, aigus ou circonflexes, dapostrophes. Les systmes utiliss sont diffrents dun scriptorium lautre mais aussi selon les copistes. On relve nanmoins laccent tonique qui marque une des voyelles du mot (la voyelle formative) et qui se situe toujours la dernire ou lavant-dernire syllabe. rWmi homme sOlsel consoler vHri merveille noU Dieu

Un diacritique qualifie un signe qui ajout une lettre, permet den modifier sa valeur (accents, cdille, signes). La syllabation consiste en la dcomposition en syllabes dune squence de la chane parle.

Lectionnaire copte (boharique) des dimanches de Carme Basse-gypte, 1555 Papier, 128 f., 29,5 x 20,5 cm BnF, Manuscrits orientaux, copte 114, f. 56 v-57.

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La voyelle (auxiliaire) e, quand elle est place en dbut de mot, ne scrit gnralement pas ; elle est indique par un accent grave dans les mots qui commencent par m ou n : kaj = emkaj douleur ~jot = enjot tre fidle En sahidique, la voyelle auxiliaire e est le plus souvent indique par un petit trait horizontal : mkaj, njot Il existe un certain nombre dabrviations utilises par les Coptes et qui se distinguent par lutilisation dune surligne. Cette surligne peut tre place sur une lettre, sur deux lettres ou sur trois lettres conscutives. ihs ihsous Jsus pna pneuma esprit ps pois le Seigneur cs cristos Christ eou eqouab saint ilhm ierousalhm Jrusalem

Il existe encore dans les crits coptes, dautres accents, des points, qui peuvent se placer au-dessus ou en dessous de chaque lettre, et parfois tre doubls comme des trmas : A/B/E////////// Lorsquils sont placs au-dessous de la lettre, ils peuvent aussi complter la prsence dune surligne : /// On trouve galement, selon les dialectes, dautres accents formellement proches daccents circonflexes : //

Laponctuation Il ny a pas proprement parler de vritable ponctuation dans la langue copte. Il sagit plutt de signes que lon nomme dipls et qui sont plutt des sparateurs logiques servant la sparation des mots ou des phrases. On relve de nombreuses formes de dipls, selon les dialectes, les monastres, les copistes, les manuscrits. La forme originelle est >. Mais l encore il y a plusieurs formes possibles : ,/-/./;/n////////

Le mot v Dieu ne prend pas de surligne ; pneuma scrit pna. Le mot pois est quelquefois crit pos ; cest une orthographe dfectueuse qui provient dune confusion entre o et dont la partie suprieure est relie au s dans les manuscrits (). Le mme mot scrit aussi ps sans surligne. Lorsquelle est place sur une lettre, la surligne indique la syllabation comme dans ntafmton, lire entafemton. En copte, les nombres sont reprsents par des lettres surmontes dun seul trait (surligne) jusqu mille et de deux partir de mille :

Lesligatures Le copte ne comprend que peu de ligatures. Elles sont, en gnral, associes des termes religieux issus le plus souvent de la langue grecque. Elles peuvent aussi rsulter dune astuce de copistes pour justifier, au mieux, certaines lignes de manuscrits, dans leur composition. Ces ligatures sont la contraction, la simplification ou la superposition de deux signes (de nombreuses avec la lette ro r comme seconde ). Dans le dernier cas, il est alors frquent que ces nouveaux glyphes aient une hauteur plus importante que les autres caractres. La forme de ces ligatures diffre peu dun copiste lautre : P/p/////^///

1 2 3 4 5 6

a b g d e j ou

7 8 9 10 20 30

z h q i k l

40 50 60 70 80 90

m n x o p f

100 200 1 000 9 000

r s 1 9

Discours de Chenout [Sermons contre les hrsies] Monastre Blanc, Haute-gypte, viiie - ixe sicle, Parchemin, 3 quaternions 34 x 26 cm Muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptiennes, e 10612 (r 111), f. 21 v-22. noter, le foliotage de la page dans le coin suprieur gauche. Ci-contre la ligature frquente dans ce manuscrit.

On trouve aussi une surligne plus courte qui se place cheval sur deux lettres et qui change leur valeur phontique : autwm sm
Extrait dun fac-simil dun manucrit copte de la Bibliothque vaticane. Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner.

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Les supports & les outils relatifs aux critures coptes 1| Les support

Le coffret de bois est recouvert de plaques de mtal richement dcores. Largent est repouss, grav et dor sur certaines parties. Les deux faces diffrent lgrement dans le dtail de lornementation. Celle du dessus porte en son centre une croix, dcoupe dans une feuille de mtal et maintenue par de petits clous, o sont enchsss des cabochons en pte de verre. En haut et en bas court une inscription trs orne, en copte : Au commencement tait le Verbe et le Verbe tait auprs de Dieu. Cest aunsi que commence lvangile de Jean.

n gypte, les grands actes de droit public comme les lettres prives taient traditionnellement crits sur papyrus ; ce support coteux est souvent remplac dans les documents coptes, surtout quand le contenu nest pas de premire importance, par dautres matriaux, faciles trouver et peu chers, tessons de poterie, clats de calcaire, que lon regroupe sous le nom gnrique dostraca. Il nest pas rare que lexpditeur dune lettre crite sur un ostracon sexcuse auprs du destinataire de ne pas avoir trouv de papyrus, il nest pas rare non plus que ne sachant pas crire, il fasse appel quelquun dautre.

Tout le travail de prparation, de copie, de dcoration, se faisait dans des ateliers situs dans des monastres ou des glises. Les colophons, notes places la fin des manuscrits, dans lesquelles le scribe donne son nom, son origine, parfois la date et le lieu de sa copie, renseignent sur ces lieux. Les dates sont toujours donnes selon lre des Martyrs, qui commence lavnement de lempereur romain Diocltien, grand perscuteur des chrtiens, en 284. La dcoration des livres coptes, que ce soit sous la domination byzantine ou le pouvoir musulman, na jamais pu prtendre au luxe. Elle ne manque cependant pas dintrt. Dans le texte mme des manuscrits anciens, la sobrit de la copie nest releve que par quelques signes marginaux marquant les changements de section. Cest probablement partir de ces marques quapparat entre le viiie et le xiie sicle, lornementation discrte aux couleurs pures, de base, (rouge, jaune et vert) que lon peut observer dans les manuscrits des grands monastres comme le monastre Blanc Sohag, le couvent de Saint-Michel-du-Fayoum. Le motif de base en est la tresse colorie. Tandis que les lettres initiales sont agrandies et embellies de motifs en tresse, oblos ( ou ), dipls (>) et coronis ( ) se dveloppent, sur les marges, en fleurons, rinceaux bourgeonnants, guirlandes, se transformant parfois en serpent ou en oiseaux de toutes sortes. La dcoration figure reste nanmoins exceptionnelle et le plus souvent marque par des influences extrieures (art persan, art armnien). On en trouve des traces jusquau dbut du xixe sicle. Entre le xiie et le xvie sicle, on voit se ctoyer ou se mler les motifs traditionnels et une ornementation nettement inspire par lart musulman : les frontispices se font ogives ou coupoles, les figures gomtriques remplacent les entrelacs, lor, le bleu et le rose font leur apparition.

Lesmanuscrits Le christianisme, entre autres, est caractris par labandon du rouleau antique et ladoption du codex, livre form de plusieurs feuilles plies en deux et cousues ensemble en cahiers, lensemble tant ensuite couvert dune reliure. Les manuscrits coptes ne font pas exception et les rouleaux sont rares. Au ive sicle, en gypte, on fabrique aussi bien des codices de parchemin que de papyrus. Un codex de parchemin est le plus souvent constitu de quaternions, cahier form de quatre feuilles plies en deux, soit huit feuillets ou seize pages. Ces cahiers sont signs, cest--dire numrots, la premire et la dernire page, pour faciliter le travail du relieur. Quant au papier, son apparition dans les manuscrits coptes ds la fin du xe sicle, a modifi un peu les habitudes. Les cahiers sont plus souvent des quinions, forms de dix feuillets, eux-mmes issus de cinq feuilles plies en deux, en quatre, en huit ou en seize selon leur format initial. La diffrenciation entre les formats est lie la fonction du manuscrit : exemplaire dapparat, livre de prire de poche , recueil pour les lectures monastiques. Le copiste oprait sur une page rgle, cest--dire avec des lignes marques, soit la pointe sche pour les parchemins, soit, pour le papier, laide dun mastara qui agissait par pression.

lheure actuelle, tous les manuscrits coptes recenss sont conservs dans des bibliothques, des muses ou des collections prives, et ce, partout dans le monde.

crin dvangliaire glise Sainte-Barbe, Vieux-Caire, xviii sicle


e

Livre des Petits Prophtes en copte Haute gypte, ive - ve sicle BnF, Manuscrits orientaux, copte 157, f. 34 v 35 Photographie Pages chrtiennes dgypte. ditions BnF.

Bois, argent dor, pte de verre, 36,5 x 31,5 x 8,5 cm Le Caire, Muse copte. Photographie LArt copte en gypte.

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Livre des Petits Prophtes en copte Haute-gypte, ive - ve sicle BnF, Manuscrits orientaux, copte 157, f. 34 v 35 Photographie Pages chrtiennes dgypte. ditions BnF.

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Signification dlments dcoratifs *

Lornementation : On suppose que les premiers ornements rpondaient parfois des gestes caractres ludiques et spontans, ou constituaient des marques de proprit, ou encore taient conus comme des symboles magiques. De telles dcorations ont d susciter lmerveillement, tout ce que produisait lartiste tant considr comme surnaturel. Cest peut-tre ainsi que le signe ornemental est devenu symbolique. La reprsentation de loiseau : Lhomme reste au sol mais loiseau vole, cest lui qui peut le plus facilement aller le plus prs du ciel et donc le plus prs de Dieu. Les animaux volants ont donc de tout temps exerc un attrait puissant sur le plan religieux symbolique et mystique. Il est intressant de noter que dans lhistoire, on a aussi attribu le pouvoir de voler dautres animaux que lon munissait dailes pour cette raison. Ces dessins tmoignent dune activit spirituelle, sans expression verbale, transformant consciemment limage en signe porteur de sens, en symbole. Les symboles vgtaux : Lhomme est entour de plantes et elles reprsentent son espace vital. Constituant galement une grande part de son alimentation, il nest pas tonnant que leurs reprsentations soient nombreuses. On retrouve donc des symboles vgtaux dans de multiples civilisations, comme expression fondamentale de la vie, de la croissance, de la fertilit et de la fcondation. Ils reprsentent le passage dune vie vgtale primitive une vie suprieure. Les tressages et les entrelacs : Un objet souple dune certaine longueur fait la fois appel la main et lintelligence et le rsultat parat dune certaine manire, beau, ornemental, ou au contraire mystrieux par sa complexit, ses nuds, ses tressages. Peut-tre peut-on y voir le corps du serpent, avec sa mythologie et ses significations symboliques : il peut apporter la mort par ses morsures, il peut tre considr alors comme celui qui dcide de la vie et de la mort. Par le phnomne de la mue, il suscite une signification lie la proccupation de lhomme sur la renaissance et limmortalit.

Feuillet dun manuscrit sahidique des Eptres catholiques Monastre Blanc, Haute-gypte, xe sicle, parchemin, 23 x 18,5 cm BnF, Manuscrits orientaux copte 12911, f 116 r & f 121 v.

* Daprs Adrian Frutiger dans LHomme et ses signes. ditions Atelier Perrousseaux, 2000.

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/ Les manuscrits de Nag Hammadi


Lestextesgnostiques delabibliothquedeNagHammmadi Apocryphe se dit des crits similaires aux livres canoniques et mettant en scne les personnage du christianisme, mais nappartenant pas au Nouveau Testament. Lensemble des codices se compose de textes religieux et hermtiques, douvrages de sentences morales, dcrits apocryphes et plus curieusement encore dune r-criture de La Rpublique de Platon. Outre lintrt des manuscrits pour lhistoire du livre et la palograLsotrisme est la doctrine selon laquelle certaines connaissances ne doivent pas tre divulgues un grand public mais un groupe restreint de disciples. phie copte, ils reprsentent un tmoignage capital pour lhistoire de la philosophie et du christianisme primitif. Leur analyse est nanmoins trs difficile puisque leurs auteurs, les circonstances, les lieux de leur rdaction sont inconnus. En revanche, on peut Le gnosticisme regroupe diverses formes de pense religieuse dans lempire romain entre le ier sicle avt. J.-C. et le ive sicle ap. J.-C. et dont le foyer principal fut Alexandrie. Toutes sont fortement marques par la dualit entre la matire, faisant lobjet dun rejet, et lesprit. La pense gnostique fut dclare hrtique par lglise. aujourdhui les considrer comme dcisifs pour la recherche sur le gnosticisme des premiers temps. Les textes religieux, dit gnostiques , proposent des interprtations et des rituels chrtiens diffrents de ceux officialiss en 325 et qui avaient t immdiatement rejets comme hrtiques. Cest pourquoi ils furent rassembls, protgs et cachs par les communauts dites dviantes . LHrsieest lensemble des courants religieux parallles au catholicisme mais condamns par LEglise comme corrompant les dogmes. La gnose signifie la connaissance. Les gnostiques avaient une toute autre relation aux textes sacrs que les chrtiens en ce sens quils ne sattachaient aucunement leur historicit mais leur sens sotrique. Les gnostiques envisagent donc les choses divines comme une Lhermtisme est une doctrine obscure issue dune srie de textes traditionnellement attribus Herms. connaissance intrieure et secrte, transmise par la tradition et par linitiation. La bibliothque de Nag Hammadi offre de nombreux tmoignages de ces courants gnostiques prtendant contenir un enseignement secret tout en sinspirant parfois La sourceQ, de lallemand Quelle qui signifie source , dsigne les passages communs aux vangiles de Matthieu et Luc, appels aussi double tradition. cf page 39. Il sagit dune des diffrences fondamentales entre chrtiens et gnostiques ou hermtiques. Si le christianisme se repose sur la vrit historique, les courants gnostiques, hermtisme compris, accordent une place primordiale au symbolisme, voire lallgorie. * Le codex VI est en effet compos dun trait de titre inconnu et surnomm LOgdoade et LEnnade, dune prire daction de grce et dun long fragment du Discours Parfait. Ces deux derniers textes sont en partie repris dans lAsclpius tandis que le premier est tout fait indit. Ces crits peuvent tre mis part tant ils sloignent des thories gnostiques largement diffuses dans le reste de la bibliothque. Mais leur intrt rside surtout dans leur inspiration gyptienne trs marque en comparaison des textes grecs et latins connus ce jour. Ils ne rejettent dailleurs aucunement la religion gyptienne mais propose de la spiritualiser . Plus quun systme religieux la manire chrtienne, lhermtisme est une voie. Complmentaires et suffisants, ils exposent eux trois lensemble de la doctrine hermtique, le chemin initiatique devant conduire lillumination divine . de lAncien Testament. Parmi le corpus de la bibliothque se trouvent des livres dits hermtiques sinscrivant dans la tradition du Corpus Hermticum.

En dcembre 1945, dans la rgion de Nag Hammadi en Hautegypte, des paysans dterraient fortuitement une jarre renfermant douze codices forms de cahiers de papyrus relis de cuir et les restes dun treizime. Ces codices contenaient une cinquantaine de textes, tous tant des traductions coptes doriginaux grecs, pour la plupart inconnus, que les premires annonces de la dcouverte identifirent comme gnostiques (Puech et Doresse, 1948) sur la base de la similitude du contenu de certains dentre eux avec des doctrines que des auteurs chrtiens des iie, iiie et ive sicles les Justin, Irne, Hippolyte et piphane condamnrent comme hrtiques et auxquelles ils appliqurent cette tiquette. Dcouverte dans une rgion qui vit limplantation de nombreux monastres au ive sicle, il y a tout lieu de croire que cette collection fut runie par et pour des chrtiens de cette rgion, pour lesquels ces textes avaient une valeur sacre, et que ses propritaires lenfouirent, une date inconnue, pour la mettre labri dune campagne visant renforcer lorthodoxie.

Ces textes ressuscitent des formes du christianisme primitif que la tradition postrieure a combattues et sest efforce de faire disparatre, mais qui jourent nanmoins un rle essentiel dans sa formation. Leur dition, leur traduction dans des langues modernes et leur tude, qui en est encore ses dbuts, ouvrent donc une fentre nouvelle sur la priode du iie sicle, si importante dans la formation du christianisme. Toutefois, linterprtation de ces textes nouveaux est particulirement difficile. On ignore en effet lidentit de leurs auteurs, les lieux, dates et circonstances de leur rdaction en grec, de leur transmission, de leur traduction en copte, de leur copie dans les codices. De laborieuses recherches permettent nanmoins de les situer dans leur contexte et den tirer de nombreux renseignements qui clairent lhistoire des premiers sicles chrtiens sous un jour nouveau. Ainsi, pour ne donner quun seul

On stonnera peut-tre de trouver la bibliothque de Nag Hammadi range parmi les textes sacrs en compagnie des crits canoniques juifs et chrtiens. Il y a pourtant au moins trois bonnes raisons cela. La premire est quune grande partie de ces textes, dont la rdaction est grosso modo contemporaine de la priode o se sont fixs les canons des critures hbraques et de la Bible des chrtiens, se prsente comme une rcriture et un prolongement de ces crits. Gense rcrite, apocalypses, paroles du Sauveur et dialogues avec ses disciples, vangiles, actes et lettres daptres forment en effet la majeure partie de ce corpus qui constitue, avec limmense littrature apocryphe, en quelque sorte une autre Bible . Et cest prcisment par lexclusion de ces textes et dautres du mme genre que se sont forms les canons juif et chrtien. La seconde raison est que ces textes furent probablement considrs comme sacrs par leurs utilisateurs anciens, lgal des critures canoniques, voire mme peuttre davantage. La troisime, quon a tendance oublier, est que ces textes reprennent vie dans la culture religieuse contemporaine. La Bible et les textes de Nag Hammadi sont indissociables comme lavers et le revers dune mme tradition. *

exemple, lvangile selon Thomas est devenu une pice matresse de la recherche sur le personnage historique de Jsus de Nazareth et sur les origines du christianisme.

Une partie des codices de Nag Hammadi photographie

* Louis Painchaud Ph.D. responsable de ldition des textes de Nag Hammadi Facult de thologie et de sciences religieuses, Universit Laval, Qubec.

lors de leur dcouverte en 1945. Photographie LArt copte en gypte, 2000 ditions Gallimard.

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La bibliothque se compose de 13 livres, appels codex daprs le nom scientifique donn tout assemblage de feuilles plies en deux et cousues ensemble. Ces livres reprsentent les spcimens les plus anciens connus ce jour.

LvangileselonThomas,codexII.

Prsent sous la forme dun dialogue entre Jsus et laptre Thomas, ce document est compos de 114 logia du grec signifiant paroles plus ou moins lointains des quatre vangiles du Nouveau Testament. On

puissent tre remonts la surface. Personne navait imagin quils resteraient enfouis pendant 1600 ans ! Il faut savoir que lensemble des textes est disponible au grand public depuis 1975. Lvangile de saint Thomas a t traduit, publi et comment en plusieurs langues et il est, dans sa version originale, la proprit du Service des antiquits de lgypte et non du Vatican. Sa premire dition photographique est parue ds 1956 et sa premire tude critique publie en 1959. En revanche, il faudra attendre quinze ans en France avant la sortie dune dition provisoire et quinze annes supplmentaires pour une version intgrale. On raconte mme que louvrage critique aurait fait lobjet dun procs entre les membres de lglise et leurs auteurs. Dabord censur, louvrage sera autoris deux ans plus tard. Mais il convient de modrer la polmique. La bibliothque de Nag Hammadi et son inestimable vangile de saint Thomas ont une valeur historique et thologique incalculable. Il faut bien comprendre que le contenu de ces textes est susceptible de

saint Thomas, lglise a conscience de lintrt historique des textes dits dviants et de la ncessit de leur tude. Mais surtout, devrait-elle craindre quoi que ce soit alors que ses dogmes et son organisation institutionnelle ont t officiellement tablis au iie sicle ? Cest cette mme poque que furent mise labri toute littrature dviante. Si nous navons pas connu ces textes avant 1945, ce nest certainement pas cause de lomerta religieuse mais parce que ceux-ci furent dissimuls par leurs adeptes, puis perdus. Leur existence ntait dailleurs pas un secret puisquils sont notamment cits par Origne ; on ne savait seulement pas quel en tait prcisment le contenu. Il faut alors distinguer la proccupation purement historique de lintrt thologique dun tel document. La doctrine repose en effet sur un tmoignage. Au moment mme o la chrtient dcidait dtablir une doctrine et une organisation officielle, le conseil de Nice avait dj choisi de ne pas lintgrer son enseignement. Peu copi et compos sur un unique exemplaire, il navait pas touch un large public et prenait un caractre plutt confidentiel et sotrique. Aujourdhui, la question divise toujours la communaut scientifique alors que lglise se refuse compltement le prendre en considration.

Table des matires de la Bibliothque de Nag Hammadi Codex I (Codex Jung) 1. Prire de laptre Paul 2. Le Livre secret de Jacques 3. Lvangile de vrit 4. Le Trait sur la rsurrection 5. Le Trait tripartite Codex II 6. Le Livre secret de Jean 7. Lvangile selon Thomas 8. Lvangile selon Philippe 9. LHypostase des archontes 10. Symphonia de lhrsie 40 du Panarion dpiphane 11. LExgse de lme 12. Le Livre de Thomas lAthlte Codex III 13. Le Livre secret de Jean 14. Lvangile des gyptiens 15. Eugnoste le Bienheureux 16. La Sophia de Jsus-Christ 17. Le Dialogue du Sauveur Codex IV 18. Le Livre secret de Jean 19. Lvangile des gyptiens Codex VII 33. La Paraphrase de Sem 34. Le Second Trait du grand Seth Codex VIII 38. Zostrianos 39. La Lettre de Pierre Philippe Codex V 20. Eugnoste le Bienheureux 21. LApocalypse de Paul 22. LApocalypse de Jacques 23. LApocalypse de Jacques 24. LApocalypse dAdam 32. Fragment de lAsclpius Codex VI 25. Les Actes de Pierre et des douze aptres 26. Le Tonnerre, intellect parfait 27. Authentikos Logos 28. Aisthesis dianoia noma 29. Passage paraphras de La Rpublique de Platon 30. Discours sur logdoade et lennade 31. La Prire dactions de grce 35. LApocalypse de Pierre 36. Les Enseignements de Silouanos 37. Les Trois Stles de Seth Codex XIII 51. La Protennoia trimorphe 52. Fragment du 5e trait du Codex II Codex XII 48. Les Sentences de Sextus 49. Fragment central de lvangile de vrit 50. Fragments non identifis Codex X 43. Marsans Codex XI 44. LInterprtation de la connaissance 45. Exposs valentiniens 46. Rvlations reues par lAllogne 47. Hypsiphron Codex IX 40. Melchisedek 41. La Pense de Nora 42. Le Tmoignage de la Vrit

peut dater aujourdhui le manuscrit aux annes trois cent cinquante environ, comme le reste du corpus. Mais il a t tabli quil sagit dune traduction grecque, 3 fragments ayant t retrouvs et pouvant tre dats environ de lan 200. La version grecque de lvangile est donc antrieure cette date. Les meilleurs spcialistes divergent encore sur son interprtation, les uns pensant tre remonts aux origines de Jsus, les autres considrant lvangile comme la source Q du Nouveau Testament. Sil permet de rpondre certaines questions et met la lumire sur la diversit doctrinale du christianisme primitif, le cinquime vangile permet dj de remarquer quel point la tradition chrtienne nest pas immuable. On a souvent parl d indits de Jsus comme un scoop secrtement gard pendant prs de 2000 ans. Pourtant le mystre qui plane au dessus de ce document peut aujourdhui tre en partie expliqu. On sait que la bibliothque de Nag Hammadi fut cache au iv sicle de notre re
e

remettre en cause les bases de la chrtient. Ce point est suffisant pour imaginer le Vatican capable de dissimuler toutes preuves qui iraient lencontre de sa doctrine et qui pourrait largement la discuter. Nanmoins, comme laffirme Jean Daniel Kaestli, professeur en thologie luniversit de Lausanne et spcialiste de

alors que le conseil de Nice proclamait lunit de la foi et officialisait la doctrine. Toutes dviances taient alors juges hrtiques. En raction luniformisation de la religion, les textes furent naturellement cachs et protgs en attendant quils

Sources : bibliothequedenaghammadi.com

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/ Le fonds copte de la Bibliothque nationale de France Cest dabord leur intrt pour le texte biblique qui a pouss les orientalistes, ds le xviie sicle, se procurer des manuscrits pour pouvoir apprendre, entre autres, le copte et tudier ses textes. Beaucoup de collectionneurs taient aussi des rudits et ne cherchaient pas forcment des exemplaires richement enlumins mais des livres susceptibles de faire progresser leurs connaissances. On repre certains de ces anciens possesseurs grce leurs cachets, des numros, des listes ou des reliures particulires. Au dbut du xviie sicle, Nicolas-Claude Fabri de Peiresc (1580-1637) est lun des premiers faire rechercher des manuscrits dgypte par des religieux missionnaires, des diplomates ou des marchands. Plus encore quaucun des collectionneurs de la gnration suivante, il est un vritable savant. Une lettre que lui adresse en 1629 depuis Alexandrie un jeune magistrat, Franois-Auguste de Thou, montre quel point les deux hommes taient proches de la conviction qui conduirait Champollion, deux cents ans plus tard, au dchiffrement des hiroglyphes : Ces gens ici parlent la langue Arabesque, mais ils officient dans leurs glises en une langue particulire dont ils ont perdu lusage, comme nous lavons fait de la latine, & il ny a que les plus savants qui lentendent. Cette langue sappelle aussi Cophte, & les caractres sont Grecs corrompus absolument, mais les vocables sont entirement diffrents. Je tasche de recouvrir un livre escrit en laditte langue pour lemporter avec moi, afin que vous voiez, & si vous jugez que ce soit lancienne langue gyptienne comme ceux de ce pas le tiennent, je tascherois den avoir une Bible. Peiresc tait fort gnreux de son savoir et de ses manuscrits qui sont passs dans dautres collections avant dentrer la Bibliothque royale, o lon peut en reprer six dans le fonds copte. Gilbert Gaulmin (1585-1665) possdait quinze manuscrits coptes et dix-huit arabo-chrtiens, qui furent vendus aprs sa mort la Bibliothque royale : certains de ces manuscrits portent le cachet de cire de Jean Magy, marchand marseillais, ou celui de son correspondant au Caire, Franois Daniel.
Extrait dun codex hagiographique avec un frontispice orn, Monastre de Saint-Michel, aujourdhui Hamouli (Fayoum), premire dcennie du xe sicle, parchemin 33,4 x 26 cm New York, Pierpont Morgan Library, m613. Lettre pour un rglement dhritage, viiie sicle, Djm, Haute-gypte (rive gauche de Louqsor), Feuillet de papyrus, 54 x 20,5 cm Muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptienne. Photographie Pages chrtiennes dgypte.

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Lintrt de Colbert (1619-1683) ministre de Louis XIV, qui possdait lui-mme trois manuscrits coptes, favorisa lachat de cette collection par la Bibliothque du roi. Le mme Colbert commandita, au nom du roi, les missions en Orient du dominicain Johann Michael Wansleben, dit Vansleb, qui acheta dix-sept manuscrits coptes Chypre et douze au Caire en 1672-1673. la fin du xviie sicle, la Bibliothque royale comptait ainsi cinquante et un manuscrits coptes. Avec les confiscations rvolutionnaires, les manuscrits continurent arriver en grand nombre, en particulier le fonds de labbaye de Saint-Germain-des-Prs, qui conservait les manuscrits SguierCoislin, ceux dEusbe Renaudot, ceux de Bernard de Montfaucon acquis Venise en 1698, soit une vingtaine de manuscrits. Achats et dons divers vinrent ensuite grossir la collection, parmi lesquels un lot dune trentaine de manuscrits donns par la Mission archologique du Caire (anctre de lInstitut franais darchologie orientale). Ainsi, en 1890, le fonds copte comptait 150 numros. Cinq de ces 150 numros contiennent les milliers de feuillets et de fragments achets par Gaston Maspero et provenant de ce qui fut jusquau xiie sicle un des plus grands monastres de Haute-gypte, le monastre Blanc. Cette dcouverte donnait enfin accs, par des centaines de textes nouveaux, la littrature copte classique, cest-dire des textes chrtiens de toutes sortes, en dialecte sahidique, lesquels sont encore lobjet dtudes par les spcialistes. Le savant Seymour de Ricci avait effectu au dbut du xxe sicle de nombreuses missions en gypte et rapport toutes sortes de documents en grec, copte, arabe. Le legs dune partie de sa collection la Bibliothque nationale (1943-1944), est le dernier apport notable au fonds copte de la BnF.

de ces manuscrits entre le vie et le xiie sicle mais les seuls colophons conservs qui donnent des dates prcises, concernent la priode du xe au xiie sicle. Une autre collection, qui appartient aujourdhui la Pierpont Lorgan Library, New-York, comprend une cinquantaine de codices de parchemin complets, sahidiques et fayoumiques, provenant dun monastre de Saint-Michel, au Fayoum. Ils sont dats du ixe et du xe sicle et prsentent beaucoup de points communs avec ceux du monastre Blanc, dont certains ont dailleurs t copis au Fayoum. De plus, la British Library conserve un ensemble dune vingtaine de manuscrits sahidiques provenant dun monastre de la rgion dEsna ( une centaine de kilomtres au sud de Louxor), crits sur parchemin ou sur papier, dats de la fin du xe et du dbut du xie sicle. Enfin, la bibliothque Vaticane possde seize manuscrits de parchemin, en dialecte boharique, dats du ixe sicle, et qui appartenaient au monastre de Saint-Macaire, au Ouadi Natrum.

Ce tesson est un objet magique, une amulette dont les indications sont difficiles lucider. Sur des dizaines de pices de ce genre, on trouve des croix, des toiles, des animaux et parfois des mots qui dsignent des gestes accomplir. Cela montre bien quici, il ny a pas de rupture entre religion et magie.

Lesostraca

/ Les manuscrits des monastres gyptiens Le monastre Blanc est un tablissement fond au ive sicle prs de lancienne Panopolis des Grecs et de lactuelle Sohg, dont les manuscrits sont crits en dialecte sahidique, principalement sur des parchemins et souvent ltat de fragments. Une partie de la bibliothque du monastre Blanc est actuellement disperse entre plusieurs dizaines de collections dans le monde. On estime les dates
Vue extrieure de lglise du monastre Blanc, difie par Chenout, suprieur du monastre au v sicle.
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Le papyrus tait un produit du pays mais il fallait tout de mme lacheter et le prparer. Les ostraca taient prts lemploi et ne cotaient rien ; ils ont par dfinition, des contours trs irrguliers : il sagit en effet de matriau de rebut ou de vaisselle casse. Les tessons de poterie, en terre brune ou de tonalit rose rouge orang vif selon le type de pte, peuvent prsenter une courbure convexe plus ou moins accentue ; ils sont en gnral, dans ce cas, choisis faiblement ctels pour ne pas gner lcriture. On peut reprer des fragments damphore cannele, de jarre poisse (soit lintrieur, soit au revers), de coupe pied, de plat dcor peint. Quant aux clats de calcaire, ils offrent selon leur qualit, une surface accidente ou au contraire trs plane. Lencre noire y contraste davantage avec la blancheur de la pierre et ils sont inscrits recto verso, voire sur le ct. Comme pour les types dcritures, on observe une grande varit dans le contenu des ostraca. Leur texte, gnralement bref, complte le message des papyrus. Les tessons se prtent bien des essais divers qui peuvent tre des exercices de copie, des aide-mmoires pour la mditation, mais aussi des balbutiements dapprentis magiciens, des formules et des rites magiques. Il nest pas toujours facile de distinguer de quel type dactivit il sagit, dautant que beaucoup de ces ostraca taient lavs et rutiliss plusieurs fois.
Ostracon magique dAssiout, viie - viiie sicle Terre cuite, 24,2 x 14,4 cm Le Caire, Muse copte, 5517. Photographie LArt copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

Photographie LArt copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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Lesstlesfunraires Dune taille en gnrale assez modeste (environ 60 x 30 cm), les stles funraires retrouves et conserves datent le plus frquemment de la priode byzantine. Elles sont souvent ornes dun basrelief reprsentant le dfunt ou le suggrant, et dun dcor architectural (fronton, colonnes). Il nest pas rare de trouver sur ces pierres calcaires de brves pitaphes rdiges en copte. Linscription peut tre alors en relief ou simplement grave. Parfois sous la forme dune prire, elle peut renseigner sur le nom, le statut et la date de la mort du dfunt. On retrouve aussi de faon quasi systmatique, le symbole de la croix anse ankh , lantique signe de vie gyptien, christianis par ladjonction des lettres a et w qui rappellent la parole de Jsus dans lApocalypse de Jean (22,13). De tout temps et partout dans le monde, les critures ont connu deux formes dexpression distinctes, savoir la forme monumentale des inscriptions lapidaires et lautre, courante, plus cursive, employe pour les notes, la correspondance, les livres. Ces deux styles dcritures sont raliss laide dinstruments diffrents qui ont eux-mmes influenc leur forme respective. Alors que la forme monumentale na pas volu en raison du caractre durable de son support, la courante a volu de manire plus considrable. Les caractristiques de cette volution sont avant tout la simplification des gestes et la plus grande rapidit dexcution qui a conduit la transformation des droites monumentales en courbes. En ce qui concerne les lettres coptes monumentales, il est important de prciser que leur forme ne diffre pas des formes calligraphiques sauf pour certains caractres en raison de leur ornementation. Elles sont de module carr et ne prsentent aucun dpassement, ni de la ligne de base, ni de la hauteur dil. Ces formes de caractres sont tout de mme distinguer, dautant quil semble quelles servent de modle aux lettrines de certains manuscrits.
Atypique, cette stle est sculpte dans du bois et adopte la forme assez rare dune croix anse avec deux branches latrales trs courtes. Emprunt lpoque pharaonique, le signe ankh, christianis par les Coptes, devient rcurrent dans lart funraire comme symbole de vie et de rsurrection. Lpitaphe, longue, se lit en faisant le tour de lobjet : Dieu des esprits et Seigneur de toute chair, donne le repos lme de notre dfunt frre, le diacre Pantolcos, fils de feu le diacre Thtr maon de Tebtynis, qui sest endormi le 13 mchir de lan 641 de Diocltien. Le texte se termine par la datation. Le quantime du mois (ici mchir correspond la priode de fvrier / mars) est suivi de la ne anne de Diocltien (re des Martyrs). Ainsi on peut assigner la stle la date de 641 + 284, soit 925 de lre chrtienne.

Huit ostraca coptes gypte, viie et viiie sicles Calcaire et terre cuite Muse du Louvre, dpartement des antiquits gyptiennes. Photographie Pages chrtiennes dgypte. ditions BnF. Stle funraire gypte, premire moiti du xe sicle Bois, 41,8 x 9,9 x 5,8 cm Paris, muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptiennes. Photographie LArt copte en gypte.

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2| Les outils

volution des signes dans nimporte quel systme dcriture va de pair avec les moyens et les procds dexpression. Les matriaux ont dtermin la production des outils adquats avec lesquels il a t possible de fixer et de conserver les informations. En gypte, les hiroglyphes ont t cisels dans la pierre puis estamps sur des tablettes dargile et enfin tracs sur du papyrus. Cest le fait de dessiner ou de peindre en deux dimensions et sur des supports plus lgers qui a largi les possibilits dexpression et augment la rapidit de leur ralisation. Les principaux instruments qui permettent dappliquer une couleur sont le pinceau et le calame, qui reposent sur le principe de la rserve et qui donnent ainsi la possibilit de tracer plusieurs signes sans interruption.

Lecalame Les scribes de lpoque pharaonique utilisaient, pour crire, des tiges de jonc dont lune des extrmits avait t pralablement mche pour en faire un pinceau. partir de lpoque grecque, probablement en relation avec ladoption de lalphabet grec, on prit lhabitude demployer des fragments de roseau. Cet usage se gnralise la fin du ive sicle. Le tube tait coup obliquement, la pointe ainsi forme tant fendue dans le sens de la longueur, puis dans sa partie extrieure de lextrmit, tranche en biais pour des raisons de stabilit. Le tube creux constituait ainsi un rservoir qui rduisait les va-et-vient en direction de lencrier et augmentait donc la rapidit dcriture. Sa souplesse permettait aussi dappuyer plus ou moins, la fente de la plume laissant ainsi chapper une quantit variable dencre. Cet usage se gnralise la fin du ive sicle. Les diffrences importantes de longueur de ces instruments (de 6 30 cm environ) sont dues lhabitude de les retailler continuellement en cas dusure ; certains sont mme effils aux deux extrmits dans le but, sans doute, dcrire avec deux couleurs diffrentes (rouge et noir). De rares exemplaires sont orns en rserve sur fond ocre, de motifs gomtriques qui leur confrent un caractre plus prcieux.
Calame dAntino et Edfou, poque byzantine Roseau, 14,1 cm et 15 cm Paris, muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptiennes. Photographie LArt copte en gypte. ditions Gallimard.

tui calames de Pamio Antino, poque byzantine, Cuir, roseau, bois de buis, 23,5 x 8,2 cm Paris, muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptiennes. Photographie LArt copte en gypte. ditions Gallimard.

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Ainsi le calame a t lun des instruments prfrs, mis au jour plusieurs fois au cours des fouilles archologiques. Il fut trs rpandu, et ce partout dans le monde, cause de son emploi agrable et il est rest loutil de calligraphie le plus important pendant presque deux mille ans. Il est par consquent comprhensible que lemploi aussi prolong dun instrument ait marqu lvolution formelle des lettres. Lestylet Les styles ou stylets sont de longues aiguilles pleines, de section ovale ou circulaire. Ces pointes sches servaient tracer la rglure des parchemins, qui permettait de cadrer les textes. On traait des lignes horizontales, pour guider lcriture, lesquelles taient ensuite relies par deux lignes verticales limitant les marges. Les bois utiliss (acacia, bne, buis, olivier) devaient tre durs pour que le scribe puisse appuyer suffisamment fort afin de former un lger sillon.

LES DIVERS STYLES DE GRAPHIES COPTES Il ny a pas proprement parler de stabilisation des critures coptes ni de standardisation. Les diffrentes formes ont toutes plus ou moins coexist. Bien quil nexiste pas encore de classement satisfaisant, les critures des manuscrits coptes littraires peuvent se rpartir grossirement en plusieurs catgories. Par leur gomtrie gnrale, dabord, trois familles se distinguent : les droites, les penches, les cursives. Chaque famille rassemble plusieurs types dcriture, lesquels regroupent les variations particulires de graphies.

1| Les graphies droites

On observe de grandes similitudes dans les habiDfinition de lonciale en occident.* Au terme du ive sicle, Yhodose, empereur dOrient, signe les dits de Constantinople et le Christianisme est proclam religion dtat (381). On voit apparatre les premires invasions barbares. Lempire romain dcline mais ladministration impriale maintient son influence. Cest dans ce contexte que lglise catholique stablit. Elle en profite pour codifier ses rites. Lalphabet oncial, trac dans les monastres, est linstrument majeur de la sauvegarde de cette culture classique. Le choix de cet alphabet spcifique relve dune volont politique dont le souci consiste diffrencier les formes des textes sacrs de celles des crits paens tracs en rustica. Lonciale permettra ainsi de conserver intacte la connaissance et de transmettre les livres et les dogmes. Lonciale est une lettre dune grande puissance. Son originalit est dautant plus notable quelle na pas laiss de postrit. Ne du systme de lpitome, dont elle conserve la robustesse et la puissance du contraste entre ses pleins et ses dlis, elle a occup une place essentielle et simpose comme la graphie de prdilection des textes sacrs. Elle spanouit principalement dans les monastres et devient lcriture monastique par excellence. Lonciale se caractrise par son absence de minuscules : son alphabet est capitaTaille du calame Claude Mediavilla dans Calligraphie ditions Imprimerie nationale, 1993. Styles Antino, poque romaine ou byzantine Bois daccacia et bois dbne, 18,1 cm et 13,5 cm Paris, muse du Louvre dpartement des Antiquits gyptiennes. lis, ses lettres sont de formes rondes et de hauteurs diffrentes, avec un dpassement parfois suprieur, parfois infrieur, ce qui constitue une grande singularit pour des lettres capitales. tudes calligraphiques et graphologiques romaines et coptes. regarder de prs les manuscrits ou les gravures lapidaires, on remarque facilement les modes de trac, de tenue doutil, de grosseur de caractres et leurs volutions, variantes au cours des sicles et selon les supports dcriture. Ainsi les premires onciales romaines de la fin du ive sicle que lon trouve dans certains palimpsestes latins possdent un rythme visuel identique aux onciales bibliques coptes, bases sur un module carr qui nautorise que de rares ascendantes et descendantes. Les remarques sur le rythme sont identiques lorsquil sagit des cursives. De plus, dans les deux cas, les liaisons entre les signes sont rares ; on observe en outre une grande puissance qui pousse avec intelligence et une certaine lgance les tracs aux limites de la disproportion des caractres. Il en va de mme pour les graffiti dont les vives incisions dans la pierre relvent des mmes pratiques chez les Romains et chez les Coptes.

* Daprs Claude Mediavilla dans Calligraphie ditions Imprimerie nationale, 1993.

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pitome de Tite Live, iiie sicle Fragment agrandi du rescrit de Diocltien et de Maximilien, Papyrus, dbut du ive sicle, cursive romaine. Muse de Leipzig Reproduction Calligraphie, Claude Mediavilla ditions Imprimerie nationale, 2003. Les vangiles Parchemin, Italie, ve sicle, calligraphi en onciales contraste St. Gall, Bibliothque abbatiale. Reproduction Calligraphie, Claude Mediavilla ditions Imprimerie nationale, 2003. fragment du papyrus romain. Le verso du papyrus a t utilis au ive sicle pour retranscrire lptre aux Hbreux en onciales grecques. Londres, British Museum. Reproduction Calligraphie, Claude Mediavilla ditions Imprimerie nationale, 2003.

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En Occident, la chronologie de lonciale distingue trois priodes avec pour chacune delles, un aspect diffrent : l onciale romaine (aux ive et ve sicles), lonciale classique (au vie sicle) et lonciale tardive (du viie au ixe sicle). On la retrouve jusquau
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sicle souvent relgue au rle de titre et dinitiale.

Quant la signification du terme onciale , son tymologie voquerait lcriture dune once, elle pourrait aussi voquer la quantit dor, une once, pour tracer des lettres. Chez saint Jrme, le terme d onciale est simplement employ comme criture de grand module.

es critures coptes des manuscrits sont toutes dfinies comme des onciales. Il savre cependant que certains types de ces critures ne rpondent pas ou trs peu la dfinition occidentale de lonciale. On recense de nombreuses formes dcriture diffrentes, chacune relevant de lpoque, du lieu, du dialecte, du copiste, du support et du contenu du texte manuscrit.

Loncialebiblique Lonciale carre, dite biblique , est la plus ancienne (ds le ive sicle), du moins sur parchemin. En effet, la palographie des manuscrits de papyrus nest pas exactement la mme. Elle reste trs hasardeuse dans la mesure o les manuscrits sont moins nombreux, plus fragmentaires, et ne sont presque jamais dats. Certaines critures, probablement les plus tardives (viie - viiie sicles), sont comparables celles des manuscrits de parchemin, dautres nont exist que sur papyrus. La collection des codices de papyrus dcouverts Nag Hammadi en 1945 a montr combien des critures contemporaines (ive sicle environ, daprs les papyrus documentaires contenus dans les reliures) peuvent tre diffrentes les unes des autres. Cependant, cest pour ce support et pour cette priode ancienne (avant la conqute arabe) que la comparaison avec les critures grecques peut tre la plus utile, tant la similitude avec celles des manuscrits grecs est grande *. Cette onciale biblique se prolonge tardivement (ixe sicle), sous des formes plus ou moins assouplies. Entre deux manuscrits contemporains et issus du mme endroit, on remarque des formes sensiblement diffrentes pour certaines lettres, particulirement alpha a, mi m, upsilon u.
Codex Alexandrinus, Num xxi, 24 xxii. ii, page 93, Fac-simil de lAncien Testament, premire partie. Bibliothque dgyptologie du Collge de France.

* H. Maehler, Zur Datierung griechischer Buchschriften des 4. bis 8. Jahrhunderts aus gypten , Paleografia e codicologia greca, Alessandria, 1991, p. 31 - 40.

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Tenue de calame 0.

Cest pourquoi il est important de considrer non seulement la forme des lettres, mais leur taille, et surtout le format des feuillets : les manuscrits les plus anciens ont des formats rduits, qui dpassent rarement 15 x 12 cm ; plus tard, les dimensions sont beaucoup plus importantes et le texte, souvent dispos sur deux colonnes, a une couleur beaucoup plus fonce, compte tenu du fait que les caractres sont tracs avec un calame plus large et sont donc plus gras ; cest lonciale biblique archasante. Le point commun ces diffrentes formes donciale biblique rside dans la manire dont elles sont traces. Le calame est tenu en position pratiquement horizontale (~ 0), la largeur maximale de la plume porte sur les verticales, les artes minima de linstrument dessinent de fins dlis.

Manuscrit des Prophtes mineurs en copte akhmmique, Akhmm (Haute-gypte) iv ou v sicle,


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Feuillet dun lectionnaire grec-copte (sahidique) Monastre Blanc, Haute-gypte, ixe sicle Parchemin 42 x 33 cm BnF, Manuscrits orientaux, copte 12921, f. 1 v-2 Photographie Pages chrtiennes dgypte. ditions BnF.

parchemin 14 x 12 cm, Paris, BnF, Manuuscrits orientaux, Copte 157 Photographie Lart copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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Loncialecopte On voit apparatre ensuite, dans les manuscrits sahidiques, lonciale grecque de type copte (telle que la dfinie J. Irigoin en 1959 ; bien que la pertinence de cette terminologie ait t conteste, il nen existe pour linstant aucune autre). Certains exemples de cette onciale sont trs proches de celles des manuscrits grecs, tandis que dautres se distinguent par un trac moins souple et souvent plus pais, prdominant aux xe et xie sicles, et constituent un type dcriture propre appele onciale copte (A. Boudhors, 1997). Malgr ces diffrences, lonciale grecque de type copte et lonciale copte proposent toutes deux des formes de lettres et des principes de trac communs. Ainsi, on remarque facilement que tous les glyphes sont en gnral troits (surtout lomicron o et lepsilon e dont le trac devient orthogonal et non plus rond). On se rend bien compte de lvolution par rapport lonciale biblique en ce sens quun seul geste participe au trac dune lettre, loutil nest pas relev. De cette remarque nat la justification de ces boucles caractristiques dont le plus flagrant exemple est la transformation du mi (m) de lonciale biblique en mi (m). Ces boucles se trouvent aussi aux extrmits des fts des lettres, crant une sensation dempattement. Laspect gnral de ces critures est plus souple, plus lanc, et lon note ainsi parfois un effet swash de certaines lettres en bout de ligne.

swash , mot anglais qui signifie clapotis et qui dsigne des caractres typographiques aux terminaisons ou aux attaques lances.

Feuillet dun recueil de lectures de lAncien Testament en copte (sahidique), Monastre Blanc, Haute-gypte, xi sicle (?)
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Fac-simils de manucrits coptes et de la collection Borgia (142) Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Le Poetica de Robert Slimbach (Supp Lowercase Ending II) par Adobe Copyright 1992 Adobe Systems Incorporated. Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

Parchemin, 40 x 28 cm BnF, Manuscrits orientaux, copte 129 , f. 14 v-15


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Photographie Pages chrtiennes dgypte. ditions BnF.

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Fac-simils de manucrits coptes de la Bibliothque vaticane gr1613, gr2125, 68, Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

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Loncialealexandrine On ne trouve que peu dexemples de lonciale alexandrine. Elle accompagne le plus souvent une onciale biblique et cre ainsi un deuxime niveau de lecture pour la numrotation ou les titres des psaumes (en rouge dans le copte 1292, f.29 v). Elle a le mme module carr que lonciale biblique mais ressemble plus, dans les formes de ses caractres, lonciale grecque de type copte : on retrouve les boucles caractristiques et un trac plus fin.

Loncialenitriote la mme poque, aux ixe - xie sicles, dans les monastres de Ouadi Natroun, au sud-est dAlexandrie, les manuscrits bohariques sont copis sur parchemin dans une criture qui nest pas sans rappeler lonciale biblique mais qui possde ses caractristiques propres et que lon appelle onciale nitriote . Les critres les plus remarquables sont sans doute la boucle de lalpha (a) trace par deux fins dlis parallles adoptant ainsi lexacte forme du a latin des onciales romaines tardives du viiie sicle ; lepsilon (e), rond, et dont le dli suprieur semble le plus souvent rong ou inexistant ; le schai () dont la partie suprieure est crase afin que sa sortie se pose sur la ligne de base et non en dessous.

Feuillet dun manuscrit des Psaumes en copte (sahidique) Monastre Blanc, Haute-gypte, ix - x sicle
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Ttravangile copte boharique Basse-gypte, 1178-1180 Parchemin, 286 ff., reliure Louix XIV, 38,5 x 27,5 cm BnF, Manuscrits orientaux, copte 13. Bibliothque de lOratoire ; bibliothque de Mazarin.

Parchemin 40 x 30 cm BnF, Manuscrits orientaux, copte 129 , f. 29 v


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Photographie Les pages chrtiennes dgyptes. ditions BnF.

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Psautier copte boharique Ouadi Natroun, xe ou xie sicle, Parchemin, 210 ff., reliure Louix XIV, 28 x 21 cm Paris BnF, Manuscrits orientaux, copte 4, fos 94 v-95 Photographie Lart copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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Loncialemaniriste partir du xiie sicle, le dialecte sahidique a quasiment disparu comme langue littraire et le papier fait son apparition ; ds lors, la plupart des manuscrits sont copis en dialecte boharique et lcriture se fixe dans un style qui, avec une volution de tendance un peu maniriste, restera fondamentalement le mme jusquau xixe sicle. Les caractristiques de cette criture sont les suivantes : elle est globalement assez ronde, souple (presque molle), crite avec plus ou moins de nonchalance. Quelques caractres occupent un espace variable selon leur dessin et dautres retrouvent leur forme contenue dans le module carr de lonciale biblique. Nanmoins, on est loin de la premire onciale et la diffrenciation entre les pleins et les dlis est faible ; la largeur du bec du calame a srement diminu. Dans certains cas, langle de loutil est pass de 0 on remarque facilement la tenue du calame lhorizontale dans lonciale biblique un angle de 120 ou 130. Cela nest pas tellement tonnant quand on sait que le copte ctoie larabe dans ces manuscrits depuis le xiie sicle. Lalpha (a), la dernire remarque en est peut-tre la cause, a chang de ductus et se trace en deux gestes, tout comme le ni (n) dont la forme devient le symtrique du n bas-de-casse latin ; alors que le hori (j), le ro (r), le lambda (l) mais galement le schai () dpassent tous largement de la ligne de base, on note que le vita (b) et le djendja () mergent eux, de la hauteur dil ; quant au khai () et au ti (), ils dbordent au-dessus et en dessous de ces deux repres. Lcriture copte na jamais connu la minuscule. Nanmoins, partir de lonciale copte, on peut observer un dpassement des caractres par des montantes et des descendantes mais ce, sans changer ni laspect ni la structure des lettres. On remarque dans un grand nombre de manuscrits, la prsence de lettrines, souvent ornes, places en tte de paragraphe, et dont le dessin, pour certaines, diffre de celui des critures courantes. Ces glyphes, dailleurs, sont assez proches des formes pigraphiques des stles funraires. On ne peut bien videmment pas parler de majuscules mais bien uniquement de lettrines. Elles nont aucune autre valeur, mise part linguistique, que celle dtre dcoratives.

Tenue du calame 130.

Lectionnaire copte (boharique) des dimanches de Carme Basse-gypte (?), 1555 Papier, 128 f., 29,5 x 20,5 cm Paris, BnF, Manuscrits orientaux, copte 114, f. 56 v-57 Photographie Les pages chrtiennes dgypte.

Stle funraire de Biham gypte, poque byzantine Calcaire, 43 x 88 cm Le Caire, Muse copte, 4302.

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2| Les graphies penches

ntre le xiiie et le xve sicle sont copis des manuscrits particuliers : il sagit de travaux philologiques, grammaires ou lexiques, bilingues (copto-arabes) ou trilingues (greco-copto-arabes), qui attestent la volont de fixer par crit les structures de la langue copte menace par lextension de larabe. Dans la majorit de ces manuscrits, cest le dialecte copte boharique qui est utilis, mais une partie dentre eux (dix-sept selon A. Sidarus) sont la preuve dune tradition sahidique vivante, une poque o ce dialecte est considr comme quasiment teint. En outre, ces manuscrits sahidiques, une exception prs (le manuscrit Borgia Copte 133, conserv au Vatican), sont copis dans un style caractristique. Deux remarques principales suffisent distinguer cette criture de celles mentionnes prcdemment : son trac est pench vers la droite ; trois lettres ont une forme particulire : le kappa k a son ft spar de ses diagonales, le mi m ressemble a un u carr, le upsilon u a un trac proche de celui dun y .

Ces caractristiques se retrouvent quelle que soit la taille de lcriture, dont la hauteur totale peut varier entre 3 et 10 millimtres environ. Seize manuscrits de tradition sahidique dans lesquels on peut distinguer entre douze et quatorze copistes diffrents, se rattachent donc ce style d onciale penche (A. BoudHors, Lonciale penche en copte et sa survie jusquau xve sicle en Haute-gypte). Le fait que ce style soit li au dialecte sahidique est confirm par certaines variations dune criture selon le contenu du texte : dans le volume Copte 43 de la Bibliothque nationale de France, les mots (sauf un) qui relvent du dialecte boharique sont crits en onciale copte droite alors que le reste du texte, en sahidique, est en onciale penche. Cest aussi le cas du volume Copte 44 de la BnF, compos de deux parties distinctes, lune en boharique, lautre en sahidique. La diffrenciation est respecte de manire beaucoup plus nette que dans le Copte 43 : lonciale penche est utilise dans les parties sahidiques et le style boharique traditionnel est appliqu dans les parties relevant de ce dialecte. On trouve donc dans certains manuscrits, deux traditions de graphies diffrentes, peut-tre issues dun mme copiste, dans un but de diffrenciation.
Fac-simil dun manuscrit copte, de la Bibliothque vaticane, 66. Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque. Fac-simil dun manuscrit copte, de la Bibliothque vaticane, Collection Borgia 11. Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner.

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Un colophon est ensemble dindication rdiges gnralement par le copiste dun manuscrit la fin du livre et pouvant contenir le nom du scribe, le lieu et la date de copie, ainsi que la destination du livre.

Plusieurs collections permettent de faire des observations sur un nombre important de manuscrits, en particulier une partie de la fameuse bibliothque du monastre Blanc. Les colophons de ces manuscrits, quelle que soit leur provenance et pour une priode qui se situe entre 822 et 1091, sont gnralement crits en onciale penche. De ce fait, ils se distinguent du texte, copi en onciale copte caractristique de cette poque pour les manuscrits sahidiques ou en onciale nitriote pour ceux bohariques. Dans ces derniers, lonciale penche nest pas aussi uniformment employe pour le colophon que dans les sahidiques : le Vatican n1, par exemple, qui est un Pentateuque copi au ixe sicle en onciale nitriote, a un colophon en onciale copte, afin de respecter la distinction. Dans le Vatican n59, qui contient des textes hagiographiques copis en onciale nitriote, la premire partie est date de 884 par un colophon crit en style pench, agrment de fioritures, alors que lcriture du colophon de la deuxime partie (918) est tout fait atypique. Dans tous les manuscrits sahidiques compris entre le xiiie et le xve sicle, lonciale penche sert galement crire les titres (au dbut dune uvre ou dans une section particulire), certaines citations et, parfois, les lgendes dventuelles illustrations. Dans tous les cas, il sagit de bien distinguer ce qui nest pas le texte lui-mme. Cest en somme, la fonction de litalique dans les habitudes typographiques occidentales ; ce que lon appelle, en palographie, criture secondaire , ou criture distinctive ; ou Auszeichnungsschrift *. Ce mme procd existe dailleurs avant lapparition de lonciale penche dans les manuscrits littraires : la plupart des manuscrits du monastre Blanc, copis dans une criture qui imite de faon archasante lonciale biblique, prsentent cette diffrenciation entre le corps du texte et les titres, crits en onciale copte (cf. Vatican n1). Quand lonciale copte est utilise comme criture littraire, il faut en trouver une autre pour les titres, et on recourt alors soit un module plus petit de la mme graphie, soit lonciale penche.

Fac-simils dune page intrieure de Vatican n59, de la Bibliothque vaticane, Dat de 884 et 918 (deuxime partie) Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

Fac-simils du colophon de Vatican n59, de la Bibliothque vaticane, Dat de 884 et 918 (deuxime partie) Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974,

* H. Hunger, Minuskel und Auszeichnungenschriften im 10.-12. Jahrhundert , La Palographie grecque et byzantine, p. 201-220.

Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

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Cette page admirablement calligraphie semble tre une des dernires dun codex liturgique entirement crit en onciale nitriote. Ce document montre dailleurs cette graphie dans sa moiti suprieure. La seconde moiti est intressante puisquelle montre le colophon de ces textes dans une trs belle graphie penche. Force est de constater que ce brusque et volontaire changement de type dcriture introduit lide dun niveau de lecture. La graphie penche est belle et bien diffrenciable de sa voisine nitriote. Ses caractristiques lui sont propres et aisment reconnaissables : le trac est fin, tendu, vif, parfois li (arime, 5e ligne) et dune extrme rgularit. Il y a l une lisibilit excellente. Fac-simil dun manucrit copte de la Bibliothque vaticane, 57, Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque. Fac-simil dun manucrit copte du British museum oriental, 1320, Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

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On peut supposer que lonciale penche, rserve dabord aux textes documentaires sur papyrus (et ostraca), puis tendue certaines indications sur les manuscrits littraires de parchemin, a accd au statut dcriture littraire dans les manuscrits philologiques sur papier du xiiie au xve sicle. Il existe dautres exemples dcriture penche dans les fragments de parchemin du monastre Blanc, mais dans des graphies nettement moins soignes et probablement plus tardives. Ils semblent nanmoins indiquer que cette manire de calligraphier, rserve dabord certaines parties dun manuscrit ou des textes dun certain type, se gnralise peut-tre vers le xiie sicle, quel que soit le contenu de lcrit. Le remplacement progressif du parchemin par le papier peut aussi avoir jou un rle dans cette volution. Dans les fragments de papier conservs la BnF, on observe une utilisation majoritaire de lonciale penche. Lemploi du papier a donc srement produit un changement dans les habitudes des copistes. Il y a une continuit tablie dans la tradition sahidique. Ainsi, les manuscrits philologiques, novateurs par leur contenu, ne constituent pas une nouveaut du point de vue palographique, mais reprsentent laboutissement dune volution. Leurs critures, mme tardives, nont rien de commun avec laspect malhabile des graphies de certains manuscrits liturgiques sahidiques du xive ou xve sicle, dans lesquels se manifeste la perte dune tradition calligraphique. Cest cette continuit palographique qui pourrait justifier du maintien jusquau xve sicle dune tradition dcriture en Haute-gypte, locale, indpendante.

Fac-simil dun manuscrit copte, de la Bibliothque vaticane, 68. Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

Daprs Anne Boudhors Scribes et manuscrits du Moyen-Orient, ditions Bibliothque nationale de France, 1997.

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3| Les graphies cursives

es ve - vie sicles jusquau xiie sicle, pour les textes documentaires relatifs la vie quotidienne (sur ostraca, papyrus ou papier), les critures les plus rpandues dans les documents sahidiques sont bien caractristiques : elles sont penches droite et dune grande souplesse dans le trac, comme le sont beaucoup dcritures cursives utilises dans ce genre de textes ; bon nombre dentre elles ne sont que peu ligatures, ce en quoi elles se distinguent nettement des cursives grecques (ligatures partir du ixe sicle). En effet, malgr la prsence de ces dernires bien avant lre chrtienne, lcriture copte na pas atteint ce stade, peut-tre stoppe trop tt par larabisation. Limpression gnrale est bien la mme que celle donne par lonciale penche des manuscrits, mme si, dans le dtail, certaines lettres ne prsentent pas les caractristiques de cette onciale penche (non seulement dun texte lautre mais galement au sein dun mme texte). On peut observer une remarquable stabilit dans les habitudes calligraphiques : entre un papyrus du viie sicle et une lettre sur papier du xie sicle, ou une inscription sur jarre du xiie sicle, la ressemblance des graphies est grande. Nanmoins, il arrive que ces cursives coptes prsentent au niveau de leur trac, une plus grande spontanit, trs visible dans llancement des ascendantes et descendantes de certains glyphes, voire de quelques sorties de signes. Cest bel et bien un type de graphie distinct, aux caractristiques propres, et qui a presque mieux survcu au temps que dautres onciales. En effet, on trouve ce genre de graphie dans divers actes notaris, ou comme criture sur ostraca pour des courriers personnels et ce, jusquau xiie sicle.

Mais cest aussi la graphie copte que perptuent les scientifiques dans leurs notes manuscrites. Souples et relativement lancs, les ductus des glyphes qui la composent sont souvent rduits un trac, consquence de la rapidit dcriture et du changement de support (et probablement de forme doutil, plus rond, laissant paratre une moindre diffrence entre pleins et dlis).
Fac-simils de papyrus coptes, P. Camb. UL Michael. Q102 face B ; 1201 faces A et B ; 856 / 5. Clackson S. J. Coptic and Greek Texts relating to the Hermopolite Monastery of Apa Apollo, Griffith Institute Ashmolean Museum, ditions John Bain, 2000.



Fac-simils de papyrus coptes, P. Hermitage Copt. 7, P. Hermitage Copt. 3. Clackson S. J. Coptic and Greek Texts relating to the Hermopolite Monastery of Apa Apollo, Griffith Institute Ashmolean Museum, ditions John Bain, 2000. Fac-simil dun manuscrit copte, de la Bibliothque vaticane. Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.



Ce bois grav prsente des caractres coptes trs particuliers. Leurs formes sont nettement diffrentes de celles des manuscrits quils soient anciens ou contemporains de cette publication de 1486. Pourtant, tous les principaux caractres coptes sont reprsents et nomms. Certains restent nanmoins inconnus, les autres, difficilement identifiables. Le iota par exemple, ici nomm Ioda , prend couramment la forme i ; ce document nous le prsente comme un 8. Pour certaines formes, il est intressant de constater quelles sont le trac parfait des ductus des lettres manuscrites coptes courantes. Mme si le bois parvient difficilement rendre la souplesse de ces tracs, il y a une certaine prcision dans la dmonstration de ces caractres. Cette reproduction est ainsi un trs bon outil pour la comprhension de la logique de trac des lettres coptes.

Limprimerie et la typographie copte 1| Historique & dveloppement

Il semble que ces caractres coptes soient les premiers exemples connus en plombs mobiles mettant en scne lcriture copte. Ce spcimen est issu des presses de la Sacra Congregatio de Propaganda Fide (SCPF) Rome, et date vraisemblablement de 1630. Il met en vidence non seulement les formes courantes de lettres coptes mais galement les formes initiales, prsentes ici comme des capitales (or, ces formes sont considrer la plupart du temps comme des lettrines, le copte ne prsentant aucune majuscule). Le modle manuscrit choisi a t reproduit objectivement : la forme des caractres se veut ici la plus fidle possible. Cest dailleurs pourquoi on peut voir le caractre nomm So (plus communment soou), rarement illustr sur des spcimens. Cest un caractre qui a uniquement une valeur numrale

impression du copte est problmatique. Les manuscrits coptes mettent bien en avant les surlignes, les points et les accents, dont lutilisation varie selon les diffrents dialectes. Les plus importants que sont le boharique et le sahidique adoptent des pratiques fondamentalement diffrentes. La forme et la position de ces signes diacritiques sont bien videmment faites de manire fluide dans les manuscrits coptes ; mais lorsquil sagit de composition typographique, imprimer ces textes impose une standardisation prilleuse excuter. La principale difficult rside dans les surlignes qui peuvent sapposer, de faon continue, sur un, deux ou trois caractres.

Du
Bernhard von Breydenbach Perigrinatio in Terram Sanctam Mainz 1486, folio Mainz, Muse Gutenberg Reproduction, Actes du Colloque International sur lHistoire de lImprim dans les langues et les Pays du Moyen-Orient ditions Muse Gutenberg, Mayence, 2004

xve

auxviii sicle
e

et qui reprsente le chiffre six.

Pica Coptick A Specimen Feuille de specimen de William Caslon 1734.

Avec les autres langues orientales, le copte fait sa premire apparition dans les livres imprims europens sous forme de gravure sur bois : un alphabet copte apparat dans Peregrinacio in terram sanctam (Mainz, 1486) de Bernhard von Breydenbach. Les caractres coptes mobiles semblent commencer se dvelopper suite au travail de lexplorateur Pietro della Valle (1586-1652) au dbut du xviie sicle. Apparemment, le premier exemple connu est le spcimen issu des presses de la Sacra Congregatio de Propaganda Fide (SCPF) Rome, qui date vraisemblablement de 1630. La premire utilisation de ces caractres a t faite par le jsuite Athanasius Kircher (16021680), qui a publi en 1636, une grammaire copte, Prodomus Coptus, galement sur les presses de la Propaganda ; il publiera en 1643 son Lingua Aegyptiaca restitua, un trait majeur sur la langue copte. Plus tard, au cours du xviie sicle, les caractres coptes sexportent vers les Pays-Bas et lAngleterre : les Presses universitaires dOxford en utilisent en 1685 puis en 1716 pour ldition du Nouveau Testament. En 1731, le clbre typographe anglais William Caslon (1692-1766) produit des caractres coptes, de grande qualit, pour ldition dun Pentateuque.

Alphabetum Cophtum sive Aegyptiacum Rom ca. 1630, 8 Bayerische Staatsbibliothek Mnichen Reproduction, Actes du Colloque International sur lHistoire de lImprim dans les langues et les Pays du Moyen-Orient ditions Muse Gutenberg, Mayence, 2004

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Cest ici lexemple de la premire utilisation du caractre dont le spcimen date de 1630. Composs, ces caractres coptes sont beaucoup plus vocateurs et nous informent mme sur le modle duquel ils sont issus. En effet, il sagit ici dune graphie copte maniriste plus tardive que le xiie sicle, reconnaissable par ses lettres montantes et descendantes. Il est alors surprenant de voir que cest, entre autres, le dipl (rpt ici plusieurs fois en fin de chaque ligne) qui nous renseigne le plus. De trac quasiment unique en fonction de la rgion et mme des copistes, celui-ci est identique ceux qui ponctuent le Pentateuque copte (boharique) arabe de Basse-gypte de 1356-1359, calligraphi sur 367 feuilles de papier (40 x 28 cm) et conserv la BnF sous la rfrence Copte 1 (cf reproduction page 81). Outre cela, la pente gnrale lgrement appuye vers la gauche est encore un point commun. On remarque que, malgr les difficults inhrentes la composition en plomb, ce caractre typographique copte comprend les diacritiques que sont les points et les surlignes longues et courtes.

Athanasius Kircher (1602-1680) Lingua Aegyptiaca restitua. Opus tripartitum. Quo lingu Copt sive idiomatis illius primui gyptorum Pharaonici, vestustate temporum pne collapsi, ex abstusis Arabum monumentis, plena instauratio continetur. Rom 1643, 4 Bayerische Staatsbibliothek Mnichen. Reproduction, Actes du Colloque International sur lHistoire de lImprim dans les langues et les Pays du Moyen-Orient ditions Muse Gutenberg, Mayence, 2004

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Le psautier est le livre des Psaumes enrichi de cantiques liturgiques extrait de lAncien Testament, en usage dans de nombreuses glises orientales.

Rome, lattention se tourne au xviiie sicle vers lapprovisionnement des textes pour lutilisation des Coptes eux-mmes en gypte. Leur livre de textes rfrents, parmi dautres, est le psautier. En 1744, la Propaganda publie une dition bilingue, en copte et en arabe, prpare par lvque copte catholique Rafail at-Tuhi (1695-1787), qui a aussi produit dautres textes liturgiques, le tout tant destin lexportation vers lgypte. Aprs cela, la SCPF reste dans une presque totale inactivit, jusqu larrive en 1798, de nouveaux caractres coptes gravs lImprimerie nationale de France. Cest un copte memphitique en corps 13 points (59 poinons), contenant la suite des chiffres copto-arabes, grav en France mais envoy aux presses de la Propaganda Rome. L, il fut utilis par le spcialiste danois Georges (Jrgen) Zoga (1755-1809) pour imprimer, en 1810, le Catalogus codicum copticorum musei Borgiani. Bodoni dessine des caractres cophtes dont il publie des exemples dans son Manuel Typographique de 1788. LImprimerie nationale, en France, fait graver en 1898 un corps 9 points (119 poinons) par Hnaffe. En 1906, le mme Hnaffe excute quatre corps (9, 10, 12, 13) dun copte sensiblement diffrent appel copte minuscule (304 poinons au total). Enfin, quatre corps de copte thbain (196 poinons) ont t gravs par Aubert en 1874, daprs les manuscrits coptes du muse gyptien de Turin.

Ces caractres coptes ont, comme la majorit des caractres trangers de lImprimerie nationale de France, une justesse de trac et de gravure qui permet davancer, sans aucun doute, leur modle calligraphique : il sagit dune onciale maniriste issue dun manuscrit boharique. Les caractres sont troits et leur pente les incline sur la gauche ; de plus, la forme typique de lalpha et du ni montre sans conteste que le modle date du xive sicle. On trouve bien sr des ascendantes et des descendantes mais galement le systme de surlignes (qui se positionnent sans problme sur un, deux ou trois caractres), daccents graves et une forme de dipl ; sans compter la ligature tschima-omicron (). Les formes initiales sont ici prsentes et utilises comme capitales. Ce copte memphitique, grav lImprimerie nationale de France en 1798, ressemble trangement, et en tous points, au copte de 1630, utilis par Kircher en 1643 Rome. Serait-ce une copie du copte de 1630 ? Rien ne peut le confirmer, dautant quon ne connat pas le nom de son graveur. Il reste nanmoins un exemple trs complet et trs juste de ce que lon attend dune typographie copte.

Piom nte pi psaltrion nte Dauid / g _ e Kit b Zab r Da d. a u u [Rom] 1744, 4 Bayerische Staatsbibliothek Mnichen. Reproduction, Actes du Colloque International sur lHistoire de lImprim dans les langues et les Pays du Moyen-Orient ditions Muse Gutenberg, Mayence, 2004 Copte memphitique corps 13, 1798. Imprimerie nationale. Reproduction Les caractres de lImprimerie nationale ditions Imprimerie nationale.

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Grav par Hnaffe en 1906 et dclin en quatre corps diffrents, ce copte propose une forme trs proche de lonciale copte du xe sicle, que lon trouve dans les manuscrits sahidiques. Il est facile de comparer lalpha et le ni de ce document ceux gravs pour le copte memphitique. La pente est droite et lon retrouve les caractristiques que sont la prsence des lettrines, des surlignes et des accents (qui prennent ici la forme dun tilde). On repre aussi des trmas positionns sur certains iota ainsi que, et cest trange, des points de fin de phrase la mode occidentale.

Ce copte thbain, grav par Aubert en 1874, montre quant lui une forme donciale biblique du ive ou ve sicle. Le respect de chaque caractre pour le module carr ainsi que la forme typique de lalpha en sont des preuves flagrantes. Qui plus est, seuls le phi et le ti prsentent une ascendante ainsi quune descendante, comme dailleurs lypsilon et le ro. Les surlignes sont ici de trs belle facture et leur dessin est diffrent selon le nombre de caractres quelles couvrent. On ne trouve pas daccent mais simplement les trmas sur certains iota et des points plutt que des dipls, linstar du copte minuscule.

Copte minuscule grav par Hnaffe corps 12, 1906. Imprimerie nationale, Reproduction Les caractres de lImprimerie nationale ditions Imprimerie nationale.

Copte thbain grav par Aubert corps 12, 1874. Imprimerie nationale, Reproduction Les caractres de lImprimerie nationale ditions Imprimerie nationale.

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Lexixeetlexxesicle
Cest sans doute dans une logique propre la fin du xviii et au dbut du xix sicle, alors que lintrt
e e

nouveau pour les langues et les graphies trangres bat son plein, que Bodoni prsente dans son Manuel typographique, en 1788, plthore de caractres de ce genre. Son copte est loin dtre le plus fidle aux graphies gyptiennes. Les caractres quil prsente sont dans une pense occidentale dinterprtation et de retranscription de la forme. On retrouve ainsi lutilisation de la forme initiale comme capitale qui va de pair avec lutilisation de ponctuation loccidentale et des empattements sur la quasi-totalit des caractres ; les boucles sont exagrment prononces. On est plus proche ici des formes grecques contemporaines Bodoni que de lonciale tardive quil tente de suggrer. Le ductus de certains caractres nest pas cohrent ; lalpha a ici un trac ferm et se boucle son sommet ainsi qu sa base. On ne trouve pas de surlignes dans ce document mais des accents graves trs verticaux. Ce travail de Bodoni renseigne nanmoins sur la prsence des caractres coptes en Europe et donc sur limportance de la langue copte laube du xixe sicle.

Les philologues du xixe nont pas nglig le copte. Parmi les rudits de lpoque, lAnglais Henry Tattam (1788-1868) publie aprs son Dictionnaire copte (imprim en 1835 sur les Presses universitaires dOxford), un autre ouvrage qui rassemble des textes et une grammaire coptes. En Allemagne, Paul Boetticher (1827-1891, galement connu sous le nom de Paul Lagarde), produit des ditions de textes bibliques, lesquels sont imprims Halle en 1852, avec les trs beaux caractres du k. k. Holf-und Staatsdruckerei de Vienne. Dautres scientifiques publient leur tour de nombreux textes coptes dans les grands centres dtudes europens. En gypte, la plus ancienne trace dimpression copte prend une forme mdivale. Un seul exemple est connu ce jour. La typographie copte arrive tardivement en gypte. Cest la fin du xixe sicle que les premiers textes utilisables par la communaut copte apparaissent. Ils proviennent dEurope, envoys par des groupes religieux catholiques ou protestants. En 1860, le patriarche Kirillus IV (1816-1861) fait apprendre quatre jeunes Coptes les principes techniques de limprimerie aux presses de Boulaq et fait importer dEurope les quipements ncessaires aux utilisations de la communaut copte. Sortiront de ces presses des impressions de textes bilingues (coptes et arabes) bibliques et liturgiques mais galement de la grammaire copte. LUnion (catholique) copte tablit, durant cette priode, ses propres presses appeles Al-Matbaa al- Katulikiya al-Markusiya (presses catholiques de Saint-Marc) et publie en 1898, une nouvelle dition de lEuchologion (euchologe) de Rafail at-Tuhi, prcdemment imprim Rome au xviiie sicle.

Giambattista Bodoni Caractres cophtes Manuel Typographique , 1788.

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Les caractres coptes utiliss ici par Tattam, pour ce dictionnaire copte-latin, sont de trs belle nature. Il est difficile de dterminer prcisment quel type de graphie leur a servi de modle. Cependant, il semble que ce soit une onciale de Basse-gypte du xive sicle. Certaines formes de caractres sont typiques comme le mi qui ressemble a un u boucl, lalpha et lypsilon, eux aussi boucls (ce qui dailleurs leur confre une graisse lgrement forte), et de lgers empattements la base et au sommet des fts. Tout en gardant lide du modle de base, ces caractres coptes ont t gravs dans loptique dtre composs avec des caractres latins : la graisse a alors t diminue et lil du caractre a t adapt pour que la hauteur totale dun caractre surlign soit la mme quune capitale latine. Outre les surlignes, on trouve aussi des accents graves. Le gris typographique est le mme pour le copte que pour le latin, et pourtant, on distingue trs nettement les deux langues de par leur diffrence de module. Malgr lextrme attention porte la gravure de ces caractres coptes, il est tonnant de voir que les caractres, dune hauteur lgrement suprieure la hauteur dx, dpassent, dans cet exemple, par le dessus et non par le dessous de la ligne de base comme cest le cas dans la majorit des manuscrits coptes. On pourrait alors parler ici dune certaine occidentalisation du dessin typographique, notion rcurrente dans les crations europennes de caractres orientaux et moyen-orientaux de cette poque. Henrisus Tattam Lexicon gyptiaco - Latinum ex veteribus lingu gyptic monumentis, et ex operibus La Crozii, Woidii, et aliorum summo studio congestum cum indice vocum latinarum. Oxford, 1835, 8 Bayerische Staatsbibliothek Mnichen. Reproduction, Actes du Colloque International sur lHistoire de lImprim dans les langues et les Pays du Moyen-Orient ditions Muse Gutenberg, Mayence, 2004

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La couverture de cet ouvrage fait montre tout dabord de la porte de la langue copte jusque dans le vocabulaire arabe. Il y a une relle mixit des cultures, des langues et des traditions (linguistiques mais pas uniquement) en gypte. Il y a dans ce document trois types de caractres coptes, chacun avec un corps diffrent. Les logiques de dessin sont galement diffrentes. Pour le titre et le nom de lauteur, un grand corps est utilis, avec des formes de caractres de plusieurs influences, que ce soit dans des formes coptes comme dans des formes occidentales ; les gouttes dcoratives en sont un parfait exemple. Le sous-titre rpond une autre logique. Les caractres nont ni ascendante ni descendante mais ne correspondent pour autant aucune forme donciales manuscrites. Cest l encore une pense et un dessin occidentaux, avec ses empattements et ses dcorations. La troisime forme de caractre, quant elle, est beaucoup plus dans la filiation des graphies. On reconnat une onciale, peut-tre du xiiie ou xive sicle. Les accents sont graves mais il ny a pas de surligne. La pente lgrement ngative (vers la gauche) est un phnomne que lon retrouve dans plusieurs manuscrits et qui est surtout remarquable dans les descendantes. Est-ce une tendance calligraphique ( loppos de la cursivit) propre une poque et sans doute fortement inspire des graphies arabes ?

Dans les annes 1890, le philologue Klaudios Labib (1873-1918) tente de faire revivre la langue copte. Pour cela, il importe des presses dAllemagne pour produire des documents dapprentissage et de lecture composs laide de caractres coptes. Il publie ainsi une srie dditions bilingues incluant un dictionnaire copte (1894), une grammaire copte (1894), un manuel dapprentissage (1897), un psautier (1897), des textes liturgiques varis (1905-1911) et une encyclopdie ecclsiastique (1902). Il cre aussi un ouvrage qui rassemble les mots coptes qui sont passs en usage dans la langue arabe, et qui est publi en 1901. Mais la vision de Labib sur le renouveau de la langue copte est morte en mme temps que lui en 1918. Ds lors, les publications coptes se limitent celles qui prsentent un intrt religieux et philologique.

Tous ces caractres coptes ont comme point commun de proposer une forme typographique courante et une forme initiale. La forme de ces initiales ou lettrines nest pas arbitraire mais fait bel et bien cho celle que lon trouve dans les manuscrits bohariques. Cest leur utilisation loccidentale , et qui plus est aux modes typographique du xixe sicle, qui les dtourne de leur usage premier et bouleverse ainsi les codes typographiques de la langue qui est traite. Klaudios I. Labib Piansai nte nisagi nremn_ emi etaui g kh ehoun e_ tiaspi nlas narabos ets r ebol o Mam al-alf z al-Qibtiya al-mutad wila g u a a bi-l-laha al-Arabiya al-ammiya. g Le Caire, 1901 ou 1902, 8 Staatsbibliothek de Berlin Preuischer Kuturbesitz Pentateuque copte (boharique) - arabe Basse - gypte, 1356 - 1359 Papier, 367 ff., reliure Louix XIV, 40 x 28 cm Paris BnF, Manuscrits orientaux, copte 1, fos 175 v et 178 Photographie Lart copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

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2| Les crations numriques contemporaines

Dans toutes les publications spcialises actuelles (cf page 112), il y a bien videmment une prdominance des typographies numriques coptes.

usquaux annes quatre vingt dix, on trouvait des reprographies mais pas de manire exhaustive. Il existe actuellement une quinzaine de fontes coptes disponibles sur Internet, en libre accs. La plupart ont t dessines par des informaticiens qui ont tent de rpondre le plus simplement possible des besoins archologiques prcis mais sans sattarder ni aux aspects palographiques, ni aux contraintes linguistiques prcises de la langue. Certaines fontes comblent des ncessits de la langue, dautres tentent de rpondre des problmes diffrents mais aucune ne rassemble les justesses la fois grammaticales et formelles. Le dessin de leurs caractres est pour les unes calqu sur les lettres calligraphies de fac-simils de manuscrits (NagHammadiLS est une typographie dont les glyphes ont t directement copis des caractres calligraphis des manuscrits de Nag Hammadi), pour les autres, un mlange de caractres directement copis de fontes grecques et dautres fontes coptes, sans unification aucune. Le rsultat de ces fontes est pardonnable du fait que leurs crateurs ne sont pas typographes. En effet, en aucun cas leur cration na t le fruit dune vritable rhabilitation typographique ; auquel cas, il aurait t intressant, pour une demande prcise, de slectionner un manuscrit ou un type dcriture et de redessiner tous les signes utiles en prenant soin de respecter graisse, pente, approches, entre et sortie de chaque signe. Il ne peut sagir, non plus, dun rpertoire de formes puisque, le plus frquemment, ces fontes sont incompltes, rassemblant uniquement les trente et un glyphes de lalphabet copte ; elles ne peuvent donc pas servir doutil palographique ni ditorial.

Chris Brand commissionn par Monotype, Fonte copte pour limprimeur Orientaliste, 1969. Extrait de Dutch Type, oo publishers, 2004.

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Cest une des rares fontes numrique qui propose une serie de polices de caractres TrueType dans le but dy inclure les diffrentes formes de diacritiques. Le nombre de glyphes est important et permet de nombreuses possibilits de composition. Son utilisation se rvle nanmoins complexe en vue de son organisation chaotique. En effet cette fonte est construite plus comme un rpertoire de glyphes que comme un vritable outil de mise en forme typographique. Cette fonte a pour modle incontestable les plombs utiliss par Klaudios Labib dans son ouvrage qui rassemble les mots coptes qui sont passs en usage dans la langue arabe, et qui a t publi en 1901.

Cet exemple est typique des polices de caractres coptes constitues de signes latins, grecs et coptes repris de fontes existantes. Ce mlange provoque dinvitables erreurs Cette fonte propose, comme la plupart des autres police de ce genre, un nombre rduit de glyphes quelle propose. Les lettres majeures de lalphabet copte sont prsentes. Quelques une ont une dclinaison avec surligne ; deux ligatures sont inclues. Les graisses diffrent dun caractre lautre et la forme de certains relve de la dformation plus que du dessin de lettre. de graisse, de chasse et des incompatibilits de formes typographiques. De plus, aucun diacritique nest disponible.

Numrise daprs les manuscrits de Nag Hammadi, cette fonte a une graisse peu homogne. Le trac des glyphes est mou et les caractres semblent ainsi se boucher. Quelques diacritiques sont disponibles ainsi que deux ligatures.

Malgr une rpartition des graisses chaotique et des glyphes issus de fontes existantes, la couleur typographique est la plus juste des polices de caractres numriques prsentes ici. Les formes ne sont pas grasses et augmentent ainsi la lisibilit des glyphes.



LIFAOCoptell L IFAOCoptell est sans doute la fonte la plus complte, tant au niveau du nombre de signes que des possibilits de composition ; elle est diffuse par lIFAO, Institut franais darchologie orientale au Caire. Cette fonte rassemble, sous la forme de quatre polices de caractres distinctes (IFAOCoptell, IFAOCoptell accents, IFAOCoptell extras, IFAOCoptell surlignes) un rpertoire assez complet de formes coptes droites et propose aussi des accentuations (accents toniques, graves, circonflexes, points, surlignes, doubles surlignes, petites surlignes), des ligatures, ainsi que des dipls et diffrentes croix chrtiennes. Les caractres de cette fonte ont pour modle une graphie copte de type biblique. Le module est carr et la graisse gnrale fait penser aux onciales bibliques du ve sicle. LIFAO dclare que lun des modles leurs caractres coptes en plomb (qui ont servi de base leur numrisation) nest autre que lIFAO copte 1 prserv au sein de lIFAO. Il nest propos quune forme de glyphe pour chaque caractre, except lalpha, qui a une forme proche de lalpha courant biblique (a) et une autre qui se rfre la lettrine alpha () mais sans possibilit daccentuation pour cette dernire. Le trac des lettres est hsitant, assez mou et perd ainsi beaucoup de la force des caractres calligraphis. Quelques problmes de graisse surviennent frquemment, surtout en ce qui concerne les ligatures et les dipls. Son encodage en fontes Postscript confre ces quatre polices de caractres une utilisation bien dlicate : lutilisateur est oblig de passer de lune lautre puis de chercher le glyphe souhait dans une table, le clavier latin ntant pas intuitif, lorganisation de ces fontes encore moins.

Tableau extrait du pdf dutilisation de lIFAOCoptell disponible sur ifao.fr

Glyphes issus de : lIFAOCoptell corps 34,5 pts lIFAOCoptell corps 19 pts lIFAOCoptellExtra corps 19 pts lIFAOCoptellSurlign corps 19 pts

Alpha de lIFAOCoptell visionn sur FontLab version 4.6.



ApaMena ApaMena est une fonte copte numrique (TrueType) frquemment utilise. Elle est issue dune fonte livre avec Winglyph, modifie et complte par Jean - Yves Barr. Les additions pour la version 3 ont t suggres par Nathalie Bosson. Cette police rassemble les signes principaux utiles la composition du copte (mais pas de dipls), des ligatures ainsi que des signes spcifiques certains dialectes. ApaMena fait partie dun groupe de trois fontes. La deuxime, ApaChenoute, rassemble quant elle 18 majuscules , en fait les lettres dites agrandies que lon trouve en place de lettrines dans les manuscrits coptes. La dernire, ApaBesa, regroupe des signes associer pour reproduire certaines lignes dcoratives que lon trouve dans quelques manuscrits. Laspect gnral de ces glyphes reste malheureusement assez maladroit, les lignes manquent de prcision, elles sont relativement molles, ce qui a tendance boucher les caractres. Une autre consquence de ces forme est une graisse trop importante. ApaMena doit alors tre compos dans un corps suprieur ou gal 14 points, limitant ainsi les possibilits de composition des publications qui lemploient. Son utilisation est plus simple que lIFAOCoptell. Malgr cela, les manipulations ncessaires la composition des diacritiques est dune complexit effarante. Pour exemple, on compte pas loin de 14 glyphes de surlignes diffrents, tous chasse nulle, mais chacun adapt aux chasses varies des caractres de la fonte. Certains diacritiques de cette fonte rclament entre deux et trois frappes au clavier sans compter la frappe du caractre accentuer. Il est noter quaucune fonte numrique copte actuelle ne prend en compte la norme Unicode. Le travail dchange de donnes textuelles informatiques avec les fontes qui viennent dtre dcrites est quasiment impossible, moins que chaque correspondant ne possde la mme typothque.

Casse complte des glyphes de ApaMena corps 21 pts. Casse complte des glyphes de ApaChenoute corps 21 pts.

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EntretienavecAnne Boudhors (novembre 2005) Charge de recherches au CNRS (Institut de recherche et dhistoire des textes, section grecque, Collge de France) Charge de confrences lcole pratique des hautes tudes (section des Sciences historiques et philologiques)

Quelle est la place des crits coptes aujourdhui ? - On a toute la documentation scientifique sur les dcouvertes archologiques qui concernent le monde copte ; - Les publications ou documentations qui concernent les comptes-rendus danalyse et de traduction des manuscrits coptes ; - Les actes de colloques sur la civilisation et les tudes tendues du monde copte ; (Il y a un grand nombre de publications venir en ce qui concerne le copte). - Les changes informatiques entre les scientifiques qui partagent leurs dcouvertes et leurs connaissances ; - Certaines prsentations lors de congrs internationaux ;

Y a-t-il eu dformation des signes grecs au cours du temps ? Pour certains signes, la rponse est oui, mais pour la plupart, ils restent identiques et ne subissent pas de dformations particulires. Il ny a pas eu dchance lvolution de la graphie copte. Les ligatures sont-elles nombreuses dans les crits coptes ? Non, elles sont peu nombreuses et certaines de celles qui existent sont, en fait, des ligatures grecques (on en trouve dailleurs dans lIFAO Grec). Existe-t-il des vignettes ou des figures rcurrentes ? Il y a une figure principale que lon retrouve souvent au dbut des manuscrits et qui nest autre que la croix pharaonique ankh, symbole important repris par la communaut copte depuis ses dbuts. On trouve galement dans les manuscrits coptes, des prmices de ponctuation, appels dipls, qui peuvent avoir une fonction ornementale ainsi quune fonction de sparation entre les phrases ou les units textuelles. Y a-t-il eu dautres outils que les calames pour tracer les crits coptes ? Oui, srement, mais on a retrouv principalement la trace de cet outil. Quelle est la dcoration des crits copte ? Est-elle gomtrique ? On aurait tendance dire que les signes ornementaux (qui sont rpartis de manire trs ingale entre les manuscrits et napparaissent pas avant le viiie sicle) vont de laspect trs figuratif (des animaux, beaucoup doiseaux, des vgtaux) des motifs plus gomtriques initis par les communauts et les influences arabes. Mais on retrouve une grande inspiration florale aux
xviiie

- On a galement une utilisation actuelle de la communaut copte dgypte, il faut savoir que la langue copte est plus prsente aujourdhui en gypte quil y a cinquante ans. Il y a dailleurs une cole au Caire qui apprend aux enfants lire et crire la langue copte. Le plus grand intrt du copte aujourdhui est scientifique. Utilisez-vous une typographie numrique copte ? En tes-vous satisfaite ? Jutilise abondamment la typographie copte, ou plutt les typographies coptes puisque jen ai une douzaine dans mon ordinateur ! Jen suis satisfaite par la force des choses, cest--dire que je suis oblige de naviguer dune police de caractres lautre pour trouver les glyphes quil me faut. Toutes sont incompltes. Et il y a des signes que lon trouve seulement dans quelques manuscrits, spcifiques certains dialectes, que lon ne trouve dans aucune typographie numrique. Certains chiffres partir des centaines sont des caractres spcifiques galement. Et toutes ne proposent pas de moyens suffisants pour rpondre toutes les caractristiques que lcriture copte impose. Je pense aux surlignes par exemple. Dans la langue copte, on place une surligne au-dessus dun caractre pour lui changer sa valeur phontique ou donner un caractre une valeur de nombre. Mais cette surligne peut aussi se trouver sur deux ou trois caractres qui se suivent. Jusque-l, peu de polices y rpondent de manire satisfaisante. Mais on trouve encore dans certains manuscrits une surligne entre deux glyphes et qui donne encore une autre prononciation. Aucune fonte ne rpond simplement ce besoin. Les dipls sont souvent absents des polices de caractres. Et on ne trouve les ligatures que dans lIFAOGrec2002-Csignes.

et xixe sicles.

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Comment jugez-vous la forme des caractres de ces typographies ? Un autre dfaut des fontes que jutilise est quelles ont souvent t dessines partir dun modle spcifique dun manuscrit. Elles sont la plupart du temps trop grasses. Elles ne tiennent pas non plus compte de la possibilit davoir un italique ou oblique, comme cest le cas de nombreux crits coptes. Pour mettre un mot en valeur dans un texte copte ou pour reproduire au mieux un texte manuscrit, a serait mieux que la fonction italique de Word ! Il existe de gros dfauts de compatibilit des fontes entre Mac et PC et mme si elles sont encodes pour PC, elles provoquent parfois des bugs avec Word. Avec quelle fonte latine travaillez-vous le plus souvent ? Jutilise le Times New Roman, sous Word ; cest vrai quune fonte de translittration serait le summum du raffinement, si jen avais une disposition, je lutiliserais. Le problme actuel est que les fontes qui sont cres sont ralises par des informaticiens, qui nont pas de connaissances typographiques proprement parler et qui essaient de simplifier au maximum le nombre de signes alors que la technique permettrait au contraire de les multiplier afin dtre le plus fidle possible aux manuscrits coptes.

Page de traduction dun manuscrit, compose en ApaMena, sur le logiciel Word.

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Transition
omme toutes autres langues, le copte est un idiome riche par sa complexit linguistique mais galement par son histoire. En effet, on a pu observer la lente volution du copte, dabord langue gyptienne des pharaons crite en hiroglyphes, hiratique, dmotique, puis dans un bouleversement initi par les Grecs, en copte bas sur les signes alphabtiques grecs et dmotiques. Ds lors, une vritable effervescence chrtienne permet la cration, la diffusion et la copie de nombreux manuscrits, ceux-l mme qui ouvrent aujourdhui une vision trs large sur des textes dats du dbut du christianisme, textes susceptibles de remettre en cause les crits chrtiens occidentaux. Mais ces manuscrits ouvrent galement un champ dtude immense sur les volutions scriptographiques qui lient les multiples formes dcritures coptes. Ce panel permet ainsi dobserver les diffrences qui ont pu se produire pendant des sicles sur la tenue de loutil, sur les supports, sur les utilisations et les destinations de lcrit luimme, passant dun stade liturgique puis galement idologique, au stade actuel liturgique et scientifique, et stendant du mme coup de lgypte lensemble du monde. Si les pratiques et donc les supports du copte ont chang aujourdhui, il nen reste pas moins que les reprsentations de son criture ont t et resteront sans conteste lies celles trouves sur ces mmes manuscrits. Cest pourquoi ces premires recherches ont t essentielles llaboration des composantes de mon projet. Jai dsormais une approche documente du systme alphabtique copte mais aussi des diffrents processus de cration de formes calligraphiques et typographiques. Les descriptions de ces formes me permettent ainsi de mieux apprhender les problmatiques lies ma cration et ainsi de trouver des rponses plus prcises. Il sagit maintenant de dterminer prcisment quels sont les nouveaux supports et les nouveaux utilisateurs de ces critures coptes afin den dduire les principaux usages et bien videmment les besoins qui y sont associs. Ajouts aux problmatiques et contraintes formelles, ces besoins donneront le ton la conception dun outil typographique adapt.

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DEUXIME PARTIE

Le copte lheure actuelle 1| Le dbut dune nouvelle histoire Lerenouveaucopte Leseffetsinternationaux 2| Les crits coptes aujourdhui Lesditions Lespublicationsarchologiques 3| La musographie 4| Des besoins commmuns Diffrenciation et niveaux de lecture 1| Les diffrents moyens Lagraisse Lapente 2| Quelques rappels historiques Leromainetlitaliqueeneurope Lepench 3| Ladaptation La cration dune typographie copte 1| Les prcautions prendre Lvolutiondesformes Loralit Lechoixdessources

2| Loptimisation de la lisibilit Laconfusiondesglyphes Lerythme Lagraisse Lagestiondesdiacritiques Legris 3| La fixation de la forme typographique Lemodule Lapproche Laxe Lesempattements Leslettrines Lechoixdeglyphes

La technique au service de lcriture copte 1| La norme unicode Description Lesclassesdecaractres Lesclaviers 2| Lencodage et possibilits Lesformatsdefontes FontLab

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Le copte lheure actuelle 1| Le dbut dune nouvelle histoire

Lerenouveaucopte

ans le dernier tiers du xixe sicle, en fonction de diffrents facteurs, la tradition copte entre dans une phase de regain de vitalit et de renouveau. Dabord, lgypte est en pleine modernisation et le patriarche Cyrille IV (1854-1861) y introduit lglise en crant une imprimerie et en ouvrant des coles do sortira, entre autres, Boutros Ghali, ministre des Finances, puis de la Justice et des Affaires trangres et enfin, chef du gouvernement en 1908. Par ailleurs, en Europe, des orientalistes sintressent spcialement lgypte chrtienne. Alfred Butler publie en 1884 Ancient Coptic Churches of Egypt, et en 1895, Basil Evetts dite The Coptic Churches and Monasteries of Egypt. Le mme Evetts lance en 1904 ldition de lHistoire des patriarches dAlexandrie. la mme poque, des archologues sattaquent aux restes de lAntiquit chrtienne. Bien videmment, les chrtiens dgypte ne se tiennent pas lcart du mouvement. Marcos Messih Simaika, membre de la Commission de conservation des monuments de lart arabe, fera entrer en 1904 les glises coptes dans le patrimoine national prserver, puis en 1908, fondera un muse copte priv au VieuxCaire, promu Muse national en 1931. Il publiera en 1937 un guide de ses collections. En 1935 est fonde la Socit des amis des glises et de lart copte dont le comit est prsid par Mirrit Boutros-Ghali, petitfils de Boutros Ghali qui se transformera quatre ans plus tard en Socit darchologie copte. Le Bulletin de la socit, une publication indispensable qui tudie lgypte chrtienne, continue paratre aujourdhui. La contribution trangre la dcouverte de la civilisation copte antique continue (on songe aux fouilles des Kellia ou, Deir alMalak du Fayoum, les dcouvertes et les restaurations en cours).

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Des coles fondes dans les annes trente accueillent bien des tudiants qui prennent ainsi mieux conscience de leur identit copte. De vastes constructions entourent aujourdhui les restes antiques et abritent une centaine de moines, possdant une imprimerie qui dite une revue et les uvres abondantes du Pre des moines. Cette renaissance des monastres est considrable. De huit en 1950, on dnombre aujourdhui vingt-deux monastres. Pour rappel, lgypte sest christianise dans sa totalit partir de la premire mission de lvangliste saint Marc en 43 aprs Jsus-Christ. Actuellement, on compte quentre 7 et 10 % de la population gyptienne fait partie de la communaut copte *. Mais on trouve aussi des communauts au Canada, aux tats Unis, en Australie, et en France (notamment Paris, Villejuif) ; au total, la diaspora copte compte environ treize millions dindividus appartenant toutes les classes sociales. On distingue trois communauts deouis le concile de Chalcdoine en 451 : les monophysites ou Coptes orthodoxes, les chalcdoniens ou Coptes catholiques et depuis 1854, les Coptes protestants. De grandes difficults marquent le monde copte aujourdhui. La violence de certains intgristes musulmans se traduit par lincendie de magasins tenus par des Coptes et le massacre de familles entires. En outre, ltat gyptien interdit la population copte doccuper certaines fonctions au sein du monde politique mais aussi dexercer certaines professions comme lenseignement de la langue arabe ou la gyncologie. Le pape Shenoudah III a t emprisonn pour avoir reproch au ministre de lIntrieur gyptien de ne pas sopposer aux violences contre les Coptes. Cependant, des missions catholiques et protestantes sont en place en gypte pour lutter contre la misre et pensent juste titre que lducation est le seul moyen den sortir. Ainsi naissent des coles coptes. De plus, on commence enseigner lhistoire pr-islamique au collge (pas au lyce), ce qui est la preuve dun changement profond des mentalits. Progressivement, se produit une augmentation moyenne du niveau de vie. Les Coptes pensent quinstaurer un systme dmocratique loccidentale rduirait les conflits religieux.
Coupoles, donjon et glise du monastre Saint-Antoine, fond par les disciples du saint aprs sa mort en 356. Photographie Lart copte en gypte, 2000. ditions Gallimard.

Leseffetsinternationaux Un des effets de ce renouveau est la transmission de la culture copte antique. Des universitaires sapprtent lancer linventaire des fonds de manuscrits propres et entreprennent des publications. Ainsi Samuel el-Souriani dite les Apophtegmes des Pres, recueillis travers cinq manuscrits, et surtout la moiti manquante de lHistoire des glises et des monastres dgypte. On sait enfin que la communaut copte migre est de plus en plus nombreuse aux tats-Unis, en Australie et au Canada. Ainsi, en Californie, est dite une revue spirituelle dont une page est consacre la calligraphie copte. Cest galement aux tats-Unis quest parue la Coptic Encyclopdia, entreprise dirige par Aziz Sourial Atiya et lance en 1978. Les huit volumes qui la constituent sont parus en 1991 et rassemblent tout ce que lon peut dsirer savoir sur la langue, lhistoire, la culture et les arts de lgypte chrtienne.

* Daprs Edris Abdel-Sayed Les Coptes dgypte, les premiers chrtiens du Nil. ditions Publisud, 1995.

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2| Les crits coptes aujourdhui utre les nombreux ouvrages parus et paratre sur la culture, lart et la religion coptes, il est une autre catgorie dcrits qui nous intresse plus particulirement, les crits scientifiques. Par scientifique, jentends les crits qui touchent de prs ou de loin, la palographie copte, la grammaire de la langue, ainsi que les tudes qui concernent les manuscrits coptes, y compris ceux archologiques. Il existe un grand nombre de publications et dditions spcialises, mais aussi des travaux ou tudes aux intrts plus spcifiques et destins la communaut des coptologues, nationale ou internationale.

Les ditions Peeters possdent leur propre fonte copte, dune trs jolie facture, dune forme typographique base sur un module carr. Elle se dmarque au sein des textes latins par sa graisse consquente et son gros il. Depuis quelques mois, les ditions Peeters acceptent des chercheurs quils envoient des pdf de leurs tudes publier, et se chargent de la publication, mme si la fonte de ces documents nest pas celle de la maison ddition. En rgle gnrale, on note chez Peeters une prfrence pour faire courir les textes coptes plutt que respecter leur composition dorigine. Les sauts de lignes sont alors marqus par des lignes verticales (l) et les lettres agrandies par des puces ().

Lesditions Quelques diteurs internationaux forment un cercle spcialis dans les publications douvrages de traductions de textes coptes. Ces ouvrages tiennent une place importante au sein de la communaut scientifique et sont une rfrence dans la connaissance des textes liturgiques coptes. On estime aujourdhui que 60 % des manuscrits conservs ne sont pas encore traduits ni publis. La porte dun projet typographique pour le copte reprsente cet gard une perspective des plus intressantes. Les ditions belges Peeters sont les plus prolifiques car sans doute les plus demandes pour la publication douvrages constituant des collections. Chacune de ces collections a ses codes et ses habitudes propres et il est intressant de les observer pour mieux dterminer les besoins typographiques relatifs la composition des textes copto-franais. On trouve ainsi aux ditions Peeters, une collection Association internationale pour les tudes coptes , laquelle publie rgulirement la Revue dtudes coptes dont la rdaction est dirige par Anne Boudhors et dont le premier volume est paru en 1990 mais aussi, la collection Bibliothque copte de Nag Hammadi (cf page 115) et encore, la Corpus scriptorum christianorum orientalium ou CSCO dont la particularit est de faire paratre chaque numro, un ouvrage qui contient des textes coptes et un second qui conporte leur traduction.

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Encomiastica from the Pierpont Morgan Library Five coptic Homilies Traductions : Paul Chapman Lo Depuydt Michael Foat Encomiastica from the Pierpont Morgan Library Five coptic Homilies diteur gnral Lo Depuydt ditions Lovanii in Aedibus E. Peeters 1993 Alan B. Scott Stephen E. Thompson diteur gnral Lo Depuydt ditions Lovanii in Aedibus E. Peeters 1993

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On trouve, entre autres, aux ditions Brepols en Belgique, une collection qui sintitule Patrologia orientalis . Contrairement Peeters, Brepols a une politique de publication qui permet, au sein du mme ouvrage, de trouver le texte copte dans sa composition dorigine et sa traduction franaise, en face, sur la belle page, compos en continu.

Patrologia Orientalis Tome 49, fascicule 1, n 217 LHomlie sur lglise du Rocher, attribue Timothe luro Texte copte et traduction Anne Boudhors, textes arabes et traductions Ramez Boutros Rome, Pontifico Istituto Orientale Brepols Turnhout / Belgique 2001.

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On trouve dautres recueils de traductions dont la mise en page est approximativement similaire. On notera ainsi la collection gyptus Christiana , dite par Patrick Cramer Genve. Cest une collection dite de luxe, de grand format, qui propose une typographie copte lgante, fine, tendance calligraphique, de large module, et finalement cest son seul dfaut un peu trop encombrante.

gyptus Christiana Mlanges dHagiographie gyptienne et orientale ddis la mmoire de P. Paul Devos Bollandiste 1998 ditions Patrick Cramer Genve

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Lespublicationsarchologiques On attend, lheure actuelle, un grand nombre de publications venir qui concernent les crits coptes. Mais il existe aussi des travaux quil serait plus juste de dfinir comme des documentations scientifiques. Ces dernires sont de formes et de contenus divers et peuvent ainsi porter sur des dcouvertes archologiques, mais aussi tre constitues de comptes-rendus danalyses de manuscrits, de traductions courtes, ainsi que dactes de colloques sur les tudes tendues du monde copte.

/ LIFAO LIFAO, Institut franais darchologie orientale, dite une collection consacre au copte qui sappelle Bibliothque dtudes Coptes et publie aussi trs rgulirement des ensembles de textes bilingues copto - franais ou trilingues (avec larabe) dans le BIFAO. Dans ces cahiers, des scientifiques publient des essais, des notes de manuscrits concernant des tudes dcrits coptes ou de la grammaire copte. On y trouve de nombreuses citations coptes, qui ponctuent le texte latin, en saccordant plus ou moins avec celui-ci. Il ny a pas de charte graphique pour le BIFAO et la composition des textes est la charge du chercheur ou du scientifique. Le seul lment que lIFAO impose nest autre que celui dutiliser obligatoirement sa fonte numrique copte, malgr les dfauts quelle comporte (comme, par exemple, de ne pas fonctionner correctement sur la plateforme PC). Ce choix ditorial permet lIFAO davoir une unit typographique dans toutes les ouvrages quil publie. Ainsi, cest cette mme fonte IFAOCoptell que lon retrouve dans une petite colllection que lIFAO dite sous le nom de les Inscriptions coptes et grecques . Ce sont quelques ouvrages de qualit qui rassemblent pour chaque exemple de graffiti ou de gravure sur pierre, une photographie en noir et blanc, une composition numrique du texte en copte dans sa forme initiale et sa traduction franaise en texte continu.

Les Inscriptions coptes et grecques du temple dHathor Deir al-Mdna Chantal Heurtel 2004 ditions IFAO.

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Les Inscriptions coptes et grecques du temple dHathor Deir al-Mdna Chantal Heurtel 2004 ditions IFAO.

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BIFAO 78 p. 267-321 Les Inscriptions paritales de lancienne glise du monastre de Saint-Antoine dans le dsert oriental. Ren Georges Coquin et Pierre-Henry Laferrire 2005 ditions IFAO.

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/ Le projet de luniversit Laval au Canada Lance luniversit Laval lautomne 1974, un quart de sicle aprs les premires annonces de la dcouverte des manuscrits de Nag Hammadi, la publication dune dition critique et dune traduction franaise commente de cette bibliothque copte de Nag Hammadi, constitue une entreprise majeure qui a marqu de faon significative ce champ dtude. Le projet initial portait le titre ddition franaise de la bibliothque gnostique de Nag Hammadi. On constitua la premire quipe qubcoise, dont la responsabilit administrative fut confie Herv Gagn, et Jacques - . Mnard fut dsign comme premier chercheur principal et directeur scientifique du projet. Ce devait initialement tre un projet conjoint entre la France et le Canada mais, pour toutes sortes de raisons, la contrepartie franaise du groupe qubcois ne sest jamais mise en place. Cela na toutefois pas empch le dveloppement dun rseau de collaboration international, non seulement avec des chercheurs franais, mais aussi belges, suisses, allemands, italiens, norvgiens et amricains. Les objectifs de lentreprise ont t tablis clairement ds le dbut : produire en fascicules spars des ditions critiques de chacun des textes coptes de Nag Hammadi et du Berolinensis Gnosticus 8502, assorties de traductions franaises originales, de commentaires suivis et dindex. ces fascicules sajouterait, terme, un index gnral de la collection. Depuis la publication des deux premiers volumes par Jacques-. Mnard en 1977, vingt-sept volumes sont parus dans la section Textes , sans compter un autre contenant un total de trente-huit textes coptes diffrents. Si lon considre que la collection de Nag Hammadi et le codex de Berlin contiennent au total cinquante-six textes complets ou fragmentaires, environ 67 % du corpus a dj t publi. Parmi les volumes publis, plusieurs proposent la premire traduction franaise de ces textes. La collection La Bibliothque copte de Nag Hammadi est dite conjointement par les Presses de luniversit Laval et les ditions Peeters. Elle comporte trois sections, une section Textes , une section Concordance et une section tudes . La section Textes est forme de fascicules proposant, pour chaque trai-

t de la collection, et conformment aux objectifs centraux, une dition critique du texte copte et sa traduction franaise, une introduction et un commentaire analytique complt dun index. La section Concordance propose des concordances du texte copte entre chacun des codices de Nag Hammadi o chaque occurrence de chaque mot-forme ou lment syntaxique apparat accompagne dune ligne de contexte. La section tudes , enfin, publie des travaux complmentaires. On peut affirmer sans craindre de se tromper que ltude des textes de Nag Hammadi a un impact vident dans le monde francophone par ses traductions qui seront reprises, une fois ldition termine, dans un volume dcrits gnostiques en prparation pour la bibliothque de la Pliade. De plus, la publication des concordances, mais aussi de traductions accompagnes de commentaires et dintroductions dveloppes, avec les retombes que cela implique sur ldition critique et la traduction, a certainement fait progresser considrablement la comprhension de certains textes et de la littrature gnostique en gnral.

Le Tonnerre, intellect parfait Bibliothque copte de Nag Hammadi section Texte Paul-Hubert Poirier 1995 Les presses de luniversit Laval, Qubec, Canada ditions Peeters Louvain - Paris.

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Le Tonnerre, intellect parfait Bibliothque copte de Nag Hammadi section Texte Paul-Hubert Poirier 1995 Les presses de luniversit Laval, Qubec, Canada ditions Peeters Louvain - Paris.

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3| La musographie Il existe de nombreux muses consacrs entirement ou partiellement au monde copte. Le muse du Louvre Paris possde ainsi une belle collection de papyrus coptes et vieux copte dans sa section gyptologie. La ville de Turin et son muse des antiquits gyptiennes exposent quant eux non seulement des manuscrits mais galement des pices reprsentatives de limportance de lart copte. Le muse copte du Caire est essentiellement ddi au monde copte. La musographie est un champ dexprimentations typographiques intressant mais trs large (cartels, chevalets) et qui demande une tude approfondie prenant en compte larchitecture du lieu et la scnographie (taille de corps en fonction de lloignement du visiteur par rapport la vitrine, signaltique, et autres). Mon travail pourrait se prolonger et sadapter cette cible ultrieurement.

Ces besoins sont alors ceux du format informatique de la fonte copte, de son utilisation par le biais du clavier latin et des possibilits techniques qui en dcoulent. Enfin, on peut galement dfinir un besoin utilitaire, qui est de lordre de la diffrenciation. Cest un besoin qui est prsent dans les manuscrits coptes mais dont il semble quon ait omis de le prendre en compte dans la conception des fontes coptes numriques ; cest pourtant aussi un besoin ditorial actuel. Cette ncessit de diffrenciation est autant un besoin issu des habitudes scripturales coptes, quelle pourrait tre rvele par la proposition de mon outil typographique.

4| Des besoins communs On peut dterminer des besoins communs toutes ces formes de documentations, de publications et dditions. Tout dabord, toutes se fondent sur lutilisation de deux formes typographiques distinctes qui sont les caractres typographiques latins et la typographie copte. Ces deux formes coexistent par le lien de la traduction et de la citation. Il est donc, mon avis, intressant de les aborder comme un ensemble entre les lments duquel il sera ncessaire de dfinir des concordances. Pour ce qui est de la typographie copte, les premiers besoins communs ces publications sont ceux de la linguistique copte proprement parler. Il sagit de ce qui touche la reconnaissance des caractres, leur forme donc, mais aussi leurs ligatures, aux accentuations, aux spcificits dialectales, etc. Pour rsumer, je qualifierais ces premiers besoins comme tant de lordre de la fidlit, fidlit envers la langue, ses composants et son histoire. Dans un second temps, il est aussi une catgorie de besoins communs qui sont ceux de la pratique de la typographie copte. Ils relvent quant eux de lordre de la technicit puisquils englobent lutilisation de loutil informatique et ses contraintes.
Patrologia Orientalis Tome 49, fascicule 1, n 217 LHomlie sur lglise du Rocher, attribue Timothe luro Rome, Pontifico Istituto Orientale Brepols Turnhout / Belgique 2001.

Parchemin magique du Louvre, xe sicle, Edfou, Haute-gypte, Parchemin pli en quatre dans le sens de la largeur puis roul, 33 x 15 cm Muse du Louvre, dpartement des Antiquits gyptienne, section copte, e 14250 Photographie Pages chrtiennes dgypte.

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Diffrenciation et niveaux de lecture 1| Les diffrents moyens Lagraisse Dans un texte, un des moyens frquemment utiliss pour crer un niveau de lecture supplmentaire est le jeu sur la graisse des caractres. On trouve ainsi de plus en plus de fontes numriques qui proposent une dclinaison quasi infinie de graisses, je citerai comme exemple le Thsis de Lucas de Groot. Ces changements de graisse sont assez rcents et relvent plus dune utilisation typographique que calligraphique.
La graisse est lpaisseur du caractre. La graisse est oppose aux fin ou dli. Une lettre, un mot, un texte courant sont en maigre, normal, demigras, gras, extra-gras (light, regular, demi ou medium, bold, heavy ou black en anglais). La couleur typographique (ou gris typographique) est directement lie la graisse du caractre.

Lapente Il existe un moyen qui est quant lui beaucoup plus ancien que le changement de graisse, mais galement presque plus couramment utilis : la pente. Lutilisation de litalique est devenue monnaie courante aujourdhui, et cest un usage dautant plus rpandu que son utilisation sest simplifie grce linformatique. Mme si ses rgles dutilisation sont assez prcises (citations, rfrences, titres duvres, etc.), elles se sont largies. Il est rare actuellement de concevoir une typographie sans son pendant italique. En outre, cest un moyen, en ce qui concerne mon projet, dautant plus intressant quil rpond une logique que lon retrouve dans certains manuscrits coptes, dveloppe dans lusage de lonciale penche.

2| Quelques rappels historiques Leromainetlitaliqueeneurope Alors quil publie ses premiers livres ds 1494 Venise, Alde Manuce (1450-1515), fait appel Francesco Griffo (1470-1518), alors familiaris avec la gravure de poinons, et lui demande de crer un nouveau caractre pour la composition de ses ouvrages. Griffo, dans les traces de Jenson, grave un caractre

Le caractre, grav par Nicolas Jenson en 1470, est considr comme le premier romain de lhistoire de la typographie.

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romain unique en 1499, qui servira, entre autres, la composition du Songe de Poliphile, livre phare qui marque la reprise de la maison ddition dAlde aprs lpidmie de peste Venise. En 1501, Alde Manuce a la volont de crer un nouveau type de livre, qui sera de petit format, sadaptant aux demandes estudiantines de lpoque. Pour ce faire, Alde commande Griffo un caractre troit et lisible. Griffo sinspirera alors de cursives romaines et gravera le premier italique de lhistoire du livre. La dmarche dAlde est humaniste puisquil utilisera ce caractre italique uniquement pour ses livres de petit format ; stablit alors une proximit avec le lecteur, par le format, mais aussi par la forme typographique qui devient plus proche visuellement de la graphie et donc de lHomme. Alde demandera mme que ce caractre soit protg et sa requte sera accepte, faisant de cet italique la premire typographie rgie par des droits dutilisateurs. On trouve malgr cela de rapides contrefaons Lyon puis dans de nombreux pays occidentaux. Paris, Simon de Colines, qui tait en mme temps imprimeur, graveur et fondeur, introduisit ce caractre dans la typographie franaise. Ce caractre restera nanmoins, pendant quelques annes, une criture typographique part entire. Cest Granjon, en France, qui, le premier, intgre litalique au romain au sein dun mme ouvrage. partir de l, litalique se dote dune fonctionnalit propre, savoir crer un niveau de lecture diffrent. Avant cela et encore aprs plusieurs imprimeurs combinaient le gothique avec le romain : dans quelques dictionnaires imprims en romain, les premiers mots, au lieu dtre en capitales de ce caractre, sont en gothique : Robert Estienne et son beau-pre Simon de Colines en ont fourni des exemples ; ou bien les premiers mots sont en capitales romaines et le reste en gothiques. Mais litalique devient rapidement un champ dexprimentation dont le plus flagrant exemple est celui de Joos Lambrecht qui grave Gand, en 1539, un tonnant italique redress. Ce travail na malheureusement eu aucune suite dans lhistoire de la typographie mais reste un exemple de crativit typographique sans pareil. On peut nanmoins noter, titre dexemple, le travail de Rosemarie Sassoon & Adrian Williams avec le Sassoon de 1993, qui prsente des dclinaisons droites et italiques de cette typographie issue de recherches sur la cursivit pour lapprentissage et la lecture de lcriture pour les enfants.

Francesco Griffo pour Alde Manus Italique Venise, 1501 Reproduction issue de Le Didot a-t-il besoin de ligatures ? Ren Ponot Communication prsente lors du Sminaire Didot lcole Estienne le 22 mai 1992.

Joos Lambrecht Italique redress, Belgique, Gand, 1539, Extrait de Dutch Type, oo publishers, 2004.

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Lepench / Le romain du roi On sait, depuis louvrage de M. Andr Jammes, que lalphabet, mis au point sous Louis XIV, par le comit Bignon, la demande de lAcadmie des sciences, na pas t conu lorigine en tant que typographie royale. Au dpart, il serait le rsultat dune tude visant lamlioration des techniques artisanales dans tous les domaines. Le comit Bignon (Bignon, Jaugeon, Filleau des Billettes, Sbastien Truchet) choisit, parmi les diffrents mtiers, de commencer par lart qui servira tous les autres, cest--dire limpression . Leur conclusion tait la suivante : il fallait sattacher llaboration dune mthode gomtrique par laquelle les ouvriers peuvent executer dans la dernire prcision la figure des lettres . Lutilisation des rsultats de cette recherche pour la cration, partir de 1694, du Romain du roi, ne fut quune application particulire, puis exhaustive suite son interprtation davantage guide par lharmonisation de la calligraphie que par la gomtrie par le graveur Philippe Grandjean de Fouchy (1666 - 1714) de lImprimerie royale. Ce romain a t conu comme une construction, sur un gabarit de 2 304 carreaux ; en tmoignent les empattements horizontaux comme les attaques, laxe vertical des lettres rondes en capitale et bas-de-casse. Une autre innovation de cet alphabet est un romain pench, dsign comme lettres courantes penches, qui donne, sauf pour les a et les e plus cursifs, limage du premier romain pench, substitu plus tard litalique par certains crateurs de caractres. En effet, la mort de Grandjean, sa fonte ne sera acheve et ralise en 21 corps avec italique quen 1745 par son assistant Jean Alexandre. La question que pose dans son ouvrage M. Jammes est la suivante : o le comit Bignon a-t-il puis son inspiration ? cela il a rpondu : dans la calligraphie de Jarry. Ce dernier fut un calligraphe dexception, oubli de tous ou presque depuis le xviiie sicle et qui a calligraphi des livres entiers, pour le Cabinet du roi entre autres. Or, il nexiste pas de prcdent de cette forme calligraphique, ni chez Senault, ni chez Barbedor, ni chez aucun autre matre dcriture de lpoque, rien qui ressemblait un romain, rien qui soit rellement une criture livresque.

Pour les capitales, le plein est gal au 1/8 de la hauteur ; pour les lettres courantes, il nen est plus que le 1/11.

Lettres Capitales Droites Lettres courantes Droites Comit Bignon (Bignon, Jaugeon, Filleau des Billettes, Sbastien Truchet) partir de 1694 Reproductions Le Didot a-t-il besoin de ligatures ? Ren Ponot Communication prsente lors du Sminaire Didot lcole Estienne le 22 mai 1992.

Construction des lettres courantes penches Planche grave en 1695 par Ludoviens Simonneau. Reproduction Le Romain du Roi, la typographie

au service de ltat, 1702-2002 Muse de limprimerie de Lyon 2002

Adonis

Andr Jammes, dans louvrage collectif Le Romain du Roi, la typographie au service de ltat, 1702-2002 Muse de limprimerie de Lyon 2002

de La Fontaine Calligraphi par Nicolas Jarry, 1658 Collection Grard Blanchard.

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Le Romain du Roi est le premier caractre qui possde la fois llgance du matre de calligraphie du xviie sicle et la brillante matrise des lignes subtiles et des courbes fluides de la taille douce. Paradoxalement, cest dans le romain la lettre droite que cet effet fut le mieux russi. Pour litalique, les membre du comit avaient tenu compte de deux options : une vrai cursive, et un dessin moyen qui tait presque entirement un romain pench . La cursive reproduite dans les planches ntait pas bien dessine, et le romain pench ne se diffrenciait pas suffisamment de sa version droite pour faire office de caractre daccompagnement, bien que, comme Jaugeon le fit remarquer, elle allait confrer une richesse supplmentaire la gamme du matriel typographique existant. De fait, Grandjean fournit une italique qui, bien que prsentant une inclinaison plus rgulire que celle des sicles prcdants, gardait un aspect traditionnel en comparaison du romain.*

Il faut noter ici quil nexiste pas rellement de capitales latines italiques mais uniquement des capitales penches puisque leur dessin nest pas compltement diffrent. Cest au xxe sicle que le pench, ou plutt loblique, prend une place dimportance sur la scne typographique, simposant comme rfrence dans les nouvelles fontes que sont les grotesques en Allemagne et les modernes helvtiques. Ds lors, loblique fait office ditalique proposant des caractres inclins sur la droite ne prsentant que quelques corrections optiques. Quelle est alors la diffrence entre italique et oblique? La rponse rside dans la vibration, au sein du texte, qui est nettement diffrente. La rponse rside dans la vibration, au sein du texte, qui est nettement diffrente. La rponse rside dans la vibration, au sein du texte, qui est nettement diffrente.

3| Ladaptation Mon diplme concerne la cration dun outil typographique destin aux scientifiques qui tudient le copte et aux publications et ditions qui en dcoulent. Mon travail doit tout dabord sadapter aux besoins de la langue puis aux besoins des scientifiques eux-mmes puisquils sont les premiers destinataires cet outil, mais galement aux besoins ditoriaux. En ce qui concerne les besoins de la langue, nous avons vu que le copte, dans son histoire de lcriture, se dcline sous trois formes distinctes, le droit, le pench et un cursif non li que je nomme italique. Pour permettre aux scientifiques dlaborer des traductions les plus fidles possibles, il faut galement quelles prennent en compte la forme de lcrit. Loutil que je propose doit donc rpondre aux besoins de la forme. Quant aux besoins ditoriaux, ils sont approximativement les mmes que ceux des compositions coptes puisquils en sont issus. Lintrt quont manifest les copistes coptes pour diffrencier diffrents niveaux de lecture est un intrt prcoce au regard de la tradition calligraphique occidentale mais il rejoint un intrt des plus contemporains en ce quil touche la hirarchie des informations, lesquelles sont nombreuses dans les travaux dditions et les publications qui nous concernent. Il semble alors pertinent de suggrer la cration dune typographie copte dcline en trois formes qui sont le droit, le pench et litalique ou cursif non li.

* Daprs James Mosley Professeur au Dpartement de la typographie et de la communication graphique, Universit de Reading Le Romain du Roi, la typographie au service de ltat, 1702-2002 Muse de limprimerie de Lyon 2002

Le romain du roi Grav par Philippe Grandjean pour les Mdailles du rgne de Louis XIV, (dition in-folio de 1702) et son adaptation numrique par Franck Jalleau lImprimerie nationale, en 1996.

La cursive du Romain du Roi par Grandjean, et celle dAlexandre. Reproductions Google.fr

Aide au choix de la typo-graphie Grard Blanchard, 1998 ditions Atelier Perrousseau.

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La cration dune typographie copte 1| Les prcautions prendre Lvolutiondesformes Nous avons pu voir en dtails les diffrentes formes dcritures coptes, leurs points communs et surtout leurs diffrences. Je pense quil est important de noter ici que ce travail na pas pour vocation de rpondre aux impratifs dune rhabilitation. Cest dailleurs la critique dont sont lobjet de nombreuses typographies numriques qui se limitent en tant quoutil palographique et limitent donc leurs utilisations possibles. La fidlit palographique ne passera pas dans ce projet par la mise en place dune rhabilitation mais par une tude approfondie des diffrentes graphies et la mise en vidence de leurs structures propres et communes. La finalit de cet exercice nest pas dans la retranscription de ces graphies coptes avec une vision occidentale. Cest une logique qui a t rpandue et valable au xixe sicle. Dans une ide dhomognisation des critures, bon nombre de graphies dites trangres ont alors t latinises, occidentalises, quand est venu le moment de leur utilisation dans limprimerie de lpoque. Cest le savoir-faire occidental des graveurs de poinons et des typographes qui a prim et non les formes et les structures de lcriture originale de base. Au contraire, je souhaite prserver tout prix lessence de lcriture copte et mimprgner de lesthtique de ses graphies pour la servir le plus fidlement possible, sans la pervertir. Car loutil typographique que je ralise ne se situe pas dans une improbable continuit temporelle de ces graphies et de ces typographies coptes. Mon but est bel et bien darriver proposer une ou plusieurs formes typographiques coptes qui voquent plus quelles ne montrent. Toutes les sources manuscrites que jai dveloppes prcdemment ne vont pas me servir de modle mais de base dtude. Je veux souligner que je garde toujours en mmoire lcart qui existe entre la gestualit criture en mouvement, tant au niveau calligraphique que temporel et la fixation de la typographie. En effet, la typographie numrique va arrter des formes. Mon rle est alors de crer les formes justes arrter et de les situer non pas dans une volution mais dans une dmarche crative justifie.

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Quelques unes des 352 ligatures du Grec du Roi Graves par Claude Garamond, 1544 - 1550 la demande de Franois 1er daprs lcriture contemporaine de Ange Vergece. Reproduction Le Didot a-t-il besoin de ligatures ? Ren Ponot Communication prsente lors du Sminaire Didot lcole Estienne le 22 mai 1992. Grecs du Roi ibid. Reproduction Des Caractres, Muriel Paris ditions IPA Patoux, 2002. Rabilitation des Grecs du Roi numriss par Franck Jalleau pour lIlmprimerie nationale de France daprs les caractres de Claude Garamond et les crits de Ange Vergece.

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Ce projet repose, en fait, sur lide anglo-saxonne du revival . Ma dmarche nest pas confondre avec une actualisation de la typographie copte, sorte de chirurgie esthtique, mais sinscrit dans le processus qui consiste ramener quelque chose du pass ltat prsent avec dautres contraintes que lesthtique et la forme, savoir la pratique, lergonomie, la technique et la justesse linguistique et grammaticale de la scriptographie copte. Cest un travail de designer dont le but est de produire un objet (ici, un objet typographique) qui rpondra aux contraintes dutilisation, pour une cible choisie, et dadaptation pour les utilisations diffrentes de cette cible. Sy ajoutent des contraintes de fonctionnalit, par rapport un cahier des charges prcis, defficacit pratique, de formes, dans un environnement actuel, ainsi quune proccupation esthtique.

Lechoixdessources Mon travail repose en grande partie sur ltude des manuscrits, en particulier des graphies coptes qui y sont employes. Il est extrmement dlicat dans ce cas de faire une slection de quelques sources. Chaque document a ses caractristiques propres et toutes me sont ncessaires afin de ne rien omettre dans le processus de cration. Malgr cela, ltude des diffrentes formes de graphies coptes permet de faire merger des habitudes de ductus, de formes, de composition quil est bon danalyser, de croiser et de comparer. Cest limmersion totale dans la structure et dune certaine faon dans la posie des graphies coptes qui me conduira arrter les formes et les principes insuffler dans ce projet. Il y a certains points, certains critres sur lesquels se fonde mon tude et qui vont asseoir les choix de ma cration typographique.

Loralit La prononciation actuelle du copte est en grande partie labile. En gypte, dans les lectures et dans la liturgie, il existe deux tendances. Les Coptes instruits du Caire cherchent adoucir les sonorits et se rapprocher du grec moderne ; ceux de la Haute-gypte ont une prononciation plus rude, plus gutturale qui est, sans doute, plus proche du parler de leurs anctres. En ce qui concerne les scientifiques, il sagit de prononciation restitue, linstar du latin ou du grec dont la prononciation diffre selon la nationalit du locuteur. Cest loralit qui a dtermin lutilisation de telle orthographe ou de telle rgle de grammaire, et non linverse. Ainsi, lutilisation dun ou deux caractres pour la syllabe dun mot peut diffrer selon la prononciation les prononciations diffrent pour chaque dialecte ou presque que lon fait de ce mot. Les accentuations jouent un rle dans la prononciation, leur prsence correspond aux besoins de loralit. Il ny a pas ici denjeu aussi important que dans des langues comme le vietnamien o la graphie du signe voque le son. 2| Loptimisation de la lisibilit Laconfusiondesglyphes La finalit ditoriale moblige crer une fonte parfaitement lisible. Or certains glyphes coptes ont des formes assez proches lune de lautre, quil est primordial de diffrencier : adlc ; s o e q yv w ; h m pp g ; L My u ; j z x. Ainsi, il me parat important de travailler sur le ductus de chaque glyphe mais galement sur les contreformes de ces signes, ce qui, outre une plus grande distinction entre chaque glyphe, apportera de la clart au texte compos, et donc, une plus grande lisibilit.

Mise en avant des ductus de deux signes coptes Dessins personnels, 2005.

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Lerythme Nous avons vu prcdemment que lon remarque dans nimporte quelle onciale copte un dpassement de certains caractres, soit uniquement en dessous de la ligne de base, soit uniquement audessus de la hauteur dx, soit un dpassement de ces deux repres. Cette remarque est importante plusieurs gards. Dabord, quant la justesse que je souhaite apporter par rapport aux graphies coptes, je me dois de conserver ces lments ; de plus, ce sont ces mmes lments qui vont participer la souplesse de lecture et surtout au rythme de lensemble des textes composs. Puisque une bonne lisibilit dpend de la capacit distinguer chaque mot plus facilement, alors, avec lincidence des lettres ascendantes et descendantes, les mots ont un profil plus facilement distinct. Le travail de cration consistera juger de la juste mesure de ces dpassements, afin quils ne dforment pas visuellement les glyphes coptes et quils participent au bon fonctionnement de la couleur du texte compos. Il faudra galement prendre en compte la gestion des diacritiques afin que les dpassements puissent aller de pair avec laccentuation.

Lagestiondesdiacritiques La gestion des diacritiques est une tche complexe. Les signes diacritiques sont nombreux et peuvent tre chacun positionns sur toutes les lettres de lalphabet copte, y compris les ligatures. De plus, les tudes palographiques coptes ne permettent pas encore de dterminer exactement les diffrences linguistiques sil en existe relatives chaque diacritique. Une solution pour simplifier lemploi de ces signes serait de trouver dans les documents coptes les plus anciens, une sorte de gense de leurs formes initiales qui aurait ensuite conduit leur diversit. Mais il nen est rien. En supposant donc que chaque forme de diacritique a sa propre fonction, nous sommes tenus de respecter ces formes et de les proposer dans leur intgralit. Se pose alors le problme de la technique plus que de la forme ellemme. Cest par lorganisation du clavier et par lencodage de la fonte ou des fontes que je tenterai de rsoudre ces problmes. Les fonctionnalits de certains logiciels comme FontLab proposent des solutions que je dvelopperai plus loin. Quant la forme de ces signes diacritiques, elle restera fidle celles que lon observe dans les manuscrits, et qui contrairement aux lettres, diffrent finalement peu dune poque lautre.
Un diacritique est un signe qui, ajout une lettre, permet den modifier sa valeur (accents, cdille, signes).

Lagraisse
La graisse est lpaisseur du caractre. La graisse est oppose au dli. Une lettre, un mot, un texte courant sont en maigre, normal, demigras, gras, extra-gras (light, regular, demi ou medium, bold, heavy ou black en anglais). La couleur typographique (ou gris typographique) est directement lie la graisse du caractre.

Les calames qui ont t retrouvs et qui servaient pour les critures courantes, possdent souvent une taille de bec assez fine. La cration et la diffrenciation des pleins et des dlis se fait par pression de loutil. Mis part les onciales maniristes, tardives, o cette diffrence est faible, dans la grande majorit des graphies coptes, on observe un cart important entre lpaisseur des pleins et celle des dlis et parfois, des finesses supplmentaires pour certaines sorties de lettres (en particulier dans les onciales coptes). Cet cart est dterminer en fonction de la graisse souhaite par rapport au corps de la lettre. La typographie envisage tant destine des travaux ddition, le choix du corps portera sur 11 ou 12 points. La graisse sera galement optimise en fonction de celle des caractres latins dont le modle se rapprochera de garaldes.

Legris Les deux gris typographiques, du latin (du franais ou de nimporte quelle autre langue) et du copte, devront tre diffrents de faon reprer visuellement et de manire rapide les informations dans la langue recherche. Ils devront cependant tre en harmonie. Dans la mise en page de certaines ditions, des mots coptes de rfrence sont insrs dans le texte latin et un caractre copte trop gras (ou trop maigre) risquerait de gner la lecture en crant des zones noires dissmines de manire irrgulire dans la page.
Le gris typographique ou la couleur typographique est le gris de la page imprime vu distance, ou limpression plus ou moins dense, plus ou moins noire.

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3| La fixation de la forme typographique Avant toute chose, et eu gard aux remarques faites sur les diffrentes graphies coptes, mon approche de la forme copte tendra davantage vers lanalyse des structures de lettres, de leur ductus. L habillage calligraphique, cest--dire la forme mme des glyphes, dcoulera de cette analyse dans un second temps. Nanmoins, je mappuierai sur des modles de graphies coptes afin de retrouver des formes typographiques tendues et daller vers elles ; je songe ainsi la force graphique des premires onciales et des graphies de style pench.

Laxe Il existe, nous lavons vu, une grande varit dans langle de tenue du calame dans les crits coptes de rfrence, et ce, en fonction mme de langle dcriture en gnral. En effet, les graphies droites, bibliques, ont un angle doutil de 0, horizontal ; les graphies de type copte ont une tenue doutil qui s occidentalise et dont la consquence est un lger pench de lcriture vers la gauche (marque distinctive qui a t fixe par certaines typographies en plombs), et finalement, on note parfois dans les graphies plus tardives, une arabisation de langle du calame jusqu 120. Laxe change en fonction de langle dcriture. Il est difficile darrter un choix ce niveau, mais je pense quil sera plus judicieux dopter pour un axe lgrement oblique pour plusieurs raisons ; tout dabord dans la logique du sens de lcriture (de gauche droite) et ensuite pour viter quun axe vertical nimite trop lonciale biblique.

Lemodule
Le module est la mesure servant dterminer les proportions des lettres. On parle dune lettre de grand ou de petit module.

Le choix du module des caractres est galement un enjeu dimportance dans ce travail. Il va en partie dterminer la couleur du texte mais galement permettre la diffrenciation entre lcriture copte et latine. La grande majorit des onciales coptes (et leur qualificatif donciale nest pas hasardeux) se base sur le principe du module carr. Cest l un signe bien distinctif des graphies coptes que je souhaite rinvestir dans ma production typographique. En effet, il me semble intressant dadapter ce module, peut-tre en ltroitisant lgrement, afin que la couleur du texte copte soit plus proche de celle du texte latin, et quainsi sa lisibilit soit accrue. La chasse des caractres coptes sera dtermine, en partie, en fonction du dessin de chaque glyphe. Il y a des signes troits comme par exemple le iota (i), chasse troite, laquelle ne sera bien videmment pas largie qui participeront au rythme et la vibration de la typographie.

Lesempattements Il ny a pas dempattement aux graphies coptes. Cependant, comme toutes les lettres manuscrites, les glyphes ont une attaque et une sortie. Faiblement marqus ou inexistants, ces lments sont de plusieurs natures. On va trouver pour les onciales bibliques un petit retour vertical comme attaque dhorizontales, et parfois, une marque de calame horizontale trs fine, qui dbute le trac vertical du ft. Les sorties sont quant elles peu prsentes sinon au niveau des fts qui forment une pointe, laquelle est trace en exerant une rotation de loutil de 20 45. On remarque aussi, trs nettement, dans les onciales grecques de type copte et les onciales coptes, des boucles bouches, qui marquent les fins (et parfois les dbuts) de trac des caractres non ferms. On ne peut pas proprement parler les dfinir comme des empattements mais comme des terminaisons. Ces terminaisons, dailleurs, pour ces graphies, ont tendance mollir le trac des lettres ; jviterai de les exagrer pour empcher leffet de bouchage des lettres en petit corps.
Un empattement (serif) est la terminaison du jambage, de la haste ou de la hampe dune lettre. Il sagit galement de lpaisseur du trait qui se trouve la base des caractres et qui varie en fonction du style de la lettre. Le typographe franais Thibaudeau fait une classification typographique fonde sur la forme des empattements, dans son Manuel de typographie de 1917.

Lesapproches
Lapproche (kerning) est la distance horizontale (blanc) sparant deux lettres. On parle de rgler les approches lorsquon modifie le blanc qui spare deux lettres dans une police de caractres donne. On dit galement modifier l interlettrage .

On trouve une grande disparit dans les approches des signes manuscrits. Une approche trop faible aura tendance noircir le texte comme cest le cas dans les onciales de type copte et dans certaines onciales bibliques. tant donn que les mots (ou les phrases) sont frquemment spars par des dipls et non par des espaces, inconnus dans le monde des crits coptes, je souhaite avant tout arer le texte et donc proposer des approches plus lches, sans jamais casser le rythme de la composition.

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En gardant lesprit que je ne veux pas, pour ce travail, latiniser une criture copte, je prendrai soin de ne pas marquer dempattement ni daccentuer les attaques et les sorties de caractres. Peuttre alors, afin dviter une trop grande disparit entre la couleur du texte copte et celle du texte latin, serait-il intressant de rduire les empattements des caractres de ce dernier.

La technique au service de lcriture copte 1| La norme Unicode Description

Leslettrines
Une lettrine est la premire lettre dun mot plac en tte de chapitre ou de paragraphe, orne ou non, et compose en corps plus important que le texte pour crer un effet dcoratif. Elle peut tre grave et prsenter une grande valeur artistique. Sa hauteur reprsente deux ou trois lignes de texte suivant la justification et lempattement de celui-ci.

Je souhaite avant tout rpondre au maximum la contrainte de fidlit au regard des traditions scripturales coptes. Dans cet esprit, je minterroge sur la place des lettrines ou lettres agrandies dans les manuscrits, en tant que graphie diffrente, lment de sparation (de paragraphe) et lment de dcoration. Tout amne dune manire ou dune autre souligner leur importance dans les textes coptes, et quil serait intressant de rinvestir dans le travail typographique.

Lechoixdeglyphes Il est primordial, pour les mmes raisons de fidlit scripturale cites ci-dessus, de capter les diffrences de glyphes pour le mme caractre. Les raisons de ces diffrences rsident dans lvolution des critures coptes, dans le choix du type dcriture, du support, des habitudes dun scriptorium ou dun copiste. Pourtant minimes, ces diffrences permettent pourtant de dterminer la date, le nom du copiste ou du monastre do est issu le manuscrit. Il est donc impratif de lister de faon exhaustive les formes de glyphes trs diffrentes pour les caractres concerns et de proposer un moyen technique pour que lutilisateur ait le choix entre ces diffrences.

nicode, dont la premire version remonte 1991, est une norme synchronise la norme iso / cei 10 646 et dont les buts sont les mmes. Liso / cei 10 646 est une norme internationale, publie en franais et en anglais mais qui ne prcise cependant ni les rgles de composition, ni les proprits smantiques des caractres. Unicode aborde la problmatique de la casse, du classement alphabtique et de la combinaison des diacritiques et des caractres. Unicode sintresse toutes les critures vivantes et la plupart des critures historiques. Unicode est dfini suivant un modle en couches. Les autres normes ne faisaient quant elles, aucune distinction entre le jeu de caractres et la reprsentation physique. La couche la plus leve est la dfinition du jeu de caractres. Par exemple, Latin1 a un jeu de 256 caractres et Unicode normalise actuellement prs de 100 000 caractres qui reoivent chacun un nom. Dresser la liste des caractres et leur donner des noms est donc la premire couche dUnicode. Par exemple, le caractre est nomm Lettre majuscule latine c cdille . Puis on ajoute la table prcdente un index numrique. Il sagit dun nombre, non dune reprsentation. Ce nombre, le point de code, est not U+xxxx ; ainsi a un index de U+00C7. Dire quUnicode code des caractres revient dire quil leur attribue un numro. Unicode ne code pas les reprsentations graphiques des caractres, cest--dire les glyphes. Grce Unicode, le caractre peut tre dcrit de deux manires, soit en utilisant directement le point de code correspondant au , soit en faisant suivre le numro du e par celui de laccent aigu sans chasse []. Quelle que soit loption choisie, le mme glyphe sera affich. En effet, certains caractres Unicode sont spciaux : placs aprs un autre caractre quelconque, ils vont modifier son glyphe. Cette modification consiste le plus souvent placer un signe diacritique quelque part sur le caractre de base. On les appelle caractres combinatoires. Ils peuvent galement se combiner entre

Fac-simils de manucrits coptes et de la collection Borgia (142) Les Manuscrits coptes et coptes-arabes illustrs, tome xcvi, 1974, Librairie orientaliste Paul Geuthner. irht section grecque.

Daprs Yanis Haralambous dans Fontes et codages, ditions OReilly, 2004.

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eux pour former des glyphes multi-accentus, sans limitation du nombre ou de la position des signes diacritiques. On trouve dans Unicode un bon nombre de caractres prcomposs , cest--dire dont les glyphes sont dj forms dun caractre de base et dun ou plusieurs signes diacritiques. Unicode garantit que tout caractre prcompos est dcomposable et peut tre exprim comme une chane de caractres dont le premier est le caractre de base et les suivants les caractres combinatoires. Mais disposer dune police de caractres qui reprsente un certain nombre ou toutes les reprsentations graphiques que lon peut obtenir avec Unicode nest pas suffisant ; il faut en plus que le systme daffichage possde les mcanismes de reprsentation (le moteur de rendu) capable de grer les ligatures, les variantes contextuelles et les formes conjointes de certaines critures. De nombreux logiciels sont compatibles avec Unicode. Le partitionnement des caractres pris en compte par Unicode est dfini par blocs. On trouve ainsi le bloc dintervalle 0370 (dbut code plage) - 03ff (fin code plage) Grec et copte . Depuis la dernire version 4.1 de 2005, on trouve galement le bloc Copte totalement dsolidaris du grec, dintervalle 2c80 - 2cff. La majorit des fontes cres aujourdhui, est base sur lencodage Unicode. Les avantages sont simples comprendre dans la socit informatise actuelle o lchange de textes via Internet na jamais t aussi frquent. Faut-il alors rappeler que si un texte avec une certaine forme typographique encode Unicode est envoy, par exemple, par couriel, linterlocuteur pourra recevoir ce texte dans une parfaite retranscription, Unicode reconnaissant le dialecte ou la langue, et cela mme sil ne possde pas la forme typographique qua utilise lexpditeur. Imaginons la mme situation avec un texte copte. Aujourdhui, suite au constat quil nexiste aucune typographie numrique copte encode Unicode, si le correspondant na pas la mme fonte que celle employe par lexpditeur, alors il ne recevra quun texte latin incomprhensible. Une telle situation apparat inacceptable aujourdhui.

Il faut bien noter ici que le caractre alpha esr cod 2c80. Ce code est attribu uniquement ce caractre alpha et pour la langue copte seulement. Dans le systme dun document franco-copte reposant sur les polices de caractres, le A et lalpha copte partagent le mme code (41). Cependant, dans un systme Unicode, le mme document franco-copte aurait ses A cods 0041 et ses alpha cods 2c80. Ils sont diffrencis par le codage, pas seulement par le dessin du glyphe.

< Tableau de caractres, Tableau de caractres Grec et copte Intervalle 0370 - 03ff Standard Unicode, version 4.1 1991 - 2005 Unicode, inc. Unicode.org > liste des noms de caractres Copte Intervalle 2c80 - 2cff Standard Unicode, version 4.1 1991 - 2005 Unicode, inc. Unicode.org

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Lavantage certain quoffrirait une fonte numrique copte Unicode, nest autre quune utilisation simplifie de la typographie copte, mais aussi une reconnaissance directe de la langue copte par nimporte quel ordinateur. En effet, un texte copte compos laide dune typographie Unicode, serait reconnu par le poste informatique de lutilisateur comme texte en langue copte. Lors dun change informatique avec un correspondant (mme sil travaille sur une autre plateforme informatique), ce dernier recevrait les donnes dun texte copte et son ordinateur le retranscrirait automatiquement comme tel laide dune typographie copte Unicode. Ainsi, nul besoin, comme cest le cas aujourdhui, denvoyer en mme temps que le texte copte, le fichier de la typograpie utilise pour le composer afin de pouvoir le lire. Grce Unicode, un texte copte encod Unicode serait compos uniquement en copte et ce dans nimporte quelle application compatible. La simplicit et le gain de temps ne seraient nullement ngligeables.

coupure du texte en lignes et en paragraphes. Remarquons qu la lecture dun texte sur un traitement de texte comme Word, les lignes sont coupes de manire automatique sans modification du texte sous-jacent et quun caractre de passage la ligne dans le texte provoque un changement de paragraphe. Souvent, il est difficile de dcouper un systme de caractres pour y adjoindre une autre valeur et ainsi crer un caractre diffrent, par exemple, pour accentuer une ligature qui est compose de deux caractres distincts. Unicode introduit alors de nouvelles proprits (base de graphme, extension de graphme, lien de graphme) et un nouveau caractre : diacritique gluon de graphme (cgj). En plaant ce dernier entre deux caractres Unicode quelconques, ceux-ci sunissent en un seul graphme. Il ny a pas forcment formation de ligature. Si lon applique le cgj aux lettres f et i , on aura toujours une ligature fi . Si lon fait suivre cette ligature de laccent circonflexe combinatoire, cela donnera f , par contre si lon compose f cgj i suivi du mme accent, on aura fi . Ce qui montre bien que f cgj i est considr comme une unit par Unicode. Ce principe est intressant pour accentuer les caractres coptes et surtout ceux qui sont ligaturs.

Lesclassesdecaractres Les accents, les cdilles et autres, sont des caractres Unicode part entire mais ils nont pas le droit de se manifester en solitaires. Ils sont forcment lis aux caractres qui les prcdent et leurs glyphes se combinent pour nen former plus quun. Lappellation sans chasse est maladroite puisquun signe diacritique nest jamais seul. Si lon veut composer un signe diacritique combinatoire, on le fait prcder dun blanc (espace) et sa chasse est alors celle du blanc. Dans plusieurs critures, comme le copte, les lettres sont utilises pour compter (on les appelle alors numrales ). Mais si lon utilise des lettres de texte ordinaires, celles-ci ne peuvent pas appartenir deux catgories en mme temps. Et Unicode ne peut pas doubler les tables de ces critures simplement en prvision de leurs utilisations potentielles en tant que nombres. Il existe deux catgories qui ne comportent chacune quun seul caractre, savoir sparateur de ligne et sparateur de paragraphe. Ces caractres visent rsoudre sans ambigut le problme de la

Lesclaviers Une combinaison spcifique de touches permet de saisir des caractres Unicode quelconques mais on ne saurait composer tout un texte de cette manire. Les claviers sont des objets physiques et il est problmatique de changer de clavier ds que lon souhaite saisir une autre langue. On change alors de clavier virtuel, cest--dire de table de correspondance entre les touches (relles) et les caractres (virtuels) gnrs. Les diffrents systmes dexploitation proposent de tels claviers mais ne couvrent pas toutes les critures et encore moins les langues historiques. En admettant que lon trouve un clavier virtuel adapt la langue que lon souhaite saisir (ce nest pas le cas pour le copte), il est primordial que ce clavier rponde une habitude dutilisation et que les touches soient configures dune certaine manire.

Dans les polices de caractres actuelles (pages 94 99), on frappe un A pour obtenir un glyphe alpha cod comme un A (iso-Latin). Avec un clavier virtuel adapt, on frapperait la touche A pour envoyer le code Unicode du caractre copte alpha ; en utilisant un police de caractres elle-mme encode en Unicode, le systme affiche le glyphe alpha.

Fentre de clavier vierge sur Ukelele.

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Une autre solution est de crer son propre clavier virtuel. Sur Mac, le logiciel Ukelele permet de dfinir pour chaque touche et chaque combinaison de touches le caractre Unicode appropri. Un clavier comporte quatre sortes de touches : les touches ordinaires de texte ou de symboles ( a , b , etc.) les touches mortes ; par exemple, sur un clavier franais, laccent circonflexe, laccent grave, etc. Ces touches sont appeles mortes car rien ne se passe linstant prcis o lon appuie dessus. Laction de la touche napparat que lorsquune autre touche vivante est frappe la suite. Dans plusieurs critures, on a besoin de touches mortes multiples, mais peu de systmes de gnration de claviers virtuels les acceptent. les touches de fonction ( F1 , F2 , etc.) les modificateurs de mode du clavier ; ce sont des touches que lon enfonce en mme temps que les touches ordinaires ou mortes et qui modifient la correspondance aux caractres. ( pomme , contrle , alt , etc.)

2| Les encodages et leurs possibilits Lesformatsdefontes

ne fonte est un rcipient de glyphes. Pour composer une chane de glyphes, le logiciel sadresse travers le systme dexploitation une fonte et lui demande les descriptions de glyphes dont il a besoin. La manire dont les glyphes sont dcrits dpend du format de fonte : PostScript, TrueType et dautres.

Aprs le systme de fonte bitmap (les glyphes taient dcrits par des pixels noirs et blancs), John Warnock, fondateur dAdobe en 1985, a dvelopp un langage de programmation du nom de PostScript qui dcrit toute la page imprime laide de constructions mathmatiques. Le langage PostScript disposait, en particulier, dun format de fonte qui est encore lheure actuelle lun des plus rpandus dans le monde : les fontes de type 1. Ces fontes taient appeles vectorielles de par leur principe de construction mathmatique. Adobe a commenc senrichir grce PostScript et aux fontes de type 1, et dautres compagnies comme Apple et Microsoft ont donc dvelopp un concurrent aux types 1, appel TrueType, pour briser le monopole. Les fontes TrueType prsentent des diffrences techniques considrables mais ne sont ni meilleures ni pires que les PostScript. OpenType, cr par Microsoft et Adobe, est la fois une extension de TrueType et une volution des types 1. OpenType vise rsoudre deux types de problmes, ceux de la typographie latine de qualit (ligatures, chiffres elzviriens, etc.) et ceux des langues orientales (arabe, hbreu, langues du sud-est asiatique, etc.). LOpenType permet ainsi de proposer intrinsquement la fonte, une programmation qui dterminera, par exemple, des remplacements de glyphes sous certaines conditions. Cest un format que je souhaite proposer pour ce travail puisquil dcuple les possibilits dune fonte ainsi que son nombre de glyphes (jusqu 65 000). Cela permet galement de repousser, en quelque sorte, les limites de la fixation des formes typographiques en louvrant sur plusieurs glyphes par caractre.

Fentre de la casse complte du Caslon Pro - Regular OpenType sur FontLab version 4.6.

Fentre dune casse (256 caractres) dune police de caractres PostScript sur FontLab version 4.6.

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FontLab FontLab est un logiciel de dessin et de gestion de fontes numriques. Sa version actuelle (5.0.1) offre un grand nombre de possibilits et de rglages afin dadapter au mieux une typographie, de sa forme son utilisation. Certaines de ces possibilits peuvent tre applicables la typographie copte. Pour crer des signes diacritiques combinatoires, il faut dfinir des marques (ancres) aussi bien du ct des glyphes de base que de celui des signes diacritiques. Le moteur de rendu va identifier ces marques. Le systme permet davoir plusieurs ancres sur un mme glyphe de base, correspondant diffrents types de signes diacritiques. Un signe diacritique quant lui ne peut avoir quune seule ancre. Il existe des signes diacritiques multiples, o lon place des signes diacritiques sur dautres signes diacritiques. Malheureusement, le systme des ancres nest pas encore oprationnel dans les fonctions implmentes dans FontLab v. 4.6, mme si ce dernier en propose une gestion dans son interface. Une des possibilits pour remdier ce problme est de crer des diacritiques chasse nulle ou encore de proposer toutes les possibilits de glyphes et de leurs accentuations dj combines. Il mimporte pour ce projet de crer une fonte numrique copte la plus actuelle possible. Elle rpondra alors aux contraintes dune typographie propre base sur une utilisation simplifie, intuitive et fonctionnelle. Elle se construira aussi sur les principes dicts par la norme Unicode pour que cet outil typographique puisse permettre une reconnaissance totale de la langue copte et faciliter son change informatique. Certaines fonctionnalits OpenType lui confreront des possibilits nouvelles et primordiales visant une plus grande fidlit des valeurs intrinsques de la langue copte.

Fentres de lalpha de lIFAOCoptell et dun accent. Des ancres nommes accent sont positionnes. FontLab version 4.6.

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Bilan

es recherches menes pour ce projet mont permis daborder de manire approfondie les questions que soulve la cration dune typographie et plus particulirement, dune typographie copte destine un usage ditorial. la suite de ces rflexions, il mapparat que la finalit de ce diplme est de concevoir un vritable outil typographique. Les tudes des nombreuses critures coptes manuscrites serviront de base llaboration de cet outil qui se veut contemporain. Contemporain dans sa forme typographique bien videmment dans les limites de la reconnaissance et de la lisibilit des caractres mais surtout contemporain dans son utilisation. Prendre en compte le support et la composition, cest--dire la destination de ce travail, fait partie de mes objectifs, tout comme lintrt port aux destinataires, aux usagers de cet outil typographique. Mon but est dapporter la meilleure rponse possible quant au confort de sa lecture et de son utilisation, sa fidlit historique et, peut-tre, aux nouvelles possibilits quil va amener.

La premire difficult de ce projet rside dans la gestion des diacritiques, le but tant darriver un positionnement de ces signes qui rponde correctement la tradition scripturale et grammaticale de lalphabet copte. Une autre difficult sera de rpondre au mieux aux problmes de niveaux de lecture et donc de proposer une typographie adapte en ce sens. cela, il faut ajouter le bilinguisme franco - copte. Lespace de lalphabet copte (lettre + dpassements + accentuations) devra saccorder avec la hauteur dx, les ascendantes et les descendantes du caractre latin proposer pour les compositions finales. Prendre en compte le futur usager est mes yeux une priorit dans ce travail. Cest lui qui connat le mieux la langue et ses contraintes et qui sera ainsi le plus mme dorienter quelques choix, entre ses habitudes dutilisation et les possibilits techniques imposes, entre le manque de glyphes utiles certaines formes de composition et la complexit de manipulation par lintermdiaire du clavier latin. Cest pourquoi il me semble important de proposer et de faire tester mon travail typographique par des coptologues, pendant sa dure dlaboration. Nous avons pu apercevoir quil existe une grande richesse dans les publications dtudes et dans les ditions de traductions qui mettent en relation caractres latins et typographie copte. Je prfre dans un premier temps envisager ce projet comme accessible au plus grand nombre (chercheurs, diteurs) quitte le recentrer, par la suite, dans un champ dapplication plus prcis.

Mon intention est de crer une police de caractres copte adapte aux traductions de manuscrits ou de nimporte quel texte copte et leur publication. La cration de cette fonte se doit dtre compose de tous les signes reprs dans les graphies coptes (abrviations, ligatures, accentuations, signes spcifiques certains dialectes) essentiels la justesse de toute retranscription et donc de toute traduction. Je compte dessiner toutes les lettres de lalphabet copte, ses signes particuliers et diacritiques. Cette fonte est envisager dans le cadre dune typographie de lecture, ladaptation lcran pouvant se faire ultrieurement. La quantit dinformations traiter tant importante, cette typographie doit tre optimise pour pouvoir tre utilise dans un corps relativement petit, srement dans lhypothse dun corps 11 ou 12.

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Bibliographie
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ouvrages de rfrence dans le domaine de la communaut, de la langue


et des crits coptes ou chrtiens.

ouvrages concernant la typographie ou les tudes typographiques.

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Annexes
| Glossaire Boharique: Dialecte copte originaire du nord de lgypte, qui devint partir du xie sicle la langue liturgique de lglise copte et lest encore aujourdhui. Cahier: Unit codicologique constitue de plusieurs feuilles de papyrus, parchemin ou papier superposes, plies en deux et cousues ensemble la pliure. Lensemble des cahiers est ensuite assembl par une couture et reli. Codex(pluriel:codices): Livre manuscrit constitu de cahiers relis ensemble (par opposition au rouleau). Colophon: Ensemble dindication rdiges gnralement par le copiste dun manuscrit la fin du livre et pouvant contenir le nom du scribe, le lieu et la date de copie, ainsi que la destination du livre. Dipl: Petit signe marginal (>) plus ou moins dvelopp, ayant la fois une fonction de dmarcation et une valeur dcorative. Doxologie: Prire ou hymne la gloire dun saint. Euchologes: On y trouve les parties des offices dites par les officiants, le prtre et le diacre; le livre du diacre, ou diaconal, tant souvent distinct. Il y a trois types de liturgies eucharistiques, appeles aussi anaphores, celles de saint Basile (de Csare), de saint Grgoire (de Nazianze) et de saint Cyrille (dAlexandrie). Certains manuscrits donnent les trois, dautres deux, dautres seulement une.

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redesMartyrs: Procd de datation propre lglise copte qui dbute en 284, date attribue lavnement de lempereur Diocltien, responsable de la vague la plus importante de perscutions anti-chrtiennes en gypte. Horologes: Il servent clbrer les heures canoniques, ils sont composs de psaumes, de prires, de lectures, ils sont les compagnons des moines comme des laques. Idiome: Tout instrument de communication linguistique utilis par une communaut (langue, dialecte, patois, etc.). Incipitaire: Table regroupant les dbuts de textes (dsigns par le terme latin incipit il commence). Lectionnaires: Ils contiennent les lectures scriptuaires faites au cours de trois offices cathdraux quotidiens que sont les offrandes de lencens du main et du soir et la liturgie eucharistique : psaume graduel et vangile pour les deux premiers, trois ptres, psaume graduel et vangile pour la messe, soit dix lectures par jour. On distingue le lectionnaire annuel, pour le temps ordinaire, des lectionnaires rservs la priode de Pques : Carme, Semaine sainte, temps de Pques la Pentecte. LivredelaPsalmodie: Cest le livre de loffice chant avant les offrandes de lencens et aprs la prire de minuit, qui comporte hymnes, cantiques bibliques, hymnes la Vierge appels thotokies, prires aux saints appeles doxologies (et en copte psalis). On distingue dans la Psalmodie annuelle celle du mois de Khoiak (qui prcde Nol), o les thotokies sont particulirement lhonneur. Onciale: Type dcriture majuscule o le trac de chaque lettre est contenu dans un carr.

Psautier: Livre des Psaumes enrichi de cantiques liturgiques extraits de lAncien Testament, en usage dans de nombreuses glises orientales. Quaternion: Cahier constitu de quatre feuilles plies en deux, soit huit feuillets ou seize pages. Quinion: Cahier constitu de cinq feuilles plies en deux, soit dix feuillets ou vingt pages. Rglure: Prparation dun feuillet, destine dlimiter la surface dcriture et en guider les lignes, et ralise soit par une pointe sche, soit par pression dun instrument (mastara). Sahidique: Dialecte copte dont lorigine gographique nest pas sre, mais qui fut la langue littraire et vhiculaire de la valle du Nil du ive au xe sicle. Scriptorium: Mot latin qui dsigne un centre de copie de manuscrits. Signature: Numrotation des cahiers, porte gnralement dans le coin suprieur gauche de la premire page et dans le coin suprieur droit de la dernire de chaque cahier. Syllabation: Elle consiste en la dcomposition en syllabes dune squence de la chane parle. Thotokie: Mot forg sur le grec Theotokos, mre de Dieu , qui dsigne un hymne consacr la Vierge Marie.

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| volutions alphabtiques

` Tableau analysant lvolution Les trois alphabets grecs et leur volution depuis les signes phniciens archaques. Reproduction Calligraphie, Claude Mediavilla, ditions Imprimerie nationale, 2003. des signes alphabtiques des graphies proto-sinatiques au latin classique. Reproduction Calligraphie, Claude Mediavilla, ditions Imprimerie nationale, 2003.

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Ce livret daccompagnement est compos en Goudy Oldstyle corps 9,7 points et 8 points ; et en Goudy Sans corps 20 points et 9,7 points.