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Chimie environnementale des rejets urbains

Objectif
Ce projet vise mieux identifier les contaminants et les substances mergentes ainsi que leurs formes chimiques pouvant influencer la toxicit des rejets urbains. Les rsultats de ces travaux de recherche permettront une meilleure valuation de limpact environnemental des rejets urbains dans le fleuve Saint-Laurent. De faon plus spcifique, les chercheurs d'Environnement Canada travaillent :

dterminer la spciation physique et chimique des contaminants (mtaux et substances organiques) prsents dans le panache de dispersion de leffluent urbain et les zones avoisinantes; valuer la biodisponibilit des contaminants et leur devenir; valuer les effets des procds de dsinfection des eaux uses de la station dpuration de la Ville de Montral sur les formes chimiques des contaminants.

Contamination par les rejets urbains


Les rejets urbains reprsentent une source de pollution importante. Le fleuve Saint-Laurent reoit leffluent de la plus grande station dpuration en Amrique du Nord. Cette station traite 2,5 millions de mtres cubes deaux uses par jour provenant de la Ville de Montral.

Station dpuration de la Ville de Montral

Malgr les efforts investis pour rduire de manire significative les toxiques que contiennent ces eaux uses, de rcents travaux mens Environnement Canada montrent que leffluent de la Ville de Montral prsente un potentiel toxique d, en grande partie, aux eaux uses industrielles captes par le rseau municipal. Les impacts environnementaux des rejets urbains sur les eaux rceptrices du fleuve Saint-Laurent sont nombreux, et des contaminants comme les mtaux peuvent tre toxiques pour les organismes aquatiques. Les conditions physico-chimiques des eaux rceptrices influencent la spciation des mtaux ainsi que leur biodisponibilit. Les organismes aquatiques exposs aux contaminants provenant des effluents municipaux peuvent bioaccumuler des mtaux sous forme particulaire, par lingestion de nourriture, ainsi que des mtaux en phase dissoute.

Biodisponibilit et bioaccumulation des mtaux


Deux approches ont t utilises pour tudier les mcanismes de la biodisponibilit et de labsorption alimentaire des mtaux librs dans les eaux rceptrices : la caractrisation chimique des mtaux dans leau et lexposition de moules en cages aux rejets urbains.

Travaux sur le terrain

Lanalyse chimique consiste mesurer les concentrations totales de mtaux sous forme particulaire ainsi que les concentrations des mtaux extractibles et dissous dans les chantillons prlevs. La bioaccumulation de mtaux est value dans les tissus de moules (Elliptio complanata) exposes au panache de leffluent municipal pendant 90 jours. La distribution de certains mtaux (par exemple, Ag, Cd, Cr) dans les tissus de ces moules est un excellent indicateur des voies dexposition (phase dissoute ou particulaire).

Moule deau douce, Elliptio complanata

Les rsultats des tudes de bioaccumulation des mtaux chez les moules montrent que les branchies et la glande digestive sont gnralement les plus importants tissus cibles. Selon les scientifiques, les deux voies d'exposition devraient tre considres dans le cas des moules exposes aux effluents municipaux (Gagnon et al., 2006). Les scientifiques ont galement observ que lAg et le Cd sont plus fortement associs aux collodes dans le panache de dispersion, contrairement dautres mtaux comme le Cu et le Zn. Par consquent, lAg et le Cd sont gnralement moins biodisponibles dans le panache de dispersion de leffluent qu la station de rfrence situe deux kilomtres en amont du point de rejet de la station dpuration de la Ville de Montral. Par ailleurs, les caractristiques physico-chimiques de leau, comme la concentration de carbone organique, ont une influence sur labsorption des mtaux dans les eaux rceptrices.

Effluent urbain de la Ville de Montral

Les travaux de recherche se poursuivent Environnement Canada, notamment pour dterminer la spciation des mtaux prsents dans la phase dissoute (ions libres, complexes inorganiques et organiques, complexes macromolculaires, etc.). Les rsultats seront ensuite appliqus un modle afin dvaluer la capacit des mtaux se bioaccumuler. De plus, des travaux raliss dans des msocosmes, la station dpuration de la Ville de Montral, permettront de mesurer les changements de la charge toxique avant et aprs la dsinfection des eaux uses. De rcents rsultats indiquent que la dsinfection des eaux uses par un procd dozonation naffecte pas de faon significative les paramtres physico-chimiques de leffluent tels que le pH, le carbone organique dissous et total ainsi que lammoniac. Cependant, la turbidit et la concentration de coliformes fcaux dans les eaux dsinfectes ont chut de faon marque (Gagn et al., 2007). Les scientifiques ont par ailleurs observ une augmentation du stress oxydatif chez les moules deau douce exposes aux effluents traits par ozonation, malgr la rduction de la charge toxique.

De nouveaux toxiques... les substances mergentes


Les chercheurs ont rcemment not lapparition de nouveaux toxiques dans les eaux uses les substances mergentes comme les produits pharmaceutiques, les organotains et les alkylphnols utiliss dans la fabrication des plastiques. Prsentes dans les effluents industriels et municipaux, ces substances sont susceptibles de perturber le systme endocrinien ou de provoquer des anomalies morphologiques et une rduction du taux de reproduction chez les organismes aquatiques. Des mthodes danalyse chimique (couplage CG-SM) permettront didentifier les substances pharmaceutiques dintrt (ibuprofne, carbamazpine) dans les eaux uses municipales. Des essais prliminaires seront entrepris afin de dterminer sil y a un lien entre la prsence potentielle de certains mdicaments et les perturbations observes chez les organismes aquatiques, dont les moules utilises comme bioindicateur. Les rsultats de ces essais permettront dvaluer les impacts des substances mergentes comme les contaminants dorigine pharmaceutique sur lenvironnement. Des travaux antrieurs ont port sur le dveloppement de mthodes pour extraire et doser les alkylphnols polythoxyls et leurs mtabolites dans les phases dissoute et particulaire des chantillons deau de surface. Dans le prsent projet, les chercheurs tenteront de mesurer ces mmes substances dans les moules et les

poissons exposs aux eaux uses. Ces travaux, raliss en partie dans les msocosmes de la station dpuration de la Ville de Montral, permettront dvaluer les changements de la charge toxique avant et aprs la dsinfection des eaux uses.

Documentation
Gagn, F., C. Gagnon, P. Turcotte et C. Blaise. 2007. Changes in metallothionein levels in freshwater mussels exposed to urban wastewaters: Effects from exposure to heavy metals? . Biomarker Insights, 2 : 107-116. Gagn, F., C. Andr, P. Cejka, C. Gagnon et C. Blaise. 2007. Toxicological effects of primary-treated urban wastewaters, before and after ozone treatment, on freshwater mussels (Elliptio complanata) . Comparative Biochemistry and Physiology, Part C: Toxicology and Pharmacology [sous presse]. Gagn, F., C. Blaise, C. Andr, C. Gagnon et M. Salazar. 2007. Neuroendocrine disruption and health effects in Elliptio complanata mussels exposed to aeration lagoons for wastewater treatment . Chemosphere, 68 : 731743. Gagn, F., C. Blaise, I. Aoyama, R. Luo, C. Gagnon, Y. Couillard, P.G.C. Campbell et M. Salazar. 2002. Biomarker study of a municipal effluent dispersion plume in two species of freshwater mussels . Environmental Toxicology, 17 : 149-159. Gagnon, C. et I. Saulnier. 2003. Distribution and fate of metals in the dispersion plume of a major municipal effluent . Environmental Pollution, 124 : 47-55. Gagnon, C. et P. Turcotte. 2007. Role of colloids in the physical speciation of metals in the dispersion plume of a major municipal effluent . J. Water Sci. [sous presse]. Gagnon, C., F. Gagn, P. Turcotte, I. Saulnier, C. Blaise, M.H. Salazar et S.M. Salazar. 2006. Exposure of caged mussels to metals in a primary-treated municipal wastewater plume . Chemosphere, 62 (6) : 998-1010. Lajeunesse, A. et C. Gagnon. 2007. Determination of acidic pharmaceuticals and carbamazepine in roughly treated sewage by solid phase extraction and gas chromatography-tandem mass spectrometry . Intern. J. Environ. Anal. Chem. [sous presse]. Sabik, H., C. Gagnon, F. Houde et C. Deblois. 2004. Distribution, fate, and behavior of nonylphenol ethoxylates and degradation products in the dispersion plume of a major municipal wastewater effluent . Environmental Forensics, 5 (2) : 61-70. Sabik, H., F. Gagn, C. Blaise, D.J. Marcogliese et R. Jeannot. 2003. Occurrence of alkylphenol polyethoxylates in the St. Lawrence River and their bioconcentration by mussels (Elliptio complanata) . Chemosphere, 51 : 349-356.

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